LA FOR­MI­CA POSSEDUTA DA UN FUNGO AS­SAS­SI­NO

La Lettura - - Oriz­zon­ti - Di CHIA­RA LAL­LI

è sem­pre qual­che ani­ma­le che spun­ta dal­la boc­ca di un al­tro», scri­ve Matt Si­mon nell’in­tro­du­zio­ne de La ve­spa che fe­ce il la­vag­gio del cer­vel­lo al bru­co (Raf­fael­lo Cor­ti­na). Ov­ve­ro, la na­tu­ra è un luo­go ino­spi­ta­le do­ve spes­so si fi­ni­sce per es­se­re man­gia­ti. Uma­ni a par­te, che han­no con­qui­sta­to l’api­ce del­la ca­te­na ali­men­ta­re e so­no di­ven­ta­ti il pro­ble­ma più gra­ve del­la Ter­ra.

Gli al­tri ani­ma­li han­no in­ve­ce un sac­co di guai. L’evo­lu­zio­ne è la so­lu­zio­ne più po­ten­te, ma è spes­so an­che ciò che pro­vo­ca i pro­ble­mi. Gli or­ga­ni­smi vi­ven­ti mo­di­fi­ca­no l’am­bien­te, che poi modifica gli or­ga­ni­smi che ma­ga­ri fi­ni­sco­no per sfrut­ta­re al­tri or­ga­ni­smi o par­ti di es­si per vi­ve­re e dif­fon­der­si. C’è un con­ti­nuo ag­giu­sta­men­to coa­dat­ta­ti­vo che ge­ne­ra tra­ve­sti­men­ti, ri­ge­ne­ra­zio­ni di ar­ti, ma­ni­po­la­zio­ni.

La for­mi­ca zom­bie è un esem­pio per­fet­to e (let­te­ral­men­te) in­cre­di­bi­le del mec­ca­ni­smo ago­ni­sti­co e pa­ras­si­ta­rio per ave­re la me­glio. C’è que­sto fungo ( ophio­cor­dy­ceps) che usa le for­mi­che co­me vei­co­lo di dif­fu­sio­ne. La spo­ra ag­gre­di­sce l’eso­sche­le­tro del­la for­mi­ca e ne in­va­de il cor­po, poi ger­mi­na. Nel giro di tre set­ti­ma­ne, me­tà del­la mas­sa del­la for­mi­ca è in real­tà co­sti­tui­ta dal fungo. Un bel gior­no l’in­set­to pos­se­du­to la­scia la co­lo­nia e, gui­da­to dal pa­ras­si­ta, sa­le fi­no a una fo­glia a 25 cen­ti­me­tri dal suo­lo. Chiu­de le man­di­bo­le sul­la ner­va­tu­ra e muo­re. Il fungo emer­ge dal cor­po del­la for­mi­ca e spar­ge le pro­prie spo­re nel terreno sot­to­stan­te. Una stra­te­gia com­ples­sa e af­fa­sci­nan­te, so­prat­tut­to se si pen­sa che il fungo non ha un cer­vel­lo. Ep­pu­re que­sto pa­ras­si­ta usa il suo ospi­te co­me mez­zo e co­me ri­me­dio al­la dif­fi­col­tà di dif­fu­sio­ne «au­to­no­ma».

Pos­sia­mo as­si­ste­re af­fa­sci­na­ti al po­te­re dell’evo­lu­zio­ne nel­la gal­le­ria di stram­bi or­ga­ni­smi de­scrit­ti da Si­mon. Il ra­gno pa­lom­ba­ro che ha im­pa­ra­to a vi­ve­re sott’ac­qua per sfug­gi­re ai pre­da­to­ri. L’or­set­to d’ac­qua che può so­prav­vi­ve­re, di­si­dra­ta­to, per 30 an­ni e ria­ni­mar­si quan­do la sic­ci­tà ha fi­ne. Si pos­so­no tra­sfor­ma­re l’in­su­li­na e il moc­cio in un’ar­ma po­ten­te, si pos­so­no lan­cia­re bo­las co­me fa un ra­gno per cac­cia­re le fa­le­ne. Ogni vol­ta che am­mi­ria­mo le me­ra­vi­glie evo­lu­ti­ve, dob­bia­mo pe­rò ri­cor­da­re che non c’è al­cu­no sco­po, nes­su­na ma­no in­vi­si­bi­le, ma so­lo una splen­di­da e amo­ra­le lotta per la so­prav­vi­ven­za.

Newspapers in Italian

Newspapers from Italy

© PressReader. All rights reserved.