Io sto con gli ele­fan­ti. Nel­le ri­ser­ve, do­ve i sa­fa­ri so­no le­ga­ti al­la di­fe­sa dei Big Fi­ve. E in tre­no, sul Ro­vos Rail, da Pre­to­ria al­le Ca­sca­te Vit­to­ria

Nel­le ri­ser­ve, do­ve ogni sa­fa­ri è le­ga­to al­la di­fe­sa dei Big Fi­ve. E, sul Ro­vos Rail, per un viag­gio len­to da Pre­to­ria al­le Ca­sca­te Vit­to­ria. Un rac­con­to tra av­ven­tu­ra e con­sa­pe­vo­lez­za am­bien­ta­le

Dove - - Sommario - Di Car­lot­ta lom­bar­do fo­to di Gia­Co­mo Fè

Il neo­pre­si­den­te del Sudafrica Cy­ril Ra­ma­pho­sa, elet­to lo scor­so feb­bra­io, ha ere­di­ta­to un Pae­se con una di­soc­cu­pa­zio­ne ai mas­si­mi li­vel­li (27,7 per cen­to) e i po­stu­mi dell’an­ti­ca pe­ste: il raz­zi­smo, in­no­mi­na­bi­le, ma­non de­bel­la­to. Ep­pu­re i pri­mi me­si del 2018 re­gi­stra­no un in­cre­men­to di vi­si­ta­to­ri eu­ro­pei del 2 per cen­to. Gli ita­lia­ni ve­nu­ti in va­can­za so­no 58mi­la (il 3,5 per cen­to in più ri­spet­to al tri­me­stre gen­na­io-mar­zo 2017). La na­zio­ne ar­co­ba­le­no (ov­ve­ro “abi­ta­ta da per­so­ne di di­ver­si co­lo­ri”, per usa­re una felice espres­sio­ne co­nia­ta dall’ar­ci­ve­sco­vo an­gli­ca­no De­smond Tu­tu, stre­nuo op­po­si­to­re dell’apar­theid e No­bel per la pa­ce nel 1984), non è so­lo una ter­ra di straor­di­na­ria bel­lez­za. È la me­ta­fo­ra del mon­do. Qui si spe­ri­men­ta­no la mul­ti­cul­tu­ra­li­tà e la sal­va­guar­dia de­gli ani­ma­li, sim­bo­lo dell’esi­sten­za su un pia­ne­ta fra­gi­le, a cui l’uo­mo non può più sot­trar­si. Do­ve è an­da­to nel­la ri­ser­va di Phin­da, tra le più at­ti­ve nei pro­get­ti di con­ser­va­zio­ne ed eco­tu­ri­smo, e ha viag­gia­to da Pre­to­ria al­le Ca­sca­te Vit­to­ria a bor­do­del tre­noRo­vos Rail. Un­per­cor­so len­to, in­ti­ma­men­te profondo, nell’Afri­ca del fu­tu­ro.

UNA RI­SER­VA CHE FA SCUO­LA

Le ali cor­te del Ces­sna fen­do­no l’aria cal­da del­la sa­va­na sor­vo­lan­do la­ghi e stri­sce di ter­ra ros­sa, ele­fan­ti e gaz­zel­le in cor­sa. L’ar­ri­vo al­la Phin­da Pri­va­te Ga­me Re­ser­ve, nel­la re­gio­ne del KwaZu­lu-Na­tal, su­pe­ra le aspet­ta­ti­ve. La ri­ser­va, 28.555 et­ta­ri, con set­te di­stin­ti eco­si­ste­mi na­tu­ra­li (com­pre­sa

la ra­ra Dry San Fo­re­st, cre­sciu­ta su an­ti­che du­ne fos­si­li), è ce­le­bre per il gran­dio­so pro­get­to di ri­qua­li­fi­ca­zio­ne del­la re­gio­ne, che ha ri­por­ta­to nel­la sa­va­na i mam­mi­fe­ri e 380 spe­cie di uc­cel­li. “Phin­da è cu­ra del­la na­tu­ra e del­le co­mu­ni­tà lo­ca­li. Io stes­sa ven­go da un vil­lag­gio vi­ci­no e la­vo­ro per &Byond, l’en­te che ge­sti­sce la ri­ser­va e i lod­ge all’in­ter­no”, spie­ga Pre­sen­ce Mhion­go, ma­na­ger del Moun­tain Lod­ge, mol­to am­bi­to dal­le fa­mi­glie per i pro­gram­mi de­di­ca­ti ai bam­bi­ni: espe­rien­ze nel­la na­tu­ra e la­vo­ri ma­nua­li, co­me la co­stru­zio­ne di ar­co e frec­ce. “Nel­la ri­ser­va vi­vo­no leo­ni, ele­fan­ti, bu­fa­li, leo­par­di e ben cen­to ri­no­ce­ron­ti, mi­nac­cia­ti dai brac­co­nie­ri. Tut­ti i Big Fi­ve so­no pro­tet­ti, co­sì co­me i ghe­par­di. I tu­ri­sti pos­so­no par­te­ci­pa­re ai ga­me dri­ve, i sa­fa­ri a bor­do di jeep, o se­gui­re le or­me dei ra­ri ri­no­ce­ron­ti ne­ri a pie­di, gui­da­ti dai ran­ger. Inol­tre una par­te del co­sto dell’al­log­gio è de­vo­lu­ta al­le co­mu­ni­tà lo­ca­li”.

Nes­sun viag­gio in Afri­ca è av­vol­to nel de­si­de­rio e nell’at­te­sa del­la me­ra­vi­glia quan­to un sa­fa­ri. Non ce n’è uno ugua­le all’al­tro: si esce due vol­te al gior­no, all’al­ba e nel po­me­rig­gio, rien­tran­do, ogni vol­ta, con uno spet­ta­co­lo ina­spet­ta­to ne­gli occhi. L’er­ba è ab­ba­stan­za al­ta da na­scon­de­re i pre­da­to­ri. Gli ani­ma­li per­ce­pi­sco­no il fuo­ri­stra­da co­me un gros­so ani­ma­le in­no­cuo, “ma guai a in­tral­cia­re lo­ro la stra­da: il pe­ri­co­lo esi­ste, sem­pre. Non bi­so­gna mai di­men­ti­ca­re che stia­mo en­tran­do a ca­sa lo­ro”, ri­cor­da Bar­ry Mthem­bu, ran­ger del Vlei Lod­ge, “il mi­glior po­sto per av­vi­sta­re i ghe­par­di”, as­si­cu­ra. Ogni lod­ge si tro­va in cor­ri­spon­den­za di un’en­tra­ta al­la ri­ser­va: il Vlei, dal­le pa­re­ti con sce­no­gra­fi­che fo­glie di ba­na­no, mo­bi­li an­ti­chi, pol­tro­ne di de­si­gn, si ispi­ra al­le ele­gan­ti pian­ta­gio­ni asia­ti­che ed è in pros­si­mi­tà di una pa­lu­de sta­gio­na­le ( vlei, ap­pun­to), men­tre il Rock com­bi­na l’ar­te ma­lia­na di pla­sma­re la ter­ra cru­da (ogni sui­te, dai co­lo­ri ter­ro­si, è in pie­tra mo­del­la­ta) al più in­cre­di­bi­le dei pae­sag­gi: una sco­glie­ra sul­la Leo­pard Rock. “Chi lo de­si­de­ra può vi­si­ta­re con noi la

Khu­la­ni Spe­cial School, de­di­ca­ta ai bam­bi­ni di­sa­bi­li, o i vil­lag­gi che&Byond so­stie­ne”, sot­to­li­nea Ben­son Ngu­ba­ne, la gui­da che, tut­ti i gior­ni, ac­com­pa­gna i bam­bi­ni zu­lu nel bu­sh im­par­ten­do lo­ro le­zio­ni di tu­te­la am­bien­ta­le. “Un’ emo­zio­ne con­ti­nua, an­che per lo­ro. È co­me se l’Afri­ca con­te­nes­se tut­ta l’in­fan­zia del mon­do. Di fron­te al­la na­tu­ra si di­ven­ta pic­co­li: uo­mi­ni e na­tu­ra, in fra­gi­le equi­li­brio. E il lus­so di una ci­vil­tà è pro­prio quel­lo di sa­per­lo con­ser­va­re”.

il tre­no dei de­si­de­ri

A Pre­to­ria, la sta­zio­ne pri­va­ta del­la Ro­vos Rail è una sce­no­gra­fia tea­tra­le. Cop­pie di fi­dan­za­ti, grup­pi di ami­ci, fa­mi­glio­le e viag­gia­to­ri so­li­ta­ri ani­ma­no l’ele­gan­te pal­co: una strut­tu­ra in sti­le Li­ber­ty di mat­to­ni ros­si con por­ti­co in le­gno bian­co, qua­dri, stam­pe e mo­bi­li an­ti­chi; pol­tro­ne in pel­le, ar­gen­te­rie e me­mo­ra­bi­lia del con­ti­nen­te. Ro­han Vos, fon­da­to­re e pro­prie­ta­rio del­la pre­sti­gio­sa com­pa­gnia fer­ro­via­ria, ac­co­glie gli ospi­ti snoc­cio­lan­do ri­cor­di e aned­do­ti sui “tre­ni più lus­suo­si al mon­do”: i suoi. “Ho co­min­cia­to per di­ver­ti­men­to, ac­qui­stan­do lo­co­mo­ti­ve e va­go­ni sto­ri­ci, che poi fa­ce­vo re­stau­ra­re nel­lo sti­le dell’epo­ca. Og­gi ne ho un’in­te­ra flot­ta: at­tra­ver­sa­no l’Afri­ca, so­no ver­di per­ché mia non­na ave­va un au­to di que­sto co­lo­re e han­no in­ter­ni in sti­le vit­to­ria­no. Nien­te è la­scia­to al ca­so e il ser­vi­zio è im­pec­ca­bi­le. Con Ro­vos Rail vi­vre­te quat­tro gior­ni in­di­men­ti­ca­bi­li: 1.393 chi­lo­me­tri da Pre­to­ria al­le Ca­sca­te Vit­to­ria, con sa­fa­ri nel­la ri­ser­va na­tu­ra­le più gran­de del­lo Zim­ba­b­we: il Par­co Na­zio­na­le Hwan­ge. Viag­ge­re­te con per­so­ne ar­ri­va­te da tut­to il mon­do per

Il ga­me dri­ve sul­le trac­ce de­gli ani­ma­li è esal­tan­te: si en­tra nel lo­ro ha­bi­tat, lo si os­ser­va dall’in­ter­no. Si è lo­ro ospi­ti

vi­ve­re un’espe­rien­za uni­ca. Il tre­no è l’occasione per una sa­na, e uma­nis­si­ma, con­ta­mi­na­zio­ne cul­tu­ra­le. Ap­pro­fit­ta­te­ne! E di­men­ti­ca­te­vi dei te­le­fo­ni­ni; an­che per­ché, a bor­do, non c’è wi-fi”.

Al­le 10 il tre­no è pie­no: 72 pas­seg­ge­ri per 36 va­go­ni dai no­mi fe­li­ni, cia­scu­no con ba­gno pri­va­to, scri­va­nia, ca­me­rie­re “per­so­na­le”. Il viag­gio, len­ta­men­te, pren­de il via: qualche so­sta, pic­co­le sta­zio­ni, cam­pi in­fi­ni­ti di ter­ra e lu­ce as­so­la­ta. Fuo­ri dal fi­ne­stri­no l’aria pro­fu­ma di er­ba e ca­lo­re, di esta­te e si­len­zio, men­tre sul tre­no l’at­mo­sfe­ra è dol­ce­men­te ir­rea­le e ci si sen­te co­me so­spe­si, in at­te­sa che ac­ca­da qual­co­sa. Al­lo­ra è il tre­no a scio­glie­re l’im­ba­raz­zo: gli occhi guar­da­no il ci­ne­ma in­mo­vi­men­to, là fuo­ri, men­tre il con­vo­glio ral­len­ta e di­se­gna una cur­va, mo­stran­do un gran­dan­go­lo di pae­sag­gio, pun­tel­la­to di pol­ve­re e tra­ver­si­ne. Le pa­gi­ne deLa­mia Afri­ca­pos­so­no at­ten­de­re, per­ché l’eso­ti­co è fuo­ri dal fi­ne­stri­no. E poi, The Pri­de of Afri­ca, l’or­go­glio dell’Afri­ca (que­sto il no­me con cui mi­ster Ro­han ha bat­tez­za­to il tre­no), è tut­to da sco­pri­re. Ha vet­tu­re de­gli an­ni Tren­ta, sa­lot­ti in broc­ca­to, boi­se­rie, un ri­sto­ran­te gour­met e una car­roz­za pa­no­ra­mi­ca aper­ta con pan­che di le­gno, prin­ci­pa­le at­tra­zio­ne. C’è chi scat­ta fo­to a raf­fi­ca, co­me Die­te­rHer­mann, diMo­na­co­di Ba­vie­ra (“Vo­glio sta­re fuo­ri, al cal­do: in Germania è sem­pre fred­do”), e chi si met­te a can­ta­re, co­me Kry­stal Mor­ris e Ashley De­ne, ami­che di Chi­ca­go, che in men che non si di­ca in­to­na­no una can­zo­ne a cap­pel­la. “È il mio ter­zo viag­gio con Ro­vos Rail”, esor­di­sce Fre­de­rick J. Bro­wn, in­for­ma­ti­co di Ha­no­ver Park, Il­li­nois, par­ti­to con mo­glie, so­rel­la, ni­po­ti e due ami­ci. “Il mo­do mi­glio­re per ri­las­sar­si e tor­na­re al­la vi­ta ve­ra. Nien­te te­le­fo­ni­ni! Che idea fan­ta­sti­ca. Ab­bia­mo bi­so­gno di da­re ascol­to al­le emo­zio­ni: io, ogni vol­ta, tor­no con la con­sa­pe­vo­lez­za di aver esplo­ra­to una nuo­va par­te di me”.

È qua­si se­ra. Tra chiac­chie­re e cock­tail, l’at­mo­sfe­ra si è fat­ta fa­mi­lia­re. Unin­ser­vien­te in li­vrea ver­de e pan­ciot­to­di se­ta gial­lo­mar­cia lun­go il cor­ri­do­io con uno xi­lo­fo­no in ma­no: è ora di spo­star­si al va­go­ne ri­sto­ran­te, ve­sti­ti di tut­to pun­to. Fre­de­rick J.Bro­wn sem­bra usci­to da un film: ca­pel­li lu­ci­di di bril­lan­ti­na e ges­sa­to, ca­mi­cia ne­ra e cra­vat­ta ros­sa. Di fron­te, ma­no nel­la ma­no, sie­do­no i gio­va­ni spo­si bel­gi To­me Leo­na Ver­voort, te­na­ce­men­te in­cu­ran­ti dell’al­le­gro bac­ca­no of­fer­to dai ci­ne­si, che or­di­na­no pa­ta­ti­ne e anel­li di ci­pol­la frit­ti e so­no

1| La Phin­da Pri­va­te Ga­me Re­ser­ve è mol­to at­ti­va nel pro­get­todi ri­po­po­la­men­to di mam­mi­fe­ri nel­la ri­ser­va.2| Il ri­sto­ran­te in ter­raz­za del Phin­da Rock Lod­ge. 3 | Ce­na sot­to le stel­le al­lo Hwan­ge Na­tio­nal Park, tap­padel Ro­vos Rail.

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1| In vo­lo da Jo­han­ne­sburg all’ae­ro­por­to di Nel­spruit: si sor­vo­la il la­go Mn­jo­li Dam, nel­lo Swa­zi­land. 2| Af­fac­cia­to sul­lo spet­ta­co­la­re Leo­pard Rock, il Phin­da Rock Lod­ge ha ca­me­re con pi­sci­na pri­va­ta e ter­raz­za pa­no­ra­mi­ca. 3| La Royal Sui­te del Vic­to­ria Falls Ho­tel, in Zim­ba­b­we: qui, nel 1947, al­log­giò Eli­sa­bet­ta II, non an­co­ra re­gi­na d’In­ghil­ter­ra.2

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