Più pol­ve­ri e più fi­to­planc­ton Co­sì si este­se­ro le fa­si gla­cia­li

La Lettura - - Orizzonti -

All’ini­zio del Plei­sto­ce­ne (2,6 mi­lio­ni di an­ni fa) la tem­pe­ra­tu­ra glo­ba­le di­mi­nui­sce e da al­lo­ra a og­gi si so­no al­ter­na­ti 55 pe­rio­di gla­cia­li e in­ter­gla­cia­li. Ma a par­ti­re da 1,2 mi­lio­ni di an­ni fa e per un pe­rio­do di 400 mi­la an­ni av­vie­ne un gran­de cam­bia­men­to del si­ste­ma cli­ma­ti­co del no­stro pia­ne­ta (la Tran­si­zio­ne del Me­dio Plei­sto­ce­ne, si­gla in­gle­se Mpt). Pri­ma di Mpt pe­rio­di gla­cia­li e in­ter­gla­cia­li si al­ter­na­va­no ogni 41 mi­la an­ni cir­ca, in ac­cor­do con l’oscil­la­zio­ne dell’an­go­lo dell’as­se di ro­ta­zio­ne del­la Ter­ra. Do­po Mpt l’al­ter­nan­za pas­sa a 100 mi­la an­ni: i pe­rio­di do­mi­na­ti dai ghiac­ci si so­no al­lun­ga­ti a 85-90 mi­la an­ni, gli in­ter­gla­cia­li ri­dot­ti a 10-15 mi­la an­ni. La fa­se in­ter­gla­cia­le in cui vi­via­mo, al di là del ri­scal­da­men­to do­vu­to a cau­se uma­ne, do­vreb­be es­se­re già fi­ni­ta da ol­tre 2 mi­la an­ni. Ora un grup­po gui­da­to da Tom Chalk dell’Uni­ver­si­tà di Sou­thamp­ton ha ri­co­strui­to sul­la ri­vi­sta «Pnas» il con­te­nu­to di ani­dri­de car­bo­ni­ca in at­mo­sfe­ra pri­ma e do­po Mpt. In pre­ce­den­za nel­le fa­si gla­cia­li il CO2 nell’at­mo­sfe­ra re­sta­va di 20-40 ppm (par­ti per mi­lio­ne) su­pe­rio­re ai pe­rio­di gla­cia­li po­st Mtp. La dif­fe­ren­za vie­ne spie­ga­ta con il mi­no­re af­flus­so di pol­ve­ri nell’Ocea­no An­tar­ti­co pri­ma di Mtp. Il fer­ro con­te­nu­to nel­le pol­ve­ri fa­vo­ri­sce la cre­sci­ta del fi­to­planc­ton che se­que­stra una mag­gio­re quan­ti­tà di ani­dri­de car­bo­ni­ca nei ma­ri. Non è chia­ro il mo­ti­vo che ha por­ta­to do­po Mtp a un mag­gio­re af­flus­so di pol­ve­ri, for­se per la più am­pia esten­sio­ne del­le ca­lot­te gla­cia­li. Le cau­se si so­no am­pli­fi­ca­te e so­ste­nu­te a vi­cen­da. Il ri­sul­ta­to è che i pe­rio­di gla­cia­li so­no di­ven­ta­ti più lun­ghi de­gli in­ter­gla­cia­li. Il cli­ma è più com­ples­so e in­ter­con­nes­so di quan­to pen­sa­va­mo.

Scor­cio del­le iso­le Sval­bard, nell’Ar­ti­co

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