SI­MO­NE BIAN­CHET­TI Que­sto ma­ri­na­io sa­reb­be di­ven­ta­to un mi­to della ve­la

Da bam­bi­no ave­va un so­gno: dop­pia­re Ca­po Horn. Ci è riu­sci­to po­co pri­ma di mo­ri­re. Ec­co la vi­ta av­ven­tu­ro­sa e fuo­ri da­gli sche­mi del ve­li­sta ro­ma­gno­lo, dal­le sbron­ze nei ghet­ti su­da­fri­ca­ni agli ocea­ni sel­vag­gi. Sem­pre al limite

Il Giornale della Vela - - Fuori Dagli Schemi - Di Eu­ge­nio Ruoc­co

Ha am­mai­na­to im­prov­vi­sa­men­te le ve­le nel­la not­te del 27 giu­gno 2003, in por­to, a Sa­vo­na. In pie­na bonaccia, men­tre si go­de­va un ra­ro ri­po­so “ter­re­stre” as­sie­me a sua mo­glie In­bar e agli ami­ci. Pro­prio lui, ca­phor­nier di raz­za, co­rag­gio­so na­vi­ga­to­re so­li­ta­rio, pri­mo ita­lia­no ad aver con­clu­so il Ven­dée Glo­be. Si­mo­ne Bian­chet­ti man­ca, in tem­pi di foil e skip­per mi­lio­na­ri, bar­che astro­na­vi, Pa­pe­ro­ni da ban­chi­na. Man­ca a tutti i ve­li­sti, che han­no per­si­no or­ga­niz­za­to una re­ga­ta di Mi­ni 6.50 in suo no­me per ri­cor­dar­lo a Cer­via, do­ve era na­to nel 1968. C’è un bel libro, cu­ra­to da Fa­bio Poz­zo (Edi­zio­ni Lon­ga­ne­si e TEA), “I Co­lo­ri dell’Ocea­no”, che di­pin­ge al­la per­fe­zio­ne il na­vi­ga­to­re ro­ma­gno­lo tra­mi­te i suoi stes­si scrit­ti e i con­tri­bu­ti dell’amico e men­to­re Ci­no Ric­ci (che di lui eb­be a di­re: “Do­ve­va na­sce­re mez­zo se­co­lo fa, sa­reb­be sta­to un eroe”). Lo skip­per di Az­zur­ra ha mo­do di co­no­sce­re le do­ti di Si­mo­ne quan­do, do­po una Bar­co­la­na, de­ve tra­sfe­ri­re il suo Ver­do­ne (un 14 me­tri in al­lu­mi­nio pla­nan­te) da Trie­ste a Ra­ven­na: Bian­chet­ti si pro­po­ne di far­lo, ma da da so­lo. È un ra­gaz­zi­no ma Ci­no gli dà fi­du­cia, nel­lo scon­cer­to ge­ne­ra­le. Fi­du­cia che il gio­va­ne ma­ri­na­io ri­cam­bia ar­ri­van­do a Trie­ste sen­za pro­ble­mi. Un so­li­ta­rio per vo­ca­zio­ne, con un pal­li­no in te­sta: dop­pia­re Ca­po Horn e par­te­ci­pa­re al Ven­dée Glo­be, il mi­ti­co gi­ro del mon­do in so­li­ta­rio a ve­la. Ci è riu­sci­to a 32 an­ni, ma ha ini­zia­to a pre­pa­ra­re que­sta im­pre­sa da quan­do ne ave­va quin­di­ci. D’al­tron­de, che co­sa ti puoi aspet­ta­re da uno che per an­da­re a scuo­la usa la bar­ca? Bian­chet­ti ogni mat­ti­na sal­pa all’al­ba da Cer­via sul suo Pe­ne­lo­pe (uno sloop in le­gno di sei me­tri del 1922), di­ret­to all’Isti­tu­to Pro­fes­sio­na­le Na­va­le di Ce­se­na­ti­co, sei mi­glia in to­ta­le. Se c’è mae­stra­le, be­ne. Al­tri­men­ti en­tra in ri­tar­do e buo­na­not­te al sec­chio. Nel weekend, sem­pre da so­lo, fa prua ver­so Ri­mi­ni o Bel­la­ria. Per il pu­ro pia­ce­re di na­vi­ga­re e sta­re da so­lo con la sua bar­ca che “mi riem­pi­va den­tro, cul­la­to dal ru­mo­re del le­gno. E al­lo­ra par­ti­vo dav­ve­ro, per ma­ri e iso­le lon­ta­ne”. In­tan­to, Si­mo­ne leg­ge. Con­rad, Mel­vil­le, Ver­ne, Sal­ga­ri. Lon­don. Il Pe­ne­lo­pe si in­sab­bia a due passi da ca­sa, a se­di­ci an­ni si compra un quar­ta clas­se IOR, il die­ci me­tri At­tax (pro­get­to di Pe­ter Nor­lin), poi con un grup­po di ami­ci fon­da il Con­dor Club: con il Non­si­sa­mai (un ULDB di 50 pie­di) par­te­ci­pa a tan­te regate d’al­tu­ra in Adria­ti­co, to­glien­do­si del­le bel-

le sod­di­sfa­zio­ni. Do­po il di­plo­ma a Ce­se­na­ti­co, ot­tie­ne il ti­to­lo di ca­pi­ta­no di lun­go cor­so pres­so il col­le­gio na­va­le Gior­gio Ci­ni di Ve­ne­zia. Due an­ni in Ma­ri­na com­ple­ta­no il suo per­cor­so di uo­mo di ma­re “isti­tu­zio­na­le”.

Pas­sa­no gli an­ni ma il tar­lo nel­la te­sta ri­ma­ne. Fi­nal­men­te de­ci­de di iscri­ver­si al BOC Chal­len­ge, il gi­ro del mon­do in so­li­ta­rio a tap­pe, un an­no pri­ma della par­ten­za, pre­vi­sta il 17 set­tem­bre 1994. La bar­ca è sem­pre il Non­si­sa­mai, ri­bat­tez­za­to per l’oc­ca­sio­ne To­wn of Cer­via. Si­mo­ne ar­ri­va a Char­le­ston (USA), do­ve par­te la re­ga­ta, do­po un’im­pe­gna­ti­va na­vi­ga­zio­ne di due me­si dal Mediterraneo al­le co­ste sta­tu­ni­ten­si. Ci so­no an­che Gio­van­ni Sol­di­ni (che chiu­de­rà se­sto as­so­lu­to) e Isa­bel­le Au­tis­sier. Bian­chet­ti par­te su­bi­to male: ha pro­ble­mi con il sand­wi­ch della chi­glia a prua, che si è schiac­cia­to quan­do la bar­ca è sta­ta in­va­sa­ta in ma­lo mo­do a Char­le­ston e il pi­lo­ta au­to­ma­ti­co fa le biz­ze. Co­stret­to a rien­tra­re, ri­par­te con due gior­ni di ri­tar­do. E dal­la chi­glia en­tra ac­qua, che Si­mo­ne è co­stret­to a sgot­ta­re di con­ti­nuo con un sec­chio. Il 23 ot­to­bre è all’Equa­to­re (la Au­tis­sier lo stes­so gior­no ar­ri­va a Cit­tà del Ca­po), per la pri­ma vol­ta: è ri­sa­li­to fi­no al­la quin­ta po­si­zio­ne ma la fal­la a prua lo co­strin­ge a uno sca­lo tec­ni­co a Joao Pes­soa, in Bra­si­le. Do­po 69 gior­ni e 12 ore (34 gior­ni do­po la Au­tis­sier) ar­ri­va, in quin­di­ce­si­ma po­si­zio­ne, ot­ta­vo di clas­se, nel por­to su­da­fri­ca­no. Si­mo­ne ini­zia con fre­ne­sia i la­vo­ri per ri­met­te­re in bol­la To­wn of Cer­via, ma complici an­che i cattivi rap­por­ti con i su­da­fri­ca­ni, che pro­va­no a truf­far­lo nel­la ri­pa­ra­zio­ne di una ve­la, tut­to pro­ce­de a ri­len­to. La flot­ta ri­par­te il 26 no­vem­bre, lui il 3 di­cem­bre. Fa 60 mi­glia e la sen­ti­na è di nuo­vo al­la­ga­ta: vie­ne trai­na­to a ter­ra, do­ve i giu­di­ci gli im­pe­di­sco­no di ri­pren­de­re il ma­re per rag­giun­ge­re Syd­ney. “Le ve­le am­mai­na­te so­no un si­pa­rio che si chiu­de sul­la mia vi­ta”, scri­ve, “fi­ne del­lo spet­ta­co­lo”. La so­sta for­za­ta in Su­da­fri­ca rap­pre­sen­ta il mo­men­to più buio nel­la car­rie­ra di Si­mo­ne: or­meg­gia To­wn of Cer­via in un mo­lo a fian­co di un pub di cui di­ven­ta pre­sto un ha­bi­tué. Non ha sol­di, la so­prav­vi­ven­za è as­si­cu­ra­ta da un piat­to cal­do al­la Sea­man’s Mis­sion, la Ca­sa del Ma­ri­na­io. Si ven­de tut­to, a vol­te gua­da­gna spic­cio­li sbar­can­do ton­ni su un pe­sche­rec­cio. E be­ve, tan­to da es­se­re co­no­sciu­to nel­la zo­na co­me un ubria­co­ne. Fi­ni­sce per­si­no all’ospe­da­le con la feb­bre al­tis­si­ma, quan­do vie­ne di­mes­so tro­va ospi­ta­li­tà in una ba­rac­co­po­li di ne­ri, di­vi­den­do un tu­gu­rio con una fa­mi­glia, tra sca­ra­fag­gi, tan­fo e mi­se­ria. Per sua for­tu­na si in­na­mo­ra di Jen­ni­fer, una ra­gaz­za del luo­go, la qua­le gli dà la for­za di ri­sol­le­var­si. Al­cu­ni ami­ci ita­lia­ni di Cit­tà del Ca­po lo aiu­ta­no a pa­ga­re i suoi de­bi­ti, e Si­mo­ne si riap­pro­pria di To­wn of Cer­via. Sal­pa di not­te, sa­lu­ta Jen­ni­fer e pro­met­te che tor­ne­rà e, a ca­so, fa rot­ta ver­so l’isola di Sant’Ele­na.

Si sen­te ri­na­to per­ché na­vi­ga­re è la sua ra­gio­ne di vi­ta. Da Sant’Ele­na rag­giun­ge Ascen­sio­ne, do­ve fa il pe­sca­to­re per sbar­ca­re il lu­na­rio. Ri­sa­len­do l’Atlan­ti­co ver­so nord, contro gli Ali­sei, rie­sce a rag­giun­ge­re il Senegal. Al­la fo­ce del Gam­bia scuf­fia in un ban­co di mel­ma ma, in­cre­di­bil­men­te, rie­sce a ri­met­ter­si in as­set­to. Ar­ri­va al­le Ca­na­rie, poi Tan­ge­ri, in Ma­roc­co, Gi­bil­ter­ra e in­fi­ne Sa­vo­na. Tor­na­to a Cer­via tra la gio­ia de­gli ami­ci è co­stret­to a fa­re i con­ti con la sua di­sa­stro­sa si­tua­zio­ne fi­nan­zia­ria, la ca­sa di fa­mi­glia è a ri­schio pi­gno­ra­men­to, co­sì ven­de la bar­ca. Ma a ter­ra pro­prio non ci sa sta­re. Si ri­vol­ge al-

lo­ra ai fra­tel­li Ric­ci, Ci­no e Re­na­to, e chie­de lo­ro in pre­sti­to il Mi­ni 6.50 Ki­do­go: con la bar­ca, ri­bat­tez­za­ta Ge­ne­ra­li-To­wn of Cer­via, in­ten­de par­te­ci­pa­re al­la Mi­ni Tran­sat del 1995, l’Atlan­ti­co in so­li­ta­ria su un sei me­tri e mez­zo, al­lo­ra il per­cor­so era da Bre­st (Fran­cia) a Fort de France (Mar­ti­ni­ca). Si qua­li­fi­ca fa­ci­le in Mediterraneo e una vol­ta par­ti­to, va for­te. Ma do­po quat­tro gior­ni di re­ga­ta, la bar­ca ral­len­ta: una go­me­na at­tor­ci­glia­ta at­tor­no al bul­bo! A Ma­de­ra chiu­de la pri­ma tap­pa ven­ti­set­te­si­mo, male. Ma vin­ce la re­ga­ta di pro­lo­go pri­ma della tra­ver­sa­ta ve­ra ver­so la Mar­ti­ni­ca, è un buon se­gno: chiu­de de­ci­mo, pri­mo de­gli ita­lia­ni, no­no­stan­te un gua­sto ai ge­ne­ra­to­ri ab­bia mes­so fuo­ri uso gli au­to­pi­lo­ti e l’esplo­sio­ne di un bal­la­st. Ap­pe­na tor­na­to a Cer­via, an­nun­cia di vo­ler pren­de­re par­te al­la Ostar (2.800 mi­glia tra Ply­mou­th e New­port).

An­co­ra una vol­ta si ri­vol­ge a Ci­no: “Dam­mi il tuo

Ver­do­ne, fa­rò gran­di co­se!”. Ric­ci ten­ten­na, poi ce­de. Bian­chet­ti ac­cor­cia la bar­ca, au­men­ta la su­per­fi­cie ve­li­ca, cam­bia l’al­be­ro, in­tro­du­ce le pa­ra­tie sta­gne. La bar­ca, ri­no­mi­na­ta To­wn of Cer­via-Me­rit Cup, si schie­ra sul­la linea di par­ten­za il 12 apri­le 1996. La re­ga­ta è du­ris­si­ma, il fred­do po­la­re. Ar­ri­va a New York qua­si in tran­ce, per­de su­bi­to co­no­scen­za. All’ospe­da­le ap­pe­na si sve­glia chie­de “Co­me so­no ar­ri­va­to?”: gli di­co­no be­ne, se­con­do di clas­se. Ap­pe­na torna si lan­cia nel­la Qué­bec-Saint Ma­lo 1996 e rie­sce a rag­gra­nel­la­re i quat­tri­ni per pren­de­re par­te al­la So­li­tai­re du Fi­ga­ro 1997, af­fit­tan­do la bar­ca: il per­cor­so pre­ve­de cin­que tap­pe di 300 mi­glia nel­la ba­ia di Bi­sca­glia e il Fast­net, a bor­do dei Fi­ga­ro, bar­che mo­no­ti­po. Si­mo­ne chiu­de a me­tà clas­si­fi­ca, poi si lan­cia nel­la Rou­te du Rhum 1998, 3.500 mi­glia tra la Fran­cia e le An­til­le. La af­fron­ta a bor­do del 60’ Te­le­com Ita­lia TNT, pro­get­to di Vit­to­rio Ma­lin­gri. Ar­ri­va de­ci­mo, in 27 gior­ni, poi si pen­de una pau­sa “ter­re­na”. Nel sen­so che va a re­ga­ta­re sui car­ri a ve­la nel de­ser­to della Mau­ri­ta­nia, per la Tran­sat des Sa­bles 1999, 800 chi­lo­me­tri su cin­que tap­pe. Quat­tor­di­ci par­te­ci­pan­ti, uno muo­re di­si­dra­ta­to. Si­mo­ne scap­pa dal de­ser­to per tor­na­re a Cer­via e pre­pa­ra­re la sua sfi­da più gran­de, il Ven­dée Glo­be. Man­ca un an­no al­la par­ten­za e non ha né la bar­ca né lo spon­sor. Chie­de al Va­ti­ca­no, poi per­si­no a Ghed­da­fi (avreb­be vo­lu­to bat­tez­za­re la bar­ca To­wn of Tri­po­li), ma il dit­ta­to­re ri­fiu­ta. Af­fit­ta uno sca­fo ap­pro­fit­tan­do in­fi­ne della spon­sor­ship di Aqua­rel­le, un’agen­zia di ven­di­ta di fio­ri online, com­pie la pro­va di qua­li­fi­ca­zio­ne al­la Ro­chel­le e per Si­mo­ne il so­gno si av­ve­ra. Sa­rà gi­ro del mon­do in so­li­ta­ria. Saranno 25.000 mi­glia in ma­re. Par­te da Les Sa­bles d’Olon­ne nel no­vem­bre del 2000, su­bi­to ar­ri­va­no i “so­li­ti” pro­ble­mi al pi­lo­ta au­to­ma­ti­co, poi la rete da pe­sca nel bul­bo, ma tut­to som­ma­to Aqua­rel­le scen­de be­ne l’Atlan­ti­co e dop­pia Ca­po di Buo­na Spe­ran­za. Una bur­ra­sca lo co­glie do­po le iso­le Cro­zet, nel­la not­te del 27 di­cem­bre: tra­ge­dia sfio­ra­ta, bar­ca ste­sa, i ser­ba­toi della naf­ta si apro­no im­pe­den­do­gli di re­spi­ra­re. In­ve­ce rie­sce a ri­sol­le­va­re la bar­ca mol­lan­do la driz­za ran­da e il 31 di­cem­bre si la­scia al­le spal­le an­che Ca­po Leeu­win. l’estre­mo lem­bo sud oc­ci­den­ta­le dell’Australia. Una pe­ri­co­lo­sa in­cli­na­tu­ra lo co­strin­ge a una not­te fer­mo al ri­pa­ro dell’isola di Stewart, in Nuo­va Ze­lan­da, ma il Pa­ci­fi­co gli è amico e fi­nal­men­te ar­ri­va Ca­po Horn. “Ec­co­lo, è lì da­van­ti a me. Lo ve­do e non ci cre­do. è da 15 an­ni che aspet­to que­sto mo­men­to, so­no pron­to a ri­co­min­cia­re la mia vi­ta”, scri­ve. Chiu­de il Ven­dée do­di­ce­si­mo, pri­mo ita­lia­no ad aver­ce­la fat­ta, in 121 gior­ni. Ma la sua vit­to­ria è sta­ta quel­la di di­ven­ta­re ca­phor­nier. Si­mo­ne ri­pe­te­rà l’espe­rien­za all’Around Alo­ne del 2002/2003, il gi­ro del mon­do in so­li­ta­rio a tap­pe, su Ti­sca­li 8chiu­de­rà ter­zo). La mor­te im­prov­vi­sa in por­to a Sa­vo­na lo strap­pa a 35 an­ni a una si­cu­ra car­rie­ra da eroe dei ma­ri.

Ma­ri­na­io d’al­tri tem­pi Si­mo­ne Bian­chet­ti na­sce a Cer­via nel 1968. Nel 1994 par­te­ci­pa al BOC Chal­len­ge (gi­ro del mon­do in so­li­ta­rio), nel 1995 al­la Mi­ni Tran­sat giun­gen­do de­ci­mo. Nel 1997 cor­re la So­li­tai­re Le Fi­ga­ro, pri­mo ita­lia­no nel­la sto­ria. Par­te­ci­pa a Rou­te du Rhum (1998), Tran­sat des Sa­bles (1999), e Ven­dée Glo­be (pri­mo ita­lia­no a con­clu­der­lo, nel 2000/2001). Nel 2002/2003 con­clu­de al ter­zo po­sto l’Around Alo­ne, gi­ro del mon­do a tap­pe. Muo­re im­prov­vi­sa­men­te a Sa­vo­na il 28 giu­gno 2003.

In bar­ca era felice Una del­le ul­ti­me fo­to del na­vi­ga­to­re ro­ma­gno­lo, sor­ri­den­te al ti­mo­ne dell’Open 60 Ti­sca­li Glo­bal Chal­len­ge, nel 2003. L’al­lie­vo Bian­chet­ti Pri­ma di an­da­re a fa­re il mi­li­ta­re in Ma­ri­na (in Ca­pi­ta­ne­ria, per l’esat­tez­za), Bian­chet­ti non an­co­ra mag­gio­ren­ne fre­quen­ta il fa­mo­so Col­le­gio Na­va­le Gior­gio Ci­ni a Ve­ne­zia.

Il ve­li­sta del de­ser­to Nel 1999 Bian­chet­ti par­te­ci­pa con un car­ro a ve­la al­la Tran­sat des Sa­bles: 800 km da per­cor­re­re in ot­to gior­ni nel de­ser­to della Mau­ri­ta­nia.

Nel­la ter­ra de­gli yan­kee Ti­sca­li, in oc­ca­sio­ne dell’Around Alo­ne 2002/03, ar­ri­va a New York. Qui il mi­ti­co pas­sag­gio da­van­ti al­la Sta­tua della Li­ber­tà.

Gatto da bar­ca / 1 Que­sta fo­to mo­stra co­me Bian­chet­ti non aves­se cer­to paura di “spor­car­si le ma­ni”. Qui con­trol­la il ti­ran­te di prua sot­to la del­fi­nie­ra di Ti­sca­li.

Gra­zie Ci­no La par­ten­za di Si­mo­ne da Cer­via per la Mi­ni Tran­sat nel 1995. La Ge­ne­ra­liTo­wn of Cer­via è la bar­ca di ca­sa: Ci­no e Re­na­to Ric­ci gliel’han­no pre­sta­ta.

Avventura Ven­dée L’Open 60 Aqua­rel­le con il qua­le Bian­chet­ti, nel 2000/01, chiu­de il Ven­dée Glo­be (pri­mo ita­lia­no a riu­scir­ci) in 121 gior­ni, un’ora e 28 mi­nu­ti, ar­ri­van­do do­di­ce­si­mo.

Gatto da bar­ca / 2 Bian­chet­ti a 16 an­ni compra At­tax, pro­get­ta­ta da Pe­ter Nor­lin, una quar­ta clas­se IOR, con la qua­le par­te­ci­pa al­le pri­me regate. Qui si sta ar­ram­pi­can­do sul­le sar­tie...

Che trio! Si­mo­ne, a de­stra, con due big della ve­la: il suo men­to­re Ci­no Ric­ci (al cen­tro) e il mi­ti­co Sir Ro­bin Knox-John­ston.

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