Com­por­ta­men­to BLEAH, CHE SCHIFO!

Pro­va­re disgusto ci tie­ne lon­ta­ni da so­stan­ze e ci­bi che pos­so­no nuo­ce­re al­la no­stra sa­lu­te. Ma an­che da si­tua­zio­ni e per­so­ne che pos­so­no ri­ve­lar­si pe­ri­co­lo­se.

Focus Extra - - Sumario -

Il disgusto ci tie­ne lon­ta­ni da ci­bi (e per­so­ne) pe­ri­co­lo­se.

Apria­mo il fri­go­ri­fe­ro al­la ri­cer­ca di qual­co­sa di buo­no da man­gia­re, ma ap­pe­na lo spor­tel­lo si spa­lan­ca un odo­re ri­vol­tan­te ci in­ve­ste e per tut­ta ri­spo­sta la boc­ca ti­ra gli an­go­li ver­so il bas­so. In­di­vi­dua­ta la cau­sa del­la puz­za nau­sea­bon­da, un pez­zo di for­mag­gio ver­do­gno­lo e ri­co­per­to di muf­fa di­men­ti­ca­to die­tro al­le uo­va, la no­stra fron­te si riem­pie di ru­ghe e il na­so si ar­ric­cia. Te­nen­do il brac­cio ben di­ste­so, af­fer­ria­mo con il pol­li­ce e l’in­di­ce il ci­bo an­da­to a ma­le e, con la fac­cia sem­pre più con­tor­ta dal­la re­pul­sio­ne, lo but­tia­mo nell’umi­do, con l’ap­pe­ti­to ro­vi­na­to e con un leg­ge­ro sen­so di nau­sea, se non ad­di­rit­tu­ra con un co­na­to di vo­mi­to. Que­sto, più o me­no, è ciò che ac­ca­de al vi­so e al no­stro cor­po quan­do in­cap­pia­mo in qual­co­sa che ci ri­pu­gna: pro­via­mo disgusto, una del­le emo­zio­ni pri­ma­rie al pa­ri del­la pau­ra, del­la tristezza, del­la gio­ia, del­la rab­bia e del­la sor­pre­sa. So­li­ta­men­te, a sca­te­nar­lo so­no sa­po­ri ri­vol­tan­ti, ma an­che an­nu­san­do, toc­can­do e guar­dan­do si può es­se­re col­ti da que­sta rea­zio­ne. Ma a co­sa ser­ve?

SE­GNA­LE DI PE­RI­CO­LO. «Il disgusto ha avu­to un’im­por­tan­te fun­zio­ne evo­lu­ti­va», spie­ga Fran­ce­sco Man­ci­ni, do­cen­te di psi­co­lo­gia cli­ni­ca pres­so l’Uni­ver­si­tà de­gli Stu­di Gu­gliel­mo Mar­co­ni di Ro­ma. «Si trat­ta di un mec­ca­ni­smo bio­lo­gi­co che ci pro­teg­ge dall’in­ge­stio­ne di so­stan­ze tos­si­che e dan­no­se, e si è evo­lu­to nei no­stri an­te­na­ti pro­prio co­me stru­men­to di di­fe­sa da ma­lat­tie e in­fe­zio­ni». In­fat­ti, scor­raz­za­re per la sa­va­na met­ten­do­si in boc­ca o toc­can­do ogni co­sa sa­reb­be sta­to ol­tre­mo­do pe­ri­co­lo­so, sen­za quel cam-

pa­nel­lo d’al­lar­me che ci fa al­lon­ta­na­re da un odo­re sgra­de­vo­le, ci in­du­ce a spu­ta­re un ali­men­to ri­pu­gnan­te o ci met­te in fu­ga da ciò che ci ap­pa­re re­pel­len­te.

UGUALE PER TUT­TI? Se­con­do Paul Ro­zin, do­cen­te di psi­co­lo­gia all’Uni­ver­si­tà del­la Penn­syl­va­nia (Usa), tut­ti, in­di­stin­ta­men­te, sia­mo di­sgu­sta­ti da fe­ci, uri­na, san­gue, mu­co, sa­li­va, vo­mi­to, fe­ri­te pu­ru­len­te, par­ti di cor­po, ca­da­ve­ri, vi­sce­re e ani­ma­li por­ta­to­ri di ma­lat­tie, co­me in­set­ti e to­pi. E tut­ta­via, al di là del­le “schi­fez­ze uni­ver­sa­li”, cia­scun po­po­lo e Pae­se ha gu­sti e di­sgu­sti tut­ti suoi, che di­pen­do­no dal­la sto­ria, dall’am­bien­te e dal con­te­sto cul­tu­ra­le. «Ogni po­po­la­zio­ne ha “elet­to” le pro­prie so­stan­ze ri­pu­gnan­ti, so­prat­tut­to nell’ali­men­ta­zio­ne», pro­se­gue Man­ci­ni. «Per noi oc­ci­den­ta­li, per esem­pio, è ri­vol­tan­te an­che so­lo im­ma­gi­na­re di man­gia­re in-

Esi­ste an­che il disgusto mo­ra­le. È quel­lo che si pro­va da­van­ti a per­so­ne che han­no com­mes­so azio­ni ri­pro­ve­vo­li e pe­ri­co­lo­se

set­ti, men­tre per le po­po­la­zio­ni asia­ti­che e afri­ca­ne è un co­stu­me nor­ma­le». Ana­lo­ga­men­te, per i mu­sul­ma­ni è di­sgu­sto­so nu­trir­si di ma­ia­le e per gli in­dù di bo­vi­ni.

LO SCHIFO MO­RA­LE. «Ma l’emo­zio­ne del disgusto è su­sci­ta­ta an­che da com­por­ta­men­ti, azio­ni e per­so­ne che agi­sco­no in mo­do che ri­te­nia­mo cor­rot­to e che met­to­no in pe­ri­co­lo l’in­te­gri­tà so­cia­le», spie­ga il do­cen­te. «In­fat­ti, con lo strut­tu­rar­si dell’uma­ni­tà, il disgusto di ba­se si è evo­lu­to an­che in disgusto mo­ra­le. Da­van­ti a due ca­mi­cie en­tram­be la­va­te e sti­ra­te, ma ap­par­te­nu­te una a un im­pie­ga­to di ban­ca pa­dre di fa­mi­glia e l’al­tra a un pe­do­fi­lo che scon­ta la pe­na in ga­le­ra, sce­glie­rem­mo si­cu­ra­men­te di met­te­re quel­la dell’uo­mo “pu­li­to”. In­dos­sa­re la ca­mi­cia del pe­do­fi­lo ci cau­se­reb­be in­fat­ti un disgusto mo­ra­le». Da­van­ti a un cu­mu­lo di spor­ci­zia nau­sea­bon­da e a una per­so­na che ha com­mes­so un de­lit­to ef­fe­ra­to il no­stro vi­so as­su­me la stes­sa espres­sio­ne di ri­brez­zo. E il disgusto è co­sì po­ten­te che per­si­no og­get­ti pu­li­ti, ma as­so­cia­ti all’idea di spor- co, ba­sta­no a sca­te­nar­lo. Si spie­ga co­sì quan­to ac­ca­du­to di­ver­si an­ni fa in al­cu­ni ospe­da­li pe­dia­tri­ci sta­tu­ni­ten­si. Al­le di­re­zio­ni era sta­to se­gna­la­to che gli in­fer­mie­ri be­ve­va­no i suc­chi di frut­ta de­sti­na­ti ai bam­bi­ni, che re­sta­va­no co­sì a boc­ca asciut­ta. «Il pro­ble­ma fu ri­sol­to so­sti­tuen­do i nor­ma­li bic­chie­ri con con­te­ni­to­ri si­mi­li a quel­li usa­ti per la rac­col­ta di uri­na», rac­con­ta Man­ci­ni. I bam­bi­ni non ci fe­ce­ro ca­so; ma gli in­fer­mie­ri, abi­tua­ti a uti­liz­zar­li per tutt’al­tro sco­po, non li usa­ro­no più per be­re.

CONTAGIOSO! Ma che co­sa ac­ca­de nel cer­vel­lo quan­do sia­mo di­sgu­sta­ti? La re­gio­ne più coin­vol­ta è l’in­su­la, una por­zio­ne del­la cor­tec­cia ce­re­bra­le. Se un in­ci­den­te o una ma­lat­tia la dan­neg­gia­no, l’av­ver­sio­ne per ci­bi che pri­ma si ri­te­ne­va­no im­man­gia­bi­li scom­pa­re, e di­ven­ta dif­fi­ci­le an­che ri­co­no­sce­re le espres­sio­ni fac­cia­li ti­pi­che di que­sta emo­zio­ne. Stu­di di neu­roi­ma­ging han­no an­che di­mo­stra­to che il disgusto è contagioso. In uno di que­sti, pub­bli­ca­to su Neu­ron e con­dot­to all’Isti­tu­to di neu­ro­psi­co­lo­gia di Mar­si­glia (Fran­cia), ad al­cu­ni vo­lon­ta­ri è sta­to fat­to an­nu­sa­re un li­qui­do ma­leo­do­ran­te, men­tre al­tre per­so­ne li guar­da­va­no. L’at­ti­vi­tà ce­re­bra­le di que­ste ul­ti­me, co­sì co­me l’espres­sio­ne che as­su­me­va il vol­to, ri­cal­ca­va­no quel­le ti­pi­che di chi è di­sgu­sta­to.

DON­NE PIÙ SCHIZZINOSE. La pro­pen­sio­ne a pro­va­re ri­pu­gnan­za è tut­ta­via un trat­to in­di­vi­dua­le. «Non sia­mo tut­ti sen­si­bi­li nel­lo stes­so mo­do», pre­ci­sa Man­ci­ni. «Le don­ne, per esem­pio, so­no più in­cli­ni al disgusto, for­se per­ché que­sta emo­zio­ne pro­teg­ge non so­lo se stes­se, ma an­che la pro­le». Se­con­do Da­niel Fes­sler, an­tro­po­lo­go evo­lu­zio­ni­sta all’Uni­ver­si­tà del­la Ca­li­for­nia di Los An­ge­les (Usa), an­che le nau­see ti­pi­che dei pri­mi tre me­si di gra­vi­dan­za han­no una fun­zio­ne pro­tet­ti­va: in que­sto pe­rio­do, in­fat­ti, il si­ste­ma im­mu­ni­ta­rio del­le don­ne è me­no ef­fi­ca­ce, e sta­re lon­ta­no da ciò che può cau­sa­re ma­lat­tie, a se stes­se op­pu­re al fe­to, è quin­di più im­por­tan­te. Pao­la Gri­mal­di

Tro­var­si di fron­te a un fri­go con ci­bo an­da­to a ma­le è de­ci­sa­men­te ri­pu­gnan­te.

In­set­ti a pran­zo? Per le po­po­la­zio­ni dei Pae­si oc­ci­den­ta­li è un’idea ri­vol­tan­te, per al­tre è nor­ma­le.

Le co­sid­det­te “schi­fez­ze uni­ver­sa­li”? Per esem­pio il mu­co, la sa­li­va, il san­gue.

In spa­gno­lo, la gri­ma è la sen­sa­zio­ne sgra­de­vo­le sca­te­na­ta dal­lo stri­dio del­le un­ghie sul­la la­va­gna.

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