LE EMO­ZIO­NI, QUE­STE (S)CONOSCIUTE

Da più di 50 an­ni neu­ro­lo­gi e psi­co­lo­gi scan­da­glia­no l’ani­ma e il cer­vel­lo per ca­pi­re per­ché le pro­via­mo. Ma il mi­ste­ro re­sta...

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Neu­ro­lo­gi e psi­co­lo­gi scan­da­glia­no ani­ma e cer­vel­lo per ca­pi­re per­ché le pro­via­mo. Ma il mi­ste­ro re­sta...

So­no sei, quel­le fon­da­men­ta­li, cui si pos­so­no ri­con­dur­re tut­te le al­tre? No, sol­tan­to per espri­me­re la gio­ia usia­mo più di 50 ti­pi di sor­ri­so. So­no uni­ver­sa­li, pre­sen­ti in ogni es­se­re uma­no a qua­lun­que la­ti­tu­di­ne vi­va? No, di­pen­do­no dal con­te­sto cul­tu­ra­le, e cia­scu­no le ma­ni­fe­sta co­me ha vi­sto fa­re da quan­do è na­to. Ba­sta os­ser­va­re gli oc­chi per com­pren­der­le? No, oc­cor­ro­no tut­ti i sen­si, in­clu­si quel­li me­no scon­ta­ti, co­me l’ol­fat­to. Ben­ve­nu­ti nel re­gno del pos­si­bi­le, in quel­la ter­ra di mez­zo nel­la qua­le, da al­me­no un se­co­lo, neu­ro­lo­gi e psi­co­lo­gi cer­ca­no di cir­co­scri­ve­re in sche­mi, pa­ra­me­tri e mi­su­ra­zio­ni ciò che per sua na­tu­ra è quan­to di me­no ra­zio­na­le ci sia nell’uo­mo: le emo­zio­ni. Le scuo­le di pen­sie­ro su che co­sa sia­no, co­me si espri­ma­no e co­me si pos­sa­no mi­su­ra­re so­no in­fat­ti nu­me­ro­se, e non di ra­do so­ste­nu­te da stu­di che, di per sé, so­no inec­ce­pi­bi­li. Ep­pu­re, tra le tan­te teo­rie, al­cu­ni pun­ti fer­mi so­no sta­ti rag­giun­ti.

LE MAGNIFICHE SEI. «Le emo­zio­ni so­no un ele­men­to fon­dan­te del­la so­cia­li­tà, ciò at­tra­ver­so cui l’es­se­re uma­no co­mu­ni­ca con i suoi si­mi­li», spie­ga Va­len­ti­na Par­ma, ri­cer­ca­tri­ce del­la Scuo­la in­ter­na­zio­na­le su­pe­rio­re di stu­di avan­za­ti (Sis­sa) di Trie­ste.

«Nel cor­so dell’evo­lu­zio­ne han­no avu­to un ruo­lo pri­ma­rio, per­ché far tra­spa­ri­re uno sta­to d’ani­mo co­mu­ni­ca an­che, in mo­do mol­to ra­pi­do, si­tua­zio­ni di pe­ri­co­lo, mi­nac­ce o al­tre cir­co­stan­ze che me­ri­ta­no at­ten­zio­ne. La pau­ra, per esem­pio, può se­gna­la­re la pre­sen­za di un ne­mi­co. Per quan­to ri­guar­da il lo­ro nu­me­ro, per mol­to tem­po ha pre­val­so l’idea pro­po­sta una cin­quan­ti­na di an­ni fa dal­lo psi­co­lo­go ame­ri­ca­no Paul Ek­man, se­con­do cui le più im­por­tan­ti e uni­ver­sa­li so­no sei, ov­ve­ro: tristezza, rab­bia, gio­ia, pau­ra, disgusto e sor­pre­sa. Stan­do a que­sto mo­del­lo, la lo­ro ma­ni­fe­sta­zio­ne sa­reb­be pres­so­ché iden­ti­ca in ogni ci­vil­tà, com­pre­se quel­le più iso­la­te, che non co­no­sco­no la scrit­tu­ra». In ef­fet­ti, con­ti­nua­no a es­se­re pro­dot­ti stu­di che con­fer­ma­no que­sta vi­sio­ne. Per esem­pio, po­chi me­si fa, gli psi­co­lo­gi dell’Uni­ver­si­tà dell’Ohio (Usa) han­no sco­per­to che la fac­cia di chi ne­ga qual­co­sa, con tan­to di so­prac­ci­glia ad ar­co, lab­bra ser­ra­te e men­to al­za­to, è pres­so­ché uni­ver­sa­le. Que­sta espres­sio­ne è sta­ta in­fat­ti iden­ti­fi­ca­ta os­ser­van­do per ol­tre mil­le ore le mi­mi­che fac­cia­li di 158 stu­den­ti, che pro­ve­ni­va­no da Pae­si con lin­gue mol­to di­ver­se tra lo­ro, e che con­ver­sa­va­no di ar­go­men­ti va­ri. Ma, se da un la­to que­sto stu­dio, pub­bli­ca­to sul­la ri­vi­sta Co­gni­tion, con­fer­ma le teo­rie di Ek­man, dall’al­tro aiu­ta an­che a ca­pi­re per­ché la ri­cer­ca sul­le emo­zio­ni de­sti an­co­ra tan­te di­scus­sio­ni: in­fat­ti, an­che se la “fac­cia da no” ac­co­mu­na cul­tu­re di­ver­se, la ne­ga­zio­ne non è una del­le sei emo­zio­ni fon­da­men­ta­li.

CONTAMINAZIONI. Lo stes­so grup­po di ri­cer­ca­to­ri, del re­sto, qual­che an­no fa ha de­scrit­to ben 21 di­ver­se emo­zio­ni che avreb­be­ro un’im­por­tan­za pa­ri a quel­la del­le sei pri­ma­rie. Spie­ga Va­len­ti­na Par­ma: «La clas­si­fi­ca­zio­ne di Ek­man ri­ma­ne uti­le per gli stu­di, ma og­gi pre­va­le l’idea che non ab­bia mol­to sen­so de­fi­ni­re

Al­le sei emo­zio­ni pri­ma­rie si ag­giun­ge un va­rie­ga­to eser­ci­to di sta­ti d’ani­mo, che si espri­mo­no nei mo­di più va­ri e di­co­no agli al­tri co­me stia­mo

le emo­zio­ni “pu­re”, per­ché qua­si sem­pre, nel­la vi­ta rea­le, ne so­no pre­sen­ti di­ver­se con­tem­po­ra­nea­men­te». La gio­ia, per esem­pio, ha mol­tis­si­me sfu­ma­tu­re e può con­te­ne­re un’in­fi­ni­tà di al­tre emo­zio­ni, co­me la sod­di­sfa­zio­ne, il ca­lo di ten­sio­ne e per­si­no un po’ di tristezza. Al pun­to che so­no sta­ti cen­si­ti al­me­no 50 ti­pi di­ver­si di sor­ri­si che il no­stro vol­to usa per espri­mer­la. «Que­sto spie­ga an­che per­ché non esi­ste un cen­tro ner­vo­so uni­co del­le emo­zio­ni – ag­giun­ge Par­ma –, ma ognu­na at­ti­va re­ti ner­vo­se di­ver­se e in par­te so­vrap­po­ste». La con­fer­ma di que­sta com­ples­si­tà ar­ri­va da una ri­cer­ca pub­bli­ca­ta po­chi me­si fa sul­la ri­vi­sta Neu­ron, dai neu­ro­bio­lo­gi del Mas­sa­chu­setts In­sti­tu­te of Tech­no­lo­gy di Bo­ston (Usa). I ri­cer­ca­to­ri han­no ana­liz­za­to l’at­ti­vi­tà ce­re­bra­le di al­cu­ni to­pi, do­po aver in­dot­to emo­zio­ni po­si­ti­ve (dan­do lo­ro del buon ci­bo) op­pu­re ne­ga­ti­ve (dan­do in­ve­ce ci­bo ama­ro). In en­tram­bi i ca­si, han­no vi­sto at­ti­var­si tre aree po­ste in pro­fon­di­tà nel cer­vel­lo, tut­te le­ga­te ai com­por­ta­men­ti istin­ti­vi: l’amig­da­la, il nu­cleus ac­cu­mebs e l’ip­po­cam­po. A di­stin­gue­re una gio­ia da una de­lu­sio­ne era­no in­ve­ce dif­fe­ren­ze mol­to più fi­ni, che gli stru­men­ti so­no co­mun­que riu­sci­ti a ri­le­va­re all’in­ter­no di cia­scu­na area.

LO SPEC­CHIO DELL’ANI­MA. An­che lo stu­dio del­la ma­ni­fe­sta­zio­ne del­le emo­zio­ni ri­ve­la un qua­dro più com­ples­so di quel­lo ipo­tiz­za­to ini­zial­men­te, che si con­cen­tra­va so­prat­tut­to sul­la mi­mi­ca fac­cia­le. Cer­to, gli oc­chi re­sta­no lo spec­chio dell’ani­ma: se­con­do una ri­cer­ca

del­la Cor­nell Uni­ver­si­ty di New York (Usa), ci per­met­to­no di ca­pi­re che co­sa sta pro­van­do chi ci sta di fron­te in po­chi mil­le­si­mi di se­con­do! Ma le po­ten­zia­li­tà del to­no del­la vo­ce non so­no mol­to dif­fe­ren­ti: ba­sta un de­ci­mo di se­con­do per­ché il cer­vel­lo com­pren­da a qua­le emo­zio­ne si tro­va da­van­ti, an­che se a espri­mer­la è so­lo un vo­ca­liz­zo. Le emo­zio­ni, in­som­ma, si ma­ni­fe­sta­no in mol­ti mo­di e noi le ca­pia­mo at­tra­ver­so tut­ti gli or­ga­ni di sen­so. Il se­gna­le più for­te re­sta quel­lo tra­smes­so dall’espres­sio­ne del vol­to, ma qua­si al­tret­tan­to im­por­tan­ti so­no le in­for­ma­zio­ni vei­co­la­te dal­la po­stu­ra, dal­le so­stan­ze che il cor­po ri­la­scia e, co­me si è det­to, dal­la vo­ce.

Esi­ste un de­tec­tor por­ta­ti­le, una spe­cie di mac­chi­na del­la ve­ri­tà 2.0, che leg­ge le no­stre emo­zio­ni an­che mi­su­ran­do la di­la­ta­zio­ne del­le pu­pil­le

QUE­STIO­NI DI CHIMICA. «Gli or­mo­ni pre­sen­ti nel su­do­re ne mo­di­fi­ca­no l’odo­re, per­ché va­ria­no a se­con­da del coin­vol­gi­men­to emo­ti­vo in una cer­ta si­tua­zio­ne», spie­ga Va­len­ti­na Par­ma. «E l’im­por­tan­za dell’ol­fat­to, sen­so a lun­go sot­to­va­lu­ta­to, di­ven­ta chia­ra se si pen­sa che le per­so­ne au­ti­sti­che, che non rie­sco­no a in­ter­pre­ta­re le emo­zio­ni de­gli al­tri, han­no mol­to spes­so una gra­ve com­pro­mis­sio­ne di que­sto sen­so». Un’al­tra con­fer­ma del ruo­lo del­le so- stan­ze emes­se dal cor­po emer­ge da un sin­go­la­re stu­dio con­dot­to di re­cen­te in Ger­ma­nia dai ri­cer­ca­to­ri del Max Plank In­sti­tu­te di Ma­gon­za, che han­no mi­su­ra­to, con pa­zien­za e me­to­do tut­ti teu­to­ni­ci, co­me va­ria­va la com­po­si­zio­ne dell’aria di un ci­ne­ma in cui ve­ni­va­no pro­iet­ta­ti in suc­ces­sio­ne 16 film mol­to dif­fe­ren­ti tra lo­ro, a pub­bli­ci di­ver­si. Do­san­do il tas­so di ani­dri­de car­bo­ni­ca e di iso­pre­ne (uno tra gli ol­tre 800 com­po­sti pre­sen­ti nell’ali­to), gli psi­co­lo­gi han­no tro­va­to che a ogni ti­po di pel­li­co­la cor­ri­spon­de­va una cer­ta com­po­si­zio­ne dell’aria. I no­stri sta­ti d’ani­mo, in­som­ma, si espri­mo­no at­tra­ver­so l’espi­ra­zio­ne, e la su­spen­se o la com­mo­zio­ne si pos­so­no mi­su­ra­re an­che co­sì.

MACCHINE DEL­LA VE­RI­TÀ. Il fat­to che le emo­zio­ni si ma­ni­fe­sti­no in mo­di co­sì di­ver­si ha un ri­svol­to mol­to pra­ti­co: è in­fat­ti pos­si­bi­le stu­diar­le da va­ri pun­ti di vi­sta. I più clas­si­ci so­no l’ana­li­si dell’at­ti­vi­tà ce­re­bra­le at­tra­ver­so l’elet­troen­ce­fa­lo­gram­ma e la ri­so­nan­za ma­gne­ti­ca fun­zio­na­le, la mi­su­ra del bat­ti­to car­dia­co e del­la pres­sio­ne san­gui­gna. Ma più di re­cen­te si so­no ag­giun­te ac­cu­ra­te va­lu­ta­zio­ni dell’at­ti­vi­tà elet­tri­ca dei mu­sco­li, del­la sa­li­ni­tà del su­do­re, del­la di­la­ta­zio­ne del­le pu­pil­le e co­sì via. Per esem­pio, all’Uni­ver­si­tà di Lan­ca­ster (Gran Bre­ta­gna), è sta­to mes­so a pun­to un de­tec­tor por­ta­ti­le – una sor­ta di mac­chi­na del­la ve­ri­tà 2.0 – che leg­ge le emo­zio­ni mi­su­ran­do con­tem­po­ra­nea­men­te la di­la­ta­zio­ne del­le pu­pil­le, il bat­ti­to car­dia­co e le va­ria­zio­ni su­per­fi­cia­li del­la pel­le. Lo stru­men­to è sta­to svi­lup­pa­to per mi­glio­ra­re le in­te­ra­zio­ni fra uma­ni e ro­bot, e per aiu­ta­re le per­so­ne au­ti­sti­che o che han­no dif­fi­col­tà a ca­pi­re le emo­zio­ni per dan­ni neu­ro­lo­gi­ci. Ma può an­che ri­ve­la­re, per esem­pio, se una per­so­na in­con­tra­ta tra­mi­te una app di da­ting ci pia­ce dav­ve­ro op­pu­re no. Un al­tro esem­pio è il ta­tuag­gio elet­tro­ni­co, dell’israe­lia­na Yael Ha­nein, dell’Uni­ver­si­tà di Tel Aviv, che gra­zie al na­no­po­li­me­ro di cui è com­po­sto, ri­le­va l’at­ti­vi­tà dei mu­sco­li del vol­to per mol­te ore di se­gui­to, e po­treb­be es­se­re uti­liz­za­to per in­da­gi­ni di mercato. Lo stu­dio del­le emo­zio­ni, in­som­ma, ha con­se­guen­ze che van­no ben ol­tre la curiosità scien­ti­fi­ca. Ba­sti pen­sa­re all’im­por­tan­za che han­no avu­to nel de­ter­mi­na­re il suc­ces­so dei so­cial me­dia, che han­no cam­bia­to il mon­do ba­san­do­si sull’ine­stin­gui­bi­le bi­so­gno dell’uo­mo di espri­me­re, ca­pi­re e con­di­vi­de­re ciò che pro­va. Agne­se Co­di­gno­la

La gio­ia ha mol­te sfac­cet­ta­tu­re e può rac­chiu­de­re al­tre emo­zio­ni, co­me il ca­lo di ten­sio­ne, la sod­di­sfa­zio­ne e per­si­no la tristezza.

RAB­BIA PAU­RA DISGUSTO GIO­IA TRISTEZZA SOR­PRE­SA IN­VI­DIA

Gli oc­chi so­no lo spec­chio dell’ani­ma, ma an­che il cor­po “espri­me” le emo­zio­ni.

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