Tu­mo­ri: 10 buo­ne no­ti­zie

Af­fron­ta­re la che­mio­te­ra­pia quan­do si aspet­ta un fi­glio. Ri­dur­re gli ef­fet­ti col­la­te­ra­li. Ot­te­ne­re dia­gno­si sempre più pre­co­ci. La ri­cer­ca con­ti­nua a fa­re pro­gres­si straor­di­na­ri. Fac­cia­mo il pun­to nella lot­ta con­tro il can­cro

ELLE (Italy) - - Ottobre 2017 - di MARIATERESA TRUNCELLITO

Il pun­to sul­la lot­ta al can­cro

“LA CU­RA per i tu­mo­ri c’è, ma non ce la dan­no per spe­cu­la­re sul­la che­mio­te­ra­pia”. “Stu­dia­no, stu­dia­no. Ma la gen­te con­ti­nua a mo­ri­re per le brut­te ma­lat­tie”. Bu­fa­le, con­vin­zio­ni de­so­la­te: il can­cro fa paura, e an­che que­sto è un mo­do per esor­ciz­zar­lo. Ep­pu­re la ri­cer­ca ha por­ta­to a pro­gres­si straor­di­na­ri nella dia­gno­si e nel­le te­ra­pie, e og­gi de­fi­ni­re il tu­mo­re una “ma­lat­tia in­cu­ra­bi­le” è ine­sat­to, se non ad­di­rit­tu­ra del tut­to su­pe­ra­to. Le cu­re ci so­no, e an­che se non sempre è pos­si­bi­le una gua­ri­gio­ne de­fi­ni­ti­va, ol­tre a una buo­na qua­li­tà di vi­ta per­met­to­no a gran par­te dei pa­zien­ti di gua­da­gna­re tem­po, in at­te­sa che si com­ple­ti­no nuo­ve sco­per­te che dia­no lo­ro altro tem­po... I pro­gres­si del­la medicina tol­go­no an­che ipo­te­che sul fu­tu­ro: è ve­ro che, se­con­do i da­ti dell’as­so­cia­zio­ne ita­lia­na re­gi­stri tu­mo­ri (Air­tum), un tu­mo­re su die­ci si ma­ni­fe­sta sot­to i 50 an­ni, ma se un tem­po il can­cro e la che­mio­te­ra­pia can­cel­la­va­no la pos­si­bi­li­tà di ave­re fi­gli, og­gi in mol­ti ca­si è pos­si­bi­le evi­ta­re dan­ni al sistema ri­pro­dut­ti­vo, pre­ser­va­re la fer­ti­li­tà e per­fi­no fron­teg­gia­re la ma­lat­tia du­ran­te la gra­vi­dan­za.

Il pa­ra­dig­ma più “ro­sa”

è quel­lo del tu­mo­re al se­no: «Ne­gli ul­ti­mi vent’an­ni an­ni i tas­si di gua­ri­gio­ne so­no rad­dop­pia­ti e og­gi in Ita­lia si ar­ri­va all’85 per cen­to, una me­dia per­fi­no più al­ta di

quel­la eu­ro­pea», sot­to­li­nea Lu­cia Del Ma­stro, on­co­lo­ga re­spon­sa­bi­le del­la Strut­tu­ra sem­pli­ce di svi­lup­po di te­ra­pie in­no­va­ti­ve dell’ospe­da­le San Mar­ti­no di Ge­no­va, e una del­le mas­si­me esper­te in Ita­lia di can­cro in gra­vi­dan­za. Con lei fac­cia­mo un bi­lan­cio sui tu­mo­ri fem­mi­ni­li e le lo­ro cu­re. Per­ché so­no mol­ti gli am­bi­ti dell’on­co­lo­gia in cui ci so­no buo­ne no­ti­zie.

1 Cu­rar­si in gra­vi­dan­za

La mag­gior par­te del­le for­me di can­cro so­no più co­mu­ni con il pas­sa­re de­gli an­ni e, da­to che la scelta di ave­re un fi­glio sempre più spes­so av­vie­ne do­po i 30-35 an­ni, se­con­do l’isti­tu­to su­pe­rio­re di sa­ni­tà, ogni an­no una don­na su mil­le de­ve af­fron­ta­re un tu­mo­re in gra­vi­dan­za. In pas­sa­to la scelta era tra l’abor­to o il non sot­to­por­si a te­ra­pie dan­no­se per il fe­to, a ri­schio del­la pro­pria vi­ta. E og­gi? «Sap­pia­mo che la che­mio­te­ra­pia è con­tro­in­di­ca­ta so­lo nel­le pri­me 13 set­ti­ma­ne di gra­vi­dan­za, quan­do pe­rò si può pro­ce­de­re con la chi­rur­gia. Poi la si può fa­re: gli stu­di epi­de­mio­lo­gi­ci di­mo­stra­no che i bam­bi­ni espo­sti in ute­ro a que­sti far­ma­ci non han­no un au­men­to del ri­schio di mal­for­ma­zio­ni. Non è ne­ces­sa­ria l’in­ter­ru­zio­ne di gra­vi­dan­za – a me­no che non sia pos­si­bi­le at­ten­de­re il se­con­do tri­me­stre per­ché la ma­lat­tia non lo con­sen­te – e nean­che il par­to pre­ma­tu­ro che può espor­re il bam­bi­no a ri­schi mag­gio­ri ri­spet­to al­la che­mio­te­ra­pia. La pos­si­bi­li­tà di cu­rar­si va­le per tut­ti i ti­pi di tu­mo­re, sce­glien­do che­mio­te­ra­pi­ci che pos­so­no es­se­re som­mi­ni­stra­ti sen­za ri­schi, a bas­se do­si e più fre­quen­te­men­te», spie­ga Lu­cia Del Ma­stro.

2 Sal­va­guar­da­re la fer­ti­li­tà

Un am­bi­to in cui so­no sta­ti fat­ti pro­gres­si enor­mi è an­che quel­lo del­la pro­te­zio­ne del­la fer­ti­li­tà da­gli ef­fet­ti col­la­te­ra­li del­le te­ra­pie. «Cir­ca il 30 per cen­to del­le donne trat­ta­te per un

IN ITA­LIA PER AL­CU­NI TU­MO­RI IL TASSO DI SO­PRAV­VI­VEN­ZA È DEL 90% LA PER­CEN­TUA­LE DEL­LE DONNE CHE VAN­NO IN MENOPAUSA PRECOCE IN SE­GUI­TO AL­LE CU­RE ANTICANCRO PUÒ SCEN­DE­RE FI­NO ALL’ 8%

IL VACCINO CON­TRO L’HPV C HE PREVIENE IL CAN­CRO DEL­LA CERVICE DELL’UTE­RO COM­PIE

10 AN­NI. NE SO­NO STA­TE SOMMINISTRATE OL­TRE 175 MI­LIO­NI DI DO­SI IN TUT­TO IL MON­DO

tu­mo­re al se­no va in menopausa precoce (il ri­schio è mi­no­re sot­to i 35 an­ni). Con il so­ste­gno di Airc, l’as­so­cia­zio­ne ita­lia­na per la ri­cer­ca sul can­cro, ab­bia­mo de­di­ca­to mol­ti an­ni e sfor­zi a uno stu­dio che ha di­mo­stra­to che que­sta per­cen­tua­le può scen­de­re fi­no all’8 per cen­to. Ba­sta met­te­re a ri­po­so le ova­ie du­ran­te la che­mio con inie­zio­ni in­tra­mu­sco­la­ri di un or­mo­ne, la trip­to­re­li­na, ogni quat­tro set­ti­ma­ne. Al ter­mi­ne del trat­ta­men­to le ova­ie ri­co­min­cia­no a fun­zio­na­re e le me­strua­zio­ni ri­pren­do­no. Il nu­me­ro di gra­vi­dan­ze nel­le donne che han­no fat­to il trat­ta­men­to è su­pe­rio­re ri­spet­to a quel­lo nel­le donne che han­no fat­to la che­mio sen­za pro­te­zio­ne ova­ri­ca. Un gran­de suc­ces­so del­la ri­cer­ca ita­lia­na of­fer­to al­le donne di tut­to il mon­do: an­che al­le qua­ran­ten­ni che vo­glio­no evi­ta­re il ri­schio di menopausa precoce con con­se­guen­ze sul­la sa­lu­te in ge­ne­ra­le», spie­ga Lu­cia Del Ma­stro.

3 Con­ser­va­re gli ovu­li

Gli ovu­li o il tes­su­to ova­ri­co si pos­so­no crio­con­ser­va­re pri­ma dell’ini­zio del­le te­ra­pie, per ri­cor­re­re poi al­la fe­con­da­zio­ne as­si­sti­ta. Che co­sa orien­ta la scelta? «In­nan­zi­tut­to l’ur­gen­za o me­no del­le cu­re: oc­cor­re il tem­po ne­ces­sa­rio per la sti­mo­la­zio­ne ova­ri­ca e il suc­ces­si­vo pre­lie­vo de­gli ovu­li o per l’in­ter­ven­to chi­rur­gi­co per il pre­lie­vo del tes­su­to ova­ri­co. In al­cu­ni tu­mo­ri sen­si­bi­li agli or­mo­ni le sti­mo­la­zio­ni so­no vie­ta­te, per­ché agi­reb­be­ro co­me un fer­ti­liz­zan­te per le cel­lu­le ma­li­gne. En­tra in gio­co an­che il fat­to che la don­na ab­bia fi­gli e la sua età, che con­di­zio­na an­che le chan­ce del­la fe­con­da­zio­ne as­si­sti­ta», di­chia­ra Lu­cia Del Ma­stro. «Le tec­ni­che pos­so­no es­se­re an­che usa­te in­sie­me. Stia­mo la­vo­ran­do per­ché an­che gli ospe­da­li che non so­no in gra­do di ef­fet­tua­re que­sti in­ter­ven­ti ab­bia­no cen­tri di ri­fe­ri­men­to ai qua­li in­di­riz­za­re la pa­zien­te, co­sì da po­ter­ne ga­ran­ti­re a tut­te le donne l’ac­ces­so. Fon­da­men­ta­le è che la don­na ven­ga in­for­ma­ta su que­ste pos­si­bi­li­tà, ovun­que si re­chi, an­che nel piccolo ospe­da­le vi­ci­no a ca­sa».

4 Pro­teg­ger­si con il vaccino

Il vaccino HPV che previene il can­cro del­la cervice dell’ute­ro ha die­ci an­ni e ne so­no sta­te somministrate ol­tre 175 mi­lio­ni di do­si in tut­to il mon­do. «Un bi­lan­cio? In Pae­si co­me le Fi­lip­pi­ne, do­ve la spe­ri­men­ta­zio­ne è co­min­cia­ta pri­ma che al­tro­ve per­ché quel­lo del­la cervice è il pri­mo tu­mo­re fem­mi­ni­le, l’in­ci­den­za del­la ma­lat­tia si è ri­dot­ta in mo­do importante», dice Lu­cia Del Ma­stro. «In Ita­lia si sti­ma che L’HPV cau­si 6.500 nuo­vi tu­mo­ri all’an­no in en­tram­bi i ses­si, 12mi­la le­sio­ni ano­ge­ni­ta­li nella don­na e 80mi­la ca­si di con­di­lo­mi ge­ni­ta­li. Gli stu­di mo­stra­no col vaccino una ri­du­zio­ne del 61 per cen­to dei con­di­lo­mi e dal 38 al 45 per cen­to del­le le­sio­ni pre­can­ce­ro­se. E si sti­ma che a vent’an­ni dall’ini­zio del­le vac­ci­na­zio­ni – se la co­per­tu­ra ar­ri­ve­rà all’80 per cen­to (in

Ita­lia è al 70,8) – ci sa­rà una ri­du­zio­ne dell’80 per cen­to dei tu­mo­ri del col­lo dell’ute­ro. Ri­sul­ta­to che sa­rà pos­si­bi­le an­che gra­zie al nuo­vo

vaccino no­na­va­len­te

(ef­fi­ca­ce cioè con­tro no­ve cep­pi dell’hpv), che co­min­ce­rà a es­se­re som­mi­ni­stra­to per fi­ne an­no».

5 Fa­re dia­gno­si sempre più tem­pe­sti­ve

Og­gi il tu­mo­re è più cu­ra­bi­le an­che per­ché sempre più spes­so può es­se­re in­di­vi­dua­to nei pri­mi sta­di. Qua­li so­no le ul­ti­me no­vi­tà? «Per il tu­mo­re del­la cervice dell’ute­ro c’è il nuo­vo Hpv-te­st (già of­fer­to in al­cu­ne re­gio­ni ita­lia­ne co­me scree­ning) che in­di­vi­dua la pre­sen­za del vi­rus, e che quin­di è an­co­ra più pre­ci­so del pap te­st che in­ve­ce sco­pre cel­lu­le tu­mo­ra­li già pre­sen­ti. An­che gli stru­men­ti del­la ra­dio­lo­gia so­no sempre più sen­si­bi­li nell’evi­den­zia­re al­te­ra­zio­ni», spie­ga an­co­ra Lu­cia Del Ma­stro. «Oc­cor­re pe­rò an­che sot­to­li­nea­re che la dia­gno­si precoce è pos­si­bi­le so­lo per al­cu­ni tu­mo­ri: mam­mel­la, co­lon e cervice, an­che se ci so­no stu­di nel tu­mo­re al pol­mo­ne. Al mo­men­to non c’è altro: in­di­vi­dua­re la ma­lat­tia on­co­lo­gi­ca at­tra­ver­so un te­st del sangue non è pos­si­bi­le, an­che se si sta fa­cen­do tan­ta ri­cer­ca su al­cu­ni mar­ca­to­ri. Il li­vel­lo è an­co­ra spe­ri­men­ta­le, e non è cor­ret­to su­sci­ta­re fal­se il­lu­sio­ni con ec­ces­si­vi trion­fa­li­smi».

6 Svi­lup­pa­re la biop­sia li­qui­da

«La biop­sia li­qui­da è la ri­cer­ca nel sangue di sin­go­le cel­lu­le o di DNA tu­mo­ra­le per cer­ca­re di ca­pi­re qua­li so­no i pa­zien­ti che ri­spon­do­no o no a de­ter­mi­na­te te­ra­pie o per in­di­vi­dua­re pri­ma pos­si­bi­le lo svi­lup­po di una re­si­sten­za: lo sco­po è ren­de­re i trat­ta­men­ti sempre più per­so­na­liz­za­ti e quin­di ef­fi­ca­ci», di­chia­ra Lu­cia Del Ma­stro. «La biop­sia li­qui­da ci fa ca­pi­re me­glio co­me si com­por­ta il tu­mo­re: ma ciò è ben di­ver­so dal dia­gno­sti­ca­re pre­co­ce­men­te il can­cro».

7 Af­fi­dar­si ai te­st ge­ne­ti­ci

Il ca­so di An­ge­li­na Jo­lie ha re­so im­prov­vi­sa­men­te po­po­la­ri i te­st ge­ne­ti­ci per in­di­vi­dua­re il ri­schio di tu­mo­re al se­no o al­le ova­ie. Ma quan­do so­no dav­ve­ro ne­ces­sa­ri? «È sta­ta ap­pe­na ap­pro­va­ta l’esen­zio­ne per l’iter di sor­ve­glian­za – vi­si­te, esa­mi dia­gno­sti­ci... – per le per­so­ne che han­no una mu­ta­zio­ne dei ge­ni BRCA1, BRCA2 e del­la PC53. Le tec­ni­che so­no mi­glio­ra­te e si so­no ri­dot­ti il tem­po per l’ese­cu­zio­ne e il co­sto», pre­ci­sa Lu­cia Del Ma­stro. «Ma il te­st non è per tut­te, e non ba­sta aver avu­to in fa­mi­glia un ca­so di tu­mo­re del­la mam­mel­la. La fa­mi­lia­ri­tà per un’al­te­ra­zio­ne ge­ne­ti­ca si con­fi­gu­ra in si­tua­zio­ni de­ter­mi­na­te (più pa­ren­ti in li­nea di­ret­ta, co­me ma­dre, so­rel­la, età precoce del­la ma­lat­tia): il te­st per­met­te di sco­pri­re le mu­ta­zio­ni, met­te­re a pun­to scree­ning per­so­na­liz­za­ti per dia­gno­sti­ca­re pre­co­ce­men­te il tu­mo­re o, in al­cu­ni ca­si, va­lu­ta­re un in­ter­ven­to di pro­fi­las­si (ma­stec­to­mia, ova­riec­to­mia, co­me ha scel­to la Jo­lie) per ri­dur­re il ri­schio».

8 In­ve­sti­re sull’im­mu­no­te­ra­pia

«L’im­mu­no­te­ra­pia – far­ma­ci che mi­ra­no a sti­mo­la­re la rea­zio­ne dell’or­ga­ni­smo al­le cel­lu­le tu­mo­ra­li ne­mi­che – ha da­to ri­sul­ta­ti inim­ma­gi­na­bi­li fi­no a po­chi an­ni fa nel can­cro del pol­mo­ne e nel me­la­no­ma, è in spe­ri­men­ta­zio­ne in al­tri ti­pi di tu­mo­re ed è sta­ta la gran­de pro­ta­go­ni­sta all’asco, il con­gres­so dell’ame­ri­can So­cie­ty of Cli­ni­ca On­co­lo­gy di Chi­ca­go. La Food and Drug Ad­mi­ni­stra­tion ha ap­pe­na au­to­riz­za­to l’uso del pem­bro­li­zu­mab, un an­ti­cor­po mo­no­clo­na­le di­ret­to con­tro la pro­tei­na PD1 dei lin­fo­ci­ti, con­tro tut­ti i tu­mo­ri che han­no una de­ter­mi­na­ta al­te­ra­zio­ne», spie­ga Lu­cia Del Ma­stro. «È la pri­ma vol­ta che un far­ma­co vie­ne re­gi­stra­to non per il tu­mo­re del­la mam­mel­la o del co­lon, per esem­pio, ma con un’in­di­ca­zio­ne più ge­ne­ra­le che ri­guar­da una ca­rat­te­ri­sti­ca bio­lo­gi­ca del can­cro stes­so: è una ri­vo­lu­zio­ne nella cu­ra, e all’asco so­no sta­ti pre­sen­ta­ti da­ti po­si­ti­vi su 25 di­ver­si ti­pi di tu­mo­re, an­che do­ve al­tri far­ma­ci han­no fal­li­to».

9 Cro­ni­ciz­za­re la ma­lat­tia

Un’al­tra buo­na no­ti­zia ri­guar­da il nu­me­ro di co­lo­ro che con­vi­vo­no con il tu­mo­re che ri­tor­na, men­tre in pas­sa­to era una qua­si cer­ta con­dan­na a mor­te. «L’aspet­ta­ti­va di vi­ta è cam­bia­ta ra­di­cal­men­te», pre­ci­sa Lu­cia Del Ma­stro. «An­che se pur­trop­po non va­le per tut­ti i tu­mo­ri me­ta­sta­ti­ci (quel­li che si ma­ni­fe­sta­no di nuo­vo an­che an­ni do­po un in­ter­ven­to chi­rur­gi­co o te­ra­pie per­fet­ta­men­te riu­sci­ti), so­no sta­te mes­se a pun­to nuo­ve te­ra­pie che per­met­to­no di cro­ni­ciz­za­re la ma­lat­tia: per tu­mo­re al­la mam­mel­la, me­la­no­ma, al­cu­ni ti­pi di tu­mo­re al pol­mo­ne e an­che per il can­cro al co­lon, con­tro il qua­le fi­no a po­chi an­ni fa ave­va­mo un so­lo far­ma­co (il 5-fluo­rou­ra­ci­le), men­tre og­gi un nu­me­ro­so ar­ma­men­ta­rio che com­pren­de an­che far­ma­ci a ber­sa­glio mo­le­co­la­re (co­me il ce­tu­xi­mab), con un’azio­ne mol­to se­let­ti­va che la­scia inal­te­ra­te le cel­lu­le nor­ma­li, al con­tra­rio di ciò che av­vie­ne con la che­mio­te­ra­pia. Co­sì il pa­zien­te con tu­mo­re del co­lon me­ta­sta­ti­co og­gi ha una aspet­ta­ti­va di vi­ta di an­ni ri­spet­to a un pas­sa­to in cui era di me­si».

10 So­prav­vi­ve­re sempre di più

«I tas­si di so­prav­vi­ven­za so­no mi­glio­ra­ti an­che nel tu­mo­re ova­ri­co, una del­le pa­to­lo­gie più pe­ri­co­lo­se per le donne, gra­zie agli ini­bi­to­ri di PARP, far­ma­ci a ber­sa­glio mo­le­co­la­re che fun­zio­na­no sui tu­mo­ri ova­ri­ci sie­ro­si o con mu­ta­zio­ne del ge­ne BRCA, e so­no ora in spe­ri­men­ta­zio­ne an­che con­tro i tu­mo­ri del­la mam­mel­la BRCA mu­ta­ti, con buo­ni ri­sul­ta­ti», spie­ga Lu­cia Del Ma­stro. Che con­clu­de: «Co­sa ri­spon­do a chi pen­sa che i ri­cer­ca­to­ri ab­bia­no tro­va­to la cu­ra con­tro il can­cro ma che le azien­de far­ma­ceu­ti­che non ab­bia­no in­te­res­se a com­mer­cia­liz­zar­la? An­che gli on­co­lo­gi si am­ma­la­no di tu­mo­re. E an­che i pro­prie­ta­ri del­le azien­de far­ma­ceu­ti­che. E ne muo­io­no. Se aves­si­mo dav­ve­ro tro­va­to la cu­ra de­fi­ni­ti­va non pen­sa­te che la use­rem­mo?».

LA MOR­TA­LI­TÀ DI­MI­NUI­SCE OGNI AN­NO DELL’ 1,3% LA SO­PRAV­VI­VEN­ZA A 5 AN­NI DAL­LA DIA­GNO­SI È CRE­SCIU­TA DAL 78% ALL’ 85,5%

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