La re­por­ter in­gle­se che sve­lò al mon­do l’in­va­sio­ne del­la Po­lo­nia

Mor­ta a 105 an­ni la re­por­ter in­gle­se au­tri­ce del­lo scoop sull’ini­zio del con­flit­to mon­dia­le

Corriere della Sera - - DA PRIMA PAGINA - Di An­to­nio Ca­rio­ti a pa­gi­na

Non ave­va an­co­ra com­piu­to 28 an­ni ed era una don­na in un mon­do al­lo­ra qua­si esclu­si­va­men­te ma­schi­le co­me quel­lo dei cor­ri­spon­den­ti dall’este­ro. Per giun­ta era al la­vo­ro da po­chi gior­ni. Ep­pu­re spet­ta al­la gior­na­li­sta in­gle­se Cla­re Hol­ling­wor­th, scom­par­sa ie­ri nel­la ex co­lo­nia bri­tan­ni­ca di Hong Kong all’età di 105 an­ni, il pri­ma­to di aver mes­so a se­gno nel 1939 lo scoop del se­co­lo, ri­ve­lan­do che la Ger­ma­nia na­zi­sta sta­va per in­va­de­re la Po­lo­nia e da­re av­vio al­la Se­con­da guer­ra mon­dia­le.

In ve­ri­tà lo scoop fu ad­di­rit­tu­ra dop­pio. Al­la fi­ne di ago­sto Cla­re, na­ta il 10 ot­to­bre 1911 in un vil­lag­gio del Lei­ce­ster­shi­re, in­for­mò il suo gior­na­le, il Dai­ly Te­le­gra­ph, che i te­de­schi si pre­pa­ra­va­no all’at­tac­co. Quan­do l’ag­gres­sio­ne eb­be ini­zio, il 1° set­tem­bre 1939, av­ver­tì per pri­ma da Ka­to­wi­ce l’am­ba­scia­ta bri­tan­ni­ca a Var­sa­via: al fun­zio­na­rio che non le cre­de­va re­pli­cò fa­cen­do­gli ascol­ta­re per te­le­fo­no il rom­bo dei car­ri ar­ma­ti in azio­ne.

Stu­dio­sa di cul­tu­ra sla­va e ani­ma­ta da una in­ten­sa pas­sio­ne ci­vi­le, Cla­re Hol­ling­wor­th in pre­ce­den­za ave­va la­vo­ra­to cin­que me­si in Po­lo­nia per una or­ga­niz­za­zio­ne di be­ne­fi­cen­za, pro­di­gan­do­si nell’aiu­ta­re gli ebrei che fug­gi­va­no dal­la Ger­ma­nia na­zi­sta. Fu co­sì che co­min­ciò a in­via­re oc­ca­sio­nal­men­te al­la stam­pa bri­tan­ni­ca ar­ti­co­li sul­la si­tua­zio­ne in quel­la par­te d’Eu­ro­pa, do­ve le ten­sio­ni si an­da­va­no ag­gra­van­do. E il Dai­ly Te­le­gra­ph de­ci­se di in­gag­giar­la e in­viar­la nel Pae­se mi­nac­cia­to da Adolf Hi­tler per via del­la que­stio­ne di Dan­zi­ca.

Il 29 ago­sto 1939 sul quo­ti­dia­no lon­di­ne­se ap­par­ve un ar­ti­co­lo che an­nun­cia­va la con­cen­tra­zio­ne al­la fron­tie­ra po­lac­ca di mil­le pan­zer te­de­schi e die­ci di­vi­sio­ni pron­te a col­pi­re. Era fir­ma­to so­lo «dal no­stro cor­ri­spon­den­te», ma l’au­tri­ce era Cla­re, che ave­va ol­tre­pas­sa­to il con­fi­ne con l’au­to­mo­bi­le di un fun­zio­na­rio Chi era Cla­re Hol­ling­wor­th, era na­ta il 10 ot­to­bre del 1911 nel Lei­ce­ster­shi­re: si è spen­ta a Hong Kong del con­so­la­to bri­tan­ni­co e ave­va vi­sto con i suoi oc­chi i pre­pa­ra­ti­vi dell’in­va­sio­ne.

Cla­re Hol­ling­wor­th pro­se­guì la sua car­rie­ra di cor­ri­spon­den­te con un co­rag­gio e un ta­len­to d’ec­ce­zio­ne. Fu in Nord Afri­ca a fian­co del ge­ne­ra­le Mont­go­me­ry, che non la sop­por­ta­va. A Ge­ru­sa­lem­me nel 1946 si tro­va­va a 300 me­tri dall’Ho­tel King Da­vid, fat­to esplo­de­re dai guer­ri­glie­ri sio­ni­sti. Scris­se dall’Al­ge­ria e dal Viet­nam du­ran­te le guer­re che li scon­vol­se­ro. Sco­prì che l’agen­te dei ser­vi­zi se­gre­ti bri­tan­ni­ci Kim Phil­by era in real­tà una spia so­vie­ti­ca ed era fug­gi­to a Mo­sca nel 1963. Pri­ma cor­ri­spon­den­te fis­sa del Dai­ly Te­le­gra­ph da Pe­chi­no, nel 1981 si era tra­sfe­ri­ta a Hong Kong, do­ve ha tra­scor­so il re­sto del­la sua lun­ga vi­ta.

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