LA GUER­RA TOTALE

QUE­STO SCON­TRO TRA FRAN­CE­SI E PRUSSIANI SEGNÒ UNA SVOLTA EPOCALE: FRA GLI ESER­CI­TI DI PROFESSIONISTI SI AFFACCIAVA IN COM­BAT­TI­MEN­TO IL PO­PO­LO

Focus Storia Wars - - Primo Plano - Andrea Frediani

“Il bom­bar­da­men­to di Valmy fu più di un even­to mi­li­ta­re; es­so trac­ciò una li­nea net­ta tra la for­ma che la guer­ra ave­va as­sun­to fin dal 1648 e quel­la che sa­reb­be di­ven­ta­ta do­po il 1792”, ha scrit­to lo sto­ri­co mi­li­ta­re J. F. C. Ful­ler. Per­si­no il poe­ta te­de­sco Goe­the, che si era tro­va­to a Valmy co­me os­ser­va­to­re, la­sciò la sua te­sti­mo­nian­za sul­la bat­ta­glia che co­sti­tui­sce uno dei mi­ti del­la Fran­cia re­pub­bli­ca­na: “In que­sto luo­go e in que­sto gior­no comincia una nuo­va era nel­la sto­ria del mon­do”. È stu­pe­fa­cen­te, in ef­fet­ti, che un com­bat­ti­men­to di po­che ore che la­sciò sul cam­po so­lo al­cu­ne cen­ti­na­ia di mor­ti, e che non po­se af­fat­to fi­ne al­la guer­ra, sia sta­to de­fi­ni­to epocale. Ma a ren­der­lo ta­le era un even­to ini­zia­to so­lo tre an­ni pri­ma: la Ri­vo­lu­zio­ne fran­ce­se. Una ri­vo­lu­zio­ne del po­po­lo con­tro la no­bil­tà, nel cuo­re dell’europa; un re co­stret­to a spar­ti­re il suo po­te­re as­so­lu­to con un’as­sem­blea le­gi­sla­ti­va: nel 1792 ce n’era ab­ba­stan­za per­ché la Fran­cia ri­vo­lu­zio­na­ria fa­ces­se pau­ra alle mo­nar­chie che la cir­con­da­va­no. Ed è pro­prio da que­sta pau­ra che na­sce la Pri­ma coa­li­zio­ne, un’al­lean­za tra Prus­sia e Au­stria, con il so­ste­gno di Rus­sia, Sve­zia, Spa­gna e Sa­vo­ia. Que­sti Pae­si nel feb­bra­io del 1792 for­ma­ro­no un’al­lean­za mi­li­ta­re, con­vin­ti di fa­re un sol boc­co­ne dell’ac­coz­za­glia di vo­lon­ta­ri che era il nuo­vo esercito fran­ce­se. E la lo­ro con­vin­zio­ne si rin­for­zò do­po i pri­mi scon­tri nei Pae­si Bas­si au­stria­ci, do­ve al­la pri­ma dif­fi­col­tà i tran­sal­pi­ni si sban­da­va­no con una fa­ci­li­tà di­sar­man­te, in­co­rag­gian­do il re di Prus­sia Fe­de­ri­co Gu­gliel­mo II e l’im­pe­ra­to­re au­stria­co Leo­pol­do II a por­ta­re la guer­ra di­ret­ta­men­te en­tro i con­fi­ni fran­ce­si. La scel­ta del co­man­do del­le ope­ra­zio­ni cad­de su co­lui che era con­si­de­ra­to il sol­da­to più spe­ri­men­ta­to d’europa, Car­lo Gu­gliel­mo Fer­di­nan­do, du­ca di Brun­swick. Pru­den­te e me­to­di­co, era ce­le­bre per le sue ca­pa­ci­tà stra­te­gi­che che, nell’am­bi­to di una guer­ra for­ma­le, gli con­sen­ti­va­no di met­te­re il ne­mi­co in con­di­zio­ni di in­fe­rio­ri­tà co­strin­gen­do­lo al­la re­sa sen­za com­bat­te­re: ci era riu­sci­to in Olan­da so­lo un quin­quen­nio pri­ma. Il cam­bia­men­to. I mem­bri del­la Pri­ma coa­li­zio­ne igno­ra­va­no pe­rò che non si sa­reb­be trat­ta­to di una guer­ra for­ma­le, con le sue re­go­le e gli scam­bi di cor­te­sie tra co­man­dan­ti, ma, co­me scri­ve­va Ful­ler, del “primo va­gi­to del­la guer­ra totale”. I con­ser­va­to­ri non ave­va­no più a che fa­re con ar­ma­te li­mi­ta­te di professionisti, pas-

IL 21 SET­TEM­BRE, ALL’IN­DO­MA­NI DEL­LA VITTORIA, LA CON­VEN­ZIO­NE NA­ZIO­NA­LE DI­CHIA­RÒ ABOLITA LA MO­NAR­CHIA E PRO­CLA­MÒ LA PRI­MA RE­PUB­BLI­CA

si­ve e de­mo­ti­va­te, ma con una mas­sa ster­mi­na­ta di vo­lon­ta­ri en­tu­sia­sti e de­ter­mi­na­ti a di­fen­de­re i lo­ro idea­li. La ca­du­ta di Lui­gi XVI il 10 ago­sto, con la pre­sa del­le Tui­le­ries, ac­ce­le­rò le ope­ra­zio­ni, che si svol­se­ro su tre di­ret­tri­ci pa­ral­le­le: il du­ca di Brun­swick, par­ti­to da Co­blen­za, gui­da­va l’ar­ma­ta cen­tra­le, for­te di 42.000 prussiani, 500 as­sia­ni e 8.000 fuo­riu­sci­ti fran­ce­si, al­la vol­ta del­la Lo­re­na; i suoi fian­chi era­no guar­ni­ti da­gli au­stria­ci, a nord 15.000 uo­mi­ni par­ti­ti dai Pae­si Bas­si, a sud 14.000 pro­ve­nien­ti da Spi­ra, lun­go il fiu­me Re­no. La lo­ro mar­cia met­te­va gli al­lea­ti in con­di­zio­ne di in­cu­near­si tra le due prin­ci­pa­li ar­ma­te fran­ce­si, l’ar­mée du Nord, al co­man­do di Char­les-fra­nçois Du­mou­riez, e l’ar­mée du Cen­tre, agli or­di­ni di Fra­nçois Ch­ri­sto­phe Kel­ler­mann, con l’obiet­ti­vo di te­ner­le se­pa­ra­te per di­strug­ger­le una al­la vol­ta, apren­do­si co­sì la stra­da per Pa­ri­gi. Que­sto, al­me­no, era il piano, che pe­rò do­ve­va fa­re i conti con la lo­gi­sti­ca dell’epo­ca e con il tem­po in­cle­men­te. Le piog­ge au­tun­na­li, in­fat­ti, ar­ri­va­ro­no an­zi­tem­po, im­pe­den­do ai prussiani, già gra­va­ti dalle ne­ces­si­tà di ap­prov­vi­gio­na­men­to, di pro­ce­de­re a un rit­mo su­pe­rio­re ai 10 chi­lo­me­tri al gior­no. Le con­di­zio­ni si fe­ce­ro sem­pre più dram­ma­ti­che e nel­le lo­ro fi­le fi­nì per dif­fon­der­si la dis­sen­te­ria; il no­me con cui ve­ni­va chia­ma­to il lo­ro cam­po di Lan­dres, Drec­kla­ger, ov­ve­ro “su­di­ciu­me”, la di­ce lun­ga sul­lo sta­to in cui ver­sa­va l’esercito in­va­so­re. L’oc­ca­sio­ne. Du­mou­riez pen­sò be­ne di ap­pro­fit­tar­ne por­tan­do­si nel­la fo­re­sta del­le Ar­gon­ne, pas­sag­gio ob­bli­ga­to per le

ar­ma­te ne­mi­che. Il Brun­swick riu­scì co­mun­que a oc­cu­pa­re la for­tez­za di Longwy il 23 ago­sto e l’im­por­tan­te piaz­za­for­te di Ver­dun una set­ti­ma­na do­po; poi po­té an­che sgo­mi­na­re i de­bo­li pre­si­di fran­ce­si nel­la par­te set­ten­trio­na­le del­la fo­re­sta, co­strin­gen­do l’av­ver­sa­rio, che te­me­va un ag­gi­ra­men­to, a ri­pie­ga­re al­la con­fluen­za tra i fiu­mi Ai­sne e Au­ve, nei pres­si del­la cit­tà di Valmy, e a chie­de­re rin­for­zi a Kel­ler­mann. I due schie­ra­men­ti. Il co­man­dan­te dell’ar­mée du Cen­tre giun­se sul­lo scac­chie­re ope­ra­ti­vo il 19 set­tem­bre con 18.000 uo­mi­ni. Ades­so i fran­ce­si era­no 58.000, men­tre il Brun­swick, che ancora non si era riu­ni­to alle co­lon­ne au­stria­che, non ave­va che 30.000 ef­fet­ti­vi o po­co più, so­prat­tut­to a cau­sa del­la dis­sen­te­ria. Il gior­no se­guen­te il du­ca ten­tò su­bi­to un ac­cer­chia­men­to da sud, cui Kel­ler­mann rea­gì ri­po­si­zio­nan­do i suoi uo­mi­ni sul­le al­tu­re fuo­ri Valmy, men­tre la fit­ta neb­bia e la re­si­sten­za di un pre­si­dio tran­sal­pi­no al­la ta­ver­na La Lu­ne ral­len­ta­va­no la mar­cia ne­mi­ca. Que­sto die­de mo­do ai fran­ce­si di schie­rar­si ac­cu­ra­ta­men­te a bat­ta­glia, con Kel­ler­mann in pri­ma li­nea con 36.000 uo­mi­ni e Du­mou­riez di ri­ser­va, con 18.000 sol­da­ti. Brun­swick non avreb­be vo­lu­to com­bat­te­re. Pru­den­te per na­tu­ra, avreb­be pre­fe­ri­to con­so­li­da­re le pro­prie po­si­zio­ni con­qui­stan­do Se­dan e ac­quar­tie­ran­do­si a Mont­mé­dy, per poi ri­pren­de­re le ope­ra­zio­ni nel­la pri­ma­ve­ra se­guen­te. Ma il re pre­ten­de­va uno sfon­da­men­to e am­bi­va ad ar­ri­va­re a Pa­ri­gi pri­ma dell’in­ver­no. Il du­ca schie­rò per­tan­to a sua vol­ta le trup­pe, lun­go le al­tu­re ap­pe­na a ove­st del­la ta­ver­na, pre­pa­ran­do­si al­lo scon­tro con co­lo­ro che avreb­be­ro po­tu­to es­se­re i suoi su­bal­ter­ni (all’ini­zio del­le osti­li­tà, in­fat­ti, la Con­ven­zio­ne na­zio­na­le lo ave­va con­tat­ta­to per as­su­me­re il co­man­do del­le for­ze ar­ma­te fran­ce­si). Il can­no­neg­gia­men­to. Me­mo­re di quan­to era ac­ca­du­to nei Pae­si Bas­si all’ini­zio dell’an­no, quan­do era­no ba­sta­ti po­chi col­pi di can­no­ne per far sban­da­re le ar­ma­te fran­ce­si, il re di Prus­sia mi­se su­bi­to al la­vo­ro le sue 54 boc­che da fuo­co, or­di­nan­do uno sbar­ra­men­to di ar­ti­glie­ria per scar­di­na­re le for­ti

di­fe­se ne­mi­che. Ma Kel­ler­mann, che di­spo­ne­va di 36 can­no­ni, non esi­tò a ri­spon­de­re. Tut­ta­via, la di­stan­za che se­pa­ra­va le li­nee dei due schie­ra­men­ti era di 2.300 me­tri, che cor­ri­spon­de­va al­la git­ta­ta mas­si­ma dei can­no­ni dell’epo­ca: e ciò com­por­ta­va che i pro­iet­ti­li ar­ri­vas­se­ro a de­sti­na­zio­ne pri­vi di for­za, né po­te­va­no ave­re ef­fi­ca­cia col ter­re­no in­zup­pa­to dalle piog­ge, che ne va­ni­fi­ca­va l’im­pat­to. Ma la ve­ra sor­pre­sa, per i prussiani, fu l’im­pas­si­bi­li­tà dei fran­ce­si, che so­lo po­chi me­si pri­ma non era­no riu­sci­ti a man­te­ne­re ser­ra­ti i ran­ghi. Sta­vol­ta tut­ti i sol­da­ti di Kel­ler­mann ri­ma­se­ro al lo­ro po­sto, ren­den­do inu­ti­le il bom­bar­da­men­to; ades­so, il re e il du­ca sa­pe­va­no che, per vincere la bat­ta­glia, avreb­be­ro do­vu­to lan­cia­re le pro­prie trup­pe all’at­tac­co sul ter­re­no sco­per­to tra i due eser­ci­ti, espo­nen­do gli uo­mi­ni a un can­no­neg­gia­men­to rav­vi­ci­na­to e al­lo scon­tro con i sol­da­ti. Que­sti, poi, non era­no più le re­clu­te ine­sper­te di po­chi me­si pri­ma. Ma ormai era una que­stio­ne d’ono­re e Fe­de­ri­co Gu­gliel­mo pre­te­se l’avan­za­ta. La no­vi­tà. Il se­gno del cam­bia­men­to dei tem­pi si eb­be su­bi­to do­po, quan­do Kel­ler­mann ca­val­cò da­van­ti ai pro­pri uo­mi­ni per esor­tar­li ad af­fron­ta­re il ne­mi­co ed es­si ri­spo­se­ro in co­ro: “Vi­ve la na­tion!”. La lo­ro de­ter­mi­na­zio­ne dis­sua­se il du­ca prus­sia­no, che do­po so­li due­cen­to pas­si or­di­nò ai suoi di fer­mar­si, pas­san­do di nuo­vo il te­sti­mo­ne all’ar­ti­glie­ria. I can­no­ni di am­bo le par­ti con­ti­nua­ro­no a la­vo­ra­re in­ces­san­te­men­te fi­no alle 14:00, quan­do una pal­la ne­mi­ca cen­trò ca­sual­men­te una cas­sa di pol­ve­re da spa­ro fran­ce­se, pro­vo­can­do una vio­len­ta esplo­sio­ne. Con­tan­do sul­la con­fu­sio­ne che l’episodio po­te­va aver ge­ne­ra­to, il du­ca si sen­tì in­dot­to a ten­ta­re un nuo­vo at­tac­co, ma ancora una vol­ta do­vet­te con­sta­ta­re co­me i tran­sal­pi­ni fos­se­ro riu­sci­ti ra­pi­da­men­te a rior­ga­niz­zar­si e do­vet­te ri­nun­cia­re di nuo­vo. Due ore do­po pren­de­va at­to di non po­ter scar­di­na­re le li­nee ne­mi­che e ri­pie­ga­va de­fi­ni­ti­va­men­te, do­po aver su­bi­to 180 tra mor­ti e fe­ri­ti, a fronte del­le 300 per­di­te fran­ce­si: un tri­bu­to dav­ve­ro mo­de­sto per uno scon­tro do­ve qua­si un cen­ti­na­io di can­no­ni in totale l’ave­va­no fat­ta da pa­dro­ne, tanto da far at­tri­bui­re al­la gior­na­ta la de­fi­ni­zio­ne di “can­no­na­de de Valmy”. L’in­va­sio­ne del­la Fran­cia era ter­mi­na­ta. Do­po al­tri die­ci gior­ni di inu­ti­li trat­ta­ti­ve con Du­mou­riez, il du­ca di Brun­swick ri­por­tò l’ar­ma­ta in pa­tria, con la con­sa­pe­vo­lez­za che il ven­to era dav­ve­ro cam­bia­to: la guer­ra non sa­reb­be sta­ta più com­bat­tu­ta da eser­ci­ti di professionisti, ma da in­te­ri po­po­li, e i sol­da­ti non avreb­be­ro più com­bat­tu­to per la pa­ga, ma per il pro­prio Pae­se. Ef­fet­to vittoria. Le con­se­guen­ze del­lo scon­tro fu­ro­no enor­mi: il gior­no se­guen­te la Con­ven­zio­ne na­zio­na­le pro­cla­mò la re­pub­bli­ca, met­ten­do a mor­te Lui­gi XVI e so­lo po­chi me­si do­po an­che Ma­ria An­to­niet­ta. A un an­no dal­la bat­ta­glia, fu ap­pro­va­ta una leg­ge per “la re­qui­si­zio­ne per­ma­nen­te di tut­ti i fran­ce­si per la di­fe­sa del Pae­se”.

Se­con­do le di­spo­si­zio­ni, “gli uo­mi­ni gio­va­ni do­vran­no com­bat­te­re, quel­li spo­sa­ti do­vran­no fab­bri­ca­re le ar­mi e tra­spor­ta­re i ri­for­ni­men­ti; le don­ne do­vran­no fa­re le ten­de e gli abi­ti, e pre­ste­ran­no ser­vi­zio negli ospe­da­li; i bam­bi­ni ar­ro­to­le­ran­no ben­de ri­ca­va­te dal­la bian­che­ria lo­go­ra; i vec­chi ver­ran­no tra­spor­ta­ti nel­la pub­bli­ca piaz­za e in­ci­te­ran­no il co­rag­gio dei com­bat­ten­ti, pre­di­can­do l’odio con­tro i re e l’uni­tà del­la re­pub­bli­ca”. Con Valmy era na­ta la guer­ra totale, apren­do la stra­da ai gran­di eser­ci­ti mes­si in cam­po da Napoleone Bo­na­par­te. d

L’AR­MA­TA RI­VO­LU­ZIO­NA­RIA FRAN­CE­SE SCHIERAVA NEI SUOI RAN­GHI I SOL­DA­TI CO­SCRIT­TI

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