UN TEM­PO SI FA­CE­VA CO­SÌ

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Si chia­ma­no ar­cheo­lo­gi spe­ri­men­ta­li: per ca­pi­re me­glio la vi­ta dei no­stri an­te­na­ti co­strui­sco­no mac­chi­ne da guer­ra, uten­si­li, na­vi. Usan­do tec­ni­che di mi­glia­ia di an­ni fa.

Si chia­ma­no AR­CHEO­LO­GI SPE­RI­MEN­TA­LI: per ca­pi­re me­glio la VI­TA dei no­stri an­te­na­ti co­strui­sco­no mac­chi­ne da guer­ra, UTEN­SI­LI, na­vi. Usan­do tec­ni­che di MI­GLIA­IA di an­ni fa

Ter­ra, ter­ra!”, il ti­pi­co gri­do di en­tu­sia­smo che pro­nun­cia­no tut­ti (o qua­si) i ma­ri­nai del mon­do, qual­che vol­ta va­le di più. Co­me in quel 7 ago­sto del 1947, quan­do a gioi­re per aver rag­giun­to l’atol­lo di Ra­ro­ia (ar­ci­pe­la­go po­li­ne­sia­no di Tua­mo­tu) era un team di stu­dio­si che ave­va per­cor­so ben 7.010 chi­lo­me­tri in 101 gior­ni a bor­do di una zat­te­ra. Gui­da­ti dall’esplo­ra­to­re nor­ve­ge­se Thor Heyer­da­hl, in sei ave­va­no de­ci­so di at­tra­ver­sa­re il Pa­ci­fi­co (par­ten­do dal Pe­rù) a bor­do del Kon-ti­ki, un’im­bar­ca­zio­ne di le­gno di bal­sa co­strui­ta con le tec­ni­che di mi­glia­ia di an­ni pri­ma. Lo sco­po? Di­mo­stra­re che, già nel IV-V se­co­lo d.c., gli abi­tan­ti del Sud Ame­ri­ca era­no in gra­do di na­vi­ga­re nel Pa­ci­fi­co e di co­lo­niz­za­re la Po­li­ne­sia. Su que­st’ul­ti­mo aspet­to Heyer­da­hl si sba­glia­va: in se­gui­to è sta­to di­mo­stra­to che ar­ri­va­ro­no pri­ma gli asia­ti­ci. Ma la sua in­cre­di­bi­le im­pre­sa – nel­la qua­le gli av­ven­tu­ro­si scien­zia­ti ave­va­no ri­schia­to la vi­ta – eb­be un’al­tra con­se­guen­za: sot­to­po­nen­do per la pri­ma vol­ta una teo­ria ar­cheo­lo­gi­ca a una ve­ri­fi­ca pra­ti­ca, apri­va le por­te a una nuo­va di­sci­pli­na scien­ti­fi­ca, l’ar­cheo­lo­gia spe­ri­men­ta­le. Una ve­ra sal­vez­za. Il Kon-ti­ki (il cui no­me è ispi­ra­to a un dio del So­le pe­ru­via­no) fu co­strui­to se­con­do le in­di­ca­zio­ni ri­ca­va­te da do­cu­men­ti sto­ri­ci, im­pie­gan­do no­ve tron­chi di bal­sa, sta­bi­liz­za­ti da una serie di tra­vi tra­sver­sa­li, il tut­to te­nu­to in­sie­me con cor­da­me di si­sal (una fi­bra ve­ge­ta­le); l’al­be­ro e il pen­no­ne era­no di le­gno di man­gro­via, men­tre per la ca­pan­na (che fun­ge­va da ri­pa­ro per i ma­ri­nai) fu im­pie­ga­to il bam­bù. Va sot­to­li­nea­to che se­gui­re al­la let­te­ra l’an­ti­ca tra­di­zio­ne non ha sol­tan­to ga­ran­ti­to il suc­ces­so dell’im­pre­sa, ma pro­ba­bil­men­te ha an­che sal­va­to la vi­ta de­gli scien­zia­ti, per- ché, se­con­do gli esper­ti, la pre­sen­za di ca­vi di ac­cia­io avreb­be po­tu­to dan­neg­gia­re la zat­te­ra nei mo­men­ti più cri­ti­ci. Me­no for­tu­na, in­ve­ce, eb­be un’al­tra na­ve, l’abo­ra III, co­strui­ta nel 2007 dal­lo scrit­to­re te­de­sco Do­mi­ni­que Gör­li­tz. In que­sto ca­so l’obiet­ti­vo era di­mo­stra­re che, già 6mi­la an­ni fa, gli an­ti­chi na­vi­ga­to­ri era­no in gra­do di at­tra­ver­sa­re l’atlan­ti­co su im­bar­ca­zio­ni di giun­co in­trec­cia­to. Sfor­tu­na­ta­men­te, pe­rò, 4.500 chi­lo­me­tri do­po la par­ten­za (da New York) la mis­sio­ne in­cap­pò in una ter­ri­bi­le tem­pe­sta e Gör­li­tz fu co­stret­to ad ab­ban­do­na­re l’im­bar­ca­zio­ne. Ma non ri­nun­ciò al suo pro­get­to: an­co­ra og­gi so­stie­ne di es­se­re al la­vo­ro su una ver­sio­ne più af­fi­da­bi­le del­la na­ve. Pro­va del fuo­co. Nel­la mag­gior par­te dei ca­si, dun­que, l’at­ti­vi­tà de­gli ar­cheo­lo­gi spe­ri­men­ta­li con­si­ste nel “ri­co­strui­re”, ep­pu­re non man­ca­no esem­pi do­ve sia ri­chie­sto lo­ro di... di­strug­ge­re. È quan­to ac­cad­de, nel 2010, ad al­cu­ni ri­cer­ca­to­ri dell’uni­ver­si­tà di Fran­co­for­te pres­so il si­to di Bern­storf, in Ba­vie­ra (Ger­ma­nia), do­ve, più di un se­co­lo pri­ma, era­no sta­ti tro­va­ti ele­men­ti di una fortificazione ri­sa­len­te all’età del bron­zo (15 et­ta­ri, la più gran­de mai rin­ve­nu­ta a nord del­le Al­pi). In par­ti­co­la­re, se­con­do le ipo­te­si for­mu­la­te da­gli sto­ri­ci, il si­to sa­reb­be sta­to pro­tet­to in ori­gi­ne da una pa­liz­za­ta in le­gno e ar­gil­la (lun­ga 1,6 km), an­da­ta poi qua­si com­ple­ta­men­te di­strut­ta a cau­sa di un in­cen­dio. I ri­cer­ca­to­ri de­ci­se­ro di ri­co­strui­re una por­zio­ne di re­cin­zio­ne lun­ga cir­ca 6 me­tri, vi ap­pic­ca­ro­no il fuo­co e ne con­fron­ta­ro­no i re­sti in­ce­ne­ri­ti con i re­per­ti tro­va­ti a suo tem­po da­gli ar­cheo­lo­gi: eb­be­ro co­sì la pro­va di­ret­ta che le lo­ro teo­rie era­no fon­da­te. L’aqui­la del leo­nar­do. Ol­tre al­la ve­ri­fi­ca “sul cam­po” di un’ipo­te­si teo­ri­ca, l’ar­cheo­lo­go spe­ri­men­ta­le può ave­re an­che un al­tro obiet­ti­vo. Ci­men­tar- Abo­ra III,

IN PAR­TEN­ZA DA NY

New York, 2007: la par­ten­za di la na­ve ri­co­strui­ta con tec­ni­che di 6mi­la an­ni fa da uno scrit­to­re te­de­sco. Lo sco­po: di­mo­stra­re che già all’epo­ca si po­te­va sol­ca­re l’atlan­ti­co.

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