HARD jazz

Do­po Char­lie Par­ker non na­sce so­lo il “cool” di Mi­les Da­vis. Art Bla­key e Max Roa­ch suo­na­no Hard-Bop. Uno stile che ri­par­te dal­le ori­gi­ni blues e go­spel; e nel­lo stes­so tem­po si com­po­ne e si ar­mo­niz­za con com­pe­ten­ze da mu­si­ci­sta clas­si­co

Classic Voice - - EUROAMERICA -

Quan­do ne­gli anni Cin­quan­ta il trom­bet­ti­sta Clif­ford Bro­wn di­ven­ne co­fon­da­to­re del Bro­wn-Roa­ch Quin­tet in Ca­li­for­nia - do­ve Max Roa­ch si era tra­sfe­ri­to nel 1953 - la for­ma­zio­ne non se­gnò sol­tan­to una svol­ta nel­la car­rie­ra del bat­te­ri­sta lea­der, ma rap­pre­sen­tò l’en­sem­ble più in­fluen­te d’ini­zio de­cen­nio. L’uso fre­quen­te dei tem­pi me­di, il con­trol­lo tim­bri­co uni­to all’im­pec­ca­bi­le tec­ni­ca die­de­ro all’ot­to­ne di Bro­wn e al­la per­cus­sio­ne di Roa­ch lo slan­cio per l’ul­te­rio­re svol­ta nel jazz mo­der­no: l’hard bop. Con lo­ro le su­per­fi­ci ru­vi­de del be­bop fu­ro­no ri­fi­ni­te. Se Char­lie Par­ker era tut­to pre­so dai vo­li pin­da­ri­ci del­la me­lo­dia, in que­st’al­tra ri­vo­lu­zio­ne flui­va la con­sa­pe­vo­lez­za che com­po­si­zio­ne e ar­ran­gia­men­to era­no ele­men­ti de­ter­mi­nan­ti. Pas­sa­to per le lo­ro ma­ni il te­ma del­lo stan­dard, che fi­no ad al­lo­ra ve­ni­va ese­gui­to all’uni­so­no dai fia­ti, ac­qui­si­va ar­mo­niz­za­zio­ni o con­trap­pun­ti di trom­ba e sas­so­fo­no ine­di­ti. E poi c’era­no i cam­bia­men­ti di me­tro. Nien­te era la­scia­to al ca­so, la per­for­man­ce ri­sul­ta­va con­trol­la­ta e com­po­sta per­fi­no ne­gli as­so­lo di bat­te­ria, in cui Roa­ch met­te­va in evi­den­za l’in­te­res­se per la strut­tu­ra pre­de­ter­mi­na­ta e per le di­na­mi­che, cui de­di­ca­va un’at­ten­zio­ne con­trol­la­ta. Sta­va co­sì pren­den­do for­ma que­sto nuo­vo in­cro­cio cui la sto­ria jazz avreb­be da­to il no­me di hard bop Una nuo­va cor­ren­te che esten­de­va il be­bop, cui si do­ve­va il tri­bu­to ispi­ra­ti­vo. Il Bro­wn-Roa­ch Quin­tet die­de il fon­da­men­ta­le im­pul­so all’idio­ma hard­bop, co­me si evin­ce ascol­tan­do Joy Spring com­po­sto dal trom­bet­ti­sta; ciò non to­glie che ele­men­ti del nuo­vo cor­so si pos­sa­no rin­trac­cia­re an­che nel­le in­ci­sio­ni per la Blue No­te rea­liz­za­te nel 1949 dal pianista Bud Po­well e in al­tre for­ma­zio­ni sa­tel­li­ta­ri del­la Co­sta Ove­st co­me la Lighthou­se All-Stars, ban­da nel­la qua­le ave­va

mi­li­ta­to lo stes­so Max Roa­ch. E an­co­ra nel­le for­ma­zio­ni di al­tri due lea­der: il pianista Tadd Da­me­ron e il bat­te­ri­sta Art Bla­key.

Il Bro­wn-Roa­ch Quin­tett si sciol­se nel 1956 al­la mor­te di Clif­ford in un in­ci­den­te au­to­mo­bi­li­sti­co men­tre viag­gia­va da Fi­la­del­fia a Chi­ca­go. Fu una sven­tu­ra per­ché ave­va 25 anni e po­te­ve es­se­re un mo­del­lo ol­tre che mu­si­ca­le an­che di vi­ta: era fra i po­chi a es­ser­si te­nu­to fuo­ri dal­la tos­si­co­di­pen­den­za che de­va­sta­va i jaz­zi­sti.

Roa­ch ri­co­min­ciò con un nuo­vo quin­tet­to: al­la trom­ba c’era Ken­ny Do­rham, poi so­sti­tui­to da Boo­ker Lit­tle, ma or­mai gli in­te­res­si del bat­te­ri­sta si sta­va­no spo­stan­do ol­tre il re­cin­to hard-bop; in Ab­bey Lin­coln, can­tan­te ma so­prat­tut­to por­ta­vo­ce per i di­rit­ti ci­vi­li, Roa­ch ri­co­no­sce una spal­la ade­gua­ta per l’album We In­si­st! Max Roa­ch’s Free­dom Now Sui­te com­po­sta nel 1960 con il pa­ro­lie­re Oscar Bro­wn. Un album in cui il bat­te­ri­sta osten­ta la te­ma­ti­ca raz­zia­le con una co­ver pro­vo­ca­to­ria in cui tre afroa­me­ri­ca­ni so­no os­ser­va­ti con per­ples­si­tà in un bar per so­li bian­chi: l’af­fer­ma­zio­ne “Noi in­si­stia­mo!” si ri­fe­ri­sce al sit-in di pro­te­sta te­nu­to­si nel­la Nor­th Ca­ro­li­na del 1960, un an­no e mez­zo pri­ma dell’ele­zio­ne di John F. Ken­ne­dy. In quel­lo co­me in un­di­ci Sta­ti del­la Con­fe­de­ra­zio­ne scon­fit­ta un se­co­lo pri­ma re­gna­va­no le leg­gi se­gre­ga­zio­ni­ste, che i si­gno­ri bian­chi del Sud si era­no af­fret­ta­ti a im­por­re per tam­po­na­re e ne­ga­re di fat­to l’ abo­li­zio­ne di di­rit­to del­la schia­vi­tù im­po­sta dal vin­ci­to­re, da Lin­coln, nel 1865. Fu nel­la Ca­ro­li­na del Nord, una del­le “for­tez­ze” del­la se­gre­ga­zio­ne, che quat­tro stu­den­ti di co­lo­re nep­pu­re ven­ten­ni osa­ro­no l’im­pen­sa­bi­le. A Green­sbo­ro, si se­det­te­ro al ban­co­ne del ri­sto­ran­te den­tro l’em­po­rio Wool­wor­th, il san­tua­rio del­lo shop­ping do­ve i clien­ti si fer­ma­va­no per un boc­co­ne ra­pi­do tra un ac­qui­sto e l’al­tro. “Qui non si ser­vo­no nig­gers”, spor­chi ne­gri, ten­tò di al­lon­ta­nar­li una ca­me­rie­ra, usan­do l’espres­sio­ne più bru­ta­le e of­fen­si­va, per­chè co­sì vo­le­va­no la leg­ge del­lo Sta­to, le or­di­nan­ze co­mu­na­li e i re­go­la­men­ti in­ter­ni del gran­de ma­gaz­zi­no. I quat­tro, da al­lo­ra e per sem­pre pas­sa­ti nel­la leg­gen­da dei di­rit­ti ci­vi­li co­me i “Green­sbo­ro Four” non si mos­se­ro. Re­sta­ro­no se­du­ti. Co­me in uno sta­to vi­ci­no, il Ten­nes­see, al­tri ne­ri, sen­za sa­pe­re di Green­sbo­ro, si sta­va­no pre­pa­ran­do a fa­re. Per la sua Free­dom Now Sui­te a Roa­ch è sta­to as­se­gna­to il mas­si­mo dei vo­ti dall’au­to­re­vo­le “Pen­guin Gui­de to Jazz” per un’ope­ra de­fi­ni­ta fon­da­men­ta­le per lo svi­lup­po del free jazz. Ma que­sta è tut­ta un’al­tra sto­ria, che vi rac­con­te­re­mo. La­scia­mo in­ve­ce en­tra­re in scena l’al­tro bat­te­ri­sta ca­po­scuo­la dell’hard-bop: Art Bla­key. Ini­zial­men­te le­ga­to al be­bop, dal 1955 av­via una sor­ta di ri­tor­no ai prin­ci­pi di ba­se del­la mu­si­ca afroa­me­ri­ca­na be­ne evi­den­zia­ti in The Prea­cher, un bra­no scrit­to e in­ci­so nel 1955 dal suo pianista Ho­ra­ce Sil­ver. Il blues fun­ky che esce da quel di­sco, ol­tre a ispi­ra­re mol­te del­le band hard bop suc­ces­si­ve, for­nì ispi­ra­zio­ni de­fi­ni­ti­ve per lo stile di can­tan­ti go­spel e rhy­thm and blues co­me Ma­ha­lia Jack­son e Ray Char­les. Bla­key, tut­ta­via, ave­va al­tre ener­gie da spen­de­re. Do­po es­ser­si se­pa­ra­to da Sil­ver av­viò un vor­ti­co­so ri­cam­bio di mu­si­ci­sti all’in­ter­no dei Jazz Mes­sen­gers. Riu­scì inol­tre nei do­di­ci me­si del 1957 a in­ci­de­re per ot­to di­ver­se eti­chet­te; nel­lo stes­so pe­rio­do ri­pre­se con­tat­to con The­lo­nious Monk, fon­dò un en­sem­ble di per­cus­sio­ni e gui­dò una big band di quin­di­ci mu­si­ci­sti. Ma è coi Mes­sen­gers che pub­bli­cò Hard Bop, l’album ma­ni­fe­sto del nuo­vo ge­ne­re ca­rat­te­riz­za­to sti­li­sti­ca­men­te da mu­si­ci­sti ne­ri la cui com­pe­ten­za mu­si­ca­le è me­dia­ta da stu­di clas­si­ci. Sia­mo an­co­ra in am­bi­to to­na­le; il “jazz mo­da­le” di bra­ni co­me So What è an­co­ra nei pen­sie­ri; e di que­sto par­le­re­mo in una pros­si­ma pun­ta­ta.

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