«Vi­ta straor­di­na­ria Ma a scuo­la non ero un ge­nio»

Ec­co il libro testamento del­lo scien­zia­to dei bu­chi ne­ri: «Ho at­tra­ver­sa­to l’in­te­ro uni­ver­so, la mia vi­ta è sta­ta straor­di­na­ria»

Corriere della Sera - - Da Prima Pagina - di Ste­phen Ha­w­king

«Ascuo­la non ero un ge­nio. La mia vi­ta è sta­ta straor­di­na­ria».

DA SEM­PRE, le per­so­ne cer­ca­no del­le ri­spo­ste al­le gran­di do­man­de. Da do­ve ve­nia­mo? Co­me è na­to l’uni­ver­so? Qual è il di­se­gno, il si­gni­fi­ca­to pro­fon­do che sta die­tro a ogni co­sa? C’è qual­cu­no las­sù? I rac­con­ti del­la crea­zio­ne tra­man­da­ti nel pas­sa­to, che og­gi sem­bra­no me­no at­ten­di­bi­li, so­no sta­ti so­sti­tui­ti da una va­rie­tà di cre­den­ze — che po­trem­mo so­lo de­fi­ni­re «su­per­sti­zio­ni» — che spa­zia­no dal­la New Age a Star Trek. La scien­za, pe­rò, può ri­sul­ta­re an­che più stra­na del­la fan­ta­scien­za, e mol­to più sod­di­sfa­cen­te. Io so­no uno scien­zia­to con un pro­fon­do in­te­res­se per la fi­si­ca, la co­smo­lo­gia, l’uni­ver­so e il fu­tu­ro dell’uma­ni­tà. I miei ge­ni­to­ri mi han­no in­se­gna­to a col­ti­va­re un’in­sa­zia­bi­le cu­rio­si­tà e a pro­va­re a ri­spon­de­re, co­me mio pa­dre, al­le mol­te do­man­de che la scien­za ci po­ne. Ho tra­scor­so la vi­ta in­te­ra viag­gian­do nel co­smo, sen­za mai usci­re dal­la mia men­te. At­tra­ver­so la fi­si­ca teo­ri­ca, ho cer­ca­to le ri­spo­ste ad al­cu­ne del­le gran­di do­man­de. A un cer­to pun­to, ho pen­sa­to che avrei as­si­sti­to al­la fi­ne del­la fi­si­ca co­me la co­no­scia­mo, og­gi, in­ve­ce, ri­ten­go che an­che do­po che me ne sa­rò an­da­to gli uo­mi­ni con­ti­nue­ran­no per mol­to tem­po a go­de­re del­la me­ra­vi­glia del­le sco­per­te scien­ti­fi­che. Sia­mo vi­ci­ni ad al­cu­ne di que­ste ri­spo­ste, ma non ci sia­mo an­co­ra ar­ri­va­ti.

Il pro­ble­ma è che mol­ti cre­do­no che la scien­za sia trop­po com­pli­ca­ta, e fuo­ri dal­la lo­ro por­ta­ta. Io non lo pen­so af­fat­to. Per con­dur­re una ri­cer­ca sul­le leg­gi fon­da­men­ta­li che go­ver­na­no l’uni­ver­so è di cer­to ne­ces­sa­rio un di­spen­dio di tem­po, che la mag­gior par­te del­la gen­te non può per­met­ter­si: se tut­ti ci de­di­cas­si­mo al­la fi­si­ca teo­ri­ca, nel gi­ro di po­co il mon­do si fer­me­reb­be. Tut­ta­via, qua­si tut­ti so­no in gra­do di com­pren­de­re e ap­prez­za­re le no­zio­ni di ba­se se ven­go­no spie­ga­te lo­ro in mo­do chia­ro e sen­za equa­zio­ni, co­sa che ri­ten­go pos­si­bi­le e che tal­vol­ta mi so­no di­let­ta­to a fa­re.

Ho vis­su­to l’epo­ca più me­mo­ra­bi­le per la ri­cer­ca nel­la fi­si­ca teo­ri­ca. Ne­gli ul­ti­mi cin­quant’an­ni, il nostro qua­dro dell’uni­ver­so è cam­bia­to mol­tis­si­mo, e sa­rò fe­li­ce se avrò da­to an­ch’io un con­tri­bu­to a que­sta tra­sfor­ma­zio­ne. Una del­le gran­di ri­ve­la­zio­ni por­ta­te dall’era spa­zia­le è la nuo­va pro­spet­ti­va sot­to cui l’uma­ni­tà ha im­pa­ra­to a guar­da­re se stes­sa: quan­do os­ser­via­mo la Ter­ra dal­lo spa­zio, ci ve­dia­mo co­me un tutt’uno. Per­ce­pia­mo l’uni­tà, non le di­vi­sio­ni. È un’im­ma­gi­ne che, nel­la sua gran­de sem­pli­ci­tà, tra­smet­te un mes­sag­gio mol­to for­te: un uni­co pia­ne­ta, una so­la raz­za uma­na.

Vo­glio ag­giun­ge­re la mia vo­ce a quel­le di co­lo­ro che chie­do­no un in­ter­ven­to im­me­dia­to sul­le sfi­de chia­ve del­la no­stra co­mu­ni­tà glo­ba­le. Spe­ro che in fu­tu­ro, an­che quan­do non sa­rò più qui, le per­so­ne che go­ver­na­no il mon­do Scom­mes­sa in ca­ra­mel­le A 12 an­ni un mio ami­co scom­mi­se un sac­chet­to di ca­ra­mel­le che non sa­rei mai di­ven­ta­to nes­su­no Og­gi per i col­le­ghi so­no so­lo un fi­si­co tra i tan­ti, ma per il pub­bli­co so­no di­ven­ta­to lo scien­zia­to più fa­mo­so del mon­do

La for­za dell’amo­re Ho da­to il mio con­tri­bu­to al­la com­pren­sio­ne dell’uni­ver­so, ma es­so sa­reb­be vuo­to se non fos­se per le per­so­ne che mi ama­no: sen­za di lo­ro, ai miei oc­chi tut­ta la sua me­ra­vi­glia per­de­reb­be di si­gni­fi­ca­to

sia­no in gra­do di mo­stra­re crea­ti­vi­tà, co­rag­gio e lea­der­ship.

Mi au­gu­ro che si di­mo­stri­no all’al­tez­za del­la sfi­da po­sta da­gli obiet­ti­vi di uno svi­lup­po so­ste­ni­bi­le, e che agi­sca­no non per il lo­ro in­te­res­se per­so­na­le ma per il be­ne co­mu­ne. So­no del tutto con­sa­pe­vo­le del­la pre­zio­si­tà del tem­po. Co­glie­te l’at­ti­mo.

Agi­te ora.

(...)

So­no na­to esat­ta­men­te tre se­co­li do­po la mor­te di Ga­li­leo, e mi pia­ce­reb­be pen­sa­re che que­sta coin­ci­den­za ab­bia im­pres­so una di­re­zio­ne al­lo svi­lup­po che la mia vi­ta ha avu­to nel cam­po scien­ti­fi­co. Tut­ta­via, se­con­do i miei cal­co­li, in quel­lo stes­so gior­no do­vreb­be­ro es­se­re na­ti cir­ca due­cen­to­mi­la al­tri bam­bi­ni, e non so quan­ti di lo­ro ab­bia­no poi mo­stra­to un qual­che in­te­res­se per l’astro­no­mia.

(...)

Non fui mai uno de­gli stu­den­ti mi­glio­ri — era una clas­se di ra­gaz­zi mol­to in­tel­li­gen­ti e io ero più o me­no nel­la me­dia —, ma i com­pa­gni mi die­de­ro co­mun­que il so­pran­no­me di «Ein­stein»; può dar­si, quin­di, che in­tra­ve­des­se­ro in me i se­gni di una qual­che po­ten­zia­li­tà. Quan­do ave­vo do­di­ci an­ni, uno dei miei ami­ci scom­mi­se con un al­tro un sac­chet­to di ca­ra­mel­le che non sa­rei mai di­ven­ta­to nes­su­no. (...)

La pri­ma edi­zio­ne di Dal Big Bang ai bu­chi ne­ri. Bre­ve sto­ria del tem­po fu pub­bli­ca­ta il 1° apri­le 1988. Non mi aspet­ta­vo che il libro ri­scuo­tes­se un ta­le suc­ces­so. Sen­za dub­bio ha con­tri­bui­to l’in­te­res­se del­la gen­te per la mia sto­ria, per il fat­to che io sia riu­sci­to a di­ven­ta­re un fi­si­co teo­ri­co e un au­to­re di bestsel­ler no­no­stan­te la mia di­sa­bi­li­tà. Ma­ga­ri non tut­ti i let­to­ri sa­ran­no ar­ri­va­ti fi­no in fon­do o avran­no ca­pi­to ogni pas­sag­gio, ma per­lo­me­no han­no avu­to mo­do di con­fron­tar­si con una del­le gran­di do­man­de del­la no­stra esi­sten­za e di ma­tu­ra­re l’idea che vi­via­mo in un uni­ver­so go­ver­na­to da leg­gi ra­zio­na­li che pos­so­no es­se­re sco­per­te e com­pre­se at­tra­ver­so la scien­za. Per i miei col­le­ghi so­no sol­tan­to un fi­si­co tra i tan­ti, ma per il gran­de pub­bli­co so­no for­se di­ven­ta­to lo scien­zia­to più fa­mo­so del mon­do. Ciò è in par­te do­vu­to al fat­to che (con l’ec­ce­zio­ne di Ein­stein) gli uo­mi­ni di scien­za non so­no cer­to po­po­la­ri quan­to le rock­star, e in par­te per­ché ri­spec­chio lo ste­reo­ti­po del ge­nio di­sa­bi­le. Non pos­so ca­muf­far­mi con una par­ruc­ca e un pa­io di oc­chia­li scu­ri: la se­dia a ro­tel­le mi tra­di­sce. Es­se­re fa­mo­si e ri­co­no­sci­bi­li è una co­sa che pre­sen­ta van­tag­gi e svan­tag­gi, ma que­sti ul­ti­mi so­no più che com­pen­sa­ti dai pri­mi. Le per­so­ne sem­bra­no dav­ve­ro con­ten­te di ve­der­mi. Nel 2012, quan­do ho aper­to le Pa­ra­lim­pia­di a Lon­dra, ho an­che rag­giun­to il mio re­cord di au­dien­ce.

Ho avu­to una vi­ta straor­di­na­ria su que­sto pia­ne­ta, al con­tem­po at­tra­ver­san­do l’in­te­ro uni­ver­so con la mia men­te e le leg­gi del­la fi­si­ca. So­no ar­ri­va­to agli estre­mi con­fi­ni del­la ga­las­sia, ho viag­gia­to in un bu­co ne­ro e so­no tor­na­to in­die­tro fi­no all’ini­zio del tem­po. Sul­la Ter­ra, ho vi­sto al­ti e bas­si, tur­bo­len­ze e tran­quil­li­tà, suc­ces­so e sof­fe­ren­za. So­no sta­to ric­co e po­ve­ro, fi­si­ca­men­te abi­le e di­sa­bi­le. So­no sta­to lo­da­to e cri­ti­ca­to, ma mai igno­ra­to. Gra­zie al mio la­vo­ro, ho avu­to l’enor­me pri­vi­le­gio di con­tri­bui­re al­la com­pren­sio­ne dell’uni­ver­so. Ma l’uni­ver­so sa­reb­be vuo­to se non fos­se per le per­so­ne che amo e che mi ama­no: sen­za di lo­ro, ai miei oc­chi tut­ta la sua me­ra­vi­glia per­de­reb­be di si­gni­fi­ca­to.

(...)

Spe­ro che un gior­no tro­ve­re­mo le ri­spo­ste a tut­te le no­stre do­man­de. (...) Co­me riu­sci­re­mo a nu­tri­re una po­po­la­zio­ne mon­dia­le sem­pre più nu­me­ro­sa? A for­nir­le ac­qua po­ta­bi­le, a pro­dur­re ener­gia rin­no­va­bi­le, a pre­ve­ni­re e cu­ra­re le ma­lat­tie e a ral­len­ta­re il cam­bia­men­to cli­ma­ti­co glo­ba­le? Mi au­gu­ro che la scien­za e la tec­no­lo­gia ci for­ni­ran­no le ri­spo­ste a que­ste ul­te­rio­ri do­man­de, ma per im­ple­men­ta­re le so­lu­zio­ni non si po­trà fa­re a me­no de­gli es­se­ri uma­ni,con le lo­ro co­no­scen­ze e la lo­ro ca­pa­ci­tà di com­pren­de­re il rea­le.

Lot­tia­mo per­ché ogni don­na e ogni uo­mo pos­sa­no vi­ve­re del­le vi­te sa­ne e si­cu­re, pie­ne di op­por­tu­ni­tà e di amo­re. Sia­mo tut­ti viag­gia­to­ri del tem­po, in­cam­mi­na­ti ver­so il fu­tu­ro, ma dob­bia­mo la­vo­ra­re in­sie­me per ren­de­re quel fu­tu­ro un po­sto pia­ce­vo­le da abi­ta­re.

Sia­te co­rag­gio­si, cu­rio­si e de­ter­mi­na­ti, an­che quan­do le con­di­zio­ni gio­ca­no a vo­stro sfa­vo­re. Po­te­te far­ce­la!

Ico­na pop Ha­w­king è ap­par­so più vol­te an­che co­me per­so­nag­gio dei car­to­ni I Simp­son

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