Non a ca­so, il mon­do ce lo in­vi­dia

Il di­ret­to­re scien­ti­fi­co dell’hu­ma­ni­tas di Mi­la­no, al­ber­to Man­to­va­ni, ha sco­per­to la mo­le­co­la in gra­do di spe­gne­re l’in­fiam­ma­zio­ne che aiu­ta lo svi­lup­po del­le cel­lu­le tu­mo­ra­li, e sta già av­vian­do la spe­ri­men­ta­zio­ne cli­ni­ca. È gra­zie a gen­ti­luo­mi­ni co­sì ch

GQ (Italy) - - Storie - Te­sto di Ol­ga noel winderling

Il ri­cer­ca­to­re italiano più ci­ta­to dal­la let­te­ra­tu­ra scien­ti­f­ca in­ter­na­zio­na­le – uno dei cen­to im­mu­no­lo­gi più men­zio­na­ti ne­gli ul­ti­mi vent’an­ni, clas­si­f­ca­to al quinto po­sto tra i ri­cer­ca­to­ri bio­me­di­ci più in­fuen­ti al mon­do – lo scor­so feb­bra­io ha con­qui­sta­to un nuo­vo ar­ti­co­lo sull’au­to­re­vo­le ri­vi­sta Cell. L’an­nun­cio è di quel­li de­sti­na­ti a cam­bia­re le sor­ti del­la lot­ta al can­cro: il team di Al­ber­to Man­to­va­ni – di­ret­to­re scien­ti­f­co dell’hu­ma­ni­tas di Mi­la­no e do­cen­te all’hu­ma­ni­tas Uni­ver­si­ty – ha sco­per­to in­fat­ti che una mo­le­co­la, la PTX3, spe­gne l’in­fam­ma­zio­ne che fa­vo­ri­sce lo svi­lup­po e la pro­li­fe­ra­zio­ne del­le cel­lu­le ma­li­gne.

Per spie­ga­re il come, Man­to­va­ni ha pa­ra­go­na­to la cel­lu­la tu­mo­ra­le a un’au­to­mo­bi­le: «È come se aves­se l’ac­ce­le­ra­to­re sem­pre schiac­cia­to e i fre­ni che non fun­zio­na­no», ha spie­ga­to. «Inol­tre, è in­se­ri­ta in una “nic­chia eco­lo­gi­ca” par­ti­co­la­re: un mi­croam­bien­te in­fam­ma­to­rio nel qua­le, e gra­zie al qua­le, cre­sce e pro­li­fe­ra». È qui che en­tra in gio­co la PTX3.

Il ve­ro au­to­re del­la ri­cer­ca è un dot­to­ran­do di 30 an­ni

«Ab­bia­mo “clo­na­to” quel ge­ne cir­ca vent’an­ni fa», ri­cor­da Man­to­va­ni. «All’epo­ca era­va­mo al Ma­rio Ne­gri, poi ci sia­mo tra­sfe­ri­ti tutti all’hu­ma­ni­tas: il co­re group che si è de­di­ca­to a que­st’ul­ti­ma ri­cer­ca è lo stes­so di al­lo­ra, ma na­tu­ral­men­te, con il tem­po, si so­no ag­giun­ti di­ver­si gio­va­ni. È sta­to pro­prio uno di lo­ro – Eduar­do Bo­na­vi­ta – il pri­mo au­to­re dell’at­ti­vi­tà di la­bo­ra­to­rio e il pri­mo fr­ma­ta­rio del­la ri­cer­ca: vie­ne da Ca­ser­ta ed è un dot­to­ran­do di ap­pe­na trent’ an­ni. Un ve­ro ta­len­to».

Man­to­va­ni e la col­le­ga Ce- ci­lia Gar­lan­da – che la­vo­ra­no in­sie­me da quan­do il dot­to­ran­do Bo­na­vi­ta an­da­va al­le ele­men­ta­ri – han­no coor­di­na­to il la­vo­ro del grup­po di Mi­la­no («25 per­so­ne, im­pe­gna­te nei va­ri stu­di»), di un al­tro in Fin­lan­dia e di un ter­zo ne­gli Usa.

Uno stu­dio in­ter­na­zio­na­le in­te­ra­men­te ge­sti­to dall’ita­lia, dun­que, du­ra­to qua­si quat­tro an­ni e dai ri­sul­ta­ti inat­te­si. «Il no­stro obiet­ti­vo era, e re­sta, quel­lo di por­ta­re la mo­le­co­la in cli­ni­ca come dia­gno­sti­co dell’in­fam­ma­zio­ne e come po­ten­zia­le far­ma­co con­tro le in­fe­zio­ni da asper­gil­lus fu­mi­ga­tus, un pro­ble­ma gra­vis­si­mo nei pa­zien­ti on­co­lo­gi­ci che han­no il si­ste­ma im­mu­ni­ta­rio com­pro­mes­so, per esem­pio in se­gui­to all’autotrapianto di mi­dol­lo. Ma a un cer­to pun­to ci sia­mo chie­sti se la PTX3 aves­se an­che un ruo­lo nel con­trol­la­re l’in­fam­ma­zio­ne as­so­cia­ta a can­cro. E ab­bia­mo fat­to que­sta sco­per­ta: che la mo­le­co­la si com­por­ta pro­prio come un ge­ne on­co­sop­pres­so­re, so­prat­tut­to nel car­ci­no­ma del co­lon e in al­cu­ni sar­co­mi, car­ci­no­mi del­la pel­le e tu­mo­ri del san­gue. Un mo­ti­vo in più per an­da­re a una spe­ri­men­ta­zio­ne cli­ni­ca pre­co­ce del­la mo­le­co­la come agen­te te­ra­peu­ti­co». Al­ber­to Man­to­va­ni, che coor­di­na an­che la nuo­va fa­se di ri­cer­ca, con i suoi col­le­ghi sta già “di­se­gnan­do” lo stu­dio mul­ti­cen­tri­co che por­te­rà la PTX3 in di­ver­si ospe­da­li come l’hu­ma­ni­tas di Mi­la­no, ap­pun­to, il Ga­sli­ni di Ge­no­va, il Bam­bin Ge­sù di Ro­ma.

«Pen­sia­mo di par­ti­re tra la fne del 2015 e l’ini­zio del 2016, e di ar­ri­va­re al­la spe­ri­men­ta­zio­ne sull’uo­mo en­tro un an­no. Sa­rà quel­lo il pun­to

«il te st s u l l’ u omo

en­tro un an­no»

cri­ti­co. Tutti i pas­sag­gi successivi di­pen­de­ran­no da come an­drà quel­la tap­pa, se si ri­scon­tre­ran­no ri­sul­ta­ti straor­di­na­ri, pro­met­ten­ti. O se, al con­tra­rio, emer­ge­ran­no pro­ble­mi».

Per ave­re i ri­sul­ta­ti del­la spe­ri­men­ta­zio­ne cli­ni­ca oc­cor­re­rà al­me­no un al­tro bien­nio, ma an­che nel­la mi­glio­re del­le ipotesi è impossibile pre­ve­de­re i tempi di un even­tua­le far­ma­co: «Le va­ria­bi­li so­no trop­pe», spie­ga Man­to­va­ni. «Ba­sti pen­sa­re agli an­ti­cor­pi che tol­go­no al­cu­ni fre­ni del si­ste­ma im­mu­ni­ta­rio, e che og­gi usia­mo per uso cli­ni­co nel me­la­no­ma: han­no una sto­ria di cir­ca 25 an­ni. Ecco, questi so­no i tempi...».

È impossibile pre­ve­de­re i tempi del nuo­vo far­ma­co

Al­ber­to Man­to­va­ni è na­to a Mi­la­no nel 1948. Do­po la lau­rea in Medicina e la spe­cia­liz­za­zio­ne in On­co­lo­gia ha la­vo­ra­to in In­ghil­ter­ra, al Che­ster Beat­ty Re­sear­ch In­sti­tu­te di Lon­dra, e poi ne­gli Sta­ti Uni­ti, al National In­sti­tu­tes of Heal­th. Ma al con­tra­rio di mol­ti scien­zia­ti ita­lia­ni di ta­len­to, a un cer­to pun­to ha de­ci­so di ri­por­ta­re a ca­sa il suo cer­vel­lo.

«Ho una ve­ra pas­sio­ne per il mio Pae­se», spie­ga. «E poi so­no sta­to for­tu­na­to: ho la­vo­ra­to in isti­tu­ti come il Ma­rio Ne­gri e l’hu­ma­ni­tas, do­ve il li­vel­lo del­la ri­cer­ca è com­pa­ra­bi­le a quel­lo che avrei po­tu­to tro­va­re ne­gli Usa».

Ec­ce­zio­ni a par­te, il no­stro non è cer­to un Pae­se ge­ne­ro- so con gli scien­zia­ti. «È una me­da­glia a due facce», dice Man­to­va­ni. «Da un la­to ab­bia­mo i ta­len­ti: è un fat­to che nel cam­po di ga­ra dell’european Re­sear­ch Coun­cil, che fnan- zia i ri­cer­ca­to­ri più bril­lan­ti del­la UE, di so­li­to noi sia­mo se­con­di solo al­la Ger­ma­nia. Il la­to oscu­ro è che ab­bia­mo un Pil de­di­ca­to al­la ri­cer­ca pa­ri all’1%, con­tro il 2-4% de­gli al­tri Pae­si, e che il si­ste­ma pub­bli­co dei fnan­zia­men­ti non è af­f­da­bi­le. Ma non si trat­ta di un di­fet­to strut­tu­ra­le de­gli ita­lia­ni: la cha­ri­ty, in­fat­ti, funziona per­fet­ta­men­te. As­so­cia­zio­ni come l’airc che, in­sie­me al­la Com­mis­sio­ne Eu­ro­pea, ha in­te­ra­men­te fnan­zia­to il no­stro stu­dio sul­la mo­le­co­la PTX3, di­mo­stra­no che qui il vo­lon­ta­ria­to è af­f­da­bi­lis­si­mo. E che ha una stra­te­gia».

Di fat­to, lo stu­dio è co­sta­to ol­tre un mi­lio­ne e mez­zo di eu­ro, ma lo Sta­to non ci ha mes­so nean­che un cen­te­si­mo. No­no­stan­te que­sto, Al­ber­to Man­to­va­ni non per­de l’en­tu­sia­smo: «Fin­ché ve­drò le lu­ci ac­ce­se nel la­bo­ra­to­rio la se­ra tar­di, nei wee­kend, a Na­ta­le e a fer­ra­go­sto, avrò spe­ran­ze per il mio Pae­se».

«nel­la ue c i b at t e s o lo l a ger­ma­nia» «In Ita­lia è la be­ne­f­cen­za a fnan­zia­re la ri­cer­ca. Il si­ste­ma pub­bli­co è ina­f­da­bi­le»

Al­ber­to man­to­va­ni, mi­la­ne­se, 67 an­ni, è il ri­cer­ca­to­re italiano più ci­ta­to nel­la let­te­ra­tu­ra scien­ti­fi­ca in­ter­na­zio­na­le

Al­ber­to man­to­va­ni ha la­vo­ra­to Al Che­ster beat­ty re­sear­ch in­sti­tu­te ( lon­dra) e Al na tio­nal in­sti­tu­tes of heal­th ( usa). Poi ha de­ci­so di ri­port Are A CA­SA il suo Cer­vel­lo

Nel­la Pa­gi­na Pre­ce­den­te e in que­ste il­lu­stra­zio­ni, la strut­tu­ra del­la mo­le­co­la Ptx3

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