Il pol­mo­ne blu

Iso­le di pla­sti­ca. Ma­ri più cal­di. Spe­cie in pe­ri­co­lo. Ma la sa­lu­te del ma­re è al­la ba­se del­la no­stra. Una scien­zia­ta ci rac­con­ta che co­sa pos­sia­mo fa­re. Dai cot­ton fioc ai gra­nu­li del­lo scrub

ELLE (Italy) - - Ottobre 2017 - Di ALESSANDRA PON

Fran­ce­sca San­to­ro, re­spon­sa­bi­le del pro­get­to Ocean Li­te­ra­cy dell’une­sco

SIA­MO ALL’UL­TI­MA pun­ta­ta di un’esta­te che non ha ri­spar­mia­to col­pi di sce­na e ca­ta­stro­fi, ina­nel­lan­do una scon­cer­tan­te se­quen­za di re­cord ne­ga­ti­vi: le tem­pe­ra­tu­re mas­si­me più cal­de, le pre­ci­pi­ta­zio­ni più bas­se, la sic­ci­tà este­sa, gli in­cen­di tri­pli­ca­ti... Ma Fran­ce­sca San­to­ro, mem­bro del­la Com­mis­sio­ne ocea­no­gra­fi­ca in­ter­go­ver­na­ti­va dell’une­sco, ha la ca­pa­ci­tà di leg­ge­re i da­ti sen­za la spoc­chia del dé­jà-vu-et-dé­jà-dit, sem­mai con la lu­ci­di­tà co­rag­gio­sa di chi, nel suo cam­po, è sta­ta un pio­nie­re: è tra le pri­me lau­rea­te del neo­na­to cor­so in Scien­ze am­bien­ta­li al­la Ca’ Fo­sca­ri di Ve­ne­zia, dot­to­ra­to di ri­cer­ca sui cam­bia­men­ti cli­ma­ti­ci, crea­tri­ce del pri­mo Cen­tro di Al­ler­ta tsu­na­mi per il Me­di­ter­ra­neo, e ora re­spon­sa­bi­le del pro­gram­ma Ocean Li­te­ra­cy dell’une­sco, ov­ve­ro di “al­fa­be­tiz­za­zio­ne al­le scien­ze del ma­re”.

Sia­mo de­gli anal­fa­be­ti am­bien­ta­li?

«Sì, so­prat­tut­to sul ca­pi­to­lo ma­re, che spes­so non è nean­che pre­sen­te nei pro­gram­mi sco­la­sti­ci. Si stu­dia po­co e se ne sa an­co­ra me­no, sot­to­va­lu­tan­do la sua im­por­tan­za. Quan­do ini­zio a di­re che ri­co­pre il 70 per cen­to del­la su­per­fi­cie ter­re­stre, che è fon­da­men­ta­le per il con­trol­lo del cli­ma glo­ba­le e ci for­ni­sce ol­tre la me­tà dell’os­si­ge­no pre­sen­te in at­mo­sfe­ra – per non par­la­re del ci­bo, qua­si il 20 per cen­to del­le pro­tei­ne glo­ba­li as­sun­te dall’uo­mo – c’è sempre un mo­to di stu­po­re».

For­se per­ché, ri­spet­to ad al­tre emer­gen­ze am­bien­ta­li, co­me la fo­re­sta dell’amaz­zo­nia o gli ani­ma­li del­la sa­va­na, il ma­re è qua­si in­vi­si­bi­le, da­to per im­pli­ci­to: c’è e ci sa­rà sempre?

➞ «La per­ce­zio­ne è que­sta: è trop­po gran­de, non suc­ce­de mai nul­la, co­me se la sua im­men­si­tà lo pro­teg­ges­se. Il ma­re, pur­trop­po, non fa ru­mo­re. Fi­no a quan­do un di­sa­stro non fa emer­ge­re il pro­ble­ma, co­me nella re­cen­te sco­per­ta di un’al­tra “iso­la di pla­sti­ca” nel Pa­ci­fi­co (un ag­glo­me­ra­to di 2,6 mi­lio­ni di chi­lo­me­tri qua­dra­ti di de­tri­ti, gran­de ot­to vol­te l’ita­lia, ndr), ge­mel­la “na­tu­ra­le” del­la pri­ma in­di­vi­dua­ta nei ma­ri del Nord. Si for­ma­no con i re­si­dui con­vo­glia­ti dal­le cor­ren­ti ma­ri­ne. Ci so­no al­me­no 5 tri­lio­ni – mi­glia­ia di mi­liar­di – di fram­men­ti che gal­leg­gia­no nei no­stri ocea­ni, in mag­gior par­te mi­cro­pla­sti­che, di di­men­sio­ni in­fe­rio­ri ai 5 mm. E fi­ni­sco­no in que­ste iso­le o in boc­ca ai pe­sci».

È la pla­sti­ca il ne­mi­co nu­me­ro uno?

«È il più vi­si­bi­le, ma non l’uni­co. Il se­con­do, non me­no ur­gen­te, è il cam­bia­men­to cli­ma­ti­co. Il sur­ri­scal­da­men­to dei ma­ri pro­vo­ca il lo­ro in­nal­za­men­to, sia per l’espan­sio­ne do­vu­ta all’ac­qua più cal­da che per lo scio­gli­men­to dei ghiac­ci. Nel Me­di­ter­ra­neo si­gni­fi­ca una pro­gres­si­va tro­pi­ca­liz­za­zio­ne, con l’ar­ri­vo di spe­cie di pe­sci che en­tra­no in com­pe­ti­zio­ne e spes­so eli­mi­na­no le no­stre. A li­vel­lo glo­ba­le, l’au­men­to dell’ani­dri­de car­bo­ni­ca nell’at­mo­sfe­ra ha un’al­tra con­se­guen­za, il co­sid­det­to fe­no­me­no di aci­di­fi­ca­zio­ne de­gli ocea­ni: la chi­mi­ca del­le ac­que vie­ne sbi­lan­cia­ta, con im­pat­to im­me­dia­to sul­le spe­cie che cal­ci­fi­ca­no, co­me i co­ral­li. La bio­di­ver­si­tà si im­po­ve­ri­sce e, se si al­te­ra l’eco­si­ste­ma ma­ri­no, ne pa­ti­sco­no an­che le sue va­rie fun­zio­ni. Pri­ma fra tut­te, quel­la di re­go­la­to­re cli­ma­ti­co».

In che mo­do con­trol­la il cli­ma?

«È co­me se in ma­re esi­stes­se un enor­me na­stro tra­spor­ta­to­re, di­se­gna­to dal­le cor­ren­ti ocea­ni­che, su cui viag­gia il ca­lo­re as­sor­bi­to dall’at­mo­sfe­ra e poi ri­di­stri­bui­to sul­le co­ste. Se il ca­lo­re è ec­ces­si­vo, que­sto sistema di ri­dif­fu­sio­ne non funziona più, i mi­croor­ga­ni­smi re­spon­sa­bi­li del­la fo­to­sin­te­si en­tra­no in sof­fe­ren­za e la pro­du­zio­ne di os­si­ge­no di­mi­nui­sce».

Di fron­te a fe­no­me­ni di que­sta por­ta­ta il sin­go­lo sem­bra im­po­ten­te...

«Ci so­no in­ve­ce azio­ni con­cre­te, ge­sti eco-re­spon­sa­bi­li, che tut­ti pos­sia­mo fa­re, su­bi­to. De­gli 8 mi­lio­ni di ton­nel­la­te di ri­fiu­ti di pla­sti­ca che in­va­do­no gli ocea­ni ogni an­no, l’80 per cen­to è sver­sa­to dal­la ter­ra. So­no al­lo stu­dio so­lu­zio­ni per ri­pu­li­re il ma­re, ma non è sem­pli­ce e, co­mun­que, la pri­ma ri­spo­sta è di­mi­nui­re que­sta im­pres­sio­nan­te quan­ti­tà, evi­tan­do il con­su­mo del­le pla­sti­che mo­nou­so: la can­nuc­cia di pla­sti­ca, che ci di­ver­te per 5 mi­nu­ti e gal­leg­gia in ma­re 400 an­ni; la bot­ti­gliet­ta d’ac­qua, il sac­chet­to di pla­sti­ca... Per non de­pau­pe­ra­re le no­stre ri­sor­se it­ti­che, in­for­mia­mo­ci sul­le spe­cie a ri­schio, ve­di il ton­no ros­so, e sul­la sta­gio­na­li­tà del pe­sca­to, co­me fac­cia­mo con frut­ta e ver­du­ra. Pren­dia­mo al­tre pic­co­le at­ten­zio­ni: me­no au­to e più tra­spor­to pub­bli­co, aria con­di­zio­na­ta e ri­scal­da­men­to sen­za abu­si. Non fi­ni­sce tut­to su­bi­to in ma­re, co­me la pla­sti­ca, ma fi­ni­rà nell’at­mo­sfe­ra, au­men­tan­do l’ani­dri­de car­bo­ni­ca pre­sen­te».

Noi ge­ne­ra­zio­ne di con­su­ma­to­ri di pla­sti­ca e di­vo­ra­to­ri di ener­gia pos­sia­mo cam­bia­re la rot­ta?

«Un’as­so­cia­zio­ne in­gle­se, do­po un’ini­zia­ti­va di pu­li­zia del­le spiag­ge, ave­va rac­col­to una ta­le quan­ti­tà di cot­ton fioc che ha de­ci­so di scri­ve­re una pe­ti­zio­ne al co­los­so ame­ri­ca­no John­son & John­son chie­den­do di eli­mi­na­re lo stec­chi­no di pla­sti­ca. L’azien­da ha cam­bia­to la sua pro­du­zio­ne, usan­do il le­gno. Lo stes­so sta suc­ce­den­do con le mi­cro­sfe­re pre­sen­ti nei co­sme­ti­ci per lo scrub che, con il la­vag­gio, so­no sca­ri­ca­te in ma­re e non so­no bio­de­gra­da­bi­li, al con­tra­rio del­le lo­ro al­ter­na­ti­ve na­tu­ra­li, i sa­li mi­ne­ra­li. La pres­sio­ne di noi con­su­ma­to­ri con­ta mol­tis­si­mo, sull’eco­no­mia e sul­la po­li­ti­ca».

Ri­ci­cla­re non è più suf­fi­cien­te?

«Ser­ve, e bi­so­gna con­ti­nua­re a far­lo. Ma si de­ve an­da­re ol­tre, per to­glie­re più pla­sti­ca pos­si­bi­le dai no­stri ocea­ni, pro­muo­ven­do il re­cu­pe­ro di­ret­to. In Spa­gna, per esem­pio, un’azien­da ha av­via­to con i pe­sca­to­ri un sistema vir­tuo­so, per la rac­col­ta del­le co­sid­det­te re­ti fan­ta­sma, ab­ban­do­na­te in ac­que aper­te: ne ri­ca­va­no fi­la­ti per l’ab­bi­glia­men­to. In Ame­ri­ca, l’adi­das ha ini­zia­to a pro­dur­re scar­pe pro­prio con que­sto ma­te­ria­le di re­cu­pe­ro».

La sen­si­bi­li­tà eco­lo­gi­ca sti­mo­la la crea­ti­vi­tà?

«Più sia­mo con­sa­pe­vo­li del­la com­ples­si­tà del no­stro eco­si­ste­ma, più sa­re­mo ca­pa­ci di tro­va­re nuo­ve so­lu­zio­ni. Un team di ra­gaz­zi ha ap­pe­na in­ven­ta­to “l’ac­qua sen­za pla­sti­ca”: al po­sto del­la bot­ti­glia, una pel­li­co­la ri­ca­va­ta da al­ghe edi­bi­li, che ti man­gi... in un sor­so! L’ob­biet­ti­vo del fo­rum One Ocean (ve­di ri­qua­dro a fian­co) è pro­prio quel­lo di far in­te­ra­gi­re tut­ti gli at­to­ri del­la sal­va­guar­dia del ma­re: im­pre­se, uni­ver­si­tà, co­mu­ni cit­ta­di­ni... Ma an­che di in­co­rag­gia­re più ra­gaz­ze a stu­dia­re le scien­ze del ma­re».

Le donne fan­no la dif­fe­ren­za?

«Non so­lo lo pen­so, le ri­cer­che lo di­mo­stra­no: so­no più at­ten­te all’am­bien­te per­ché è una que­stio­ne di cu­ra e so­prav­vi­ven­za del­la spe­cie. Per que­sto so­no an­che più con­cre­te, nell’agi­re, per­ché la cu­ra è un ge­sto quo­ti­dia­no».

Ci vo­glio­no più donne?

«Più donne in tut­to. Un ma­re di donne».

Fran­ce­sca San­to­ro, 45 an­ni, è re­spon­sa­bi­le del pro­gram­ma Ocean Li­te­ra­cy dell’une­sco.

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