Le so­rel­le Pa­ro­di: ge­mel­le sia­me­si

Nel 1829 a Sas­sa­ri nac­que­ro le ge­mel­le sia­me­si Pa­ro­di. I po­ve­ri ge­ni­to­ri vo­le­va­no espor­le al cir­co. Gli scien­zia­ti esa­mi­nar­le...

Focus Storia - - SOMMARIO - Si­mo­ne Zim­bar­di

Sas­sa­ri, 12 mar­zo 1829. Tut­to era pron­to: la si­gno­ra Ma­ria Te­re­sa Pa­ro­di, una ro­bu­sta ma­dre di fa­mi­glia, avreb­be par­to­ri­to quel gior­no. Non era cer­to una no­vel­li­na, vi­sto che dal ma­ri­to Giam­bat­ti­sta ave­va già avu­to ot­to fi­gli, tut­ti na­ti in per­fet­ta sa­lu­te. Ep­pu­re, que­sta vol­ta era in­quie­ta. A pre­oc­cu­par­la era­no de­gli stra­ni ri­gon­fia­men­ti del ven­tre che an­che me­di­ci e le­va­tri­ci ave­va­no os­ser­va­to. Nel po­me­rig­gio si rup­pe­ro le ac­que. Ma­ria Te­re­sa spin­se for­te. So­lo che usci­ro­no due teste, e poi… un uni­co cor­pi­ci­no con due to­ra­ci, quat­tro brac­cia e due gam­be. Nes­su­no dei pre­sen­ti po­te­va cre­de­re ai pro­pri oc­chi: era na­to un po­ve­ro “mo­stro”.

Ma­ria Te­re­sa era con­fu­sa e ter­ro­riz­za­ta. E pos­sia­mo ben im­ma­gi­nar­lo: la na­sci­ta di ge­mel­li sia­me­si, nel primo Ot­to­cen­to, era un fe­no­me­no ra­ro e qua­si sco­no­sciu­to a chi non si oc­cu­pa­va di scien­za, so­prat­tut­to in una re­mo­ta pro­vin­cia com’era al­lo­ra la Sar­de­gna. Ciò che più as­sil­la­va Ma­ria Te­re­sa e Giam­bat­ti­sta, buo­ni cat­to­li­ci, era pe­rò sa­pe­re se fos­se pos­si­bi­le bat­tez­za­re le bam­bi­ne. Ma già da tempo la Chie­sa si era po­sta il pro­ble­ma: sì, i “mo­stri uma­ni” po­te­va­no ri­ce­ve­re il primo sa­cra­men­to. Co­sì le due pic­co­le in un so­lo cor­po fu­ro­no bat­tez­za­te nel­la chie­sa di Sant’apol­li­na­re di Sas­sa­ri: una fu chia­ma­ta Ri­ta e l’al­tra Cri­sti­na. FE­NO­ME­NO DA CIR­CO. Uni­te nel­lo stes­so cor­po, le ge­mel­le era­no mol­to di­ver­se tra lo­ro. Cri­sti­na era vi­va­ce e ro­bu­sta e pren­de­va con gu­sto il lat­te dal se­no del­la ba­lia. Ri­ta, in­ve­ce, era ma­gra, pal­li­da e ma­la­tic­cia, pian­ge­va spes­so e non si nu­tri­va a suf­fi­cien­za. La cat­ti­va sa­lu­te di Ri­ta non fa­ce­va ben spe­ra­re; del re­sto era dif­fi­ci­le che un “mo­stro” ar­ri­vas­se all’età adul­ta: i più mo­ri­va­no nell’in­fan­zia. “Sa­reb­be cosa as­sai cu­rio­sa […] se que­ste ge­mel­le aves­se­ro a pro­trar­re la vi­ta ol­tre la pu­ber­tà; ma lo stato trop­po ca­gio­ne­va­le del­la Ri­ta mi fa per­de­re co­te­sta lu­sin­ga”, scris­se il dot­tor Giovanni Stram­bio nel 1829 a un col­le­ga, do­po aver vi­sto le ge­mel­le.

Ma cosa fa­re di que­ste bam­bi­ne spe­cia­li? Ma­ria Te­re­sa e Giam­bat­ti­sta, che vi­ve­va­no nel­la mi­se­ria, eb­be­ro un’idea. For­se Ri­ta e Cri­sti­na po­te­va­no por­ta­re qual­che van­tag­gio: per­ché non espor­le al cir­co come fe­no­me­ni da ba­rac­co­ne? Og­gi può sem­bra­re di­su­ma­no, ma all’epo­ca era co­mu­ne re­clu­ta­re i “mo­stri” come at­tra­zio­ni cir­cen­si. Ma pri­ma an­co­ra che i Pa­ro­di po­tes­se­ro at­tua­re i lo­ro pro­get­ti, la no­ti­zia del­la na­sci­ta del­le ge­mel­le ave­va fat­to il gi­ro dell’eu­ro­pa. In­cu­rio­si­ti dal ca­so, i più emi­nen­ti stu­dio­si di Lon­dra e Pa­ri­gi chie­se­ro di po­ter esa­mi­na­re le bim­be. I Pa­ro­di pre­se­ro la pal­la al bal­zo: die­tro con­si­glio di Lui­gi Ro­lan­do, do­cen­te di ana­to­mia a Sas­sa­ri, ac­cet­ta­ro­no la pro­po­sta del me­di­co

fran­ce­se Isi­do­re Geof­froy Saint-hi­lai­re, mas­si­mo esper­to in te­ra­to­lo­gia – lo stu­dio del­le ano­ma­lie ana­to­mi­che – e par­ti­ro­no per Pa­ri­gi.

TOUR MOSTRUOSO. Sul­la stra­da per la Fran­cia, si fer­ma­ro­no a Mi­la­no e a To­ri­no, do­ve mo­stra­ro­no le ge­mel­le a cen­ti­na­ia di cu­rio­si. La Gaz­zet­ta Pie­mon­te­se del 18 ago­sto 1829 scris­se che “tut­te le per­so­ne che si so­no re­ca­te a ve­de­re il ra­ro fe­no­me­no del­le due ge­mel­le na­te in Sas­sa­ri […], e che non for­ma­no che un so­lo in­di­vi­duo dall’ab­do­me ai pie­di, so­no sta­te am­mi­ra­te co­sì del­la per­fet­ta re­go­la­ri­tà dei cor­pi, e dell’av­ve­nen­za dei vol­ti l’uno ver­so l’al­tro ri­vol­ti, come dell’ot­ti­mo lo­ro stato di sa­lu­te; la vi­sta di questo por­ten­to non ha nul­la che pos­sa riu­sci­re sgra­de­vo­le o pe­no­so, an­zi de­sta un cer­to sen­so di pia­ce­re il ve­de­re che le due bam­bi­ne sten­da­no ta­lo­ra a vi­cen­da le brac­cia, come per ab­brac­ciar­si”.

I Pa­ro­di ar­ri­va­ro­no a Pa­ri­gi il 26 ot­to­bre, con­vin­ti di ri­ca­va­re un po’ di sol­di espo­nen­do le fi­glie al cir­co. Ma non ave­va­no fat­to be­ne i con­ti: “La polizia ne­gò lo­ro l’au­to­riz­za­zio­ne ne­ces­sa­ria. Bi­so­gna cre­de­re che so­lo un sen­ti­men­to di uma­ni­tà im­po­se questo ri­fiu­to”, scris­se Saint-hi­lai­re nel Trat­ta­to di Te­ra­to­lo­gia (1836). Sol­tan­to agli stu­dio­si dell’ac­ca­de­mia rea­le del­le scien­ze e del­la Scuo­la di me­di­ci­na fu con­ces­so di ve­de­re le ge­mel­le, gra­tui­ta­men­te.

As­si­sti­to dal dot­tor Mar­tin Sain­tAn­ge, Saint-hi­lai­re vi­si­tò più vol­te le sia­me­si. Ciò che più lo stu­pi­va era il di­ver­so com­por­ta­men­to del­le pic­co­le: “Una del­le due teste dor­mi­va di un son­no pro­fon­do, e l’al­tra chie­de­va e pren­de­va avi­da­men­te il se­no del­la ba­lia; op­pu­re, tut­te e due sve­glie, una si agi­ta­va in pre­da a cri­si di sof­fe­ren­za, l’al­tra sor­ri­de­va tran­quil­la a sua ma­dre; se si sol­le­ti­ca­va il brac­cio di una del­le due so­rel­le, so­lo lei av­ver­ti­va lo sti­mo­lo”, an­no­tò nel Trat­ta­to.

BAM­BI­NE DA MU­SEO. Men­tre Saint-hi­lai­re era tut­to pre­so dai suoi stu­di, i Pa­ro­di com­bat­te­va­no con­tro fred­do e mi­se­ria. Per ra­ci­mo­la­re qual­che sol­do, fa­ce­va­no ve­de­re clan­de­sti­na­men­te Ri­ta e Cri­sti­na ai cu­rio­si. Ma non ba­sta­va per an­da­re avan­ti: la fa­mi­glia era co­sì po­ve­ra che non po­te­va per­met­ter­si nep­pu­re di ri­scal­da­re l’ap­par­ta­men­to. Le ge­mel­li­ne non re­si­stet­te­ro a lun­go ai ri­go­ri del

La fa­mi­glia non riu­sci­va nean­che a ri­scal­da­re la ca­sa a Pa­ri­gi. Ri­ta, la più fra­gi­le, pre­se la bron­chi­te. E in po­chi gior­ni mo­rì, se­gui­ta da Cri­sti­na

tempo pa­ri­gi­no e agli sten­ti. Ri­ta, la più de­bo­le, si am­ma­lò di bron­chi­te. Pal­li­da e sof­fe­ren­te, tos­si­va, re­spi­ra­va ma­le e ri­fiu­ta­va il se­no del­la ba­lia. Cri­sti­na, in­ve­ce, non ave­va al­cun sin­to­mo. Il 23 no­vem­bre 1829 Saint-an­ge vi­si­tò le bam­bi­ne: Ri­ta peg­gio­ra­va a vi­sta d’occhio. Tre ore do­po la vi­si­ta del me­di­co la pic­co­la, in pre­da al­le con­vul­sio­ni, smi­se di re­spi­ra­re. Ma qual­che se­con­do do­po an­che Cri­sti­na si ad­dor­men­tò per sem­pre, “come se una stes­sa ani­ma aves­se ani­ma­to que­sti due es­se­ri”, scris­se Saint-an­ge in una re­la­zio­ne sul ca­so.

Il dot­tor Etien­ne Ser­re, al­lie­vo di Saint-hi­lai­re, eb­be l’ono­re di ese­gui­re l’au­top­sia. Il cor­pi­ci­no del­le due sfor­tu­na­te bam­bi­ne fu aper­to in una sa­la del Mu­seo di sto­ria na­tu­ra­le di Pa­ri­gi: si scoprì che gli or­ga­ni in­ter­ni del­le ge­mel­le era­no di­stri­bui­ti in ma­nie­ra per­fet­ta­men­te sim­me­tri­ca.

E Giam­bat­ti­sta e Ma­ria Te­re­sa, i ge­ni­to­ri? Di lo­ro si è per­sa ogni trac­cia. For­se tor­na­ro­no in Sar­de­gna, ma sen­za i re­sti del­le fi­glie: li la­scia­ro­no a Pa­ri­gi, do­ve fu­ro­no espo­sti al Mu­seo di sto­ria na­tu­ra­le. Lo sche­le­tro di Ri­ta e Cri­sti­na è an­co­ra con­ser­va­to al mu­seo pa­ri­gi­no. Ben lon­ta­no dagli oc­chi dei cu­rio­si, a di­spo­si­zio­ne so­lo de­gli stu­dio­si. Come è giu­sto che sia. •

Scien­zia­ti A si­ni­stra, il te­ra­to­lo­go fran­ce­se Isi­do­re Geof­froy Saint-hi­lai­re. So­pra, Lui­gi Ro­lan­do, do­cen­te di ana­to­mia a Sas­sa­ri. In al­to a si­ni­stra, lo­can­di­na del cir­co Bar­num & Bay­ler in cui si esi­bi­va­no due ge­mel­le sia­me­si ame­ri­ca­ne.

Sas­sa­ri Ve­du­ta del­la cit­tà na­ta­le del­le ge­mel­le in una stam­pa di ini­zio Ot­to­cen­to.

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