L’oscar per Ame­ri­can Sni­per

GQ (Italy) - - Storie - TE­STO DI ALE­XAN­DRA JA­COBS

«Lei mi fa sem­bra­re una put­ta­na», dice Brad­ley Coo­per, i pie­di pen­zo­lan­ti dal bor­do del let­to. No, non sia­mo nel­la sua camera d’al­ber­go, ben­sì in una ge­li­da sa­la pro­ve sul­la 42esi­ma Strada a Ma­n­hat­tan con un re­gi­sta, al­tri tre at­to­ri, un agen­te, un di­ret­to­re di sce­na e qual­cu­no del­la trou­pe. Coo­per – il fsi­co mu­sco­lo­so fa­scia­to da un pa­io di lar­ghi pan­ta­lo­ni gri­gi e da una T-shirt, la boc­ca con­tor­ta che ren­de ir­ri­co­no­sci­bi­le il ce­le­bre vol­to – re­ci­ta una bat­tu­ta da un’ope­ra tea­tra­le del ’77 che lo os­ses­sio­na fn dall’ado­le­scen­za: The Ele­phant Man di Bernard Po­me­ran­ce, ispi­ra­ta al­la dif­f­ci­le età adul­ta di Jo­se­ph Ca­rey Mer­rick.

Il pri­mo ten­ta­ti­vo a Broad­way, nel 2006 con Ju­lia Ro­berts, fu un fia­sco

Mer­rick è come una mo­ne­ta ra­ris­si­ma che, fuori cor­so da tem­po, è sta­ta cer­ca­ta, tro­va­ta e ri­pu­li­ta da una banda di en­tu­sia­sti. Na­to nel 1862, ave­va de­for­mi­tà fsi­che tan­to notevoli quan­to misteriose che lo re­se­ro un emar­gi­na­to, un’at­tra­zio­ne da cir­co, una sor­ta di cu­rio­si­tà me­di­ca, per poi tra­sfor­mar­lo, do­po la mor­te a so­li 27 an­ni, in un sog­get­to let­te­ra­rio al­quan­to du­ra­tu­ro.

Ol­tre al­la piè­ce, in sce­na a Broad­way per al­cu­ni me­si al­la fne del 2014 e ora dal 19 mag­gio al Thea­tre Royal di Hay­mar­ket, a Lon­dra, su di lui esi­sto­no mol­ti li­bri, tra cui uno del suo me­di­co Fre­de­rick Tre­ves. Ci so­no poi: un flm di Da­vid Lyn­ch del 1980, con un John Hurt de­for­ma­to da ela­bo­ra­te pro­te­si; una ci­ta­zio­ne nel­la can­zo­ne In My Arms di Ru­fus Wai­n­w­right; inf­ne, Ele­phant!, pa­ro­dia mu­si­ca­le trat­ta dal flm dell’89 Due me­tri di al­ler­gia con nu­me­ro­se al­lu­sio­ni al­la “pro­bo­sci­de” del pro­ta­go­ni­sta.

Nean­che Coo­per ri­nun­cia al sen­so dell’umo­ri­smo solo per­ché in­ter­pre­ta un in­di­vi­duo sf­gu­ra­to. «Vuoi una taz­za di tè pri­ma di an­dar via?», im­prov­vi­sa con un col­le­ga, adot­tan­do all’istan­te una ver­sio­ne stri­du­la dell’in­gle­se di Mer­rick. «Mi ci vuo­le un po’ per pre­pa­rar­la...», con­ti­nua tra le ri­sa­te dei pre­sen­ti. Ol­tre­tut­to, quan­do per pro­muo­ve­re lo spet­ta­co­lo è ap­par­so al To­night Show dell’ame­ri­ca­na Nbc, ten­tan­do di de­scri­ve­re le sue ri­cer­che sul­lo sche­le­tro di “Ele­phant Man”, è sta­to col­to – in­sie­me al pre­sen­ta­to­re Jim­my Fal­lon – da una cri­si di ri­sa­te du­ra­ta più di die­ci mi­nu­ti (poi han­no ini­zia­to a spac­car­si del­le uo­va in te­sta).

Ma The Ele­phant Man, di­ret­to da Scott Ellis con un budget di so­li 3 mi­lio­ni di dol­la­ri, per lui è una co­sa se­ria, una zol­la di ter­ra do­po l’ascesa al­la ra­re­fat­ta stratosfera del­lo sho­w­bu­si­ness. È sta­ta an­che la sua pri­ma ap­pa­ri­zio­ne a Broad­way dal 2006, quan­do re­ci­tò con Ju­lia Ro­berts in Three Days of Rain. Ben Bran­tley del New York Ti­mes def­nì la sua per­for­man­ce «a trat­ti bal­dan­zo­sa, a trat­ti in­di­gna­ta come quel­la di un at­to­re di sit­com che vuo­le mo­strar­si su­scet­ti­bi­le e of­fe­so». «Og­gi so­no cam­bia­to», sor­ri­de.

Clint Ea­st­wood: «Mi ri­ve­do in lui. È tra i mi­glio­ri at­to­ri di que­sta ge­ne­ra­zio­ne»

Con in te­sta un berretto da ba­se­ball al con­tra­rio, com­pri­me i suoi 185 cen­ti­me­tri in un sé­pa­ré di un ri­sto­ran­te di Tri­be­ca. Non è più “uno da sit­com” ben­sì una stella del ci­ne­ma: al­la trilogia di Una not­te da leo­ni, che nel mon­do ha in­cas­sa­to 1,4 mi­liar­di di dol­la­ri, so­no se­gui­ti le no­mi­na­tion nei flm di Da­vid O. Rus­sell Il la­to po­si­ti­vo e Ame­ri­can Hustle.

Tut­to ciò, in­sie­me al­la gran­de con­ti­nui­tà la­vo­ra­ti­va, com­por­ta al­tri van­tag­gi. A mag­gio 2014, per esem­pio, Coo­per ha in­ter­rot­to le ri­pre­se di Ame­ri­can Sni­per di Clint Ea­st­wood (che gli ha re­ga­la­to un’al­tra no­mi­na­tion) per co-di­ri­ge­re il Costume In­sti­tu­te Ga­la del Me­tro­po­li­tan Mu­seum of Art. Nel­lo stes­so me­se, ha crea­to una so­cie­tà di pro­du­zio­ne con Todd Phil­lips, il re­gi­sta di Una not­te da leo­ni, che def­ni­sce «il suo men­to­re». An­che a Ea­st­wood ri­co­no­sce un ruo­lo ana­lo­go. «In lui ve­do un po’ me stes­so in cer­te fa­si del­la car­rie­ra», ha scrit­to il re­gi­sta. «Ha un’eti­ca la­vo­ra­ti­va e una ca­pa­ci­tà di con­cen­tra­zio­ne fuori dal co­mu­ne. Brad­ley rap­pre­sen­ta un tri­bu­to a que­sta ge­ne­ra­zio­ne di at­to­ri: so­no più se­ri di quel­li del­la mia, e lui è in ci­ma al­la li­sta».

Un’espe­rien­za a Broad­way è una sor­ta di ri­to di pas­sag­gio per ce­le­bri­tà an­sio­se di smen­ti­re i gos­sip su ri­vi­ste come Us Wee­kly e siti come Ju­st Ja­red con pro­ve di se­rie­tà (ul­ti­ma­men­te ci so­no pas­sa­ti an­che Da­niel Craig, Ja­mes Fran­co e Mi­chel­le Wil­liams). Ma Coo­per non è solo la “per­la” del­la com­pa­gnia tea­tra­le: ne è an­che l’or­che­stra­to­re die­tro le quin­te. È sta­to lui, due an­ni fa, a sug­ge­rir­ne al re­gi­sta Scott Ellis la pro­du­zio­ne al Wil­liam­sto­wn Thea­tre Fe­sti­val, do­ve i due ave­va­no già rea­liz­za­to The Un-

È LA SU A OS S E S S I O N E D A Q UA N D O E R A

R AGA Z ZO

der­stu­dy, un te­sto di The­re­sa Re­beck. E pro­prio Coo­per ha det­to a Pa­tri­cia Clark­son, co­no­sciu­ta al­la pri­ma di Ba­sta che fun­zio­ni di Woody Allen, di vo­le­re solo lei per il ruo­lo di Mad­ge Ken­dal, l’at­tri­ce che of­fre a Mer­rick una sor­ta di re­den­zio­ne ro­man­ti­ca. L’ha an­che cor­teg­gia­ta via sms. «Una co­sa lu­sin­ghie­ra e per­si­no sexy», ha am­mes­so mrs. Clark­son con­vin­ta che que­sta ver­sio­ne del­la piè­ce non ab­bia de­lu­so le sue fan più gio­va­ni. «Ha tal­men­te scos­so le ra­gaz­zi­ne ve­nu­te a ve­der­lo a tea­tro, che so­no usci­te adul­te», ha con­clu­so.

Do­po la psi­co­te­ra­pia, la me­di­ta­zio­ne: «Re­ci­ta­re Mer­rick rilassa e pu­ri­fi­ca»

Pur aven­do com­piu­to da po­co – il 5 gen­na­io – qua­rant’an­ni, Coo­per ri­co­no­sce di es­se­re me­no sta­bi­le che mai. «La mia vi­ta è dav­ve­ro da no­ma­de, in que­sto mo­men­to», am­met­te te­nen­do que­gli oc­chi azzurri, for­se i più am­mi­ra­ti dal pub­bli­co fem­mi­ni­le dai tempi di Paul Newman, fs­si sul­la to­va­glia. «Ecco, que­gli oc­chi co­sì ce­le­sti pos­so­no per­si­no spa­ven­tar­ti», dice il re­gi­sta Da­vid O. Rus­sell. «A vol­te sem­bra matto; poi, all’im­prov­vi­so, di­ven­ta te­ne­ris­si­mo».

Al ri­sto­ran­te, per la ve­ri­tà, pa­re con­cen­tra­to, neu­tro, cal­mo: non solo per­ché sta spe­ri­men­tan­do la me­di­ta­zio­ne, come mol­ti suoi col­le­ghi. «Mi sen­to qua­si pu­ri­f­ca­to, pie­no, ri­las­sa­to», spie­ga ri­fe­ren­do­si al “suo” Mer­rick. «In­ter­pre­tar­lo, ve­sti­re i suoi pan­ni ogni gior­no, è te­ra­peu­ti­co».

Da an­ni, at­tri­bui­sce l’ir­re­si­sti­bi­le de­si­de­rio di re­ci­ta­re pro­prio The Ele­phant Man, da lui visto al ci­ne­ma du­ran­te l’ado­le­scen- za nel­la pe­ri­fe­ria di Phi­la­del­phia. Ave­va 12 an­ni. «Lyn­ch ha crea­to con John Hurt un per­so­nag­gio in­no­cen­te, bel­lo, dav­ve­ro be­ne­vo­lo. In lui c’era qual­co­sa di co­sì com­mo­ven­te, mal­gra­do le av­ver­si­tà, che da ra­gaz­zi­no mi ha scon­vol­to», spie­ga, «mi sen­ti­vo come lui». Il fat­to che un ado­le­scen­te di buo­na fa­mi­glia un po’ vi­zia­to si ri­co­no­sca in Mer­rick è ri­ve­la­to­rio del­la psi­che gio­va­ni­le. Il pa­dre di Brad­ley, Char­les J. Coo­per (scom­par­so nel 2011) era un agen­te di cam- bio di Mer­rill Lyn­ch. «Men­ti­rei se di­ces­si che quan­do fre­quen­to Clint non mi sem­bra di sta­re con pa­pà: c’è so­mi­glian­za nell’at­teg­gia­men­to, nel­la si­cu­rez­za, nell’es­se­re a pro­prio agio con se stes­si che, og­gi, in tan­ti uo­mi­ni non tro­vi», sor­ri­de. Ed è mol­to le­ga­to al­la ma­dre, Glo­ria Cam­pa­no e al­la so­rel­la mag­gio­re Holly, as­si­sten­te le­ga­le che ge­sti­sce la sua pa­gi­na Fa­ce­book.

«È sem­pre sta­to una per­so­na ra­dio­sa», dice Brian Klug­man – suo col­le­ga e ami­co dai tempi del­la Ger­man­to­wn Aca­de­my – che l’ha co-di­ret­to in The Words, pre­sen­ta­to al Sun­dan­ce Fe­sti­val del 2012. «An­da­vo da lui e lui cu­ci­na­va. Poi tor­na­vo a ca­sa, pro­va­vo an­ch’io e ri­schia­vo di in­cen­dia­re l’edi­f­cio». Ep­pu­re, se­con­do Coo­per, tan­ta am­bi­zio­ne ar­ti­sti­ca «è sem­pre sta­ta ac­col­ta con un mez­zo sor­ri­so» dal­le per­so­ne a lui vi­ci­ne, e con­fes­sa di non es­se­re riu­sci­to a espri­me­re i pro­pri sentimenti pri­ma di un ci­clo di psi­co­te­ra­pia, quan­do an­co­ra lot­ta­va per la­vo­ra­re a Los An­ge­les. «Per me è sta­to un pro­ces­so mol­to ap­pa­gan­te», in­si­ste, «per­ché so­no cre­sciu­to in un am­bien­te in cui cer­te cose non ve­ni­va­no con­do­na­te, an­zi, nep­pu­re se ne parlava».

Du­ran­te la for­ma­zio­ne pres­so l’actors Stu­dio, pro­po­se di in­ter­pre­ta­re per la te­si pro­prio The Ele­phant Man. «Per­ché

«LA MIA AM­BI­ZIO­NE AR­TI­STI­CA HA S P E S S O F AT TO

SOR­RI­DE­RE»

non qual­co­sa d’al­tro?», imi­ta i “con­si­glie­ri” di al­lo­ra. «Come il “chia­man­te gen­ti­luo­mo” in Lo zoo di ve­tro di Ten­nes­see Wil­liams?».

L’al­tra sua pas­sio­ne è la cucina: in ca­sa, a Los An­ge­les, col­ti­va ver­du­re

Nien­te da fa­re: ri­spar­mian­do sul­lo sti­pen­dio – fa­ce­va il tur­no di not­te al Mor­gans Ho­tel – vo­lò a Lon­dra per vi­si­ta­re l’ospe­da­le in cui Mer­rick era sta­to cu­ra­to (e do­ve, do­po la mor­te nel 1890, ven­ne smem­bra­to). Lì vi­de il suo man­tel­lo, il cer­ti­f­ca­to di nascita e, a Whi­te­cha­pel Road, il luogo in cui si esi­bi­va («Ora è un ne­go­zio di sa­ri»). Ha fat­to al­tre ri­cer­che l’esta­te scor­sa, mentre a Lon­dra la­vo­ra­va al flm Adam Jo­nes in cui in­ter­pre­ta uno chef (come ave­va fat­to nel 2005 nel­la sfor­tu­na­ta se­rie tv Kitchen Con­f­den­tial). La cucina è una ve­ra pas­sio­ne: ha tra­sfor­ma­to il tet­to del­la ca­sa di Los An­ge­les in un or­to pen­si­le, per col­ti­var­vi ver­du­re fre­sche. Fa sul se­rio. Quan­do gli chie­do co­sa ab­bia cu­ci­na­to di recente, ri­spon­de: «Ha­li­but su un let­to di ca­vo­lo ci­ne­se e fun­ghi, con so­pra dei ca­la­ma­ri ta­glia­ti a stri­scio­li­ne». Ep­pu­re a cena Coo­per, che dice di aver qua­si per­so i ven­ti chi­li mes­si su per Ame­ri­can Sni­per, or­di­na solo caf­fè: d’al­tra par­te ci sta, nel ca­so de L’uo­mo più sexy del 2011 se­con­do il set­ti­ma­na­le People. Mal­gra­do si­mi­li ono­ri – e no­no­stan­te una fdan­za­ta di 22 an­ni, la mo­del­la in­gle­se Su­ki Wa­te­rhou­se – assi- cu­ra di non es­se­re tor­men­ta­to da un pub­bli­co ado­ran­te. «La me­tro­po­li­ta­na rie­sco a pren­der­la do­vun­que... Cer­to, con cap­pel­lo e oc­chia­li da so­le vi­vo me­glio». As­si­cu­ra di non aver mai aspi­ra­to al­la no­to­rie­tà; qua­si che, pur con­si­de­ran­do il ruo­lo di Mer­rick «un gros­so cam­bia­men­to», spa­ri­re in quel­la pel­le pie­na di boz­zi me­ta­fo­ri­ci (a tea­tro non usa pro­te­si) gli pro­cu­ras­se un cer­to sol­lie­vo. E dice che il pros­si­mo obiet­ti­vo, a li­vel­lo pro­fes­sio­na­le, sa­rà la re­gia. «A un cer­to pun­to do­vrò pur pro­var­ci!».

In al­ber­go lo at­ten­de una pan­ca a in­ver­sio­ne, un at­trez­zo per la de­com­pres­sio­ne del­le ar­ti­co­la­zio­ni su cui si sdra­ia a te­sta in giù, come un pi­pi­strel­lo, per re­cu­pe­ra­re do­po aver in­ter­pre­ta­to il con­tor­to Mer­rick (al­to ap­pe­na un me­tro e ses­san­ta) e tor­na­re a es­se­re Brad­ley Coo­per, con tutti gli an­nes­si e con­nes­si. «Po­ter rad­driz­za­re la schie­na al­la fne del­la gior­na­ta», con­fes­sa, «è moool­to ri­las­san­te».

« D OV R Ò P U R P R OVA R E

A F ARE I L R E G I S TA , PRI­MA O POI» «La fa­ma? Rie­sco a pren­de­re il me­trò. Ma è me­glio se ho gli oc­chia­li ne­ri e un cap­pel­lo»

BRAD­LEY COO­PER CON ALES­SAN­DRO NI­VO­LA E P ATRICIA CLARK­SON IN THE ELE­PHANT MAN, DAL 19 MAG­GIO AL THEA TRE ROYAL DI HAY­MAR­KET, A LON­DRA

IL 29 MAG­GIO COO­PER TOR­NA NEI CI­NE­MA AME­RI­CA­NI CON SOT­TO IL CIE­LO DEL­LE HA­WAII. IL 2 OTTOBRE SA­RÀ PRO­TA­GO­NI­STA DI ADAM JO­NES

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