CHE SPAVENTO!

Es­sen­zia­le per la so­prav­vi­ven­za, la pau­ra ci fa evi­ta­re i pe­ri­co­li. Ma eser­ci­ta an­che un in­ne­ga­bi­le fa­sci­no.

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Es­sen­zia­le per la so­prav­vi­ven­za, la pau­ra ci fa evi­ta­re il pe­ri­co­lo. Ma eser­ci­ta an­che un in­ne­ga­bi­le fa­sci­no.

Aun trat­to il cuo­re sem­bra im­paz­zi­re: il bat­ti­to di­ven­ta sem­pre più ve­lo­ce e il re­spi­ro af­fan­no­so. La pres­sio­ne del san­gue au­men­ta, le pu­pil­le si di­la­ta­no, si su­da. È la pau­ra, emo­zio­ne in­ten­sa e an­ce­stra­le, che si pro­va di fron­te a pe­ri­co­li o mi­nac­ce e che ge­ne­ra una rea­zio­ne che ha il fi­ne ul­ti­mo di met­ter­ci in sal­vo. È co­sì da sem­pre, e non c’è dun­que da stupirsi che la pau­ra si sia evo­lu­ta, a sco­po di­fen­si­vo, nel­la mag­gior par­te del­le spe­cie ani­ma­li. Né che cer­ti ti­mo­ri si sia­no con­ser­va­ti in­tat­ti nell’uo­mo, an­che se og­gi non avreb­be­ro (qua­si) più ra­gio­ne di esi­ste­re. Per esem­pio, ab­bia­mo il ter­ro­re dei ser­pen­ti, che per i no­stri an­te­na­ti rap­pre­sen­ta­va­no una mi­nac­cia gra­ve e co­stan­te­men­te pre­sen­te, e lo stes­so sen­ti­men­to è dif­fu­so an­che ne­gli al­tri pri­ma­ti. «In­ve­ce, la pau­ra per i to­pi o gli in­set­ti è un’evo­lu­zio­ne ve­ro­si­mil­men­te del­la no­stra spe­cie, per­ché nel tem­po ab­bia­mo im­pa­ra­to che que­sti ani­ma­li pos­so­no vei­co­la­re in­fe­zio­ni e cau­sa­re epi­de­mie», spie­ga il neu­ro­scien­zia­to Vit­to­rio Gal­le­se, do­cen­te di Fi­sio­lo­gia all’Uni­ver­si­tà di Par­ma. In­som­ma, «chi è sprez­zan­te del pe­ri­co­lo – ag­giun­ge – si espo­ne a ri­schi ben mag­gio­ri di chi è pru­den­te».

SI SALVA CHI TEME. La pau­ra è fa­ci­le da ri­co­no­sce­re an­che quan­do so­no gli al-

tri a pro­var­la: si leg­ge in fac­cia. Sguar­do fis­so, lab­bra ti­ra­te, so­prac­ci­glia e pal­pe­bre su­pe­rio­ri sol­le­va­te so­no i ti­pi­ci trat­ti di un vol­to spa­ven­ta­to, che an­che i bam­bi­ni san­no de­ci­fra­re. Del re­sto, in al­cu­ne si­tua­zio­ni, ca­pi­re che un pe­ri­co­lo è in ag­gua­to può fa­re la dif­fe­ren­za. Ec­co per­ché il no­stro cer­vel­lo rie­sce a co­glie­re al vo­lo i se­gna­li di un vi­so im­pau­ri­to, mol­to più ra­pi­da­men­te di quan­to ac­ca­de di fron­te a un vol­to che espri­me, per esem­pio, fe­li­ci­tà. È l’amig­da­la a far scat­ta­re l’al­lar­me, an­che se poi la sen­sa­zio­ne co­scien­te del­la pau­ra è il ri­sul­ta­to dell’in­te­ra­zio­ne tra que­sta pic­co­la ghian­do­la, si­tua­ta al cen­tro del cer­vel­lo, e al­tri cen­tri ner­vo­si, co­me la cor­tec­cia pre­fron­ta­le e l’ip­po­cam­po. «L’amig­da­la è il di­ret­to­re d’or­che­stra dei cir­cui­ti ce­re­bra­li del­la pau­ra, e pre­sie­de al­le ri­spo­ste com­por­ta­men­ta­li e fi­sio­lo­gi­che che met­tia­mo in at­to quan­do ci tro­via­mo di fron­te a un pe­ri­co­lo», pre­ci­sa Gal­le­se. La rea­zio­ne è quel­la di “at­tac­co-fu­ga”: l’at­ten­zio­ne si con­cen­tra sul­la mi­nac­cia e il cer­vel­lo la va­lu­ta ra­pi­da­men­te, per de­ci­de­re a tem­po di re­cord se com­bat­te­re op­pu­re dar­se­la a gam­be. «Quan­do la pau­ra è mol­to in­ten­sa, può let­te­ral­men­te pa­ra­liz­zar­ci. Ac­ca­de an­che nel re­gno ani­ma­le, per­ché a vol­te fin­ger­si mor­to è l’ul­ti­ma ri­sor­sa per por­ta­re a ca­sa la pel­le», di­ce l’esper­to.

A tem­po di re­cord, il cer­vel­lo va­lu­ta la mi­nac­cia e de­ci­de che co­sa fa­re: fug­gi­re o com­bat­te­re? La vi­ta può di­pen­de­re da que­sta scel­ta

CHIMICA DA PAU­RA. Se non sfo­cia in fo­bie in­giu­sti­fi­ca­te e pa­to­lo­gi­che, la pau­ra è dun­que un’emo­zio­ne in­di­spen­sa­bi­le. E gli stu­di di neu­ro­scien­ze han­no iden­ti­fi-

ca­to le mo­le­co­le che il cer­vel­lo pro­du­ce per ren­de­re più ef­fi­ca­ce la ri­spo­sta. L’adre­na­li­na, per esem­pio, au­men­ta il li­vel­lo di at­ten­zio­ne e pre­pa­ra i mu­sco­li all’at­tac­co o al­la fu­ga; la do­pa­mi­na è in­ve­ce una sor­ta di an­ti­do­lo­ri­fi­co, co­sì co­me le en­dor­fi­ne, che ser­vo­no an­che a mi­glio­ra­re la re­si­sten­za al­la fa­ti­ca. Esi­sto­no far­ma­ci e dro­ghe che mo­du­la­no l’azio­ne dei cir­cui­ti ner­vo­si del­la pau­ra, an­nul­lan­do l’ef­fet­to pro­tet­ti­vo di que­sta emo­zio­ne e po­ten­zian­do l’au­men­to del­la per­for­man­ce fi­si­ca.

LE DRO­GHE DEL CORAGGIO. Tra ter­ro­ri­sti e cri­mi­na­li, per esem­pio, pa­re cir­co­li­no so­stan­ze psi­co­tro­pe ca­pa­ci di spe­gne­re l’in­ter­rut­to­re del­la pau­ra, per es­se­re sprez­zan­ti del pe­ri­co­lo. Una di que­ste è il Cap­ta­gon (o fe­ne­til­li­na), sin­te­tiz­za­to per la pri­ma vol­ta nel 1961, dif­fu­so in Me­dio Orien­te e uti­liz­za­to an­che dai mi­li­tan­ti dell’Isis. Sto­ri­ca­men­te, poi, è no­to che du­ran­te la Se­con­da guer­ra mon­dia­le en­tram­bi i fron­ti han­no fat­to un lar­go uso del­le co­sid­det­te pil­lo­le del coraggio, per te­ne­re al­to il mo­ra­le del­le trup­pe ed evi­ta­re che la pau­ra fa­ces­se brec­cia tra le fi­le, pri­ma di af­fron­ta­re il ne­mi­co. Era­no far­ma­ci a ba­se di an­fe­ta­mi­ne o al­tre dro­ghe psi­coat­ti­ve, co­me la ben­ze­dri­na, che con­sen­ti­va­no al­le trup­pe di mar­cia­re e com­bat­te­re gior­no e not­te, sen­za dor­mi­re, ine­brian­do­le di un’ir­re­fre­na­bi­le eu­fo­ria e fa­cen­do­le sen­ti­re in­vin­ci­bi­li. Nel li­bro Tos­si­ci. L’ar­ma se­gre­ta del Rei­ch (Riz­zo­li), lo scrit­to­re Nor­man Ohler rac­con­ta di co­me l’abu­so del Per­vi­tin, una me­tan­fe­ta­mi­na, ab­bia con­tri­bui­to a tra­sfor­ma­re i sol­da­ti te­de­schi in macchine da guer­ra sen­za pau­ra. «Tut­te que­ste so­stan­ze, il cui uso si è ri­pe­tu­to nel­le guer­re suc­ces­si­ve, au­men­ta­no la re­si­sten­za al­la fa­ti­ca e al do­lo­re e di­spen­sa­no un sen­so di eu­fo­ria», spie­ga Gal­le­se.

IL FA­SCI­NO DEL TER­RO­RE. È pe­rò in­ne­ga­bi­le che, al­me­no in cer­ti con­te­sti, la pau­ra eser­ci­ti un fa­sci­no che po­che al­tre emo­zio­ni han­no. Al pun­to che esi­ste un ve­ro e pro­prio bu­si­ness le­ga­to al ter­ro­re, che va da­gli sport estre­mi ai film, li­bri o vi­deo­gio­chi di ge­ne­re hor­ror. La pau­ra

ci pia­ce per­ché l’adre­na­li­na e la do­pa­mi­na, che co­me ab­bia­mo vi­sto so­no le gran­di pro­ta­go­ni­ste del­la chimica del ter­ro­re, en­tra­no in gio­co an­che quan­do un’espe­rien­za è pia­ce­vo­le ed esal­tan­te. Le en­dor­fi­ne, poi, so­no le mo­le­co­le del pia­ce­re per eccellenza. Ma quan­do guar­dia­mo un film ad al­ta ten­sio­ne, c’è an­che dell’al­tro a te­ner­ci in­col­la­ti da­van­ti al­lo scher­mo. Nel li­bro Lo scher­mo em­pa­ti­co (Raf­fael­lo Cor­ti­na), scrit­to a quat­tro ma­ni con Mi­che­le Guer­ra, do­cen­te di Teo­ria del ci­ne­ma all’Uni­ver­si­tà di Par­ma, Vit­to­rio Gal­le­se spie­ga che «la fin­zio­ne nar­ra­ti­va ci coin­vol­ge co­me la vi­ta rea­le, e ci con­sen­te di vi­ve­re emo­zio­ni in­ten­se, di sof­fri­re, odia­re, ave­re pau­ra, ma da una di­stan­za di si­cu­rez­za tra noi e la sce­na». In al­tre pa­ro­le, da­van­ti a un film di Da­rio Ar­gen­to, «vi­via­mo per pro­cu­ra si­tua­zio­ni che, se rea­li, met­te­reb­be­ro a re­pen­ta­glio la no­stra in­co­lu­mi­tà. E co­sì pos­sia­mo pro­va­re emo­zio­ni, an­che mol­to for­ti, e in qual­che mo­do esor­ciz­zar­le, nel­la con­sa­pe­vo­lez­za di es­se­re al si­cu­ro. In fon­do, già Ari­sto­te­le sot­to­li­nea­va il ruo­lo ca­tar­ti­co

Le mo­le­co­le del­la pau­ra crea­no an­che esal­ta­zio­ne e pia­ce­re. Per que­sto, a vol­te sia­mo noi a ri­cer­ca­re que­sta emo­zio­ne

del­la tra­ge­dia, del pa­thos e del­la pau­ra, con­fi­na­te pe­rò al­la mes­sa in sce­na».

BA­STA IL PEN­SIE­RO... A de­sta­re emo­zio­ni pro­fon­de da­van­ti a un pe­ri­co­lo vi­sto al ci­ne­ma con­cor­ro­no i neu­ro­ni spec­chio, al­la cui sco­per­ta ha con­tri­bui­to lo stes­so Gal­le­se. «Quan­do os­ser­via­mo il pro­ta­go­ni­sta di un hor­ror mo­vie scap­pa­re per met­ter­si in sal­vo dal se­rial kil­ler, o di­fen­der­si sen­za spe­ran­za dall’as­sal­to di un mo­stro, nel no­stro cer­vel­lo si at­ti­va­no gli stes­si neu­ro­ni re­spon­sa­bi­li dei mo­vi­men­ti che stia­mo os­ser­van­do sul­lo scher­mo. È co­me se il cor­po si im­me­de­si­mas­se nel per­so­nag­gio, at­ti­van­do i cir­cui­ti ne­ces­sa­ri a scap­pa­re o a com­bat­te­re, an­che se ri­ma­nia­mo per­fet­ta­men­te fer­mi», scri­ve il gior­na­li­sta Ro­ber­to In­chin­go­lo nel li­bro Per­ché ci pia­ce il pe­ri­co­lo (Si­ro­ni Edi­to­re). Ma il ruo­lo dei neu­ro­ni spec­chio non si li­mi­ta al mo­vi­men­to: «In­fat­ti, que­ste cel­lu­le en­tra­no in gio­co an­che quan­do ci ri­spec­chia­mo nel­le emo­zio­ni al­trui», ag­giun­ge il neu­ro­scien­zia­to (ve­di ar­ti­co­lo a pag. 26). E han­no il com­pi­to di pre­pa­rar- ci all’azio­ne, ol­tre che di in­se­gnar­ci che co­sa te­me­re. Non è il so­lo mec­ca­ni­smo bio­lo­gi­co a far­lo: un ri­sul­ta­to si­mi­le si ot­tie­ne gra­zie al­la me­mo­ria di even­ti pas­sa­ti, e per­si­no se ci pas­sa per la te­sta un’idea spa­ven­to­sa. Mor­te, vio­len­za, ani­ma­li ve­le­no­si, buio, so­li­tu­di­ne so­no in­fat­ti pau­re an­ce­stra­li, co­sì ra­di­ca­te nel cer­vel­lo da mi­lio­ni di an­ni di evo­lu­zio­ne che il so­lo pen­sie­ro già ci spa­ven­ta. Si­mo­na Re­gi­na

Sull’or­lo del ba­ra­tro: chi non tre­me­reb­be di ter­ro­re? La pau­ra è un’emo­zio­ne uni­ver­sa­le... e uti­le.

Ri­co­stru­zio­ne al com­pu­ter del­la strut­tu­ra dell’adre­na­li­na, che, se­cre­ta sot­to stress, pre­pa­ra il fi­si­co all’azio­ne.

L’eser­ci­to te­de­sco en­tra in Po­lo­nia, nel set­tem­bre del 1939. I sol­da­ti as­su­me­va­no dro­ghe con­tro la pau­ra.

Al­ta ten­sio­ne sul­le mon­ta­gne rus­se più ve­lo­ci del Ca­na­da, a To­ron­to. Qui si rag­giun­go­no i 148 chi­lo­me­tri ora­ri!

Con­trol­li di po­li­zia sul Lon­don Brid­ge, tea­tro di un re­cen­te at­tac­co ter­ro­ri­sti­co.

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