Le 18 mi­la nuo­ve spe­cie sco­per­te in un an­no

Sco­per­te in un an­no 18 mi­la spe­cie Al­cu­ne han­no for­me da fan­ta­scien­za

La Lettura - - Il Dibattito Del­le Idee - Di TELMO PIEVANI

Una ra­ris­si­ma orchidea co­lom­bia­na di mon­ta­gna il cui fio­re as­so­mi­glia pro­prio al­la fac­cia del diavolo. Una for­mi­ca sol­da­to con lun­ghe spi­ne sul dor­so, co­sì mo­struo­sa che le è sta­to da­to il no­me di uno dei dra­ghi del­la sa­ga di Geor­ge Mar­tin, Il tro­no di spa­de. Uno stra­no po­mo­do­ro sel­va­ti­co au­stra­lia­no che san­gui­na ap­pe­na aper­to. Un ver­me ocea­ni­co pri­mor­dia­le, schiac­cia­to co­me un cal­zi­no vio­la sul fon­da­le, che man­gia mol­lu­schi con la boc­ca ma non ha cer­vel­lo, né oc­chi, né sto­ma­co. Una pa­sti­na­ca d’ac­qua dol­ce bra­si­lia­na con mac­chie gial­le e aran­cio a se­gna­la­re la ve­le­no­si­tà mor­ta­le del suo acu­leo. Una sco­lo­pen­dra «an­fi­bia» che sa cor­re­re, ma an­che nuo­ta­re.

Si trat­ta di ani­ma­li e pian­te che nes­su­no ave­va mai vi­sto pri­ma, no­no­stan­te tut­te le spe­di­zio­ni, le esplo­ra­zio­ni, le ri­co­gni­zio­ni sa­tel­li­ta­ri. So­no al­cu­ne del­le 18 mi­la nuo­ve spe­cie sco­per­te e clas­si­fi­ca­te nel cor­so del 2016. In par­ti­co­la­re, rien­tra­no nel­la top ten sti­la­ta ogni an­no dall’In­ter­na­ti on al Ins ti tu­tef or Spe­cie sEx­pl ora­ti on, un net­work in­ter­na­zio­na­le di na­tu­ra­li­sti gui­da­to dall’en­to­mo­lo­go sta­tu­nit en­seQuen­ti­nW­heel er,che­vuo le sen­si­bi­liz­za­re pub­bli­co e po­li­ti­ci sul va­lo­re del­la bio­di­ver­si­tà.

Per pro­muo­ve­re il suo pro­gram­ma, l’Isti­tu­to ogni an­no met­te sot­to i ri­flet­to­ri le spe­cie più as­sur­de, an­cor­ché istrut­ti­ve, con le qua­li con­di­vi­dia­mo il pia­ne­ta. Sul po­dio del cam­pio­na­to del­le biz­zar­rie na­tu­ra­li­sti­che del 2016 tro­via­mo un rat­to in­do­ne­sia­no ma­gro­li­no, orec­chie ro­ton­de e co­da nu­da, che al con­tra­rio dei suoi cu­gi­ni più stret­ti non è esclu­si­va­men­te car­ni­vo­ro, ma pre­di­li­ge le ra­di­ci. Que­sto ro­di­to­re man­gia­to­re di tu­be­ri vi­ve a Su­la­we­si, en­ne­si­ma di­mo­stra­zio­ne di co­me sul­le isole l’evo­lu­zio­ne si sbiz­zar­ri­sca in espe­ri­men­ti uni­ci di di­ver­si­tà adat­ta­ti­va.

La me­da­glia d’ar­gen­to va, ex ae­quo, a due nuo­vi cam­pio­ni di ca­muf­fa­men­to. In In­dia è sta­to sco­per­to un pic­co­lo ra­gno che imi­ta per­fet­ta­men­te le fat­tez­ze e i co­lo­ri del­le fo­glie mor­te e ac­car­toc­cia­te tra cui si muo­ve. Si è na­sco­sto co­sì be­ne fi­no­ra che nes­sun na­tu­ra­li­sta l’ave­va no­ta­to. Il cor­po ha la for­ma di un co­no con la pun­ta ri­pie­ga­ta all’in­die­tro ed è iden­ti­co al «cap­pel­lo par­lan­te» di Har­ry Pot­ter. Co­sì il no­me lin­nea­no di que­sto arac­ni­de è di­ven­ta­to Erio­vi­xia gryf­fin­do­ri, in ono­re del ma­go Go­dric Gri­fon­do­ro che nel­la sa­ga del­la Ro­w­ling in­ven­tò il cap­pel­lo par­lan­te. Non sap­pia­mo se Car­lo Lin­neo, fon­da- to­re del­la tas­so­no­mia moderna, avreb­be ap­prez­za­to que­sto ri­cor­so al fan­ta­sy.

In fat­to di mi­me­ti­smo com­pe­te con il ra­gnet­to una nuo­va spe­cie di in­set­to ca­ti­di­de del Bor­neo, che si­mu­la ma­gi­stral­men­te for­ma e co­lo­ri del­le fo­glie, com­pre­si i lo­bi e le ve­na­tu­re. I ma­schi so­no ver­di, le fem­mi­ne han­no le zam­pe ros­se e il cor­po e le ali ro­sa shoc­king con stria­tu­re ver­di. So­no in­di­stin­gui­bi­li dal­le fo­glie su cui pog­gia­no, tan­to che la spe­cie è sta­ta de­scrit­ta ini­zial­men­te sol­tan­to a par­ti­re da al­cu­ne fo­to rav­vi­ci­na­te. È straor­di­na­rio pen­sa­re a co­me il len­to la­vo­rio del­la se­le­zio­ne na­tu­ra­le, fa­vo­ren­do di gra­da­zio­ne in gra­da­zio­ne gli esem­pla­ri me­no iden­ti­fi­ca­bi­li dai pre­da­to­ri sul­lo sfon­do del fo­glia­me, ab­bia per­mes­so nel cor­so di mi­glia­ia di ge­ne­ra­zio­ni lo svi­lup­po di una mor­fo­lo­gia mi­me­ti­ca co­sì ela­bo­ra­ta.

Ma non ab­bia­mo an­co­ra rag­giun­to la vet­ta del­la stra­nez­za. Sul po­dio più al­to del­la stra­va­gan­za 2016 sta un mil­le­pie­di ca­li­for­nia­no lun­go 2,5 cen­ti­me­tri, sen­za oc­chi, dall’aspet­to co­sì or­ri­pi­lan­te e ca­pric­cio­so che sem­bra uscito da un film di fan­ta­scien­za. Lo han­no tro­va­to in una grot­ta del Se­quo­ia Na­tio­nal Park. Al­la na­sci­ta pre­sen­ta 414 zam­pe e non una di più, ma con la cre­sci­ta ag­giun­ge al­tri seg­men­ti cor­po­rei e ul­te­rio­ri zam­pe. Nei ma­schi quat­tro ar­ti si tra­sfor­ma­no in al­tret­tan­ti or­ga­ni ses­sua­li. Si ci­ba di li­qui­di muo­ven­do­si e con­tor­cen­do­si nel­le cre­pe del terreno, usan­do in qual­che mi­ste­rio­so mo­do una boc­ca dall’ana­to­mia mai os­ser­va­ta pri­ma. Dai pe­li se­cer­ne una sor­ta di se­ta e per di­fen­der­si usa due­cen­to ghian­do­le ve­le­no­se a for­ma di ugel­lo. Ret­ti­fi­chia­mo: nes­su­no sce­neg­gia­to­re ave­va mai in­ven­ta­to una crea­tu­ra si­mi­le.

Mol­ti a que­sto pun­to si chie­de­ran­no che sen­so ab­bia oc­cu­par­si di cu­rio­si­tà del ge­ne­re, ap­pa­ren­te­men­te in­si­gni­fi­can­ti per la no­stra vi­ta. In pri­mo luo­go, dob­bia­mo stu­diar­le per un do­ve­re di co­no­scen­za. Se da un gior­no all’al­tro un’in­tel­li­gen­za alie­na de­ci­des­se di dia­lo­ga­re con noi, è pro­ba­bi­le che una del­le pri­me ov­vie do­man­de che ci fa­reb­be sa­reb­be que­sta: quan­te e qua­li spe­cie vi­vo­no sul vostro pia­ne­ta? In tal ca­so fa­rem­mo una pes­si­ma fi­gu­ra, per­ché al mo­men­to sia­mo ben lon­ta­ni dal sa­pe­re chi abi­ta la Ter­ra in­sie­me a noi. Po­trem­mo rac­con­ta­re agli alie­ni che ab­bia­mo ca­pi­to a gran­di li­nee co­me è na­to e si è tra­sfor­ma­to l’uni­ver­so ne­gli ul­ti­mi 13 mi­liar­di di an­ni, co­me la vi­ta si è ori­gi­na­ta 3,75 mi­liar­di di an­ni fa e co­me si è evo­lu­to il gran­de al­be­ro del­la bio­di­ver­si­tà fi­no a pro­dur­re un pri­ma­te bi­pe­de di gros­sa ta­glia che si po­ne do­man­de sull’esi­sten­za e stu­dia le ec­cen­tri­ci­tà del­la na­tu­ra. Tut­ta­via gran par­te dei rami di quell’al­be­ro, estin­ti o vi­ven­ti che sia­no, ci so­no an­co­ra igno­ti.

Da Lin­neo in poi ab­bia­mo clas­si­fi­ca­to cir­ca due mi­lio­ni di spe­cie, ma se­con­do i mag­gio­ri esper­ti di bio­di­ver­si­tà do­vreb­be­ro esi­ster­ne al­me­no cin­que vol­te di più, con­si­de­ran­do le mi­ria­di di in­ver­te­bra­ti sco­no­sciu­ti, le spe­cie de­gli abis­si e il gi­gan­te­sco mon­do dei mi­cror­ga­ni­smi. Il no­stro ipo­te­ti­co scienziato alie­no sa­reb­be al­quan­to de­lu­so da noi, per­ché una ta­le igno­ran­za sul­la ric­chez­za del­la vi­ta ter­re­stre ci im­pe­di­sce di com­pren­de­re a fon­do il fun­zio­na­men­to del­le re­ti ecologiche (da cui di­pen­dia­mo) e di co­glie­re tut­ti gli in­se­gna­men­ti pre­zio­si del­la bio­di­ver­si­tà (cioè ri­cer­ca ap­pli­ca­ta che si tra­du­ce in nuo­vi far­ma­ci, ma­te­ria­li in­no­va­ti­vi, tec­no­lo­gie so­ste­ni­bi­li).

In se­con­do luo­go, dob­bia­mo oc­cu­par­ce­ne per­ché non po­tre­mo mai pro­teg­ge­re ciò che non co­no­scia­mo. Con­si­de­ran­do che ne­gli ul­ti­mi cin­que se­co­li ab­bia­mo sop­pres­so cir­ca un ter­zo di tut­te le spe­cie e che il rit­mo di estin­zio­ne sta ac­ce­le­ran­do a di­smi­su­ra an­che a cau­sa del ri­scal­da­men­to cli­ma­ti­co, giun­gia­mo al­la pa­ra­dos­sa­le con­clu­sio­ne che stia­mo di­strug­gen­do ogni an­no mi­glia­ia di spe­cie an­cor pri­ma di aver­le stu­dia­te e clas­si­fi­ca­te. Bi­so­gna co­strui­re pre­sto un in­ven­ta­rio na­tu­ra­li­sti­co uni­ver­sa­le, se non al­tro per sa­pe­re che co­sa stia­mo per­den­do.

Ec­co per­ché al­lo scoc­ca­re del 23 mag­gio di ogni an­no — com­plean­no di Lin­neo — il team di scien­zia­ti coor­di­na­ti da Whee­ler al Col­le­ge of En­vi­ron­men­tal Scien­ce and Fo­re­stry, sui Mon­ti Adi­ron­dack nel­lo Sta­to di New York, fa il pun­to sul­le nuo­ve spe­cie de­scrit­te nel­la let­te­ra­tu­ra scien­ti­fi­ca. A vol­te è un test ge­ne­ti­co a sve­la­re l’esi­sten­za di una spe­cie «crip­ti­ca»: po­che set­ti­ma­ne fa si è ap­pu­ra­to per esem­pio che le due for­me di sco­iat­to­li vo­lan­ti nor­da­me­ri­ca­ni era­no in real­tà com­po­ste da tre spe­cie di­stin­te.

Dal 2008 a og­gi si so­no ag­giun­te più di 200 mi­la spe­cie, ma non ba­sta per­ché il tas­so di scom­par­sa è mol­to più ve­lo­ce: se­con­do Whee­ler è di mil­le vol­te superiore ri­spet­to al nor­ma­le tas­so di estin­zio­ne re­gi­stra­to nel re­cord fos­si­le pri­ma dell’ar­ri­vo di Ho­mo sa­piens. A suo av­vi­so, se an­che az­ze­ras­si­mo do­mat­ti­na l’im­pat­to eco­lo­gi­co uma­no (do­vu­to so­prat­tut­to a de­fo­re­sta­zio­ne e dif­fu­sio­ne di spe­cie in­va­si­ve), ci vor­reb­be­ro de­ci­ne di mi­lio­ni di an­ni pri­ma che la bio­di­ver­si­tà pos­sa tor­na­re ai li­vel­li pre-uma­ni.

Il so­gno dei ri­cer­ca­to­ri ades­so è fon­da­re la «cy­ber-tas­so­no­mia», cioè un si­ste­ma pla­ne­ta­rio di con­di­vi­sio­ne dei da­ti che sfrut­ti le po­ten­zia­li­tà del­la Re­te per met­te­re in con­nes­sio­ne le uni­ver­si­tà, i mu­sei na­tu­ra­li­sti­ci e gli or­ti bo­ta­ni­ci di tut­to il mon­do al fi­ne di sti­la­re, un gior­no, l’ en­ci­clo­pe­dia glo­ba­le di tut­te le­sp ecie­che an­co­ra non sia­mo riu­sci­ti a estin­gue­re. Un­wi­ki- atlan­te dell’esu­be­ran­te di­ver­si­tà na­tu­ra­le, pri­ma che sia trop­po tar­di. A quel pun­to, for­se, po­trem­mo pre­sen­tar­ci ai col­le­ghi scien­zia­ti alie­ni con un piz­zi­co di con­sa­pe­vo­lez­za in più.

Tra le novità un ra­gno iden­ti­co al cap­pel­lo di Har­ry Pot­ter e un mil­le­pie­di sen­za oc­chi con 414 zam­pe, quat­tro del­le qua­li si tra­sfor­ma­no nei ma­schi in or­ga­ni ses­sua­li. Stu­dia­re que­ste biz­zar­rie ser­ve ad ar­ric­chi­re il no­stro sa­pe­re sul­la na­tu­ra: si cal­co­la che gli ani­ma­li sco­no­sciu­ti su­pe­ri­no di cin­que vol­te i due mi­lio­ni di va­rie­tà che ab­bia­mo clas­si­fi­ca­to. Ma ta­li ri­cer­che so­no in­di­spen­sa­bi­li so­prat­tut­to per co­no­sce­re e pro­teg­ge­re me­glio la bio­di­ver­si­tà che si sta per­den­do a cau­sa no­stra, con estin­zio­ni a rit­mo sem­pre più in­ten­so. Si trat­ta di una mis­sio­ne cru­cia­le an­che per tu­te­la­re noi uma­ni Mi­me­ti­smo Tro­va­to nel Bor­neo un in­set­to che la se­le­zio­ne ha re­so in­di­stin­gui­bi­le dal­le fo­glie su cui si po­sa, com­pre­si lo­bi e ve­na­tu­re

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