tu dor­mi, il cer­vel­lo la­vo­ra

Tra le pa­re­ti del cra­nio av­ven­go­no con­ti­nue rea­zio­ni bio­chi­mi­che: per que­sto le ore ri­ser­va­te al son­no so­no pre­zio­se per di­sin­tos­si­ca­re i neu­ro­ni dal­le sco­rie e pre­ve­ni­re le de­men­ze. av­vi­so ai not­tam­bu­li: quan­do il ri­po­so not­tur­no è in­suf­fi­cien­te si sca­te

Corriere della Sera - Io Donna - - Sommario - di Elia­na Liot­ta

Men­tre la vo­lon­tà è so­spe­sa nel buio del­la not­te, quan­do la co­scien­za spro­fon­da in un lim­bo mi­ste­rio­so, il cer­vel­lo si ri­pu­li­sce. Let­te­ral­men­te. Il son­no lo di­sin­tos­si­ca. Eli­mi­na cu­mu­li di spaz­za­tu­ra chi­mi­ca, ato­mi e mo­le­co­le di trop­po, e la­scia spa­zio al­le in­for­ma­zio­ni rac­col­te du­ran­te la veglia, le pun­tel­la. Sem­bra la ri­strut­tu­ra­zio­ne di un edi­fi­cio: i mu­ra­to­ri but­ta­no via i cal­ci­nac­ci ed eri­go­no nuo­ve pa­re­ti. In as­sen­za del pro­prie­ta­rio di ca­sa. Noi so­gnia­mo e, nel frat­tem­po, pic­co­li ope­rai la­vo­ra­no dal­la te­sta in giù.

«Ri­po­sa­ti ogni tan­to», rac­co­man­da­va il poe­ta la­ti­no Ovi­dio. «Un cam­po che ha ri­po­sa­to dà un rac­col­to ab­bon­dan­te». Il son­no ri­sto­ra, rin­fre­sca gli or­ga­ni e la men­te. Cia­scu­no lo spe­ri­men­ta su di sé e le ri­cer­che lo con­fer­ma­no. Ep­pu­re, i fan del­la pro­dut­ti­vi­tà sfre­na­ta con­si­de­ra­no qua­si un pec­ca­to ab­ban­do­nar­si nel let­to.

Esi­ste una ga­ra sot­to trac­cia a chi dor­me me­no fra ma­na­ger e po­li­ti­ci, qua­si che non con­ce­der­si all’esi­gen­za di as­so­pir­si sia un omag­gio al­la vo­glia di spre­me­re le me­nin­gi. C’è l’am­mi­ni­stra­to­re de­le­ga­to che si ap­pi­so­la per tre ore ap­pe­na, il se­na­to­re sot­to le len­zuo­la per cin­que, e guai ai pi­gro­ni del­le set­te-ot­to ore,

che in­ve­ce do­vreb­be­ro es­se­re quel­le re­go­la­men­ta­ri, al­me­no in una me­dia idea­le. Il son­no non è un’at­ti­vi­tà pas­si­va. Un mo­ti­vo ci sa­rà se dor­mo­no gli uo­mi­ni, i mam­mi­fe­ri, per­fi­no i mo­sce­ri­ni del­la frut­ta. Se dor­mo­no, a quan­to pa­re, an­che le pian­te. Il No­bel per la me­di­ci­na, nel 2017, è an­da­to a tre ge­ne­ti­sti ame­ri­ca­ni per gli stu­di di cro­no­bio­lo­gia: la vi­ta si adat­ta al­la ro­ta­zio­ne del­la Ter­ra, gli or­ga­ni­smi pos­sie­do­no un oro­lo­gio bio­lo­gi­co in­ter­no in gra­do di sin­cro­niz­zar­si con le ri­vo­lu­zio­ni del pia­ne­ta. Co­sì, non ap­pe­na il so­le tra­mon­ta, il no­stro cor­po, tut­to il no­stro cor­po, ha ne­ces­si­tà di se­gui­re il rit­mo del mon­do. Gli oc­chi si chiu­do­no e co­min­cia­no una se­rie di fe­no­me­ni. Mol­te co­se re­sta­no da ap­pro­fon­di­re, ma ec­co qui cin­que ac­qui­si­zio­ni scien­ti­fi­che sull’uti­li­tà del son­no, par­ten­do dal­la più re­cen­te.

1. Pre­vie­ne L’al­z­hei­mer

L’ener­gia che si ri­spar­mia met­ten­do in pau­sa le azio­ni e i pen­sie­ri co­scien­ti vie­ne im­pie­ga­ta in par­te per ra­maz­za­re la no­stra te­sta, co­me va­rie ri­cer­che han­no di­mo­stra­to a par­ti­re dal 2013. Fra le pa­re­ti del cra­nio av­ven­go­no con­ti­nue rea­zio­ni bio­chi­mi­che, il li­vel­lo del me­ta­bo­li­smo è al­to. Ba­sti im­ma­gi­na­re il la­vo­rio dei neu­ro­ni, i si­gno­ri dell’in­tel­li­gen­za, che pen­sa­no, ama­no, crea­no: un so­lo cen­ti­me­tro cu­bo di cer­vel­lo ne pos­sie­de da 50 a 70 mi­lio­ni. Per­ciò, ogni gior­no, tut­ta que­sta at­ti­vi­tà in­du­stria­le fa sì, per esem­pio, che qua­si die­ci gram­mi di pro­tei­ne si tra­sfor­mi­no in ma­te­ria­le di ri­fiu­to. In im­mon­di­zia che dev’es­se­re ri­mos­sa, per­ché al­tri­men­ti am­mor­be­reb­be le fun­zio­ni co­gni­ti­ve, un po’ co­me av­vie­ne con i ri­fiu­ti am­mas­sa­ti nei bi­do­ni del­le stra­de. Lo smal­ti­men­to del­le sco­rie non so­lo ga­ran­ti­sce l’ef­fi­cien­za dei ra­gio­na­men­ti o la ca­pa­ci­tà

di con­cen­tra­zio­ne, ma pre­vie­ne ad­di­rit­tu­ra le ma­lat­tie neu­ro­de­ge­ne­ra­ti­ve, le de­men­ze. Si è sco­per­to che du­ran­te la not­te, a oc­chi chiu­si, but­tia­mo via la pro­tei­na be­ta-ami­loi­de, la so­stan­za fa­mi­ge­ra­ta il cui ac­cu­mu­lo è cor­re­la­to al­lo svi­lup­po dell’al­z­hei­mer e che nei ma­la­ti va a for­ma­re le co­sid­det­te plac­che se­ni­li: sa­reb­be espul­sa at­tra­ver­so il si­ste­ma glin­fa­ti­co, una re­te di ri­mo­zio­ne dei com­po­sti di scar­to che è sta­ta rin­ve­nu­ta da po­chis­si­mo nell’en­ce­fa­lo (do­ve si af­fian­ca al flus­so lin­fa­ti­co).

2. Con­so­li­da la me­mo­ria

Im­pa­ra me­glio chi dor­me me­glio: be­ne a sa­per­si per se stes­si e per i fi­gli che van­no a scuo­la e all’uni­ver­si­tà. Il ri­po­so not­tur­no è ne­ces­sa­rio per ri­met­te­re or­di­ne nel ma­te­ria­le ac­qui­si­to du­ran­te la veglia, per con­so­li­da­re al­cu­ni ti­pi di ri­cor­di.

A nan­na do­po Ca­ro­sel­lo, si di­ce­va una vol­ta ai bam­bi­ni. In ve­ri­tà, è l’idea­le per tut­ti sin­cro­niz­za­re l’oro­lo­gio bio­lo­gi­co con le fa­si na­tu­ra­li: non an­da­re a let­to tar­di e sve­gliar­si quan­do ri­com­pa­re il so­le.

3. in­fluen­za fer­ti­li­tà e me­no­pau­sa

Man­ma­no­che avan­za l’oscu­ri­tà, au­men­ta­no i li­vel­li di me­la­to­ni­na, l’or­mo­ne che ci fa dor­mi­re, se­cre­to da una pic­co­la ghian­do­la ce­re­bra­le: l’epi­fi­si. Al­lo stes­so tem­po vie­ne ini­bi­to il cor­ti­so­lo, che di gior­no agi­sce sul si­ste­ma neu­ro­ve­ge­ta­ti­vo sim­pa­ti­co au­men­tan­do la fre­quen­za car­dia­ca e la pres­sio­ne.

La stes­sa par­te del cer­vel­lo che li­be­ra gli or­mo­ni del son­no e del­la veglia pre­sie­de al ri­la­scio quo­ti­dia­no de­gli or­mo­ni ri­pro­dut­ti­vi, quel­li che in­ne­sca­no l’ovu­la­zio­ne nel­le don­ne e la ma­tu­ra­zio­ne de­gli sper­ma­to­zoi ne­gli uo­mi­ni. Si spie­ga per­ché, al­le lun­ghe, la man­can­za cro­ni­ca di ri­po­so può ri­dur­re la fer­ti­li­tà. Vi­ce­ver­sa, le al­ta­le­ne or­mo­na­li ti­pi­che del­la pre-me­no­pau­sa han­no un im­pat­to sul ri­po­so e, di con­se­guen­za, sul­la me­mo­ria e la con­cen­tra­zio­ne. Nel tem­po so­prag­giun­go­no mec­ca­ni­smi di adat­ta­men­to per cui il cer­vel­lo re­cu­pe­ra le sue ca­pa­ci­tà, ma è me­glio chie­de­re con­si­glio al me­di­co se l’in­son­nia è pe­san­te.

4. Ri­du­ce lo stress

Gli stu­di mo­stra­no che un son­no ade­gua­to può ri­dur­re lo stress cro­ni­co, an­che per­ché ini­bi­sce l’or­mo­ne che in quan­ti­tà ec­ces­si­ve lo ca­rat­te­riz­za: il cor­ti­so­lo. Com­bat­te­re la ten­sio­ne per­ma­nen­te do­vreb­be es­se­re uno dei no­stri co­man­da­men­ti. E il mo­ti­vo è che lo stress cro­ni­co in­fiam­ma e az­zop­pa il si­ste­ma im­mu­ni­ta­rio.

5. aiu­ta la li­nea

Le not­ti bre­vi non so­no ami­che del­la bi­lan­cia. Se­con­do una re­vi­sio­ne di va­ri stu­di pub­bli­ca­ta su Na­tu­re dai ri­cer­ca­to­ri del King’s Col­le­ge di Lon­dra al­la fi­ne del 2016, do­po una not­te con po­co son­no, al di sot­to del­le sei ore, si in­gur­gi­ta­no 385 chi­lo­ca­lo­rie in più. Con un’in­da­gi­ne pre­ce­den­te, del 2012, si era sco­per­to che dor­mi­re trop­po po­co al­te­ra gli or­mo­ni le­ga­ti all’ap­pe­ti­to: do­po una not­te in­son­ne nel san­gue au­men­ta­no i li­vel­li di gre­li­na, che cau­sa la sen­sa­zio­ne di fa­me, e di­mi­nui­sco­no quel­li di lep­ti­na, pro­mo­tri­ce del senso di sa­zie­tà. So­gni d’oro a chi vuo­le di­ma­gri­re.

La re­vi­sio­ne scien­ti­fi­ca dell’ar­ti­co­lo è di Vin­cen­zo Tul­lo, neu­ro­lo­go e re­spon­sa­bi­le am­bu­la­to­rio ce­fa­lee di Hu­ma­ni­tas.

Con il buio au­men­ta­no i li­vel­li di me­la­to­ni­na, l’or­mo­ne che ci fa dor­mi­re, men­tre ca­la il cor­ti­so­lo.

Elia­na Liot­ta gior­na­li­sta, scrit­tri­ce e co­mu­ni­ca­tri­ce scien­ti­fi­ca, tie­ne su io­don­na.it il blog “Il be­ne che mi vo­glio”.

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