Sot­to i ghiac­ci o la sab­bia La sto­ria (ri)scrit­ta

I mu­ta­men­ti cli­ma­ti­ci, con l’au­men­to del­la tem­pe­ra­tu­ra glo­ba­le, han­no per­mes­so di sco­pri­re i re­sti di per­so­ne ri­ma­ste iber­na­te per lun­go tem­po in lo­ca­li­tà mol­to fred­de La mum­mia Ötzi del Sud­ti­ro­lo non è un esem­pio iso­la­to Trac­ce di un uo­mo pre­i­sto­ri­co che

La Lettura - - Il Dibattito Delle Idee - Di L. CAPPONI e P. GARIBALDI

Il 19 set­tem­bre 1991, quan­do i tu­ri­sti te­de­schi Eri­ka e Hel­mut Simon tro­va­ro­no nei pres­si del ghiac­cia­io Hau­sla­b­jo­ch, a quo­ta 3.210 me­tri, tra l’italiana Val Ve­no­sta e l’au­stria­ca Ötz­tal, il cor­po di un es­se­re uma­no so­lo in par­te li­be­ro dal ghiac­cio, nes­su­no po­te­va im­ma­gi­na­re che fos­se una del­le più im­por­tan­ti sco­per­te ar­cheo­lo­gi­che di tut­ti i tem­pi. Ötzi è la più an­ti­ca e me­glio con­ser­va­ta mum­mia uma­na umi­da esi­sten­te e la sua sco­per­ta se­gna la na­sci­ta del- l’ar­cheo­lo­gia gla­cia­le. Il suo cor­po emer­se dai ghiac­ci a se­gui­to di una se­rie di cir­co­stan­ze fa­vo­re­vo­li e con­co­mi­tan­ti. Nell’ul­ti­mo se­co­lo, e in mo­do più ac­cen­tua­to du­ran­te gli ul­ti­mi tre de­cen­ni, lo spes­so­re dei ghiac­ciai del pia­ne­ta si è mol­to ri­dot­to a se­gui­to del ri­scal­da­men­to cli­ma­ti­co. Do­po due an­ni di pre­ci­pi­ta­zio­ni in­ver­na­li as­sai scar­se, il cal­do dell’esta­te 1991 sciol­se il ghiac­cio in cui Ötzi e il suo equi­pag­gia­men­to era­no in­glo­ba­ti.

Per for­tu­na, esi­ste­va­no tutte le con- di­zio­ni ini­zia­li ne­ces­sa­rie a una buo­na con­ser­va­zio­ne: il cor­po era ri­ma­sto in su­per­fi­cie fi­no a es­sic­car­si a fred­do e a con­ge­la­re pri­ma di fi­ni­re in­cap­su­la­to nel ghiac­cio. Ghiac­cio che, in quel pun­to esat­to, non si era più mos­so du­ran­te i 5.100-5.300 an­ni che se­pa­ra­no il mo­men­to del­la mor­te da quel­lo del rin­ve­ni­men­to. Poi­ché la mas­sa dei ghiac­ciai scor­re co­stan­te­men­te, se il cor­po fos­se ca­du­to in un al­tro pun­to quel mo­vi­men­to avreb­be fran­tu­ma­to e di­sper­so Ötzi in po­chi se­co­li.

L’ar­cheo­lo­gia gla­cia­le ha co­me fi­ne il re­cu­pe­ro dei re­sti con­te­nu­ti nel­la crio­sfe­ra, l’area del­la ter­ra pe­ren­ne­men­te con­ge­la­ta sot­to for­ma di per­ma­fro­st, ghiac­ciai e ghiac­cio ma­ri­no. Men­tre il cli­ma si sur­ri­scal­da, per­ma­fro­st e ghiac­cio ma­ri­no si ri­ti­ra­no ver­so il cir­co­lo po­la­re, i ghiac­ciai ar­re­tra­no e le «mac­chie» di ghiac­cio di­mi­nui­sco­no o scom­pa­io­no. Que­ste tra­sfor­ma­zio­ni rap­pre­sen­ta­no per gli spe­cia­li­sti dell’ar­cheo­lo­gia gla­cia­le un’op­por­tu­ni­tà, ma an­che un’emer- gen­za e una sfi­da: re­cu­pe­ra­re i re­per­ti che han­no tra­scor­so cen­ti­na­ia o mi­glia­ia di an­ni nel ghiac­cio, pri­ma che co­min­ci­no a de­com­por­si.

Gra­zie al­la cre­scen­te at­ten­zio­ne all’ar­cheo­lo­gia gla­cia­le e all’im­pie­go di tec­no­lo­gie avan­za­te, nuo­vi im­por­tan­ti si­ti so­no pe­rio­di­ca­men­te do­cu­men­ta­ti in Asia, Eu­ro­pa, Nord e Sud Ame­ri­ca. In­tan­to, nel­le Al­pi ita­lia­ne e au­stria­che, in Sviz­ze­ra, Nor­ve­gia, Ca­na­da, Sta­ti Uni­ti, in al­cu­ne zo­ne del­le An­de, in Groen­lan­dia e in Rus­sia i

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