Lo sto­ri­co Ero­dia­no: così Ro­ma de­cli­nò

Ero­dia­no, lo sto­ri­co che nar­rò con rea­li­smo la fi­ne dell’im­pe­ro, è sta­to un mo­del­lo per il Ma­chia­vel­li del «Prin­ci­pe»

Il Sole 24 Ore - - DA PRIMA PAGINA - Ga­brie­le Pe­dul­là

Che co­sa ac­co­mu­na An­ge­lo Po­li­zia­no e un mae­stro del ci­ne­ma we­stern co­me An­tho­ny Mann, il pa­triar­ca di Co­stan­ti­no­po­li (e bi­blio­fi­lo) Fo­zio e Nic­co­lò Ma­chia­vel­li, il li­ber­ti­no fran­ce­se Fra­nçois de La Mo­the Le Vayer e il gran­de sto­ri­co set­te­cen­te­sco di Ro­ma Ed­ward Gib­bon, l’il­lu­mi­ni­sta ra­di­ca­le Ma­bly e Tommaso Mo­ro? Tut­ti, in for­me di­ver­se, fu­ro­no esti­ma­to­ri del­la Sto­ria dell’im­pe­ro ro­ma­no do­po Mar­co Au­re­lio, re­dat­ta in gre­co da Ero­dia­no, che del­la “cri­si del ter­zo se­co­lo” si era tro­va­to te­sti­mo­ne di­ret­to.

Ero­dia­no, a es­se­re ge­ne­ro­si, non è tra i clas­si­ci che si in­con­tra­no sui ban­chi del li­ceo e si ri­leg­go­no (o ci si ri­pro­met­te di leg­ge­re) per il re­sto del­la vi­ta. L’ul­ti­ma edi­zio­ne ita­lia­na ri­sa­le al 1967, quan­do Fi­lip­po Cas­so­la lo pub­bli­cò pres­so La Nuo­va Ita­lia. A di­stan­za di mez­zo se­co­lo esat­to, fa dun­que be­ne Ei­nau­di a ri­pro­por­lo nel­la NUE sen­za ori­gi­na­le gre­co a fron­te e con una leg­ge­ra re­vi­sio­ne del te­sto (no­no­stan­te nel frat­tem­po sia usci­ta da Teub­ner una nuo­va edi­zio­ne cri­ti­ca a cu­ra di Car­lo M. Lu­ca­ri­ni), ma ar­ric­chi­to da una pre­mes­sa di Lu­cia­no Can­fo­ra.

Po­co pre­sen­te nei ca­no­ni sco­la­sti­ci, Ero­dia­no è pe­rò di que­gli au­to­ri che pos­so­no su­sci­ta­re l’en­tu­sia­smo dei let­to­ri più esi­gen­ti: uno sto­ri­co di im­pian­to “tu­ci­di­deo”, so­brio e vi­gi­lan­te, im­pe­gna­to co­me il suo mo­del­lo a rac­con­ta­re gli av­ve­ni­men­ti a lui con­tem­po­ra­nei sen­za far­si trop­pe il­lu­sio­ni su­gli uo­mi­ni e sul­le pas­sio­ni che li gui­da­no, sem­pre pron­to ad an­da­re ol­tre le ap­pa­ren­ze, per­si­no spre­giu­di­ca­to nel­la va­lu­ta­zio­ne spas­sio­na­ta dei rap­por­ti di for­za. In­som­ma un gi­gan­te del­la sto­rio­gra­fia an­ti­ca, da met­te­re tra gli ot­to o die­ci mae­stri in­di­scus­si del­la di­sci­pli­na.

A di­re il ve­ro, Cas­so­la e Can­fo­ra sem­bra­no me­no per­sua­si del­la gran­dez­za di Ero­dia­no. Il sag­gio in­tro­dut­ti­vo del pri­mo è tut­to sul­la di­fen­si­va, nel ten­ta­ti­vo di ri­scat­ta­re il gre­co dai giu­di­zi se­ve­ri del­la fi­lo­lo­gia te­de­sca dell’Ot­to­cen­to, che co­me nel ca­so di tan­ti al­tri sto­ri­ci an­ti­chi (esem­pla­re il ca­so di Dio­ni­gi di Ali­car­nas­so) ave­va in­giu­sta­men­te sde­gna­to la sua pro­sa e mes­so in dub­bio la sua at­ten­di­bi­li­tà. Can­fo­ra ag­gi­ra in­ve­ce il pro­ble­ma de­vian­do sul te­ma af­fa­sci­nan­te (ma an­che la­te­ra­le) del di­bat­ti­to sul­la cri­si del­la ci­vil­tà al prin­ci­pio del XX se­co­lo.

Il non spe­cia­li­sta che, pre­sa in ma­no la Sto­ria dell’im­pe­ro ro­ma­no do­po Mar­co Au­re­lio, ri­ma­ne fol­go­ra­to dall’in­tel­li­gen­za po­li­ti­ca del rac­con­to e si con­vin­ce a po­co a po­co di es­ser­si

im­bat­tu­to in un ca­po­la­vo­ro inat­te­so può co­mun­que sta­re tran­quil­lo: prima del so­stan­zia­le oblio ot­to- no­ve­cen­te­sco, per cir­ca tre se­co­li, a par­ti­re dal­la fi­ne del Quat­tro­cen­to, Ero­dia­no era sta­to una­ni­me­men­te con­si­de­ra­to un au­to­re di prima gran­dez­za in tut­ta Eu­ro­pa (tan­to per fa­re un esem­pio, as­sie­me a Ero­do­to e Tu­ci­di­de, è uno dei tre sto­ri­ci che Mo­ro as­se­ri­sce di aver por­ta­to in do­no agli abi­tan­ti dell’iso­la di Uto­pia). Se il giu­di­zio as­sai fa­vo­re­vo­le di Fo­zio (IX se­co­lo) con­tò si­cu­ra­men­te, i nuo­vi let­to­ri tro­va­ro­no ben pre­sto nuo­vi mo­ti­vi per ap­prez­zar­lo, de­po­si­tan­do le ra­gio­ni del lo­ro tra­spor­to ne­gli ap­pa­ra­ti e nel­le let­te­re de­di­ca­to­rie delle edi­zio­ni e delle ver­sio­ni che, do­po quel­la di Po­li­zia­no in la­ti­no (1493) si suc­ce­det­te­ro ra­pi­da­men­te in tut­te le prin­ci­pa­li lin­gue eu­ro­pee.

Per Po­li­zia­no, che lo tra­dus­se (in­fe­del­men­te ma con straor­di­na­ria ele­gan­za) su ri­chie­sta di pa­pa In­no­cen­zo VIII, Ero­dia­no ave­va par­la­to del­la cor­te di Ro­ma «non so­lo con elo­quen­za, ma con fran­chez­za e in ma­nie­ra at­ten­di­bi­le», ar­ric­chen­do il rac­con­to di «sag­gi pre­cet­ti in uno sti­le pie­no di mae­stà e dol­cez­za » , così che le sue pa­gi­ne po­te­va­no es­se­re let­te co­me «un de­po­si­to di mo­ra­li­tà» e «uno spec­chio del­la uma­na sor­te». Se­con­do La Mo­the Le Vayer, che nel Ju­ge­ment sur les an­ciens et prin­ci­paux hi­sto­riens grecs et la­tins (1646) gli tri­bu­ta i mas­si­mi ono­ri, «Ero­dia­no ri­ce­ve la prin­ci­pa­le rac­co­man­da­zio­ne dal suo pro­prio me­ri­to». Ana­lo­ga­men­te, in De la ma­niè­re d’ècri­re l’histoire (1783), Ma­bly lo po­ne tra «gli sto­ri­ci più giu­di­zio­si dell’an­ti­chi-

tà», ad­di­tan­do­lo a esem­pio per il mo­do in cui ave­va evi­ta­to le di­gres­sio­ni inu­ti­li e per il suo rea­li­smo («Tut­to di­ven­ta una le­zio­ne per me. Ve­do co­me la po­li­ti­ca delle pas­sio­ni non ha al­tra ar­te che quel­la di con­for­mar­si al­le cir­co­stan­ze»), men­tre il suo tra­dut­to­re ot­to­cen­te­sco Pie­tro Man­zi si sof­fer­ma in par­ti­co­la­re sul suo sti­le, do­ve «la bre­vi­tà non adom­bra la chia­rez­za», si­no a con­clu­de­re che Ero­dia­no, co­me sto­ri­co e co­me pro­sa­to­re, «è tut­to ve­ri­tà, è tut­to na­tu­ra».

La mi­glio­re ga­ran­zia che que­sta Sto­ria co­sti­tui­sce dav­ve­ro un te­sto fuo­ri dal comune ce la for­ni­sce pe­rò Ma­chia­vel­li: che la les­se, ne ri­ma­se af­fa­sci­na­to e se ne ser­vì ab­bon­dan­te­men­te so­prat­tut­to nel Prin­ci­pe. Si­no a og­gi gli stu­dio­si han­no ri­co­no­sciu­to il de­bi­to di Ero­dia­no nel so­lo ca­pi­to­lo XIX, do­ve Ma­chia­vel­li ri­per­cor­re le vi­cen­de de­gli im­pe­ra­to­ri suc­ce­du­ti­si do­po Mar­co Au­re­lio. Tut­ta­via, a guar­da­re be­ne, trac­ce di Ero­dia­no emer­go­no lun­go tut­to il Prin­ci­pe, of­fren­do a Ma­chia­vel­li più di uno spun­to. Con­si­de­ra­zio­ni spre­giu­di­ca­te sul­la in­ca­pa­ci­tà de­gli uo­mi­ni di per­do­na­re ve­ra­men­te le of­fe­se ( Princ. VII; Sto­ria III.2), sul­la op­por­tu­ni­tà di com­pie­re tut­te as­sie­me le azio­ni vio­len­te con­tro i pro­pri av­ver­sa­ri ( Princ. VIII; Sto­ria III.8), sul­la inu­ti­li­tà delle con­ces­sio­ni fat­te in ri­tar­do ( Princ. VIII; Sto­ria II.11), sul­la su­pe­rio­ri­tà dei vin­co­li del­la pau­ra su quel­li dell’amore ( Princ. XVII; Sto­ria I.4), sul­la im­pos­si­bi­li­tà di di­men­ti­ca­re un be­ne strap­pa­to con la for­za ( Princ. XVII; Sto­ria III.2) e sul­la di­ver­si­tà de­gli in­te­res­si dei sol­da­ti mer­ce­na-

ri e del po­po­lo ( Princ. XIX; Sto­ria II.4; VII.3; VIII.8) si tro­va­no in­fat­ti in tut­te e due le ope­re. Ed è mol­to pro­ba­bi­le che, an­che in as­sen­za di un ri­man­do espli­ci­to, non si trat­ti di una sem­pli­ce coin­ci­den­za.

Per quan­to im­por­tan­te, Ma­chia­vel­li rap­pre­sen­ta co­mun­que so­lo un esem­pio tra i tan­ti pos­si­bi­li. Co­me tut­ti i ve­ri clas­si­ci (po­co im­por­ta se let­ti nel­le scuo­le) Ero­dia­no ha con­qui­sta­to l’im­ma­gi­na­rio po­li­ti­co eu­ro­peo gra­zie al­la sua ca­pa­ci­tà di tor­na­re at­tua­le nei con­te­sti più di­ver­si. Do­ve Po­li­zia­no, da uma­ni­sta, è col­pi­to dai «mol­ti esem­pi del po­te­re del­la For­tu­na» pre­sen­ti nel­le sue pa­gi­ne, la prima edi­zio­ne in gre­co di Fran­ce­sco Tor­re­sa­no (1524) evo­ca pron­ta­men­te le ana­lo­gie tra le guer­re in­te­sti­ne dei Romani e la di­vi­sio­ne che da qual­che an­no, con Lu­te­ro, sta­va la­ce­ran­do la Cri­stia­ni­tà. Al­lo stes­so mo­do, men­tre il gran­de fi­lo­lo­go ri­for­ma­to Hen­ri Estien­ne, nel de­di­ca­re la pro­pria tra­du­zio­ne la­ti­na a Phi­lip Sid­ney (il ce­le­bra­to au­to­re dell’Ar­cad ia e del­la De­fen­se of Poe­try), de­scri­ve l’ope­ra di Ero­dia­no co­me una gui­da con­tro «le Si­re­ne delle corti» (1581), il fi­lo­lo­go te­de­sco Da­niel Pa­reus può co­strui­re uno spe­cu­lum prin­ci­pis con esem­pi esclu­si­va­men­te trat­ti dal­la Sto­ria dell’im­pe­ro ro­ma­no do­po Mar­co Au­re­lio (1630). Ma lo stes­so si può ri­pe­te­re per la tra­du­zio­ne in ver­si di C.B. Sta­pyl­ton (1652) e per l’ano­ni­ma edi­zio­ne lon­di­ne­se del 1698: le qua­li, sul­la scia de­gli av­ve­ni­men­ti che ave­va­no da po­co scon­vol­to l’In­ghil­ter­ra, ri­leg­go­no en­tram­bi le guer­re ci­vi­li nar­ra­te da Ero­dia­no at­tra- ver­so la ca­te­go­ria di ri­vo­lu­zio­ne.

Col sus­si­dio di una buo­na bi­blio­te­ca, si po­treb­be con­ti­nua­re a lun­go. Quel­lo che con­ta, pe­rò, è il prin­ci­pio ge­ne­ra­le: la ca­pa­ci­tà di Ero­dia­no di ri­spon­de­re al­le esi­gen­ze più di­ver­se su­sci­tan­do nel con­tem­po do­man­de ine­di­te. Ora che la sua Sto­ria è di nuo­vo tra noi, si trat­ta dun­que di ca­pi­re co­me sa­rà il nuo­vo Ero­dia­no, ine­vi­ta­bil­men­te nu­tri­to delle an­sie di que­sti pri­mi an­ni del XXI se­co­lo. Can­fo­ra, giu­sta­men­te, met­te in guar­dia dal­la for­mu­la, trop­po scon­ta­ta, del­la cri­si. Si po­treb­be scom­met­te­re al­lo­ra, un’al­tra vol­ta, sul po­te­re di se­du­zio­ne del rea­li­smo po­li­ti­co: e sa­reb­be, questo, un Ero­dia­no “per ca­pi­re”, sul­la scia di Ma­chia­vel­li e Ma­bly. Ma non è nem­me­no esclu­so che – tra con­giu­re, bat­ta­glie su tre con­ti­nen­ti e con­ti­nui col­pi di sce­na – a pre­va­le­re sia piut­to­sto la straor­di­na­ria for­za del rac­con­to: che, non a ca­so, ha ispi­ra­to (via Gib­bon) l’uni­co pe­plum ame­ri­ca­no che an­co­ra og­gi si la­scia guar­da­re sen­za im­ba­raz­zo La ca­du­ta dell’im­pe­ro ro­ma­no di An­tho­ny Mann (1964). Per­ché no, an­che con­si­de­ra­to che il di­let­to, as­sie­me all’istru­zio­ne, è sem­pre sta­to l’obiet­ti­vo del­la sto­rio­gra­fia clas­si­ca? L’im­por­tan­te, in­tan­to, è che adesso la Sto­ria sia di nuo­vo in li­bre­ria, di­spo­ni­bi­le per un en­ne­si­mo, im­pre­ve­di­bi­le in­con­tro con i let­to­ri. Ero­dia­no, Sto­ria dell’im­pe­ro ro­ma­no do­po Mar­co Au­re­lio, a cu­ra di Fi­lip­po Cas­so­la, Ei­nau­di, To­ri­no, pagg. 296, € 28

pe­plum | So­phia Lo­ren (Lu­cil­la) e Ste­phen Boyd (Li­vio) in «La ca­du­ta dell’im­pe­ro ro­ma­no» (1964) di An­tho­ny Mann

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