AMPSICORA, IL SO­GNO DEL PRIN­CI­PE SARDO

AI TEM­PI DEL­LE GUER­RE PU­NI­CHE L’EROE ISOLANO AMPSICORA FU L’ANI­MA DEL­LA LOT­TA CON­TRO RO­MA, A CA­PO DI UNA RI­VOL­TA AN­NE­GA­TA NEL SAN­GUE

Focus Storia Wars - - Sommario - Mau­ri­zio Co­ro­na

Ai tem­pi del­le Guer­re pu­ni­che l’eroe isolano fu l’ani­ma del­la lot­ta con­tro Ro­ma, l’ar­te­fi­ce di una ri­vol­ta an­ne­ga­ta nel san­gue.

Dei tre con­flit­ti che op­po­se­ro Ro­ma a Car­ta­gi­ne nell’ar­co di po­co più di un se­co­lo (dal 264 al 146 a.c.), tra­di­zio­nal­men­te chia­ma­ti Guer­re pu­ni­che, il se­con­do è quel­lo che ri­cor­dia­mo mag­gior­men­te. Di cer­to per­ché “la più san­gui­no­sa e aspra del­le guer­re com­bat­tu­te da Ro­ma in età re­pub­bli­ca­na”, come la de­fi­ni­sce lo sto­ri­co Gio­van­ni Briz­zi, è le­ga­ta al­la fi­gu­ra di An­ni­ba­le e al­le sue im­pre­se. A stu­pi­re i con­tem­po­ra­nei e de­sta­re l’am­mi­ra­zio­ne dei po­ste­ri fu la spe­di­zio­ne in Ita­lia del condottiero bar­ci­de, che si ar­ti­co­lò in una ful­mi­nea mar­cia da Car­tha­go No­va – l’at­tua­le Car­ta­ge­na, nel­la Mur­cia – si­no al­la Pia­nu­ra Pa­da­na, at­tra­ver­so l’ibe­ria e la Gal­lia Me­ri­dio­na­le, con la tra­ver­sa­ta dei Pi­re­nei e del­le Al­pi resa leg­gen­da­ria dai 37 ele­fan­ti al se­gui­to. La par­ti­ta fu chiu­sa dalle sue bril­lan­ti vit­to­rie con­tro i Romani nei pres­si dei fiu­mi Ti­ci­no (no­vem­bre 218 a.c.) e Treb­bia (di­cem­bre 218 a.c.), sul­le spon­de del la­go Tra­si­me­no (giu­gno 217 a.c.) e, so­prat­tut­to, nel­la pia­na di Can­ne (ago­sto 216 a.c.). Ma come ac­ca­de sem­pre, nel­la gran­de Sto­ria si in­ne­sta­no vi­cen­de di di­men­sio­ni mi­no­ri che in qual­che mo­do in­ci­do­no sul flus­so de­gli even­ti: a di­stan­za di me­no di un an­no dal­la disfatta di Can­ne, nel mo­men­to più dif­fi­ci­le del­la sto­ria dell’ur­be in età re­pub­bli­ca­na, di­vam­pò in Sar­de­gna una gran­de in­sur­re­zio­ne an­ti­ro­ma­na. Era l’ini­zio dell’esta­te del 215 a.c. A gui­da­re la ri­vol­ta c’era una coa­li­zio­ne co­sti­tui­ta dalle cit­tà del­la co­sta cen­tro-oc­ci­den­ta­le dell’iso­la e dell’area li­mi­tro­fa, so­ste­nu­ta dall’ap­pog­gio mi­li­ta­re di Car­ta­gi­ne e ca­pa­ce di at­trar­re al­la pro­pria cau­sa an­che una par­te del­le po­po­la­zio­ni in­di­ge­ne del­le zo­ne in­ter­ne. Ne fu a ca­po Ampsicora, de­fi­ni­to dal­lo sto­ri­co ro­ma­no Ti­to Li­vio il “più pre­sti­gio­so e ric­co dei prin­ci­pes sar­di”: di ori­gi­ni nu­mi­di­che, era un espo­nen­te di spic­co dell’ari­sto­cra­zia di Cor­nus (cit­tà for­ti­fi­ca­ta si­ta una tren­ti­na di chi­lo­me­tri a nord dell’at­tua­le Ori­sta­no). L’al­lean­za con i Pu­ni­ci. L’in­sur­re­zio­ne fu pre­ce­du­ta da una se­gre­ta am­ba­sce­ria del­le cit­tà sardo-pu­ni­che giun­ta a Car­ta­gi­ne nel­la tar­da pri­ma­ve­ra di quell’an­no. La de­le­ga­zio­ne, per boc­ca di Ampsicora, rap­pre­sen­tò al se­na­to car­ta­gi­ne­se che l’eser­ci­to ro­ma­no di stan­za in Sar­de­gna era di mo­de­ste pro­por­zio­ni per­ché vi era a pre­si­dio una so­la le­gio­ne, la IX, con ef­fet­ti­vi ri­dot­ti, e che i Sar­di era­no stan­chi del do­mi­nio di Ro­ma, a cau­sa dei pe­san­ti tri­bu­ti. In­som­ma, vi era­no tutte le con­di­zio­ni per­ché scop­pias­se una ri­vol­ta: man­ca­va so­lo un pro­tet­to­re che li ap­pog­gias­se. Il se­na­to di Car­ta­gi­ne fu in­de­ci­so sul da far-

si. In un pri­mo mo­men­to, do­po aver ap­pre­so da Ma­go­ne, fra­tel­lo di An­ni­ba­le, il re­so­con­to del­la gran­de vit­to­ria di Can­ne, ave­va de­li­be­ra­to di far giun­ge­re su­bi­to di rin­for­zo al suo vit­to­rio­so ge­ne­ra­le 4.000 Nu­mi­di e 40 ele­fan­ti. Poi, era sta­to in­for­ma­to che in Spa­gna le trup­pe ro­ma­ne sta­va­no pre­va­len­do sul­le for­ze pu­ni­che. Quin­di, al­la fi­ne, i se­na­to­ri de­ci­se­ro di pri­vi­le­gia­re la pro­te­zio­ne del­la Spa­gna e di mi­ra­re al­la ri­con­qui­sta del­la Sar­de­gna. I Car­ta­gi­ne­si era­no un po­po­lo di mer­can­ti e per­ciò ri­ten­ne­ro più op­por­tu­no di­vi­de­re le for­ze a di­spo­si­zio­ne tra i due tea­tri di guer­ra do­ve mag­gio­ri era­no i lo­ro in­te­res­si com­mer­cia­li: la pe­ni­so­la ibe­ri­ca, ric­ca di mi­nie­re di ar­gen­to e di sta­gno, il cui sfrut­ta­men­to as­si­cu­ra­va in­gen­ti pro­fit­ti, e la Sar­de­gna, di re­cen­te lo­ro sot­trat­ta, ma che per se­co­li ave­va ri­for­ni­to di gra­no i Pu­ni­ci. Il ma­le minore. L’esi­gen­za di so­ste­ne­re An­ni­ba­le in Ita­lia ven­ne in quel fran­gen­te ac­can­to­na­ta; Ma­go­ne fu dun­que in­via­to in Spa­gna con 12.000 fan­ti, 1.500 ca­va­lie­ri, 20 ele­fan­ti e una scor­ta di 60 na­vi da guer­ra. In Sar­de­gna, in­ve­ce, fu destinato un cor­po di spe­di­zio­ne al co­man­do di Asdru­ba­le il Cal­vo, al qua­le ven­ne­ro as­se­gna­te, se­con­do la te­sti­mo­nian­za di Ti­to Li­vio, “qua­si al­tret­tan­te for­ze quan­te ne toc­ca­ro­no a Ma­go­ne”. Po­co tem­po do­po il rien­tro in Sar­de­gna del­la de­le­ga­zio­ne di prin­ci­pes sardo-pu­ni­ci, una gros­sa flot­ta ro­ma­na, con ol­tre tren-

LA RI­VOL­TA SAR­DA RICHIESE UN INVIO DI TRUP­PE CHE I CAR­TA­GI­NE­SI AVREB­BE­RO POTUTO USA­RE PER SO­STE­NE­RE AN­NI­BA­LE IN ITA­LIA

ta na­vi da guer­ra, com­par­ve mi­nac­cio­sa nel Gol­fo de­gli An­ge­li. Tra­spor­ta­va la XVIII Le­gio­ne e le trup­pe al­lea­te che le era­no sta­te af­fian­ca­te. L’armata ro­ma­na era di­ret­ta a Ca­ra­lis (l’odier­na Cagliari), all’epo­ca un vil­lag­gio for­ti­fi­ca­to. Ne era al co­man­do Ti­to Man­lio Tor­qua­to, che pro­prio in Sar­de­gna, ven­ti an­ni pri­ma, ave­va ini­zia­to la sua bril­lan­te car­rie­ra mi­li­ta­re. Sbar­ca­te le trup­pe e ti­ra­te a sec­co le na­vi, il co­man­dan­te ro­ma­no pre­se su­bi­to in con­se­gna dal pre­to­re Quin­to Mu­cio Sce­vo­la l’eser­ci­to di stan­za nell’iso­la, co­sti­tui­to dal­la IX Le­gio­ne e da un con­tin­gen­te di al­lea­ti ap­pe­na su­pe­rio­re nel nu­me­ro. Per in­gros­sa­re le for­ze a sua di­spo­si­zio­ne Tor­qua­to fe­ce ar­ma­re per il com­bat­ti­men­to ter­re­stre an­che la fan­te­ria di ma­ri­na (v. ri­qua­dro al­la pros­si­ma pagina) im­bar­ca­ta sulla flot­ta e riu­scì così a met­te­re in­sie­me un’armata di 22.000 fan­ti e 1.200 ca­va­lie­ri. L’eser­ci­to ro­ma­no mar­ciò a tap­pe for­za­te ver­so il ter­ri­to­rio ne­mi­co (map­pa a de­stra). Tor­qua­to vo­le­va in­gag­gia­re su­bi­to bat­ta­glia con i ri­bel­li per do­ma­re al più pre­sto la ri­vol­ta e non sot­trar­re trop­po a lun­go for­ze es­sen­zia­li al­la guer­ra con­tro An­ni­ba­le. Inol­tre, il co­man­dan­te ro­ma­no era sta­to in­for­ma­to che sulla flot­ta sal­pa­ta da Car­ta­gi­ne

MOR­TO AMPSICORA, LA SAR­DE­GNA FU GOVERNATA DALL’UR­BE FI­NO AL­LA CA­DU­TA DELL’IM­PE­RO RO­MA­NO

per tra­spor­ta­re in Sar­de­gna l’armata di Asdru­ba­le il Cal­vo si era ab­bat­tu­ta una tem­pe­sta, co­strin­gen­do­la a ri­pa­ra­re nel­le Ba­lea­ri. Que­sta fa­vo­re­vo­le cir­co­stan­za gli im­po­ne­va di agi­re su­bi­to. Un fi­glio av­ven­ta­to. Le trup­pe di Tor­qua­to at­tra­ver­sa­ro­no ve­lo­ce­men­te la lun­ga pia­nu­ra del Cam­pi­da­no per rag­giun­ge­re il ter­ri­to­rio in ma­no ai ri­vol­to­si. In­tan­to, Ampsicora in cer­ca di al­lea­ti si di­res­se ver­so nord, do­ve era stan­zia­to il po­po­lo de­gli Ilie­si. La coin­ci­den­za tem­po­ra­le non era un ca­so: l’ef­fi­cien­za del­le re­ti in­for­ma­ti­ve dell’uno e dell’al­tro schie­ra­men­to ave­va­no for­ni­to no­ti­zie ta­li da in­dur­re i Romani a muo­ve­re con­tro i ri­bel­li pri­ma che giun­ges­se­ro nell’iso­la i Car­ta­gi­ne­si e il sardo a cer­ca­re nuo­ve for­ze per co­pri­re l’as­sen­za dei rin­for­zi at­te­si. Ampsicora ave­va af­fi­da­to il co­man­do de­gli in­sor­ti al fi­glio Osto, che a cau­sa del­la gio­va­ne età, al­la vi­sta del­le trup­pe ro­ma­ne, in­cau­ta­men­te ac­cet­tò il com­bat­ti­men­to. Ti­to Li­vio rac­con­ta che i Sar­di ven­ne­ro sba­ra­glia­ti e mes­si in fu­ga. Fu­ro­no mas­sa­cra­ti 3.000 uomini e qua­si 800 ven­ne­ro fat­ti pri­gio­nie­ri. I su­per­sti­ti dell’eser­ci­to scon­fit­to si ri­fu­gia­ro­no en­tro le mu­ra di Cor­nus. Frat­tan­to Asdru­ba­le il Cal­vo, ri­pa­ra­ti gli sca­fi e le al­be­ra­tu­re del­le sue na­vi se­ria­men­te dan­neg­gia­te dal­la tem­pe­sta, e as­sol­da­to un con­tin­gen­te di from­bo­lie­ri, era sal­pa­to da Mi­nor­ca in di­re­zio­ne del­la co­sta cen­tro-oc­ci­den­ta­le del­la Sar­de­gna, sbar­can­do tra Ca­po San Mar­co e l’at­tua­le S’ar­chit­tu. Tor­qua­to ne fu in­for­ma­to su­bi­to e ri­ten­ne non pru­den­te avan­za­re ul­te­rior­men­te in ter­ri­to­rio ostile pri­ma di co­no­sce­re l’ef­fet­ti­va con­si­sten­za del­le for­ze ne­mi­che; per­ciò de­ci­se di re­tro­ce­de­re ver­so Ca­ra­lis. In­tan­to, i ri­bel­li si an­da­va­no ri­com­pat­tan­do a Cor­nus. A quel pun­to Tor­qua­to mar­ciò con­tro di lo­ro, sicuro di po­ter­li scon­fig­ge­re af­fron­tan­do­li in cam­po aper­to. La bat­ta­glia cam­pa­le si com­bat­té per quat­tro ore, con pa­ri for­tu­na dei due eser­ci­ti. Al­la fi­ne, pe­rò, la fan­te­ria le­gio­na­ria ro­ma­na, me­glio armata e ad­de­stra­ta al cor­po a cor­po rav­vi­ci­na­to, sfon­dò lo schie­ra­men­to ne­mi­co sul lato pre­si­dia­to dai Sardo-pu­ni­ci me­sco­la­ti­si con gli Ilie­si. L’ar­re­tra­men­to de­gli in­di­ge-

ni si tra­sfor­mò pre­sto in rot­ta e nei var­chi sem­pre più am­pi si in­fi­la­ro­no le trup­pe ro­ma­ne ac­cer­chian­do la fan­te­ria afro-ispa­ni­ca che fi­no ad al­lo­ra ave­va re­si­sti­to all’ur­to ne­mi­co. A quel pun­to lo scon­tro si tra­sfor­mò in una stra­ge. Ti­to Li­vio ri­por­ta che cad­de­ro 12.000 tra Sar­di e Car­ta­gi­ne­si e che qua­si 3.700 di es­si fu­ro­no cat­tu­ra­ti. Il co­man­dan­te ro­ma­no per­se la me­tà dei suoi uomini. Nel­la bat­ta­glia fu uc­ci­so an­che Osto. La mor­te dell’ir­ruen­to fi­glio di Ampsicora è am­man­ta­ta di epi­ci­tà dal poe­ta Si­lio Ita­li­co. Nei ver­si del­le Pu­ni­che Osto ca­de al ter­mi­ne di un mi­ti­co duel­lo con il gio­va­ne cen­tu­rio­ne En­nio, che com­bat­té real­men­te in Sar­de­gna nell’esta­te del 215 a.c. e di­ven­ne in se­gui­to uno dei più gran­di rap­pre­sen­tan­ti del­la poe­sia ar­cai­ca la­ti­na. Il so­gno infranto. La no­ti­zia del­la mor­te del fi­glio rag­giun­se Ampsicora men­tre era in fu­ga in di­re­zio­ne di Cor­nus. I mes­sag­ge­ri gli ri­fe­ri­ro­no le dram­ma­ti­che di­men­sio­ni del­la scon­fit­ta. Ampsicora de­ci­se quel­la stes­sa notte di to­glier­si la vi­ta, in se­gno di espia­zio­ne per non es­se­re sta­to ca­pa­ce di man­te­ne­re le pro­mes­se di li­ber­tà fat­te al suo po­po­lo. d

A si­ni­stra, il prin­ci­pe sardo Ampsicora, gui­da del­la ri­vol­ta con­tro Ro­ma del 215 a.c. Nell’im­ma­gi­ne gran­de (da si­ni­stra ver­so de­stra): Osto, Ampsicora, Asdru­ba­le il Cal­vo e Ma­go­ne, omo­ni­mo del fra­tel­lo di An­ni­ba­le, an­ch’egli del­la stir­pe dei Barca. GLI IN­SOR­TI

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