Bahamas, ver­so la rot­ta della nou­che

GQ (Italy) - - Da Prima Pagina -

Men­tre la El Fa­ro sal­pa­va, Joa­quin ac­qui­sta­va for­za: il mer­co­le­dì mat­ti­na era clas­si­fi­ca­to co­me ura­ga­no di ca­te­go­ria 1 e di­ven­ta­va di ora in ora più for­te. La sera di mer­co­le­dì era di ca­te­go­ria 2. I ven­ti sof­fia­va­no a 170 ora­ri. Di nor­ma, le tem­pe­ste di quel ge­ne­re pro­ce­do­no ver­so Ove­st per poi cur­va­re ver­so Nord. Joa­quin, pe­rò, sta­va con­trad­di­cen­do tut­ti i mo­del­li no­ti. Pie­ga­va in­fat­ti a Sud, ver­so le

El Fa­ro, della Mie di de­ci­ne di al­tre im­bar­ca­zio­ni. La sera di mer­co­le­dì, gli abi­tan­ti delle iso­le pros­si­me al­la tra­iet­to­ria fu­ro­no in­vi­ta­ti a cer­ca­re ri­pa­ro, le na­vi in ma­re sol­le­ci­ta­te a tor­na­re in por­to.

Dal­la sua casa nel Mai­ne, Char­les Baird, ex uf­fi­cia­le in se­con­da della El Fa­ro, no­tò in tv che la pre­oc­cu­pa­zio­ne sta­va au­men­tan­do e scris­se un sms

Non ap­pe­na fu tra­dot­ta in creo­lo la sua ri­spo­sta, sui vol­ti dei su­per­sti­ti pas­sò ra­pi­da un’espres­sio­ne di sgo­men­to. Fu co­me se so­lo in quel mo­men­to, sob­bal­zan­do nel­la tem­pe­sta, si fos­se­ro re­si con­to della gra­vi­tà della lo­ro si­tua­zio­ne.

Cour­nia pre­se il più ter­ro­riz­za­to dei nau­fra­ghi e lo tra­sci­nò in ac­qua. Fe­ce se­gno di ca­la­re la “ce­sta”, un in­cro­cio tra un se­di­le e una ba­rel­la in ac­cia­io inos­si­da­bi­le sal­da­to. Quan­do ar­ri­vò, lo ca­ri­cò so­pra e lo fe­ce sol­le­va­re. Si vol­tò per ag­grap­par­si di nuo­vo al­la scia­lup­pa, ma que­sta, a cau­sa dei ven­ti e della cor­ren­te, si era al­lon­ta­na­ta di un cen­ti­na­io di me­tri. Nuo­tan­do in quel­le con­di­zio­ni proi­bi­ti­ve, ci mi­se 5 mi­nu­ti per rag­giun­ger­la. Por­tò in ac­qua un al­tro marinaio e lo tras­se in sal­vo, ma in­tan­to la scia­lup­pa si era di nuo­vo al­lon­ta­na­ta. Os­ser­van­do la si­tua­zio­ne dall’eli­cot­te­ro, An­drews du­bi­ta­va che Cour­nia po­tes­se re­si­ste­re, se ogni vol­ta do­ve­va in­se­gui­re l’im­bar­ca­zio­ne. Gli dis­se di ag­gan­ciar­si e lo ri­por­tò a bor­do. An­drews e Mc­car­thy de­ci­se­ro che avreb­be­ro pro­va­to di vol­ta in vol­ta a tra­spor­ta­re Cour­nia, ap­pe­so al ca­vo, il più vi­ci­no pos­si­bi­le al­la scia­lup­pa. Ese­guì, co­sì, un al­tro pa­io di sal­va­tag­gi sen­za dif­fi­col­tà, ma una fo­la­ta di ven­to fe­ce ab­bas­sa­re pe­ri­co­lo­sa­men­te l’eli­cot­te­ro, pro­prio men­tre si sta­va al­zan­do un’on­da gi­gan­te­sca che col­pì la ce­sta, con un nau­fra­go a bor­do, e la al­lon­ta­nò dal Jay­ha­wk. Do­po al­cu­ni mi­nu­ti di an­go­scia, la gab­bia d’ac­cia­io rag­giun­se il ve­li­vo­lo. Il marinaio, san­gui­nan­te ma vi­vo, ne ro­to­lò fuo­ri.

Es­sen­do­ci an­co­ra ot­to nau­fra­ghi da recuperare, Mc­car­thy guar­dò la lan­cet­ta del car­bu­ran­te e se­gna­lò che sa­reb­be­ro do­vu­ti rien­tra­re al­la ba­se. An­drews ri­por­tò a bor­do Cour­nia. Era esau­sto, ma vo­le­va rien­tra­re in azio­ne. «C’è al­tra gen­te, lag­giù!», gri­dò nel fra­stuo­no del ro­to­re. Ma Mc­car­thy non vol­le sen­ti­re ra­gio­ne: sa­reb­be­ro tor­na­ti al più pre­sto. «Quel­la gen­te è al si­cu­ro sul­la scia­lup­pa».

Non ap­pe­na gli uo­mi­ni toc­ca­ro­no ter­ra, pe­rò, un uc­cel­lo si in­fi­lò tra le pa­le del ro­to­re e si ri­dus­se in pol­ti­glia. Que­sto im­pre­vi­sto co­stò un ri­tar­do di 40 mi­nu­ti. Era­no le 4 quan­do ri­par­ti­ro­no al­la vol­ta dei su­per­sti­ti. Cour­nia si ri­tuf­fò tra le on­de e re­cu­pe­rò un al­tro marinaio. An­drews, pe­rò, fa­cen­do scor­re­re tra le ma­ni il ca­vo a cui era ap­pe­sa la ce­sta sen­tì un’ir­re­go­la­ri­tà sot­to un guan­to. Al­cu­ni fi­li del ca­vo si era­no spez­za­ti. Si do­ve­va cambiare eli­cot­te­ro. Quan­do fu­ro­no di ri­tor­no, la tem­pe­sta si era in­ten­si­fi­ca­ta, tut­ta­via Cour­nia riu­scì a ca­ri­ca­re gli ul­ti­mi due nau­fra­ghi sul­la ce­sta, e fi­nal­men­te il ca­vo fu ca­la­to per recuperare lui. Era l’al­ba.

A Clear­wa­ter, pe­rò, re­sta­va da risolvere il mistero della El Fa­ro. Al­le 6 del mat­ti­no, Jeff Hu­sta­ce, il pi­lo­ta del C-130, si sve­gliò per l’an­nun­cio della ra­dio della ba­se. Sa­reb­be par­ti­to con l’ura­ga­no in cor­so per cer­car­la. Il pia­no pre­ve­de­va di av­vi­ci­nar­si al­la per­tur­ba­zio­ne da Nord, per poi in­fi­lar­si tra i vor­ti­ci e pro­se­gui­re ver­so la pre­sun­ta po­si­zio­ne della na­ve. Quan­do sfrec­cia­va­no tra le nuvole, la vi­si­bi­li­tà si ri­du­ce­va a ze­ro, e im­prov­vi­se fo­la­te di ven­to spin­ge­va­no l’ae­reo ver­so il bas­so an­che di 250 me­tri al­la vol­ta. L’equi­pag­gio per­lu­strò la su­per­fi­cie del ma­re per qua­si 8 ore. Du­ran­te la set­ti­ma­na suc­ces­si­va la Guar­dia Co­stie­ra com­pì ri­co­gni­zio­ni ae­ree per un to­ta­le di 250 ore. Un gior­no, un Jay­ha­wk scor­se al­cu­ni de­tri­ti e si ab­bas­sò per da­re un’oc­chia­ta da vi­ci­no. In quei pa­rag­gi vi­de un giub­bot­to in­dos­sa­to da un cor­po privo di vita. Og­gi la na­ve da ca­ri­co El Fa­ro si tro­va a cir­ca 4.000 me­tri sot­to la su­per­fi­cie del ma­re.

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