LE MAP­PE DEL MON­DO SO­NO SBA­GLIA­TE?

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Le di­men­sio­ni e le pro­spet­ti­ve dei con­ti­nen­ti raf­fi­gu­ra­te sul­la mag­gior par­te del­le car­ti­ne geo­gra­fi­che non cor­ri­spon­do­no al­la real­tà. L’er­ro­re è co­no­sciu­to da tem­po, ades­so pe­rò, 125 scuo­le di Bo­ston han­no de­ci­so di af­fian­ca­re al­le tra­di­zio­na­li car­ti­ne, ba­sa­te sul­la co­sid­det­ta pro­ie­zio­ne di Mer­ca­to­re, quel­le fon­da­te in­ve­ce sul­la pro­ie­zio­ne Gall-pe­ters. L’ope­ra car­to­gra­fi­ca svi­lup­pa­ta nel 1569 dal geo­gra­fo fiam­min­go Ge­rar­dus Mer­ca­tor, per fa­ci­li­ta­re la navigazione sul­le rot­te com­mer­cia­li, è in­fat­ti la ba­se su cui, ne­gli ul­ti­mi quat­tro se­co­li, so­no sta­te svi­lup­pa­te le map­pe del­la Ter­ra. Quin­di an­che quel­le su cui si in­se­gna la geo­gra­fia nel­le scuo­le: su que­ste car­ti­ne, ad esem­pio, la Groen­lan­dia ha di­men­sio­ni mag­gio­ri dell’afri­ca, quan­do in real­tà è 14 vol­te più pic­co­la. Il Sud Ame­ri­ca, in­ve­ce, è raf­fi­gu­ra­to con di­men­sio­ni si­mi­li al con­ti­nen­te eu­ro­peo, ma in real­tà è gran­de qua­si il dop­pio. La pro­ie­zio­ne Gall-pe­ters, ri­te­nu­ta una raf­fi­gu­ra­zio­ne del mon­do più fe­de­le al­la real­tà, è frut­to del­la rie­la­bo­ra­zio­ne del­lo sto­ri­co te­de­sco Ar­no Pe­ters, nel 1974, del­le map­pe di Ja­mes Gall, car­to­gra­fo scoz­ze­se del di­cian­no­ve­si­mo se­co­lo.

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