RAG­GI X

Focus Storia - - Scienza -

Su­per­man ha mol­ti po­te­ri. Ma di que­sti so­lo la vi­sta a rag­gi X è sta­ta svi­lup­pa­ta an­che dai co­mu­ni mor­ta­li. Og­gi in­fat­ti gra­zie alle ra­dio­gra­fie fac­cia­mo esa­mi dia­gno­sti­ci, ci cu­ria­mo e, fuo­ri da­gli ospe­da­li, sfrut­tia­mo il po­te­re dei rag­gi X per con­trol­la­re pac­chi so­spet­ti ne­gli ae­ro­por­ti. La ri­vo­lu­zio­na­ria sco­per­ta av­ven­ne men­tre si cer­ca­va in real­tà al­tro, e pre­ci­sa­men­te du­ran­te le ri­cer­che sull’elet­tri­ci­tà che il fi­si­co te­de­sco Wi­lhelm Rönt­gen (1845-1923) sta­va com­pien­do nel­la se­con­da me­tà dell’800. Fluo­re­scen­te. In una se­ra del 1895, lo stu­dio­so si ac­cor­se che a ogni sca­ri­ca di rag­gi in­vi­si­bi­li pro­ve­nien­ti dal tu­bo a vuo­to di Croo­kes, gra­zie a una so­lu­zio­ne di pla­ti­no­cia­nu­ro di ba­rio, la lettera “A” scrit­ta su un fo­glio di car­ta di­ven­ta­va fluo­re­scen­te. Era la pri­ma vol­ta che no­ta­va la ca­pa­ci­tà dei rag­gi ca­to­di­ci di ec­ci­ta­re ma­te­ria­le a di­stan­za. Ca­pì in se­gui­to che in­se­ren­do un og­get­to tra l’emet­ti­to­re dei rag­gi e una la­stra fo­to­gra­fi­ca era pos­si­bi­le an­che fis­sa­re le im­ma­gi­ni per po­ter­le con­ser­va­re. Rea­liz­zò co­sì “fo­to” di va­ri og­get­ti. Il 22 di­cem­bre 1895 ra­dio­gra­fò an­che la strut­tu­ra del­la ma­no del­la mo­glie. Lo scien­zia­to non riu­scì pe­rò a tro­va­re l’esat­ta na­tu­ra del­le ra­dia­zio­ni e il lo­ro mec­ca­ni­smo di pro­pa­ga­zio­ne: per que­sto le chia­mò “rag­gi X” (non vol­le chia­mar­le rag­gi Rönt­gen), in quan­to an­co­ra sco­no­sciu­ti.

Rag­gi sco­no­sciu­ti Wi­lhelm Rönt­gen, il fi­si­co te­de­sco, nel suo la­bo­ra­to­rio al­la fi­ne dell’ot­to­cen­to.

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