A Padova na­sce il cen­tro che stu­dia i se­gre­ti del cer­vel­lo

La­vo­re­ran­no esper­ti di ot­to di­sci­pli­ne Il di­ret­to­re Cor­bet­ta: «La no­stra te­sta fun­zio­na co­me un net­work, stu­die­re­mo le ma­lat­tie del­la men­te»

Corriere del Veneto (Treviso e Belluno) - - Da Prima Pagina - Zam­bon

Si trat­ta di neu­ro­scien­ze ma a di­strar­si, an­che so­lo per un mo­men­to, po­treb­be es­se­re una su­bli­me de­cli­na­zio­ne dell’ar­te astrat­ta. In se­no all’uni­ver­si­tà di Padova na­sce il PNC, «Pa­dua Neu­ro­scien­ce Cen­ter», uno dei pri­mi cen­tri di stu­di in­ter­di­sci­pli­na­ri in Ita­lia e in Eu­ro­pa che stu­dia il cer­vel­lo nel­la sua ac­ce­zio­ne di «net­work». Sì, net­work co­me Fa­ce­book o Goo­gle, net­work co­me in­ter­net stes­so. Le re­go­le che ne go­ver­na­no fun­zio­na­li­tà e so­prat­tut­to scam­bio di in­for­ma­zio­ne po­treb­be­ro es­se­re si­mi­li. Un pa­ra­dos­so so­lo ap­pa­ren­te che ri­bal­ta le con­ce­zio­ni più con­so­li­da­te sull’uni­ver­so ce­re­bra­le. La ver­ti­gi­ne dei nu­me­ri che scon­fi­na, ap­pun­to, in un ar­che­ti­po di bel­lez­za, par­la di 100 mi­liar­di di neu­ro­ni cia­scu­no dei qua­li col­le­ga­to a 5-10mi­la al­tri neu­ro­ni in gra­do di con­net­ter­si l’un l’al­tro in tre sem­pli­ci pas­sag­gi che ru­ba­no un to­ta­le di 100 mil­li­se­con­di per pas­sa­re da una par­te all’al­tra del cer­vel­lo. Se met­tia­mo in fi­la i neu­ro­ni di un cer­vel­lo, ar­ri­ve­rem­mo a 1000 chi­lo­me­tri, con­tan­do­li uno al se­con­do im­pie­ghe­rem­mo più di 3mi­la an­ni. Se con­tia­mo il nu­me­ro di con­nes­sio­ni, so­no più nu­me­ro­se del­le stel­le del­la via Lat­tea. Un ve­ro uni­ver­so den­tro cia­scu­no di noi. Nel cen­tro la­vo­re­ran­no esper­ti dei di­par­ti­men­ti di neu­ro­scien­ze, scien­ze bio­me­di­che, psi­co­lo­gia ge­ne­ra­le, psi­co­lo­gia del­lo svi­lup­po e so­cia­liz­za­zio­ne, in­ge­gne­ria dell’in­for­ma­zio­ne, fi­si­ca, ma­te­ma­ti­ca e sa­lu­te don­na e bam­bi­no. A go­ver­na­re un grup­po di 120 fra ri­cer­ca­to­ri, do­cen­ti e stu­den­ti sa­rà Mau­ri­zio Cor­bet­ta, neu­ro­lo­go con qua­si 30 an­ni di car­rie­ra ne­gli Sta­ti Uni­ti re­cen­te­men­te tor­na­to a Padova co­me di­ret­to­re del­la Cli­ni­ca Neu­ro­lo­gi­ca e, ap­pun­to, per spen­der­si su que­sto pro­get­to.

Pro­fes­so­re, co­me na­sce l’idea del PNC?

«Il cen­tro na­sce dall’as­sun­to che l’at­ti­vi­tà del cer­vel­lo non si può ca­pi­re a com­par­ti­men­ti sta­gni, e che la com­ples­si­tà dei se­gna­li ce­re­bra­li nel­lo spa­zio e nel tem­po è fon­da­men­ta­le per ca­pi­re i mec­ca­ni­smi del no­stro com­por­ta­men­to. Ne­gli ul­ti­mi 10 an­ni, si è vi­sto che aree di­ver­se non so­lo so­no con­nes­se ma an­che per­fet­ta­men­te sin­cro­niz­za­te fra lo­ro. E l’idea di fon­do è quel­la del net­work che uni­sce ele­men­ti sem­pli­ci in una re­te com­ples­sa. La ma­te­ma­ti­ca è la stes­sa».

Per «al­tri net­work» in­ten­dia­mo Fa­ce­book, Goo­gle e In­ter­net?

«Sì, il sub­stra­to fi­si­co è di­ver­so: cel­lu­le che par­la­no fra di lo­ro con se­gna­li elet­tro­chi­mi­ci nel cer­vel­lo; bit di in­for­ma­zio­ne fra com­pu­ter su in­ter­net, e mes­sag­gi su Fa­ce­book. Pe­rò la com­ples­si­tà di que­sti si­ste­mi in ter­mi­ni di nu­me­ro­si­tà e ric­chez­za di se­gna­li con­du­co­no a re­go­le di or­ga­niz­za­zio­ne in­ter­na che so­no si­mi­li».

Una sor­ta di cir­cui­to?

«Sì, il cer­vel­lo è un si­ste­ma in­ge­gne­ri­sti­co che ha re­go­le pre­ci­se. Pen­sia­mo agli hub ae­ro­por­tua­li eu­ro­pei, stret­ta­men­te in­ter­con­nes­si fra lo­ro. Se Fran­co­for­te, hub ne­vral­gi­co, vie­ne chiu­so per mal­tem­po, sal­ta­no nu­me­ro­si col­le­ga­men­ti in tut­ta Eu­ro­pa. Se, in­ve­ce, si chiu­de un pic­co­lo ae­ro­por­to pe­ri­fe­ri­co co­me Al­ghe­ro, le ri­per­cus­sio­ni so­no mi­ni­me. Al­lo stes­so mo­do, i dan­ni a de­ter­mi­na­te aree del cer­vel­lo so­no tan­to più gra­vi quan­to più col­pi­sco­no aree cen­tra­li nel net­work».

In co­sa con­si­ste­rà, con­cre­ta­men­te, l’at­ti­vi­tà del PNC?

«Vo­glia­mo stu­dia­re co­me i cir­cui­ti ce­re­bra­li me­dia­no le fun­zio­ni co­gni­ti­ve e il lo­ro svi­lup­po nei bam­bi­ni. Per map­pa­re cir­cui­ti ce­re­bra­li uti­liz­ze­re­mo va­rie tec­ni­che: la ri­so­nan­za ma­gne­ti­ca fun­zio­na­le, che mi­su­ra il con­su­mo me­ta­bo­li­co, al­tre co­me l’elet­troen­ce­fa­lo­gra­fia e la ma­gne­to-en­ce­fa­lo­gra­fia che mi­su­ra­no i se­gna­li elet­tri­ci e ma­gne­ti­ci in­dot­ti dall’at­ti­vi­tà ner­vo­sa. Sia­mo in­te­res­sa­ti a stu­dia­re que­sti cir­cui­ti non so­lo du­ran­te com­pi­ti co­gni­ti­vi, sen­so­ria­li, emo­ti­vi e so­cia­li, ma an­che a ri­po­so. Il no­stro com­por­ta­men­to non di­pen­de so­lo da­gli sti­mo­li che ve­dia­mo o i mo­vi­men­ti che fac­cia­mo, ma dall’or­ga­niz­za­zio­ne dell’at­ti­vi­tà in­trin­se­ca del cer­vel­lo che è pla­sma­ta dai no­stri ge­ni, dal­lo svi­lup­po, e dal­le no­stre espe­rien­ze per­so­na­li».

Co­sa pos­sia­mo aspet­tar­ci dal con­fron­to hi-te­ch fra cer­vel­lo uma­no e ani­ma­le?

«Un al­tro obiet­ti­vo del cen­tro è lo stu­dio di cir­cui­ti ce­re­bra­li in ani­ma­li co­me i to­po­li­ni uti­liz­zan­do i me­to­di dell’ima­ging ot­ti­co, l’op­to­ge­ne­ti­ca, e l’elet­tro­fi­sio­lo­gia. Qui la sfi­da è ca­pi­re le al­te­ra­zio­ni neu­ro­lo­gi­che e psi­chia­tri­che a li­vel­lo di cir­cui­to di ma­lat­tia in ca­vie al­te­ra­te ge­ne­ti­ca­men­te. Ciò che an­co­ra non è sta­to fat­to è “ve­de­re” se i cir­cui­ti del cer­vel­lo di quel to­po­li­no con l’Al­z­hei­mer so­no si­mi­li a quel­li di per­so­ne con la stes­sa ma­lat­tia. Pos­sia­mo trac­cia­re map­pe di cer­vel­li di ca­vie ma­la­te e con­fron­tar­le col cir­cui­to di un cer­vel­lo uma­no. Que­sto è in­di­spen­sa­bi­le per trat­ta­re pa­to­lo­gie co­me quel­le psi­chia­tri­che in cui non vi so­no mar­ker strut­tu­ra­li o bio­chi­mi­ci».

A pro­po­si­to di net­work, co­me cam­bia la strut­tu­ra del cer­vel­lo in ba­se agli sti­mo­li di uno smart­pho­ne?

«I no­stri cer­vel­li so­no pro­dot­to dei no­stri ge­ni e al­me­no per il 50% dell’espe­rien­za. È in­dub­bio che i no­stri fi­gli na­ti con l’iPad in ma­no han­no un’in­te­ra­zio­ne mol­to di­ver­sa da noi ma an­co­ra non ci so­no an­co­ra stu­di com­pa­ra­ti­vi a ri­guar­do».

Co­me im­ma­gi­na il PNC nel suo svi­lup­po fu­tu­ro?

«Il mo­del­lo è quel­lo del Cern di Gi­ne­vra: una co­mu­ni­tà aper­ta ad al­tri stu­dio­si che ab­bia­no bi­so­gno di sup­por­to per spe­ri­men­ta­re. Spe­ria­mo di at­trar­re an­che fi­nan­zia­men­ti pri­va­ti ed eu­ro­pei e di es­se­re uti­li ad azien­de e si­ste­ma sa­ni­ta­rio vi­sto che pos­sia­mo ospi­ta­re ban­che da­ti per scan cli­ni­ci con l’enor­me sto­ra­ge del­le no­stre ap­pa­rec­chia­tu­re».

La sche­da

Na­sce nel ca­po­luo­go eu­ga­neo il «Pa­dua neu­ro­scien­ce cen­ter (Pnc)», cen­tro uni­ver­si­ta­rio de­di­ca­to al­lo stu­dio dei net­works nel cer­vel­lo, nel­la sa­lu­te, e nel­la so­cie­tà. In­som­ma, co­me cam­bia, sot­to mol­te­pli­ci pun­ti di vi­sta, il cer­vel­lo uma­no sot­to­po­sto al­le quo­ti­dia­ni sol­le­ci­ta­zio­ni di­gi­ta­li

Il PNC si con­cen­tre­rà sul­lo stu­dio del cer­vel­lo co­me un net­work com­ples­so, com­ples­so quan­to gli al­go­rit­mi che ani­ma­no Fa­ce­book o, in ge­ne­ra­le, In­ter­net, la cui at­ti­vi­tà è pla­sma­ta dal­le fun­zio­ni co­gni­ti­ve e il lo­ro svi­lup­po nell’età evo­lu­ti­va, e al­te­ra­ta da pa­to­lo­gie neu­ro­lo­gi­che, psi­chia­tri­che e del­lo svi­lup­po co­gni­ti­vo

Mo­del­lo Cern Mau­ri­zio Cor­bet­ta, neu­ro­lo­go, di­ri­ge­rà il neo­na­to «Pa­dua Neu­ro­scien­ce Cen­ter»

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