IL POTERE RIGENERANTE DEL­LA NA­TU­RA

Il pae­sag­gio ha un ef­fet­to di­ret­to sul­le no­stre emo­zio­ni: il ver­de e gli al­be­ri ri­du­co­no quel­le ne­ga­ti­ve, co­me la rab­bia, ed esal­ta­no la gio­ia.

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Il pae­sag­gio ha un ef­fet­to di­ret­to sul­le emo­zio­ni: ver­de e al­be­ri ri­du­co­no la rab­bia ed esal­ta­no la gio­ia.

In una gran­de me­tro­po­li, qual­che an­no fa, il ta­glio di un al­be­ro ha sca­te­na­to una ri­vol­ta, che è sta­ta sop­pres­sa dal­la po­li­zia so­lo do­po set­ti­ma­ne e con mol­ta dif­fi­col­tà: og­get­to del con­ten­de­re era il par­co Ge­zi a Istan­bul, in Tur­chia, e i di­sor­di­ni se­gui­va­no l’av­vio dei la­vo­ri per la co­stru­zio­ne, al suo po­sto, di un cen­tro com­mer­cia­le. Die­tro a que­sto epi­so­dio ci so­no mo­ti­vi com­ples­si, a co­min­cia­re da una dif­fi­ci­le si­tua­zio­ne po­li­ti­ca. Ri­ma­ne il fat­to che in quel­la cit­tà den­sa­men­te abi­ta­ta, cre­sciu­ta a di­smi­su­ra, la scin­til­la che ha da­to fuo­co al­le pol­ve­ri è sta­ta la di­stru­zio­ne di un par­co pub­bli­co. Un’estre­ma rea­zio­ne emo­ti­va di mas­sa (una ve­ra e pro­pria som­mos­sa) è sta­ta in­som­ma sca­te­na­ta da un even­to che toc­ca­va gli al­be­ri e il ver­de ur­ba­no. Quel­lo di Istan­bul non è un ca­so iso­la­to: la qua­si cer­tez­za di una rea­zio­ne emo­ti­va dei cit­ta­di­ni quan­do si at­ten­ta al ver­de è in­fat­ti ab­ba­stan­za no­ta agli ad­det­ti ai la­vo­ri. Tan­to che a Pa­ri­gi, do­po di­ver­si epi­so­di di ener­gi­che pro­te­ste per gli in­ter­ven­ti su par­chi e giar­di­ni, il co­mu­ne ha de­ci­so di svol­ge­re i la­vo­ri più di­strut­ti­vi, co­me l’ab­bat­ti­men­to di al­be­ri, di not­te.

I pro­get­ti più am­bi­zio­si pre­ve­do­no am­pie zo­ne ver­di in me­ga­lo­po­li da mi­lio­ni di abi­tan­ti. A tut­to van­tag­gio del­la sa­lu­te fi­si­ca e men­ta­le

Uf­fi­cial­men­te per non in­tral­cia­re il traf­fi­co, ma cer­ta­men­te an­che per evi­ta­re, per quan­to pos­si­bi­le, le ri­mo­stran­ze. Que­sti epi­so­di ri­cor­da­no fi­no a che pun­to sia­mo le­ga­ti a ciò che ci cir­con­da: vi­via­mo in un am­bien­te che abi­tia­mo, che mo­di­fi­chia­mo, al qua­le dia­mo sen­so e si­gni­fi­ca­to. E che, a sua vol­ta ci in­fluen­za e in­ci­de sul no­stro be­nes­se­re fi­si­co, men­ta­le ed emo­ti­vo.

PAE­SAG­GI INNATURALI. Nel­le cit­tà, per de­fi­ni­zio­ne, mol­te per­so­ne vi­vo­no a stret­to con­tat­to in po­co spa­zio e in con­di­zio­ni ar­ti­fi­cia­li, più o me­no di­stan­ti da ciò che sa­reb­be idea­le. Sia­mo cir­con­da­ti da un pae­sag­gio co­strui­to, in cui tut­to ri­chie­de at­ten­zio­ne, scel­te, de­ci­sio­ni: le luci, la fol­la, gli scher­mi, le pub­bli­ci­tà, il traf­fi­co, il ru­mo­re … «Ce ne ac­cor­gia­mo ap­pe­na, ma in que­sto am­bien­te sia­mo pe­ren­ne­men­te sot­to stress», spie­ga Yo­shi­fu­mi Miya­za­ki, do­cen­te di ar­chi­tet­tu­ra del pae­sag­gio all’Uni­ver­si­tà di Chi­ba, in Giap­po­ne. La vi­ta ur­ba­na com­por­ta van­tag­gi (se no non esi­ste­reb­be), ma è un po’ una for­za­tu­ra e può crea­re di­sa­gi. «Da che sia­mo di­ven­ta­ti uma­ni, ab­bia­mo pas­sa­to più del 99% del­la no­stra sto­ria in mez­zo al­la na­tu­ra; e al­la na­tu­ra ci sia­mo adat­ta­ti», chia­ri­sce l’esper­to. Ep­pu­re, sem­pre di più ce ne al­lon­ta­nia­mo: i da­ti dell’Onu di­co­no che il 50% del­la po­po­la­zio­ne mon­dia­le vi­ve or­mai in zo­ne me­tro­po­li­ta­ne, e la pro­por­zio­ne è in ra­pi­do au­men­to. Cu­ra­re il de­si­gn del­le cit­tà per as­si­cu­ra­re le mi­glio­ri con­di­zio­ni pos­si­bi­li di­ven­ta dun­que fon­da­men­ta­le.

IL VER­DE FA BE­NE. La pre­sen­za di al­be­ri e al­tri ele­men­ti di na­tu­ra ur­ba­na, per­si­no di un sem­pli­ce af­fac­cio su un par­co da ca­sa, ha in­fat­ti un’azio­ne ri­le­van­te sul­la sa­lu­te de­gli abi­tan­ti. Al­cu­ni an­ni fa, una ri­cer­ca olan­de­se, con­dot­ta su qua­si 350.000 per­so­ne, ha di­mo­stra­to che vi-

ve­re a me­no di un chi­lo­me­tro da un’area ver­de è pro­tet­ti­vo per mol­tis­si­me ma­lat­tie: da quel­le car­dio­va­sco­la­ri al­le re­spi­ra­to­rie, dal mal di te­sta ai di­sor­di­ni dell’ap­pa­ra­to di­ge­sti­vo, fi­no ai do­lo­ri mu­sco­la­ri e, so­prat­tut­to, all’ansia e al­la de­pres­sio­ne. Que­sto e al­tri stu­di mo­stra­no che è so­prat­tut­to il be­nes­se­re psi­co­lo­gi­co a trar­re i mag­gio­ri van­tag­gi. Il ver­de, in­fat­ti, per­met­te di re­cu­pe­ra­re dal­lo stress e dall’af­fa­ti­ca­men­to ge­ne­ra­to dall’ec­ces­si­va sti­mo­la­zio­ne di tut­ti i no­stri sen­si, ti­pi­co del­le cit­tà. Nei quar­tie­ri con più na­tu­ra, di con­se­guen­za, si ri­du­co­no le emo­zio­ni ne­ga­ti­ve qua­li rab­bia, fru­stra­zio­ne, ag­gres­si­vi­tà, ansia e tristezza; men­tre quel­le po­si­ti­ve, co­me la sti­ma di sé e l’au­to­con­trol­lo, ven­go­no rin­for­za­te. Ac­ca­de an­che ne­gli adul­ti co­me nei bam­bi­ni: il ver­de vi­ci­no a ca­sa li ren­de più se­re­ni e at­ten­ti e sem­bra fa­vo­ri­re la ca­pa­ci­tà di rea­gi­re agli stress. Per que­sto, os­ser­va Fran­ces Kuo, che all’Uni­ver­si­tà dell’Il­li­nois (Usa) si oc­cu­pa del­le re­la­zio­ni fra la qua­li­tà del pae­sag­gio e la sa­lu­te, «do­ve c’è più ver­de an­che i rap­por­ti di vi­ci­na­to so­no mi­glio­ri e c’è me­no con­flit­tua­li­tà e vio­len­za. Le per­so­ne so­no più aper­te, so­cie­vo­li e ge­ne­ro­se». Per­si­no l’economia trae be­ne­fi­cio dal­la pre­sen­za di ele­men­ti del­la na­tu­ra: una ca­sa vi­ci­na a par­chi e giar­di­ni ha mag­gior va­lo­re ed è an­che sta­to di­mo­stra­to che lun­go le vie com­mer­cia­li al­be­ra­te i clien­ti, ri­las­sa­ti e sod­di­sfat­ti, spen­do­no di più e ten­do­no a tor­na­re. Il ver­de migliora in­fi­ne la con­cen­tra­zio­ne al­la gui­da, ri­du­cen­do ansia e fru­stra­zio­ne e fa­cen­do ca­la­re l’ag­gres­si­vi­tà de­gli au­to­mo­bi­li­sti.

ME­GLIO LA CAM­PA­GNA. I be­ne­fi­ci sul­la psi­che si am­pli­fi­ca­no quan­do si esce dal­la cit­tà e si va in va in cam­pa­gna o nei bo­schi, do­ve il pae­sag­gio non è più co­strui­to e ar­ti­fi­cia­le e la na­tu­ra è un ele­men­to co­stan­te­men­te pre­sen­te. Ol­tre a of­fri­re un am­bien­te più sa­no (me­no in­qui­na­to e, spe­cie in esta­te, con un cli­ma mi­ti­ga­to pro­prio dal­la pre­sen­za di ver­de), la cam­pa­gna eser­ci­ta un ve­ro e pro­prio ef­fet­to ri­las-

san­te, che si ri­scon­tra an­che at­tra­ver­so i pa­ra­me­tri fi­sio­lo­gi­ci: la fre­quen­za car­dia­ca, la pres­sio­ne, e i li­vel­li nel san­gue di or­mo­ni le­ga­ti al­lo stress ten­do­no in­fat­ti a nor­ma­liz­zar­si. Se­con­do al­cu­ni stu­di, a de­ter­mi­na­re que­sti be­ne­fi­ci sa­reb­be­ro, al­me­no in par­te, del­le mo­le­co­le ri­la­scia­te dal­le pian­te e chia­ma­te fi­ton­ci­di, che sem­bra­no eser­ci­ta­re un’azio­ne di­ret­ta sul si­ste­ma im­mu­ni­ta­rio, co­sì co­me il con­tat­to con al­cu­ni mi­cror­ga­ni­smi pre­sen­ti nel ter­re­no. Ma gio­ca­no senz’al­tro un ruo­lo an­che l’at­ti­vi­tà fi­si­ca, che ti­pi­ca­men­te ten­de ad au­men­ta­re quan­do si sta in mez­zo al­la na­tu­ra, co­sì co­me la vi­sta de­gli al­be­ri, del pae­sag­gio e an­che del co­lo­re ver­de di per sé: gra­zie al­la psi­co­lo­gia spe­ri­men­ta­le sap­pia­mo in­fat­ti che esi­ste una pre­fe­ren­za dell’oc­chio uma­no per le to­na­li­tà pro­prie di una ve­ge­ta­zio­ne sa­na, per le for­me frat­ta­li del­le chio­me di cer­te spe­cie ve­ge­ta­li, per gli spa­zi aper­ti in cui lo sguar­do può va­ga­re, e che so­no co­sì di­ver­si da quel­li chiu­si del­le cit­tà. Ri­cer­che di neu­roi­ma­ging han­no sco­per­to che tut­to que­sto ha un ef­fet­to cal­man­te an­che per il cer­vel­lo, con­fer­man­do quan­to lo yo­ga e il bud­di­smo di­co­no da mil­len­ni: la con­tem­pla­zio­ne del­la na­tu­ra ri­ge­ne­ra le ri­sor­se psi­coe­mo­ti­ve. In­fat­ti, quan­do guar­dia­mo un pae­sag­gio ver­deg­gian­te o pas­seg­gia­mo in un bo­sco, di­mi­nui­sce l’at­ti­vi­tà nel­la cor­tec­cia pre­fron­ta­le, una zo­na tan­to es­sen­zia­le quan­to tar­tas­sa­ta dal­la vi­ta mo­der­na, per­ché re­spon­sa­bi­le dell’at­ten­zio­ne, del ra­gio­na­men­to e del­la pia­ni­fi­ca­zio­ne. Vi­ce­ver­sa, si at­ti­va­no al­tre aree più pro­fon­de del cer­vel­lo, pre­po­ste al­la re­go­la­zio­ne del­le emo­zio­ni e re­spon­sa­bi­li di sen­sa­zio­ni le­ga­te al pia­ce­re e al be­nes­se­re.

CIT­TÀ SEL­VAG­GE. A di­spet­to dei be­ne­fi­ci che of­fre, la vi­ta di cam­pa­gna re­sta pe­rò una chi­me­ra per mol­ti. Ri­crea­re un am­bien­te che per­met­ta un con­tat­to più ge­nui­no con la na­tu­ra è quin­di l’obiet­ti­vo di un buon de­si­gn ur­ba­no. A que­sto sco­po, le ca­rat­te­ri­sti­che de­gli am­bien­ti na­tu­ra­li ri­ge­ne­ran­ti, co­sì co­me quel­le dei pae­sag­gi, ven­go­no og­gi stu­dia­te da ar­chi­tet­ti e ur­ba­ni­sti e co­min­cia­no a es­se­re in­te­gra­te nel­le pro­get­ta­zio­ni di nuo­vi spa­zi; è una ten­den­za mol­to at­ti­va per quan­to ri­guar­da i luo­ghi di ri­co­ve­ro e cu­ra, ma an­che per le zo­ne re­si­den­zia­li. Car­di­ne del nuo­vo trend è la pre­sen­za di ab­bon­dan­ti zo­ne ver­di, sia su pic­co­la sca­la lo­ca­le (aiuo­le, via­li al­be­ra­ti, spar­ti­traf­fi­co ve­ge­ta­ti, pic­co­li giar­di­ni di quar­tie­re) sia più este­se (par­chi, vil­le, ri­ser­ve na­tu­ra­li ur­ba­ne), in­te­gra­te al tes­su­to strut­tu­ra­le del­le cit­tà, ben di­stri­bui­te, man­te­nu­te in mo­do ac­cet­ta­bi­le e ac­ces­si­bi­li a tut­ti. Per ave­re ef­fet­ti­vi be­ne­fi­ci sul­la psi­che, tut­ta­via, oc­cor­re pre­ve­de­re an­che aree in cui la na­tu­ra ap­pa­ia me­no ad­do­me­sti­ca­ta. I giar­di­net­ti con sci­vo­li di pla­sti­ca, de­co­ra­ti da al­be­rel­li e ar­bu­sti or­na­men­ta­li (per­ché po­co co­sto­si e fa­ci­li da ge­sti­re), so­no in­fat­ti mol­to me­no uti­li de­gli al­be­ri “veri”, da la­sciar cre­sce­re e svi­lup­pa­re in al­tez­za e am­piez­za. Cit­tà che han­no sa­pu­to in­te­gra­re na­tu­ra e pre­sen­za uma­na esi­sto­no già. Sin­ga­po­re, per esem­pio, è una cit­tà-sta­to ul­tra-

Le neu­ro­scien­ze con­fer­ma­no quan­to lo yo­ga di­ce da se­co­li: sta­re in mez­zo al­la na­tu­ra ri­ge­ne­ra le no­stre ri­sor­se psi­chi­che e ri­las­sa il cer­vel­lo

mo­der­na in cui, mal­gra­do l’al­tis­si­ma pres­sio­ne abi­ta­ti­va e la man­can­za di spa­zio, la mu­ni­ci­pa­li­tà fa sfor­zi co­stan­ti per man­te­ne­re una coe­si­sten­za tra strut­tu­re ur­ba­ne e na­tu­ra. Per­ciò, tra par­chi, ri­ser­ve bo­schi­ve, zo­ne la­scia­te vo­lon­ta­ria­men­te sel­vag­ge e i cu­ra­tis­si­mi al­be­ri e aiuo­le del­le vie, la me­tà del­la su­per­fi­cie di Sin­ga­po­re ha una qual­che for­ma di co­per­tu­ra ver­de. Men­tre a Shi­jia­z­huang, in­qui­na­tis­si­ma cit­tà non lon­ta­na da Pe­chi­no, il pro­get­to Fo­re­st Ci­ty (“cit­tà fo­re­sta”), del­lo stu­dio di Ste­fa­no Boe­ri, cree­rà en­tro il 2020 un’am­pia area ur­ba­na ca­pa­ce di ospi­ta­re 100.000 per­so­ne, ver­dis­si­ma e au­to­suf­fi­cien­te dal pun­to di vi­sta ener­ge­ti­co.

FRA PAS­SA­TO E FU­TU­RO. Cin­quant’an­ni fa Ha­rold Sear­les, un pio­nie­re del­la psi­chia­tria, ri­cor­da­va che «l’am­bien­te no­nu­ma­no che ci cir­con­da è uno de­gli in­gre­dien­ti più ba­si­la­ri e im­por­tan­ti del­la no­stra esi­sten­za psi­co­lo­gi­ca». E ri­crea­re la par­ti­co­la­re co­stel­la­zio­ne emo­ti­va che ge­ne­ra be­nes­se­re e at­tin­ge­re al­le for­ze ri­ge­ne­ran­ti del­la na­tu­ra, è in fon­do l’aspi­ra­zio­ne ul­ti­ma di for­me di giar­di­nag­gio ele­va­te ad ar­te, co­me per esem­pio nel­la tra­di­zio­ne giap­po­ne­se. Nell’Ot­to­cen­to, poi, è sta­ta pro­prio la ca­pa­ci­tà del pae­sag­gio di emo­zio­nar­ci a mo­ti­va­re i viag­gia­to­ri at­trat­ti, ol­tre che da quie­te, se­re­ni­tà e aria buo­na, an­che dal­la ri­cer­ca del su­bli­me e dei sen­ti­men­ti di gio­ia, curiosità e stu­po­re che si pro­va­no fron­te al­la na­tu­ra. Nel 2050 sa­re­mo qua­si 10 mi­liar­di sul­la Ter­ra; due ter­zi dei qua­li abi­te­ran­no in cit­tà. Per una gran­de mag­gio­ran­za, l’am­bien­te ur­ba­no sa­rà pra­ti­ca­men­te l’uni­co co­no­sciu­to. Una del­le sfi­de di og­gi è in­ven­ta­re il mo­do di con­ser­va­re e ga­ran­ti­re a tut­ti va­li­di rap­por­ti con la na­tu­ra. Va­len­ti­na Ivan­ci­ch

Il pro­get­to di una cit­tà-fo­re­sta del­lo Stu­dio Boe­ri, a Liu­z­hou, nel Sud del­la Ci­na.

Al­be­ri ar­ti­fi­cia­li del Bay Sou­th Gar­den di Sin­ga­po­re. Si il­lu­mi­na­no gra­zie a cel­le fo­to­vol­tai­che.

In cam­pa­gna si sta me­glio, an­che per­ché si ten­de a fa­re più at­ti­vi­tà fi­si­ca.

Un at­ti­vi­sta ar­ram­pi­ca­to su un al­be­ro di 500 an­ni per evi­tar­ne l’ab­bat­ti­men­to, in Nuo­va Ze­lan­da.

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