«Far­si più fur­bi del tu­mo­re» La sfi­da dell’im­mu­no­te­ra­pia: com­bat­te­re il can­cro da den­tro

Riat­ti­va l’azio­ne dei lin­fo­ci­ti e non ha qua­si mai ef­fet­ti col­la­te­ra­li «Ha al­za­to l’aspet­ta­ti­va di vi­ta ma non è la so­lu­zio­ne de­fi­ni­ti­va»

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Un sen­si­bi­le pas­so avan­ti nel­la lot­ta al can­cro, ma è an­co­ra in fa­se spe­ri­men­ta­le e co­sta mol­to: cir­ca 6.000 eu­ro al me­se

«Il se­gre­to è far­si più fur­bi del tu­mo­re. L’im­mu­no­te­ra­pia fun­zio­na co­me in guar­die e la­dri o, me­glio, usa la stra­te­gia dei pi­ra­ti in­for­ma­ti­ci: si in­fil­tra nel si­ste­ma per ab­bat­ter­lo dall’in­ter­no». An­drea Ar­diz­zo­ni, di­ret­to­re di On­co­lo­gia me­di­ca al Sant’Or­so­la e do­cen­te or­di­na­rio all’Al­ma Ma­ter, spie­ga co­sì il fun­zio­na­men­to del­le tec­ni­che im­mu­no­te­ra­pi­che. Tra le nuo­ve fron­tie­re nel­la lot­ta ai tu­mo­ri che an­che l’Airc, l’as­so­cia­zio­ne per la ri­cer­ca sul can­cro, sta con­tri­buen­do a dif­fon­de­re nei suoi «Gior­ni del­la Ri­cer­ca», che du­re­ran­no fi­no a do­me­ni­ca.

I lin­fo­ci­ti — le cel­lu­le re­spon­sa­bi­li del­la no­stra di­fe­sa con­tro gli agen­ti pa­to­ge­ni — la­vo­ra­no in mo­do sem­pli­ce: in­di­vi­dua­to un pe­ri­co­lo, vi­rus o bat­te­rio, agi­sco­no im­me­dia­ta­men­te bloc­can­do la mi­nac­cia. Quan­to ac­ca­de più o me­no con le cel­lu­le tu­mo­ra­li, la cui com­po­si­zio­ne mo­le­co­la­re non è ri­co­no­sciu­ta dai lin­fo­ci­ti e quin­di at­tac­ca­ta. «Il tu­mo­re pe­rò im­pa­ra a sfug­gi­re — spie­ga Ar­diz­zo­ni — spe­gnen­do gli in­ter­rut­to­ri del­le no­stre di­fe­se de­pu­ta­ti a ri­co­no­sce­re la mi­nac­cia». Lo sco­po dell’im­mu­no­te­ra­pia sta pro­prio qui: riac­cen­de­re que­gli in­ter­rut­to­ri. «Per via en­do­ve­no­sa im­met­tia­mo nell’or­ga­ni­smo an­ti­cor­pi mo­no­clo­na­li che “bloc­ca­no” l’an­ti­ge­ne tu­mo­ra­le, cioè l’in­ter­rut­to­re del­la cel­lu­la ma­li­gna che spe­gne l’azio­ne del lin­fo­ci­ta. In que­sto mo­do re­sta at­ti­vo so­lo l’an­ti­ge­ne che con­sen­te al lin­fo­ci­ta di ri­co­no­sce­re il pe­ri­co­lo. Que­sto si riat­ti­va e uc­ci­de la cel­lu­la».

L’im­mu­no­te­ra­pia si stu­dia dal­la fi­ne dell’800, ma so­lo ne­gli ul­ti­mi due de­cen­ni ha fat­to un sen­si­bi­le pas­so avan­ti. Il van­tag­gio? «La tol­le­ra­bi­li­tà: nel 90% dei ca­si non ha ef­fet­ti col­la­te­ra­li. So­lo a vol­te la ri­spo­sta im­mu­ni­ta­ria è co­sì mas­sic­cia da col­pi­re an­che le cel­lu­le sa­ne, pro­vo­can­do co­li­ti o in­fiam­ma­zio­ni». In se­con­do luo­go, l’ef­fi­ca­cia, già ri­le­va­ta nei ca­si di me­la­no­ma e nei tu­mo­ri del pol­mo­ne e del te­sta­col­lo. «Gra­zie a que­sti far­ma­ci sia­mo in gra­do di “con­ge­la­re” il can­cro e te­ner­lo sot­to con­trol­lo. Nei ca­si di me­la­no­ma al­cu­ni pa­zien­ti so­no in vi­ta a 10 an­ni dall’ini­zio del trat­ta­men­to». Cer­to, ci so­no an­co­ra for­me tu­mo­ra­li in­sen­si­bi­li al­la te­ra­pia, co­me al se­no o al co­lon, «ma è pro­ba­bi­le che la tec­ni­ca in fu­tu­ro sa­rà pre­pon­de­ran­te». Al mo­men­to pe­rò, co­me tut­ti trat­ta­men­ti in fa­se spe­ri­men­ta­le, vie­ne adot­ta­to in ca­si estre­mi — nei tu­mo­ri in fa­se me­ta­sta­ti­ca — e so­lo se le al­tre so­lu­zio­ni già con­so­li­da­te han­no da­to esi­to ne­ga­ti­vo. «Va ri­cor­da­to che, no­no­stan­te i pro­gres­si, l’im­mu­no­te­ra­pia non è la so­lu­zio­ne de­fi­ni­ti­va al can­cro — sot­to­li­nea l’on­co­lo­go — ed è an­co­ra mol­to co­sto­sa: cir­ca 6.000 eu­ro al me­se».

Dei 70 pro­get­ti di spe­ri­men­ta­zio­ne at­ti­vi al Sant’Or­so­la 20 so­no de­di­ca­ti a que­sto am­bi­to di ri­cer­ca, con­fer­man­do il ruo­lo di pri­mo pia­no del po­li­cli­ni­co. «So­no in cor­so stu­di per svi­lup­pa­re cocktail di an­ti­cor­pi che pos­sa­no in­te­ra­gi­re con i tan­ti an­ti­ge­ni pre­sen­ti sul­le cel­lu­le tu­mo­ra­li che, seb­be­ne con­ge­la­te, tro­va­no il mo­do per riat­ti­var­si». Al­lea­to in­so­sti­tui­bi­le in que­sta bat­ta­glia è l’Airc che ha fi­nan­zia­to un pro­get­to per ca­pi­re co­me e per­ché al­cu­ne for­me ri­spon­da­no me­glio all’im­mu­no­te­ra­pia.

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