GRANATIERE DI NAPOLEONE

Focus Storia Wars - - Sommario - Mar­co Luc­chet­ti. Ha col­la­bo­ra­to Ga­brie­le Esposito

I granatieri a piedi del­la Gar­de Impériale so­no entrati nel mito, do­mi­nan­do i campi di bat­ta­glia per qua­si tre lu­stri.

Era­no il ner­bo dell’esercito na­po­leo­ni­co, i fe­de­lis­si­mi: com­ple­ta­men­te de­vo­ti all’im­pe­ra­to­re, lo se­gui­va­no nei bi­vac­chi, man­gia­va­no con lui, si gua­da­gna­va­no ono­ri­fi­cen­ze e ti­ra­te di orec­chie pro­prio co­me vec­chi ca­ma­ra­de, com­pa­gni di scor­ri­ban­de. An­che se for­se non fu­ro­no i mi­glio­ri in as­so­lu­to dell’epo­ca mo­der­na, ab­bia­mo scel­to i sol­da­ti del­la Guar­dia im­pe­ria­le, e in par­ti­co­la­re i granatieri a piedi del­la Vieil­le gar­de, per­ché fu­ro­no di esem­pio al re­sto dell’esercito, in­car­nan­do al me­glio l’epo­pea na­po­leo­ni­ca e con­sen­ten­do a Bo­na­par­te di creare la mac­chi­na da guer­ra che avreb­be do­mi­na­to i campi di bat­ta­glia d’europa per qua­si tre lu­stri.

I GRANATIERI A PIEDI DEL­LA GAR­DE IMPÉRIALE SO­NO ENTRATI NEL MITO. MA FRA ’700 E ’800, A CONTENDERE LO­RO IL PRIMATO SUI CAMPI DI BAT­TA­GLIA EU­RO­PEI CI FU­RO­NO AN­CHE I RIVALI IN­GLE­SI E PRUSSIANI

La Guar­dia im­pe­ria­le co­sti­tui­va l’éli­te dell’esercito na­po­leo­ni­co e com­pren­de­va uni­tà di va­rio ti­po, for­man­do un ve­ro e pro­prio esercito nell’esercito all’in­ter­no dell’ar­ma­ta fran­ce­se. Es­sa era sud­di­vi­sa a sua vol­ta in Vec­chia, Me­dia e Gio­va­ne guar­dia a se­con­da dell’an­zia­ni­tà di ser­vi­zio dei suoi com­po­nen­ti. La Vec­chia guar­dia in­clu­de­va i ve­te­ra­ni più na­vi­ga­ti d’europa, sol­da­ti che ave­va­no se­gui­to Bo­na­par­te fin dall’ini­zio. Tut­ti i sol­da­ti del­la Guar­dia im­pe­ria­le ave­va­no dei no­te­vo­li pri­vi­le­gi di trat­ta­men­to ri­spet­to ai sol­da­ti del­le uni­tà co­mu­ni, ma quel­li del­la Vec­chia guar­dia (Vieil­le gar­de) ancora di più: ra­ra­men­te ve­ni­va­no uti­liz­za­ti in com­bat­ti­men­to, se non quan­do la si­tua­zio­ne era di­spe­ra­ta e non la­scia­va al­tra scel­ta (co­me nel­le battaglie di Ey­lau e Wa­ter­loo). Ini­zial­men­te la Vec­chia guar­dia com­pren­de­va so­lo due reg­gi­men­ti, uno di granatieri e uno di cac­cia­to­ri, am­plia­ti pri­ma a 4 e poi a 8 nel 1815. L’éli­te dell’éli­te. L’uni­tà che van­ta­va la tra­di­zio­ne più pre­sti­gio­sa era il 1° Reg­gi­men­to granatieri a piedi: so­pran­no­mi­na­ti “gro­gnards” (bron­to­lo­ni) dal­lo stes­so Napoleone, era­no ve­te­ra­ni che ave­va­no pre­so par­te ad al­me­no tre cam­pa­gne (ma mol­ti era­no oltre la ven­te­si­ma). I granatieri del­la Guar­dia era­no fa­mo­si per i lo­ro ber­ret­to­ni di pe­lo d’or­so, ado­pe­ra­ti per far sem­bra­re ancora più im­po­nen­ti sol­da­ti che era­no già di al­ta sta­tu­ra; a vol­te que­sti co­pri­ca­po ve­ni­va­no usa­ti an­che per na­scon­de­re un pa­io di bot­ti­glie di vi­no. Di­ven­ta­va granatiere del­la Guar­dia so­lo chi ri­spon­de­va a pre­ci­se ca­rat­te­ri­sti­che, e uni­ca­men­te do­po una se­le­zio­ne du­ris­si­ma: oc­cor­re­va aver ser­vi­to per un mi­ni­mo di die­ci an­ni nell’esercito, aver ri­ce­vu­to al­me­no una men­zio­ne uf­fi­cia­le per il pro­prio co­rag­gio in bat­ta­glia e, in­fi­ne, bi­so­gna­va pos­se­de­re un buon li­vel­lo di istru­zio­ne, oltre a es­se­re al­ti al­me­no 178 cen­ti­me­tri.

QUE­STO COR­PO D’ÉLI­TE FU CREA­TO DAL­LO STES­SO NAPOLEONE BO­NA­PAR­TE IL 18 MAG­GIO 1804

Eec­co che ar­ri­va l’al­ba di un nuo­vo gior­no sui campi di bat­ta­glia del­la vec­chia Europa: il tem­po del­le ar­mi da fuo­co in­di­vi­dua­li. Di­men­ti­chia­mo spa­de e co­raz­ze: tra ’600 e ’800, in­fat­ti, il sol­da­to non pra­ti­ca più il cor­po a cor­po, o non so­lo. Que­sti so­no i se­co­li del­la ri­vo­lu­zio­ne mi­li­ta­re Nel XVII secolo, in ef­fet­ti, l’in­tro­du­zio­ne del fu­ci­le a pie­tra fo­ca­ia lan­cia una ve­ra e pro­pria ri­vo­lu­zio­ne che cam­bia ra­di­cal­men­te l’uso e l’im­por­tan­za del­la fan­te­ria sul cam­po di bat­ta­glia. In par­ti­co­la­re, il mo­schet­to di­ven­ta l’ar­ma stan­dard di tut­ti gli eser­ci­ti mo­der­ni per qua­si 300 an­ni. Af­fi­da­bi­le, di fa­ci­le co­stru­zio­ne e po­co co­sto­so, ri­ma­ne in ser­vi­zio fi­no al­la me­tà del XIX secolo, quan­do vie­ne so­sti­tui­to dal fu­ci­le a per­cus­sio­ne. La fa­ma dei prussiani. La ri­vo­lu­zio­ne mi­li­ta­re cam­biò vol­to al­la guer­ra. L’eser­ci­zio al ti­ro, il com­bat­ti­men­to con la baionetta – che ri­ma­ne­va la re­gi­na del­lo scon­tro cam­pa­le – e gli schie­ra­men­ti che i bat­ta­glio­ni di fan­te­ria do­ve­va­no man­te­ne­re du­ran­te l’azio­ne era­no frut­to di un lun­go ad­de­stra­men­to. Que­sto training rag­giun­se un al­to li­vel­lo di ef­fi­cien­za nel cor­so del ’700, e du­ran­te la Guer­ra dei set­te an­ni (1756-1763), so­prat­tut­to tra le fi­le dell’esercito crea­to e gui­da­to dal so­vra­no Fe­de­ri­co II, re di Prus­sia. Il fante prus­sia­no si mo­strò qua­si im­bat­ti­bi­le

sui campi di bat­ta­glia e a far­ne le spe­se fu­ro­no so­prat­tut­to le ar­ma­te fran­ce­si che, no­no­stan­te il buon li­vel­lo pro­fes­sio­na­le, qua­si mai eb­be­ro la me­glio sull’esercito del­la Prus­sia. Ma sta­va per ar­ri­va­re un al­tro gran­de cam­bia­men­to: per la pri­ma vol­ta sa­li­va al po­te­re il ci­toyen, il cit­ta­di­no. I ven­ti del­la ri­vo­lu­zio­ne por­ta­ro­no la tanto ago­gna­ta ri­vin­ci­ta: l’esercito re­pub­bli­ca­no fran­ce­se, com­po­sto dai ve­te­ra­ni di quel­lo mo­nar­chi­co e dai cit­ta­di­ni vo­lon­ta­ri, re­si­stet­te ina­spet­ta­ta­men­te all’as­sal­to del­le mo­nar­chie ne­mi­che for­gian­do­si in un ef­fi­cien­te esercito di po­po­lo, schie­ra­to in­tor­no a uf­fi­cia­li ca­pa­ci e co­rag­gio­si. Napoleone tro­vò sol­da­ti già temprati al­la guer­ra e, ap­pli­can­do le sue idee sul­la stra­te­gia e sul­la tat­ti­ca bel­li­ca, pre­se tra l’al­tro dai teo­ri­ci e dai con­dot­tie­ri che lo ave­va­no pre­ce­du­to, per­fe­zio­nò l’esercito ren­den­do­lo qua­si in­vin­ci­bi­le. Il fan­tac­ci­no fran­ce­se, ma­gro ed ema­cia­to nel­la sua uni­for­me strac­cia­ta e sco­lo­ri­ta, divenne lo spau­rac­chio dei sol­da­ti professionisti che lo af­fron­ta­va­no, in ogni luo­go e con qua­lun­que cli­ma si com­bat­tes­se. I più me­ri­te­vo­li e co­rag­gio­si non so­lo ve­ni­va­no de­co­ra­ti e pro­mos­si, ma ot­te­ne­va­no il tra­sfe­ri­men­to in uno dei re­par­ti d’éli­te più esclu­si­vi di tut­ta la sto­ria mi­li­ta­re: la Guar­dia im­pe­ria­le (o Gar­de Impériale). Que­sta era il fio­re all’oc­chiel­lo del­la Gran­de Ar­mée: co­sti­tui­ta ini­zial­men­te da­gli uo­mi­ni del­la scor­ta per­so­na­le di Bo­na­par-

te, le gui­de, da­gli ele­men­ti scel­ti del­la Guar­dia del Di­ret­to­rio e dell’as­sem­blea le­gi­sla­ti­va, divenne un pic­co­lo cor­po d’ar­ma­ta com­po­sto da fan­te­ria, ca­val­le­ria e ar­ti­glie­ria. Nel 1812, quan­do era in pro­cin­to di par­ti­re per la cam­pa­gna di Rus­sia, l’ar­ma­ta era ar­ri­va­ta a com­pren­de­re 112.482 sol­da­ti. Trat­ta­men­to di lus­so. En­tra­re nel­la Gar­de Impériale era un pri­vi­le­gio e un ono­re. Es­ser­ne un mem­bro si­gni­fi­ca­va usu­frui­re di mol­ti pri­vi­le­gi e van­tag­gi ma­te­ria­li, co­me la pa­ga, che per un sem­pli­ce granatiere a piedi era pa­ri­fi­ca­ta a quel­la dei ser­gen­ti del­la fan­te­ria di li­nea, per i ca­po­ra­li ai ser­gen­ti mag­gio­ri e co­sì a sa­li­re. La Guar­dia, inol­tre, go­de­va sem­pre di ra­zio­ni e ri­for­ni­men­ti spe­cia­li, e li ri­ce­ve­va pri­ma del­le al­tre uni­tà. Napoleone la co­sti­tuì per crear­si una for­te ri­ser­va di trup­pe scel­te, ca­pa­ci di in­ter­ve­ni­re in bat­ta­glia quan­do la ne­ces­si­tà lo ri­chie­de­va. Far­ne un fio­re all’oc­chiel­lo era an­che il mo­do per mo­ti­va­re ogni sol­da­to dell’ar­ma­ta, che po­te­va aspi­ra­re a en­tra­re in que­sto re­par­to se si fos­se com­por­ta­to con va­lo­re e co­rag­gio. Na­tu­ral­men­te, gli uo­mi­ni del­la Guar­dia im­pe­ria­le ado­ra­va­no il pro­prio im­pe­ra­to­re ed era­no pron­ti a qual­sia­si sa­cri­fi­cio per lui. So­prat­tut­to i granatieri a piedi, fie­ri e pre­stan­ti, con il col­bac­co di pe­lo che li ren­de­va ancora più al­ti, i baf­fi e i fa­vo­ri­ti che in­cor­ni­cia­va­no il vi­so in­du­ri­to dalle cam­pa­gne mi­li­ta­ri e “de­co­ra­to” dalle ci­ca­tri­ci, un ve­ro ma­ni­fe­sto di pro­pa­gan­da. Presenza te­mi­bi­le. Era­no con­si­de­ra­ti i mi­glio­ri sol­da­ti del mon­do, gli uo­mi­ni che non la­scia­va­no mai so­lo il lo­ro “pic­co­lo caporale” e che mon­ta­va­no la guar­dia al­la sua ten­da, in al­ta uni­for­me e sen­za cap­pot­to, an­che nel­le ge­li­de e in­ne­va­te not­ta­te rus­se. So­lo a lo­ro era per­mes­so da­re del tu all’im­pe­ra­to­re e de­ri­der­lo con qual­che bo­na­ria bat­tu­ta. Napoleone, che por­tò con sé 600 fan­ti dal­la Vec­chia guar­dia all’el­ba, non li im­pie­gò qua­si mai in bat­ta­glia – in­fat­ti mol­ti bol­let­ti­ni re­ci­ta­va­no: “La Gar­de n’a pas don­né” (“non ha da­to”) – ma ba­sta­va la lo­ro presenza sul cam­po a in­cu­te­re timore. La fa­ma di im­bat­ti­bi­li­tà era pe­rò giu­sti­fi­ca­ta dal co­rag­gio: a Ey­lau il generale Dor­sen­ne che li co­man­da­va li man­dò al­la ca­ri­ca gri­dan­do: “La Vieil­le gar­de si bat­te so­lo al­la baionetta”.

Quan­do, fi­nal­men­te, fu­ro­no im­pie­ga­ti nell’ul­ti­ma fa­se del­la bat­ta­glia di Wa­ter­loo era ormai ormai trop­po tar­di. L’ur­lo di­spe­ra­to dei fran­ce­si – “La Gar­de re­cu­le!” (“la Guar­dia si ri­ti­ra”) – segnò la fi­ne del com­bat­ti­men­to e il tra­mon­to di un’epo­ca. Ta­le era la fa­ma dei granatieri del­la Guar­dia e il timore che gli av­ver­sa­ri ave­va­no di lo­ro, che i su­per­sti­ti fu­ro­no in­se­gui­ti, in­car­ce­ra­ti e in qual­che ca­so pas­sa­ti per le ar­mi. Gli uf­fi­cia­li ven­ne­ro pro­ces­sa­ti; evi­tò la pri­gio­ne so­lo chi ave­va di­smes­so la gloriosa uni­for­me e si era fat­to pas­sa­re per ci­vi­le o per fante di li­nea. d

QUE­STO COR­PO D’ÉLI­TE FU CREA­TO DAL­LO STES­SO NAPOLEONE BO­NA­PAR­TE IL 18 MAG­GIO 1804

IN PARATA Napoleone e gli uo­mi­ni del­la sua Guar­dia in Rus­sia. Du­ran­te la per­ma­nen­za del­la Gran­de Ar­mée a Mo­sca, la Guar­dia sfi­lò con l’im­pe­ra­to­re tut­ti i gior­ni in parata da­van­ti al Crem­li­no.

13 14 15 16 17 18 1 Ber­ret­to di pe­lo d’or­so (bon­net d’our­son) 2 Plac­ca in ot­to­ne con l’aqui­la con­tor­na­ta di gra­na­te 3 Baionetta 4 Con­tro­spal­li­ne (epau­let­tes) 5 Giac­ca blu con pet­ti­glia, gi­let e ri­svol­ti bian­chi 6 Il gra­do di ser­gen­te 7 Ban­do­lie­re bian­che 8 Gal­lo­ni (che­vrons) in­di­can­ti l’an­zia­ni­tà di ser­vi­zio 9 Pa­ra­ma­ni ros­si con pat­te bian­che 10 Bor­rac­cia fuo­ri or­di­nan­za (que­sta nel di­se­gno è ri­ca­va­ta da una zuc­ca) 11 Pan­ta­lo­ni in­ver­na­li blu scu­ro 12 Mo­schet­to Char­le­vil­le mod. 1777 13 Cap­pot­to in pan­no blu (ar­ro­to­la­to du­ran­te le mar­ce) 14 Zai­no in pelle 15 Gi­ber­na con l’aqui­la 16 Scia­bo­la (sa­bre bri­quet) in uso al­la fan­te­ria 17 Gra­na­te do­ra­te sui ri­svol­ti del­le co­de 18 Ghet­te da mar­cia in­ver­na­li (in esta­te bian­che)

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Nel­la li­sta dei mi­glio­ri sol­da­ti il granatiere del­la Vieil­le gar­de è ar­ri­va­to ap­pe­na die­tro il legionario di Cesare. Lo han­no vo­ta­to fra gli al­tri gli scrit­to­ri Andrea Frediani, esti­ma­to­re dell’epo­pea na­po­leo­ni­ca, e Gastone Breccia, ma an­che Fabio Riggi, che a Bo­na­par­te ri­co­no­sce il me­ri­to di aver usa­to l’ar­ti­glie­ria in mo­do più fles­si­bi­le e ma­no­vrie­ro, con­cen­tran­do­la per mas­si­miz­zar­ne gli ef­fet­ti rea­liz­zan­do in bat­ta­glia le ben no­te gran­des bat­te­ries. For­se al­cu­ni han­no va­lu­ta­to me­no i gro­gnards sot­to il pro­fi­lo tec­ni­co, ma tut­ti i no­stri esper­ti han­no con­ve­nu­to che i granatieri di Napoleone, nel­la lo­ro iden­ti­fi­ca­zio­ne con l’im­pe­ra­to­re, han­no do­mi­na­to la sto­ria mi­li­ta­re nel pas­sag­gio tra due se­co­li. E que­sto ne ha fat­to le fan­te­rie più te­mu­te d’europa.

AL­LA BAIONETTA La Vec­chia guar­dia re­si­ste fi­no all’ul­ti­mo a Wa­ter­loo, in un di­pin­to di Ale­xan­der Ave­rya­nov.

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