JAMES HAR­DEN

Lo sti­le, i re­cord, la tat­ti­ca den­tro e fuo­ri dal cam­po. Ec­co co­sa vuol di­re es­se­re JAMES HAR­DEN , il ce­sti­sta con i neu­ro­ni più reat­ti­vi dell’nba

GQ (Italy) - - Storie -

Scar­pe gros­se, cer­vel­lo fi­no: il pro­ver­bio cal­za a pen­nel­lo sul­la su­per­star del­la NBA James Har­den (48 e mez­zo di pie­de). Per­ché il ba­sket è uno sport fi­si­co, mol­to fi­si­co, e i duel­li cor­po a cor­po in­fiam­ma­no ogni azione, ma la pun­ta di dia­man­te de­gli Hou­ston Roc­ke­ts li evi­ta re­go­lar­men­te. Non per pau­ra di pren­der­si go­mi­ta­te a raf­fi­ca: sem­pli­ce­men­te, lui non ha bi­so­gno di sfrut­ta­re in quel mo­do i suoi cen­to chi­li di mu­sco­li (di­stri­bui­ti su 196 cm di al­tez­za) per an­da­re a ca­ne­stro.

La guar­dia di Hou­ston, na­ta a Los An­ge­les il 26 ago­sto 1989, non si ab­bas­sa al­la lot­ta fa­ci­le, do­ve ba­sta la for­za bru­ta per vin­ce­re, pre­fe­ri­sce com­bat­te­re a un li­vel­lo su­pe­rio­re. Quel­lo in­tel­let­ti­vo: «Più ra­gio­ni e la­vo­ri, più ca­pi­sci co­me es­se­re bra­vo. L’obiet­ti­vo è di­ven­ta­re il mi­glio­re. Non il mi­glio­re in cir­co­la­zio­ne, il mi­glio­re di tut­ti i tem­pi», sen­ten­zia il pupillo del coach Mi­ke D’an­to­ni − play­ma­ker e ido­lo del­la glo­rio­sa Olim­pia Bil­ly Mi­la­no dal 1977 al 1990 − che lo con­si­de­ra un mez­zo ge­nio («Ha un QI al­tis­si­mo») e, per que­sto, gli la­scia to­ta­le li­ber­tà di ini­zia­ti­va.

Quan­do il fuo­ri­clas­se del team te­xa­no pren­de la pal­la è im­pos­si­bi­le de­ci­fra­re la mos­sa suc­ces­si­va: step-back e ti­ro da tre pun­ti moz­za­fia­to? Slalom tra i di­fen­so­ri e schiac­cia­ta da stan­ding ova­tion? Cec­chi­no in­fal­li­bi­le da ogni an­go­lo del par­quet, l’ex Ari­zo­na Sta­te Sun De­vils si muo­ve co­me un fe­li­no pron­to ad at­tac­ca­re, e ac­ca­rez­za la sfe­ra a spic­chi fi­no all’istan­te in cui la pro­iet­ta nel ca­ne­stro.

Su You­tu­be cir­co­la un vi­deo che ren­de l’idea del­la sua in­tel­li­gen­za tat­ti­ca: per sba­raz­zar­si di We­sley John­son dei Los An­ge­les Clip­pers, il man­ci­no dei Roc­ke­ts sfo­de­ra un cros­so­ver spet­ta­co­la­re, il suo mar­chio di fab­bri­ca, e John­son ca­de. Se­gue una sce­na che sem­bra gi­ra­ta in slow-mo­tion: “il Bar­ba” (le fo­to so­no suf­fi­cien­ti per in­tui­re l’ori­gi­ne del so­pran­no­me) re­sta im­mo­bi­le e fis­sa l’av­ver­sa­rio a ter­ra per un se­con­do ab­bon­dan­te, un’eter­ni­tà nel ba­sket, poi tro­va la po­si­zio­ne per­fet­ta e sgan­cia una bom­ba da tre. «È una di quel­le mos­se che so­gno di fa­re», ha com­men­ta­to Leb­ron James. Il fe­no­me­no ha re­pli­ca­to: «So­no bra­vis­si­mo a de­ce­le­ra­re e an­co­ra di più a bloc­car­mi. Ec­co per­ché è un’im­pre­sa mar­car­mi. Sbi­lan­cio e spiaz­zo il quin­tet­to op­po­sto, mi li­be­ro e se­gno da un faz­zo­let­to di area. Ma è com­pli­ca­to, fi­da­ti».

La sua stra­te­gia fa in­vi­dia ai gran­di mae­stri di scacchi: Har­den stu­dia at­ten­ta­men­te la di­fe­sa, la di­spo­si­zio­ne del­le squa­dre, e in un lam­po va­lu­ta il pia­no da at­tua­re. E sic­co­me nes­su­no in cam­po pos­sie­de neu­ro­ni più reat­ti­vi dei suoi, di­ven­ta im­pos­si­bi­le fer­mar­lo: i nu­me­ri, com­pre­si i 30 pun­ti a par­ti­ta di me­dia, par­la­no chia­ro.

Tra gli ul­ti­mi re­cord gra­zie ai qua­li è en­tra­to nel­la sto­ria c’è una “tri­pla dop­pia” (si­gni­fi­ca rag­giun­ge­re la dop­pia ci­fra in tre del­le quat­tro vo­ci sta­ti­sti­che: pun­ti, rim­bal­zi, as­si­st, stop­pa­te e re­cu­pe­ri) e 60 pun­ti in un mat­ch, lo scor­so gen­na­io. Pre­sta­zio­ni su­per­la­ti­ve co­me que­sta han­no tra­sfor­ma­to la guar­dia del­la We­stern Con­fe­ren­ce in un top player de­gno del­la Hall of Fa­me, e nel can­di­da­to fa­vo­ri­to al ti­to­lo di mi­glio­re gio­ca­to­re del­la Le­ga (MVP). Il lea­der di Hou­ston aspet­ta da un pez­zo il pre­mio con­fe­ri­to dal­la giu­ria in­ter­na­zio­na­le di cen­to gior­na­li­sti, ma nel frat­tem­po ne ha ri­ce­vu­to un al­tro, for­se an­co­ra più pre­sti­gio­so.

Nel 2015 Ste­phen Cur­ry dei Gol­den Sta­te War­riors vinse L’MVP al suo po­sto: per ri­me­dia­re al tor­to, l’as­so­cia­zio­ne dei ce­sti­sti isti­tuì un tro­feo ap­po­sta per as­se­gnar­lo al “Raz­zo” nu­me­ro 13. «C’è una bel­la dif­fe­ren­za tra il ri­co­no­sci­men­to dei re­por­ter e quel­lo dei col­le­ghi: i ra­gaz­zi in cam­po, che so­no in com­pe­ti­zio­ne con me e pro­ba­bil­men­te non mi sop­por­ta­no, han­no det­to “Okay, se lo me­ri­ta”», spie­ga sod­di­sfat­to. Sen­za mon­tar­si la te­sta, pe­rò, com’è nel suo sti­le: no­no­stan­te il fi­dan­za­men­to da gos­sip con Khloé Kar­da­shian (nau­fra­ga­to in 8 me­si nel 2016) e i look ec­cen­tri­ci de­co­ra­ti da pa­pil­lon e ca­te­no­ni d’oro, l’asso ca­li­for­nia­no è un ti­po schi­vo, ama na­scon­der­si die­tro la bar­ba ce­spu­glio­sa e scap­pa dal­la ce­le­bri­tà. «Per­ché do­vrei pub­bli­ca­re del­le fo­to men­tre man­gio o gui­do? Non in­te­res­sa­no a nes­su­no».

Nean­che il de­na­ro lo ha cam­bia­to, no­no­stan­te ov­via­men­te ne gua­da­gni a pa­la­te: da Adi­das in­cas­sa 200 mi­lio­ni di dol­la­ri in 13 an­ni, men­tre l’esten­sio­ne del con­trat­to dal 2019 al 2023 con i Roc­ke­ts va­le 228 mi­lio­ni di dol­la­ri e, con es­si, il pri­ma­to di ce­sti­sta più pa­ga­to sul­la fac­cia del pia­ne­ta. Me­ri­to del back­ground dif­fi­ci­le a Comp­ton, sob­bor­go mal­fa­ma­to di Los An­ge­les, se un cam­pio­ne del ge­ne­re rie­sce a te­ne­re i pie­di per ter­ra. «Da bam­bi­no sof­fri­vo d’asma, ero ro­ton­det­to. E Comp­ton era un po­sto spor­co e pe­ri­co­lo­so».

L’uni­co ri­cor­do fe­li­ce dell’in­fan­zia è mam­ma Mo­n­ja, che è la sua fan più sfe­ga­ta­ta e lo se­gue dap­per­tut­to; gli ha in­se­gna­to il va­lo­re del sa­cri­fi­cio e l’ha cre­sciu­to da so­la. Per­ché ac­can­to a “James” il cer­ti­fi­ca­to di na­sci­ta riporta “Ju­nior”, ma il gio­va­ne Har­den non l’ha mai usa­to: quan­do era pic­co­lo, James Se­nior era coin­vol­to in qual­che gi­ro di dro­ga op­pu­re in pri­gio­ne. Un pa­dre as­sen­te che il fi­glio ha esclu­so per sem­pre dal­la sua vi­ta.

MORBIDE, DOLCI Per il lan­cio del­le Har­den Vol. 2, Adi­das ne ha fat­to ca­ra­mel­le con Trol­li ( pro­du­ce già le Sour Bri­te Sneaks Can­dy, ispi­ra­te al­le scar­pe del cam­pio­ne)

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