Kos

The ver­dant island of Kos, ho­me of Hip­po­cra­tes

Avion Tourism Airport Magazine - - Contents - di | by Ali­sè Vi­tri

Nell’an­go­lo sud- orien­ta­le dell’Egeo, emer­ge la ver­deg­gian­te Kos, pa­tria di Ip­po­cra­te. Qui, se­con­do la leg­gen­da, sot­to un pla­ta­no si­tua­to nel­la par­te cen­tra­le dell’iso­la, il pa­dre del­la me­di­ci­na pro­nun­cia­va ai suoi stu­den­ti il fa­mo­so “Giu­ra­men­to di Ip­po­cra­te”. La na­tu­ra lus­su­reg­gian­te con i tra­di­zio­na­li vil­lag­gi, le scon­fi­na­te spiag­ge do­ra­te dal­le ac­que az­zur­ris­si­me, i no­te­vo­li te­so­ri ar­cheo­lo­gi­ci fan­no si che la ter­ra na­ta­le di Ip­po­cra­te sia una me­ta tu­ri­sti­ca am­bi­ta per­ché man­tie­ne un fa­sci­no par­ti­co­la­re de­ri­va­to dal mi­scu­glio dell’orien­te ed dell’oc­ci­den­te. Nell’an­ti­chi­tà, per le sue bel­lez­ze, la chia­ma­va­no “Iso­la dei Bea­ti”, per­ché cre­de­va­no che li abi­tas­se­ro dei ed eroi. Ga­le­no so­ste­ne­va che il suo cli­ma era il più tem­pe­ra­to del­la ter­ra. In ef­fet­ti Kos è par­ti­co­lar­men­te do­ta­ta dal pun­to di vi­sta cli­ma­ti­co: gli in­ver­ni so­no mi­ti e le esta­ti, gra­zie ai ven­ti di nord- ove­st, so­no lun­ghe e non ec­ces­si­va­men­te cal­de. Il co­stan­te so­leg­gia­men­to ed i cal­di au­tun­ni con­sen­to­no di fa­re il ba­gno da mag­gio a ot­to­bre. La cit­tà di Kos si svi­lup­pa at­tor­no al por­to in un de­da­lo di viuz­ze vi­va­ce­men­te ani­ma­te che si ri­con­giun­go­no al­le ca­rat­te­ri­sti­che Mo­schee di

Def­te­dar e di Ha­d­ji Has­san, die­tro ai re­sti dell’an­ti­ca Ago­ra.

Spiag­ge di sab­bia fi­ne e ma­re lim­pi­dis­si­mo dal­le mil­le sfu­ma­tu­re di blu

La par­te mi­glio­re dell’iso­la è nel­la zo­na di Ke­fa­los do­ve ci so­no le spiag­ge più ri­no­ma­te. La più bel­la, di sab­bia fi­ne, vie­ne chia­ma­ta Pa­ra­di­se Bea­ch e si tro­va all’in­ter­no di una de­li­zio­sa ba­ia con un ma­re lim­pi­dis­si­mo di co­lo­ri che va­ria­no dal blu chia­ro al blu scu­ro. Po­co ol­tre, ad Agios Ste­fa­nos, la spiag­gia che si sten­de ai pie­di del­le ro­vi­ne del­la

Ba­si­li­ca Pa­leo­cri­stia­na di Aghios Ni­ko­laos, e con­sen­te di rag­giun­ge­re a nuo­to l’Iso­let­ta di Agios Ste­fa­nos, chia­ma­ta più co­mu­ne­men­te Ka­stri, e di ar­ram­pi­car­si fi­no all’omo­ni­ma chie­set­ta, tut­ta bian­ca e az­zur­ra. Il pa­no­ra­ma è me­ra­vi­glio­so e al­cu­ni al­be­ri con­sen­to­no di ri­pa­rar­si all’om­bra nei mo­men­ti più cal­di del­la gior­na­ta. L’iso­la of­fre al­tre bel­lis­si­me spiag­ge, sia in­tor­no al­la cit­tà che fuo­ri. La cit­tà di Kos è co­spar­sa di in­nu­me­re­vo­li te­sti­mo­nian­ze ar­cheo­lo­gi­che di epo­ca clas­si­ca, el­le­ni­sti­ca e ro­ma­na. Ol­tre al Mu­seo Ar­cheo­lo­gi­co, so­no da vi­si­ta­re l’an­ti­ca ago­ra,

le ro­vi­ne del Tem­pio di Afro­di­te, il Tem­pio di Er­co­le e una ba­si­li­ca cri­stia­na del V se­co­lo.

Te­sti­mo­ni­nian­ze ar­cheo­lo­gi­che di un il­lu­stre pas­sa­to af­fio­ra­no nu­me­ro­se nell’iso­la

I monumenti più si­gni­fi­ca­ti­vi di Kos so­no il Ca­stel­lo dei Ca­va­lie­ri, che do­mi­na la cit­tà dall’al­to e le ro­vi­ne di Askle­pion, il più an­ti­co ospe­da­le del mon­do, un tem­pio de­di­ca­to ad Ascle­pio ( che i ro­ma­ni chia­ma­ro­no Escu­la­pio), il dio gre­co del­la me­di­ci­na. Le ro­vi­ne dell’Akle­peion, in­se­ri­te in un am­bien­te sug­ge­sti­vo, so­no di­stri­bui­te su tre li­vel­li. Dal­la som­mi­tà si go­de di un bel­lis­si­mo pa­no­ra­ma su Kos e sul­le co­ste tur­che. Im­por­tan­ti sca­vi ar­cheo­lo­gi­ci si tro­va­no nel­la zo­na del por­to e com­pren­do­no tem­pli, ca­se, stra­de e ter­me gre­co­ro­ma­ne. Al­tre pre­sen­ze mo­nu­men­ta­li so­no le mo­schee tur­che, i mi­na­re­ti, la cat­te­dra­le or­to­dos­sa, l’or­mai ab­ban­do­na­ta

si­na­go­ga, i pa­laz­zi in sti­le ita­lia­no, i quat­tro­cen­te­schi ba­stio­ni ve­ne­zia­ni. L’iso­la di Kos of­fre una ric­ca tra­di­zio­ne ga­stro­no­mi­ca con piat­ti gre­ci e me­di­ter­ra­nei. Tra i pro­dot­ti ti­pi­ci as­so­lu­ta­men­te da gu­sta­re, ci so­no: il for­mag­gio- vi­no, un for­mag­gio di ca­pra lo­ca­le im­mer­so nel vi­no ros­so; la pi­ta­ri­dia, una la­sa­gna bol­li­ta nel suc­co di bro­do; il dol­ce lo­ca­le “Bar­ba­ra”, com­po­sto da gra­no bol­li­to con ta­hi­ni, zuc­che­ro, man­dor­le, no­ci, uvet­ta, me­lo­gra­no, can­nel­la, ac­qua di ro­se, buc­cia d’aran­cia e spe­zie; i lam­pro­pi­tes, un for­mag­gio con uo­va e lie­vi­to; la ka­ti­me­ria, una tor­ta di for­mag­gio frit­ta ser­vi­ta con sci­rop­po e mar­ma­ri­ti ( frit­tel­le tra­di­zio­na­li cot­te sul mar­mo) ser­vi­te con zuc­che­ro o mie­le.

In the sou­th ea­st cor­ner of the Ae­gean lies the ver­dant island of Kos, ho­me of Hip­po­cra­tes. He­re, ac­cor­ding to le­gend, un­der a pla­ne tree in the cen­tral part of the island, the fa­ther of me­di­ci­ne ou­tli­ned the fa­mous Hip­po­cra­tic Oa­th to his stu­den­ts. Lu­xu­riant na­tu­ral beau­ty, tra­di­tio­nal vil­la­ges, end­less gol­den bea­ches wi­th clear blue wa­ters and ar­chi­tec­tu­ral trea­su­res ma­ke the land of Hip­po­cra­tes a po­pu­lar de­sti­na­tion, and its blend of ea­stern and we­stern cul­tu­res gi­ve it a par­ti­cu­lar charm. In an­cient ti­mes, Kos was kno­wn as the “Island of the Bles­sed” due to its beau­ty and the fact that it was be­lie­ved to be ho­me of gods and he­roes. Ga­len clai­med that its cli­ma­te was the be­st on Ear­th. In fact Kos is par­ti­cu­lar­ly bles­sed wi­th an ex­cel­lent cli­ma­te: the win­ters are mild and the sum­mers, thanks to the nor­th- we­st winds, are long and not to hot. The sun shi­nes al­mo­st con­ti­nuou­sly and warm au­tumns mean that it is pos­si­ble to swim from May to Oc­to­ber. The ci­ty of Kos has de­ve­lo­ped around the port in a ma­ze of bu­stling stree­ts that lead to the cha­rac­te­ri­stic Mo­sques of Def­ter­dar and Ha­j­ji Has­san, be­hind the ruins of the old Ago­ra.

Fi­ne sand and cry­stal clear wa­ters that va­ry from light azu­re to dark blue

The be­st part of the island is in the area of Ke­fa­los whe­re the mo­st fa­mous bea­ches can be found. The mo­st beau­ti­ful, cal­led Pa­ra­di­se Bea­ch, has fi­ne sand and is found in a de­light­ful bay wi­th cry­stal clear wa­ters that va­ry from light azu­re to dark blue. A short di­stan­ce away, in Agios Ste­fa­nos, the bea­ch ex­tends to the foot of the ruins of the ear­ly Ch­ri­stian Ba­si­li­ca of Agios Ni­ko­laos. From he­re it is pos­si­ble to swim to the Islet of Agios Ste­fa­nos - kno­wn lo­cal­ly as Ka­stri - and climb up to the small blue and whi­te chur­ch. The view is won­der­ful and se­ve­ral trees pro­vi­de sha­de du­ring the hot­te­st ti­me of the day. Kos al­so has ma­ny other ve­ry beau­ti­ful bea­ches, bo­th around the ci­ty and fur­ther away. Lo­ca­ted 26 km from the ci­ty is the pic­tu­re­sque vil­la­ge of Kar­da­me­na, whi­ch co­mes ali­ve at night, whi­le from Ma­sti­cha­ri fer­ries lea­ve for Ka­lym­nos, ano­ther beau­ti­ful island fa­mous for its spon­ges. The island lies 4 km from the Tur­ki­sh coa­st, ma­king it ea­sy to go on a day mi­ni crui­se to Bo­drum. The ci­ty of Kos is abun­dant wi­th ar­chaeo­lo­gi­cal re­mains from clas­si­cal, Hel­le­ni­stic and Ro­man eras. In ad­di­tion to the Ar­chaeo­lo­gi­cal Mu­seum, it is well wor­th vi­si­ting the an­cient Ago­ra, the ruins of the Tem­ple of Aph­ro­di­te, the Tem­ple of Her­cu­les and the fif­th- cen­tu­ry Ch­ri­stian ba­si­li­ca.

Ar­chaeo­lo­gi­cal re­mains of an il­lu­strious pa­st, emer­ge nu­me­rous on the island

The mo­st im­por­tant mo­nu­men­ts in Kos are the Knights’ Ca­stle, whi­ch do­mi­na­tes the ci­ty from abo­ve, and the ruins of Askle­pion, the ol­de­st ho­spi­tal in the world, and a tem­ple de­di­ca­ted to Askle­pios ( who the Ro­mans cal­led Ae­scu­la­pius), the Greek god of me­di­ci­ne. The ruins of the Askle­pion, whi­ch is sur­roun­ded by stri­king sce­ne­ry, are di­stri­bu­ted over th­ree le­vels. A ma­gni­fi­cent view of Kos and the Tur­ki­sh coa­st can be en­joyed from the top. Other im­por­tant ar­chaeo­lo­gi­cal ruins can be found in the port area and in­clu­de tem­ples, hou­ses, roads and Greek- Ro­man ba­ths. Other mo­nu­men­ts in­clu­de the Tur­ki­sh mo­sques, the mi­na­re­ts, the Or­tho­dox ca­the­dral, the now aban­do­ned sy­na­go­gue, Ita­lian- sty­le buil­dings, and the fif­teen- cen­tu­ry Ve­ne­tian ram­parts. The Island of Kos has a ri­ch ga­stro­no­mic he­ri­ta­ge, of­fe­ring bo­th Greek and Me­di­ter­ra­nean di­shes. Among the pro­duc­ts that mu­st be tried are: chee­se- wi­ne, lo­cal goat’s chee­se ba­thed in red wi­ne; pi­ta­ri­dia, ty­pe of la­sa­gne boi­led in bro­th; a lo­cal sweet “Bar­ba­ra”, com­po­sed of boi­led wheat wi­th ta­hi­ni, su­gar, al­monds, wal­nu­ts, rai­sins, po­me­gra­na­te, cin­na­mon, ro­sewa­ter, oran­ge ze­st and spi­ces; lam­pro­pi­tes, a chee­se wi­th eggs and yea­st; ka­ti­me­ria, a tart of fried chee­se ser­ved wi­th sy­rup, and mar­ma­ri­ti ( a tra­di­tio­nal fried di­sh coo­ked on mar­ble) ser­ved wi­th su­gar or ho­ney.

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