Run ba­by run Ka­the­ri­ne Swi­tzer, pri­ma don­na run­ner

Ha lot­ta­to per con­qui­sta­re il di­rit­to di cor­re­re. È sta­ta la pri­ma don­na a iscri­ver­si alla Ma­ra­to­na di Bo­ston. E og­gi, che ha 70 an­ni, Ka­th­ri­ne Swi­tzer si al­le­na an­co­ra un’ora al gior­no

ELLE (Italy) - - Contents - di MA­RIA TATSOS

«CI RACCONTAVANO CHE LE DON­NE era­no trop­po fra­gi­li per cor­re­re, che avrem­mo per­so la fem­mi­ni­li­tà e la pos­si­bi­li­tà di ave­re fi­gli. Raf­for­zan­do la mu­sco­la­tu­ra, sa­rem­mo di­ven­ta­te ma­sco­li­ne, con il pet­to vil­lo­so». A par­la­re è uno dei mi­ti dell’atle­ti­ca fem­mi­ni­le moderna, la ma­ra­to­ne­ta ame­ri­ca­na Ka­th­ri­ne Swi­tzer. Og­gi il jog­ging e il run­ning so­no sport sa­lu­bri e de­mo­cra­ti­ci ma ne­gli an­ni Ses­san­ta, quan­do Ka­th­ri­ne ini­ziò a pra­ti­ca­re, cor­re­re era una di­sdi­ce­vo­le stra­va­gan­za. An­che per gli uo­mi­ni: i pri­mi run­ner a Cen­tral Park era­no con­si­de­ra­ti dei mat­ti. Lo sport fem­mi­ni­le era an­co­ra in pie­no cli­ma da cac­cia al­le stre­ghe. Gli 800 me­tri don­ne al­le Olim­pia­di era­no sta­ti ga­reg­gia­ti per l’ul­ti­ma vol­ta nel 1928. So­lo nel 1960 que­sta cor­sa fem­mi­ni­le era sta­ta riam­mes­sa, ma di gran­di di­stan­ze non se ne par­la­va.

Se­con­do il Co­mi­ta­to Olim­pi­co In­ter­na­zio­na­le e le as­so­cia­zio­ni dell’epo­ca, le don­ne non ave­va­no il fi­si­co per i 42,195 chi­lo­me­tri del­la ma­ra­to­na. È sta­to gra­zie a Ka­th­ri­ne e a un ma­ni­po­lo di atle­te te­na­ci se og­gi pos­sia­mo cor­re­re con pia­ce­re e la ma­ra­to­na fem­mi­ni­le dal 1984 è fi­nal­men­te di­sci­pli­na olim­pio­ni­ca. Il lo­ro im­pe­gno è un tas­sel­lo im­por­tan­te del mosaico di lot­te del­le don­ne.

Og­gi, do­po ol­tre 39 ma­ra­to­ne – fra cui un’epi­ca vit­to­ria in quel­la di New York nel 1974 – Swi­tzer con­ser­va l’en­tu­sia­smo e il cor­po di una ra­gaz­zi­na. Nel­la sua lun­ga car­rie­ra, è di­ven­ta­ta una del­le ma­ra­to­ne­te più ce­le­bri, ha vin­to un Em­my co­me com­men­ta­tri­ce spor­ti­va te­le­vi­si­va ed è pu­re scrit­tri­ce. Gra­zie al film

Free to run, an­che chi non è ap­pas­sio­na­to di run­ning ha sco­per­to la sua sto­ria. A 70 an­ni, Ka­th­ri­ne si al­le­na set­te ore alla set­ti­ma­na. Lo scor­so apri­le ha cor­so la Ma­ra­to­na di Bo­ston, a 50 an­ni esat­ti dalla ga­ra che la re­se fa­mo­sa. Nel frat­tem­po con­ti­nua a im­pe­gnar­si per l’em­po­wer­ment fem­mi­ni­le at­tra­ver­so il suo ul­ti­mo pro­get­to, il 261 Fear­less.

Co­me è ini­zia­ta la pas­sio­ne per la cor­sa?

«Ave­vo 12 an­ni ed ero una ra­gaz­zi­na in­si­cu­ra. Mio pa­dre mi in­co­rag­giò a cor­re­re un chi­lo­me­tro al gior­no e a crea­re una squa­dra di atle­te. Non so­lo ci riu­scii, ma la co­sa eb­be un ef­fet­to be­ne­fi­co sul­la mia au­to­sti­ma e sul­la con­sa­pe­vo­lez­za del mio cor­po. An­che og­gi in­vi­to sem­pre i ge­ni­to­ri a da­re un’op­por­tu­ni­tà per ac­cre­sce­re l’au­to­sti­ma del­le fi­glie, co­me fe­ce mio pa­dre».

Al­le don­ne che cor­re­va­no si di­ce­va che sa­reb­be­ro di­ven­ta­te co­me gli uo­mi­ni...

«Volevo di­mo­stra­re che po­te­vi cor­re­re sen­za per­de­re la fem­mi­ni­li­tà. Mi met­te­vo il ros­set­to, gli orec­chi­ni, out­fit gra­zio­si. Mi sen­ti­vo bel­la co­me il so­le. E poi, cor­re­re ti fa sen­ti­re be­ne an­che den­tro, a qual­sia­si età...».

Du­ran­te l’uni­ver­si­tà c’era so­li­da­rie­tà fra le atle­te?

«Nel­la cor­sa ero l’uni­ca don­na, e fui as­se­gna­ta a una squa­dra maschile. Le mie com­pa­gne pen­sa­va­no fos­si mat­ta, ma mi vo­le­va­no be­ne. I ra­gaz­zi era­no sem­pre gen­ti­li. Pra­ti­ca­re la cor­sa è una du­ra sfi­da con gli al­tri

“IL DI­RET­TO­RE DI GA­RA MI AGGREDÌ. IL MIO FI­DAN­ZA­TO MI DIFESE. E IO ARRIVAI IN FON­DO”

e con se stes­si, ma an­che uno sport sen­za dif­fe­ren­ze di ge­ne­re, pa­ri­ta­rio e con spi­ri­to so­li­da­le fra atle­ti».

Nel 1967, a Bo­ston, il di­ret­to­re di ga­ra ten­tò di strap­par­le la pet­to­ri­na...

«Non ero la pri­ma: al­tre ave­va­no cor­so pri­ma di me, ma sen­za iscri­ver­si. Io mi ero re­gi­stra­ta uf­fi­cial­men­te co­me “K.V. Swi­tzer” e in­dos­sa­vo il numero 261, per­ché il mio al­le­na­to­re ave­va in­si­sti­to che ri­spet­tas­si le re­go­le. La con­sue­tu­di­ne vo­le­va che la ga­ra fos­se so­lo maschile, ma il divieto per le don­ne non era for­ma­liz­za­to. Co­sì quan­do il di­ret­to­re mi vi­de, per­se il con­trol­lo. Ero ter­ro­riz­za­ta e im­ba­raz­za­ta: vi­ci­no a noi c’era il fur­go­ne con la stam­pa. Il mio ragazzo che cor­re­va vi­ci­no a me lo col­pì. Al mo­men­to mi ar­rab­biai ma il suo ge­sto re­se pos­si­bi­le quel­lo scat­to sor­pren­den­te (la fo­to dell’in­ci­den­te è nel­la clas­si­fi­ca del­le “100 fo­to­gra­fie che han­no cam­bia­to il mon­do” di Ti­me). De­ci­si di con­ti­nua­re la ga­ra, per non dar­glie­la vin­ta. Arrivai al ter­mi­ne, ma fui so­spe­sa dalla Fe­de­ra­zio­ne atle­ti­ca e squa­li­fi­ca­ta».

Il di­ret­to­re del­la Bo­ston Athle­tic As­so­cia­tion dis­se: “Se quel­la ra­gaz­za fos­se mia fi­glia, la scu­lac­ce­rei”. Qua­le fu la rea­zio­ne dei suoi ge­ni­to­ri?

«Mia ma­dre vo­le­va chia­mar­lo ma la cal­mai: do­ve­va­mo cam­bia­re le co­se in mo­do di­ver­so. L’in­ci­den­te mi ha ispi­ra­ta a lot­ta­re, per coin­vol­ge­re al­tre don­ne nel­la cor­sa. Ave­va­mo bi­so­gno di un gran­de even­to, gla­mour e di­ver­ten­te. Tro­vai Avon co­me spon­sor e nel 1981 ave­va­mo isti­tui­to 400 cor­se per don­ne in 27 na­zio­ni. Nel frat­tem­po, c’era sta­ta l’am­mis­sio­ne uf­fi­cia­le per le don­ne alla Ma­ra­to­na di Bo­ston nel 1972. Fi­no al 1976 mi al­le­nai con im­pe­gno vin­cen­do la Ma­ra­to­na di New York e fa­cen­do un ot­ti­mo tem­po in quel­la di Bo­ston. L’avon In­ter­na­tio­nal Run­ning Cir­cuit ha con­tri­bui­to all’in­se­ri­men­to del­la ma­ra­to­na fem­mi­ni­le nel 1984 nei gio­chi olim­pi­ci. Nes­su­no po­te­va più di­re che le don­ne non cor­re­va­no: le sta­ti­sti­che era­no elo­quen­ti».

I mo­vi­men­ti fem­mi­ni­sti l’han­no aiu­ta­ta?

«Sì, an­che se ave­va­no le lo­ro lot­te... Il mio cam­po d’azio­ne era di­ver­so. Se puoi cor­re­re una ma­ra­to­na, sei in gra­do di fa­re qual­sia­si co­sa, ho sem­pre pen­sa­to. Non tut­te la pen­sa­va­no co­sì, ma non mi han­no sco­rag­gia­ta».

Cos’è il pro­get­to 261 Fear­less?

«Ri­ce­ve­vo let­te­re e fo­to­gra­fie da tut­to il mon­do di don­ne che in­dos­sa­va­no nel­le ga­re il numero 261 – la mia pet­to­ri­na nel­la Ma­ra­to­na di Bo­ston del 1967 – per­ché le ren­de­va in­do­mi­te. Al­cu­ne se lo so­no per­si­no ta­tua­to. Cin­que an­ni fa, l’ho rac­con­ta­to a una con­fe­ren­za stam­pa. Una gior­na­li­sta mi ha spro­na­ta a con­ti­nua­re l’im­pe­gno per cam­bia­re il mon­do at­tra­ver­so que­sto numero, rag­giun­gen­do le don­ne nei Pae­si più po­ve­ri su in­ter­net. Ab­bia­mo crea­to una fon­da­zio­ne no pro­fit e ab­bia­mo crea­to una co­mu­ni­tà, con lo sco­po di tro­va­re del­le lea­der e pre­pa­rar­le per co­sti­tui­re grup­pi di don­ne che per qual­che ora cor­ra­no in­sie­me met­ten­do da par­te i lo­ro pro­ble­mi e tro­van­do for­za nel grup­po. Re­sta­va il pro­ble­ma dei fi­nan­zia­men­ti. Que­st’an­no ho par­te­ci­pa­to alla Ma­ra­to­na di Bo­ston: ho chie­sto del­le pet­to­ri­ne da ven­de­re a sco­po be­ne­fi­co, e ab­bia­mo avu­to una ma­rea di ri­chie­ste. Le ab­bia­mo as­se­gna­te a 125 par­te­ci­pan­ti di cui 118 don­ne, per 850 mi­la dol­la­ri! Ma ser­vo­no an­che al­tri spon­sor: ab­bia­mo già con noi Adi­das».

Quan­ti grup­pi 261 Fear­less ci so­no?

«45, ma cre­sce­ran­no. Se le let­tri­ci di El­le ne vo­les­se­ro crea­re uno, ba­sta an­da­re sul si­to 261fear­less.org. Le vo­lon­ta­rie sa­ran­no ad­de­stra­te da noi e po­tran­no crea­re un club nel­la pro­pria cit­tà».

A no­vem­bre pren­de­rà par­te alla Ma­ra­to­na di New York?

«Sì, spe­ro di es­se­re in for­ma: a 70 an­ni può suc­ce­de­re di tut­to».

Co­sa vuol di­re per lei cor­re­re?

«La cor­sa mi ha da­to tut­to: ispi­ra­zio­ne, car­rie­ra, viag­gi, idee, mio ma­ri­to... Do­po New York, con­ti­nue­rò a cor­re­re e a ispi­ra­re al­tre don­ne a far­lo».

Ka­th­ri­ne la Swi­tze ma­ra­to­na di Bo­ston “A con de destra, lo stes­so di p al­lor

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