Un la­ser in­da­ga la fo­to­sin­te­si In ar­ri­vo la «fo­glia ar­ti­fi­cia­le»

La Lettura - - Orizzonti -

Cir­ca l’80% del fab­bi­so­gno ener­ge­ti­co mon­dia­le è sod­di­sfat­to dai com­bu­sti­bi­li fos­si­li, che so­no de­sti­na­ti a esau­rir­si nei pros­si­mi cen­to an­ni e so­no la prin­ci­pa­le fon­te di emis­sio­ne dei gas ser­ra. La ra­dia­zio­ne so­la­re co­sti­tui­sce una ri­sor­sa ener­ge­ti­ca pu­li­ta e rin­no­va­bi­le, più che suf­fi­cien­te per sod­di­sfa­re i bi­so­gni glo­ba­li. La na­tu­ra ha svi­lup­pa­to ne­gli or­ga­ni­smi fo­to­sin­te­ti­ci, dai bat­te­ri uni­cel­lu­la­ri al­le pian­te com­ples­se, una so­fi­sti­ca­ta ar­chi­tet­tu­ra di mo­le­co­le in gra­do di as­sor­bi­re l’ener­gia lu­mi­no­sa e tra­smet­ter­la con gran­de ef­fi­cien­za al­la «cen­tra­le elet­tri­ca» dell’or­ga­ni­smo, do­ve vie­ne con­ver­ti­ta in ener­gia chi­mi­ca. Sco­po del pro­get­to Phoe­bus, fi­nan­zia­to dall’Unio­ne Eu­ro­pea nel pro­gram­ma H2020, è com­pren­de­re nel det­ta­glio i pro­ces­si fo­to­sin­te­ti­ci in or­ga­ni­smi na­tu­ra­li e de­ri­va­re re­go­le per il pro­get­to di si­ste­mi mo­le­co­la­ri ar­ti­fi­cia­li che li imi­ti­no. A tal fi­ne i pro­ces­si fo­to­sin­te­ti­ci so­no sta­ti fo­to­gra­fa­ti gra­zie a una spe­cia­le ci­ne­pre­sa, svi­lup­pa­ta da Mar­ghe­ri­ta Ma­iu­ri e da Giulio Ce­rul­lo del di­par­ti­men­to di Fi­si­ca del Po­li­tec­ni­co di Mi­la­no, che uti­liz­za im­pul­si di lu­ce la­ser del­la du­ra­ta di po­chi mi­lio­ne­si­mi di mi­liar­de­si­mi di se­con­do. Que­sti fla­sh lu­mi­no­si han­no per­mes­so di os­ser­va­re in tem­po rea­le i pri­mi istan­ti tem­po­ra­li che si sus­se­guo­no all’ec­ci­ta­zio­ne so­la­re sia in or­ga­ni­smi na­tu­ra­li com­ples­si, co­me le al­ghe, sia in nuo­vi si­ste­mi mo­le­co­la­ri ar­ti­fi­cia­li. L’obiet­ti­vo fi­na­le del pro­get­to Phoe­bus è la pro­du­zio­ne di una «fo­glia ar­ti­fi­cia­le» che me­dian­te la lu­ce con­ver­ta l’ac­qua in com­bu­sti­bi­li qua­li idro­ge­no e os­si­ge­no uti­liz­zan­do nel pro­ces­so l’ani­dri­de car­bo­ni­ca pre­sen­te nell’at­mo­sfe­ra e con­tri­buen­do an­che al­la ri­du­zio­ne dell’ef­fet­to ser­ra.

Ci­ne­pre­sa la­ser ul­tra­ra­pi­da

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