Ita­lians

Que­sta è la sto­ria di un uo­mo che da un sa­lo­ne da bar­bie­re è di­ven­ta­to l’am­ba­scia­to­re del­la cu­ci­na ita­lia­na in In­ghil­ter­ra

La Cucina Italiana - - Sommario - di MAD­DA­LE­NA FOS­SA­TI

Al­la con­qui­sta di Lon­dra. San Car­lo Group

Non man­gia­re la car­ne di ve­ner­dì, mi am­mo­ni­va mia non­na quan­do ero bam­bi­no in Si­ci­lia. E io le ri­spon­de­vo sem­pre: ma non­na, quan­do mai c’è la car­ne a ca­sa, non la man­gio nean­che du­ran­te il re­sto del­la set­ti­ma­na! Era­no tem­pi du­ri quan­do ero gio­va­nis­si­mo». So­no ini­zi umi­li quel­li di Car­lo Di­ste­fa­no, 73 an­ni, in quel­la Si­ci­lia di Ra­gu­sa do­ve è cre­sciu­to fi­no a 17 an­ni.

Poi la par­ten­za e la for­tu­na in In­ghil­ter­ra do­ve ha fon­da­to il San Car­lo Group, l’azien­da che con 21 ri­sto­ran­ti nel Re­gno Uni­to e al­tri di fre­sca aper­tu­ra in Ara­bia Sau­di­ta, Qa­tar, Bah­rain, Thai­lan­dia ha con­tri­bui­to a con­sa­cra­re la cu­ci­na ita­lia­na nel mon­do. Fi­no all’ul­te­rio­re pas­so, og­gi, con l’aper­tu­ra di al­to (si scri­ve con la «a» mi­nu­sco­la) all’ul­ti­mo pia­no dei ma­gaz­zi­ni Sel­frid­ges, in Ox­ford Street, la stra­da più ne­vral­gi­ca per lo shop­ping a Lon­dra, e con ge­mel­li a Bir­min­gham e Man­che­ster. Non un pop up, ov­ve­ro un ri­sto­ran­te tem­po­ra­neo, mo­da­li­tà che ha sem­pre ca­rat­te­riz­za­to il de­part­ment sto­re in­gle­se, piut­to­sto una strut­tu­ra per­ma­nen­te fis­sa con ter­raz­za, per tor­na­re all’idea del man­gia­re al fre­sco ti­pi­ca del­la no­stra pe­ni­so­la e ter­mi­ne usa­to an­che da­gli in­gle­si per di­re «all’aper­to». «Mi­ca lo pren­de­vo se me lo da­va­no per un an­no!», escla­ma.

Sia­mo se­du­ti nel­la sa­la lu­mi­no­sa e pie­na di so­le (sì, per­ché è una men­zo­gna che nel­la ca­pi­ta­le di sua Mae­stà il me­teo sia sem­pre av­ver­so) con al­be­ri di chi­not­to e fio­ri do­ve Car­lo rap­pre­sen­ta la pun­ta di dia­man­te dei no­stri ita­lia­ni all’este­ro. E do­ve è sod­di­sfa­cen­te ve­de­re che il so­lo ri­sto­ran­te per­ma­nen­te bat­te ban­die­ra tri­co­lo­re. «Pro­po­nia­mo piat­ti si­ci­lia­ni, cer­to, ma an­che la­sa­gne, can­nel­lo­ni, aran­ci­ni, pan­ze­rot­ti, sca­lop­pi­ne, non vo­glia­mo stu­pi­re nes­su­no, ma of­fri­re un me­nu au­ten­ti­co del no­stro Pae­se». E pen­sa­re che que­sto si­gno­re è ar­ri­va­to in In­ghil­ter­ra nel 1962, con una pro­mes­sa sbia­di­ta di fa­re l’aiu­tan­te di un bar­bie­re, 12 ster­li­ne in ta­sca e una va­li­gia di car­to­ne. «Ma non è un mo­do di di­re, era di car­to­ne ve­ra­men­te!», ag­giun­ge. Spo­sa­to a un’in­gle­se – «sia la pri­ma sia la mia se­con­da mo­glie so­no lo­cal, sa, di ita­lia­ne non se ne tro­va­va­no», scher­za –, ha ini­zia­to a Leeds con un pic­co­lo sa­lo­ne per poi aprir­ne uno suo a so­li 20 an­ni. Poi nel 1992 è ar­ri­va­to il ri­sto­ran­te a Bir­min­gham di­ve­nu­to un in­cre­di­bi­le suc­ces­so e fre­quen­ta­to da cam­pio­ni del­lo sport e ce­le­bri­ties. E poi pia­no pia­no tut­ti gli al­tri lo­ca­li fi­no a me­ri­tar­si pre­mi e un’at­ten­zio­ne sen­za pre­ce­den­ti da par­te del­la stam­pa bri­tan­ni­ca. «Og­gi in In­ghil­ter­ra c’è tut­to, ma al­lo­ra la cu­ci­na ita­lia­na non era chia­ra a nes­su­no. Mi man­ca­va­no tan­to cer­te spe­cia­li­tà di mio pa­dre che era un bra­vis­si­mo cuo­co. Era ano­ma­lo all’epo­ca un uo­mo ai for­nel­li e cu­ci­na­va per­si­no ri­sot­to e co­to­let­ta al­la mi­la­ne­se, uno dei miei piat­ti pre­fe­ri­ti, o an­co­ra met­te­va il co­ni­glio sot­to sa­le. Por­ta­re qui il no­stro ci­bo è sta­to un mo­do per sen­tir­mi a ca­sa». E l’Ita­lia è in­te­ra­men­te rap­pre­sen­ta­ta nel me­nu, co­sì co­me nel­la cor­te­sia e nel­la cor­dia­li­tà. E an­che in cu­ci­na. «Ho cuo­chi che ven­go­no da Mi­la­no, dal­la Ca­la­bria, dal­la Si­ci­lia, pro­prio per da­re uno spac­ca­to com­ple­to del­la no­stra cul­tu­ra». E in ef­fet­ti nei 1.200 di­pen­den­ti del grup­po al­cu­ni dei ra­gaz­zi so­no ori­gi­na­ri del­la sua Ra­gu­sa.

«Ci va­do po­co in Si­ci­lia per­ché non pren­do l’ae­reo. Una vol­ta era dif­fi­ci­le sta­re lon­ta­ni, og­gi an­che a Man­che­ster, do­ve vi­vo, si tro­va tut­to, gli in­gle­si man­gia­no ita­lia­no!».

E in col­la­bo­ra­zio­ne con Iden­ti­tà Go­lo­se, so­no ar­ri­va­ti a Lon­dra al­cu­ni cuo­chi co­me Ales­san­dro Ne­gri­ni e Fa­bio Pi­sa­ni dal Luo­go di Ai­mo e Na­dia di Mi­la­no, An­nie Féol­de e Ales­san­dro Del­la Tom­ma­si­na dall’Eno­te­ca Pin­chior­ri (Fi­ren­ze), Cri­sti­na Bo­wer­man dal­la Glass Hostaria a Ro­ma, Al­fon­so Ca­pu­to del­la Ta­ver­na del Ca­pi­ta­no di Mas­sa Lu­bren­se e Cor­ra­do As­sen­za di Caf­fè Si­ci­lia a No­to per ce­le­bra­re l’aper­tu­ra di al­to con una ce­na ri­bat­tez­za­ta Viag­gio in Ita­lia.

Un mo­do per san­ci­re che la cu­ci­na ita­lia­na nel mon­do ha rag­giun­to li­vel­li dav­ve­ro stel­la­ri e che il di­va­rio tra quan­to si man­gia a ca­sa e fuo­ri è com­ple­ta­men­te col­ma­to. Ri­cor­da­te quan­do per noi ita­lia­ni era im­pen­sa­bi­le man­gia­re la no­stra cu­ci­na all’este­ro se non per un mo­men­to di in­di­ci­bi­le no­stal­gia? «È fi­ni­ta l’epo­ca del­la piz­za e ba­sta, og­gi gli in­gle­si man­gia­no can­nel­lo­ni e co­to­let­te con la stes­sa di­sin­vol­tu­ra con cui be­vo­no il tè», con­clu­de Mar­cel­lo Di­ste­fa­no, fi­glio di Car­lo e ma­na­ging di­rec­tor di San Car­lo Group.

«Og­gi gli in­gle­si man­gia­no can­nel­lo­ni e co­to­let­te con la stes­sa di­sin­vol­tu­ra con cui be­vo­no il tè»

Car­lo Di­ste­fa­no, fon­da­to­re di San Car­lo Group, tra i fi­gli Mar­cel­lo e Sa­sha, ri­spet­ti­va­men­te ma­na­ging di­rec­tor e di­rec­tor dell’azien­da. In bas­so, il ri­sto­ran­te al­to (con la «a» mi­nu­sco­la) all’ul­ti­mo pia­no dei ma­gaz­zi­ni Sel­frid­ges, in Ox­ford Street, a Lon­dra.

Newspapers in Italian

Newspapers from Italy

© PressReader. All rights reserved.