Il va­de­me­cum dell’im­bal­sa­ma­to­re

Focus Storia Collection - - Salute -

Nell’an­ti­co Egit­to, l’im­bal­sa­ma­zio­ne era usa­ta già nel 3000 a.c. per pre­ser­va­re i cor­pi dal­la pu­tre­fa­zio­ne. In se­gui­to di­ven­ne il mez­zo per ren­de­re im­mor­ta­le il cor­po del de­fun­to e per­met­ter­gli di ri­con­giun­ger­si con la sua ani­ma per vi­ve­re nell’al­di­là. Ri­tua­le. Nel XVI se­co­lo a.c., quan­do i sa­cer­do­ti di Anu­bi, gli uni­ci a po­ter im­bal­sa­ma­re i ca­da­ve­ri, rag­giun­se­ro il lo­ro più al­to gra­do di bra­vu­ra, il ri­to si svol­ge­va se­con­do un ri­gi­do pro­to­col­lo che, per i de­fun­ti d’al­to ran­go, co­min­cia­va nel­la Ca­sa del­la pu­ri­fi­ca­zio­ne, sul­la ri­va orien­ta­le del Ni­lo. Il cor­po, de­nu­da­to e de­pi­la­to, ve­ni­va la­va­to con ac­qua e sal­ni­tro, poi pu­li­to con un pan­no e del co­lo­ran­te ros­sa­stro, pro­ba­bil­men­te un an­ti­set­ti­co. Un pez­zet­to al­la vol­ta, con un lun­go un­ci­no, il sa­cer­do­te estrae­va il cervello dal­le na­ri­ci del de­fun­to e, da un ta­glio sul fian­co si­ni­stro del ca­da­ve­re, ti­ra­va fuo­ri in­te­sti­no, sto­ma­co, fe­ga­to e pol­mo­ni. Ma non il cuo­re, se­de dell’ani­ma, e gli or­ga­ni ge­ni­ta­li, che ser­vi­va­no al­la mum­mia per man­te­ne­re la pro­pria vi­ta ses­sua­le an­che nell’al­di­là. La­scia­to a di­si­dra­tar­si per cir­ca 70 gior­ni, il cor­po ve­ni­va quin­di tra­spor­ta­to nel­la Ca­sa del­la per­fe­zio­ne do­ve, una vol­ta la­va­to, asciu­ga­to e im­bot­ti­to di te­la di li­no im­be­vu­ta di re­si­na e pro­fu­mi, ve­ni­va fa­scia­to con ben­de im­pre­gna­te di ce­ra e di gom­ma ve­ge­ta­le.

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