BOTS WANA

Latitudes - - WILD AFRICA - Te­sto e fo­to di Mar­co San­ti­ni © LATITUDESLIFE.COM RI­PRO­DU­ZIO­NE RI­SER­VA­TA

Il Bo­tswa­na ospi­ta gran par­te del set­to­re de­ser­ti­co e se­mi­de­ser­ti­co del Ka­la­ha­ri do­ve è pos­si­bi­le in­con­tra­re i San, una co­mu­ni­tà bo­sci­ma­ne che qui ha tro­va­to una ter­ra do­ve con­ti­nua­re a vi­ve­re se­con­do le re­go­le an­ce­stra­li. Non in mo­do to­ta­le, da­to che non so­no più no­ma­di, ma com­ple­ta­men­te di­ver­so da quel­lo pra­ti­ca­to dal­le po­che co­mu­ni­tà che so­prav­vi­vo­no ai bor­di del­le cit­tà e del­la ci­vil­tà or­mai de­va­sta­ti dall’al­cool e dal­la per­di­ta dei pro­pri va­lo­ri. I San che vi­vo­no nel­la con­ces­sio­ne di Un­char­ted Afri­ca, al con­fi­ne con il par­co na­zio­na­le, vi­vo­no nel­le ca­pan­ne che co­strui­sco­no se­con­do la tra­di­zio­ne, cac­cia­no, ese­guo­no il lo­ro ri­tua­li e le lo­ro dan­ze, van­no in tran­ce, man­ten­go­no vi­va la lo­ro strut­tu­ra so­cia­le uni­ca e si­mi­le ad un ca­stel­lo di car­te do­ve ogni com­po­nen­te è fon­da­men­ta­le (un ot­ti­mo esem­pio è quel­lo del ci­bo che vie­ne pro­cac­cia­to in­di­vi­dual­men­te ma ap­par­tie­ne al­la col­let­ti­vi­tà) ma non vi­vo­no in un mu­seo, ser­vi di qual­che fi­nan­zia­men­to che ve e che vie­ne.

Qui han­no tro­va­to un equi­li­brio do­ve le lo­ro par­ti­co­la­ri abi­li­tà ven­go­no va­lo­riz­za­te: ad esem­pio la lo­ro leg­gen­da­ria ca­pa­ci­tà di leg­ge­re il de­ser­to e di se­gui­re le trac­ce, ne fa del­le gui­de straor­di­na­rie. An­cor più, il lo­ro spi­ri­to so­la­re, l’al­le­gria che sem­bra abi­ta­re in ogni ge­sto, l’evi­den­te ri­spet­to e amo­re per la na­tu­ra che rie­sco­no a co­mu­ni­ca­re con fa­ci­li­tà tra­vol­gen­do qual­sia­si bar­rie­ra lin­gui­sti­ca, fan­no sì che una gior­na­ta tra­scor­sa con que­ste don­ne e que­sti uo­mi­ni sia un’espe­rien­za di vi­ta da ri­cor­da­re per sem­pre. Fra i per­so­nag­gi più me­mo­ra­bi­li di que­sta co­mu­ni­tà è il si­gnor Co­bra, dal­lo sguar­do iro­ni­co e il vol­to di­se­gna­to dal tem­po. Nes­su­no ne co­no­sce l’età, ma si di­ce di lui che sia l’ul­ti­mo bo­sci­ma­ne pu­ro san­gue.

Il suo pas­sa­tem­po pre­fe­ri­to, per la de­li­zia dei fo­to­gra­fi, è met­ter­si in boc­ca uno scor­pio­ne: lui as­se­ri­sce che lo fa per pu­lir­gli gli oc­chi po­ve­ri­no, vi­sto che vi­ve nel­la sab­bia. Le du­ne di sab­bia che si esten­do­no ver­so la Na­mi­bia so­no la mag­gior di­ste­sa di sab­bia sen­za so­lu­zio­ne di con­ti­nui­tà del pia­ne­ta, ma la par­te più af­fa­sci­nan­te di que­sto de­ser­to è quel­la che i pri­mi esplo­ra­to­ri eu­ro­pei chia­ma­ro­no la “ter­ra del­la se­te”, un com­ples­so di sa­va­ne sab­bio­se e la­ghi sa­la­ti (i Pan) che oc­cu­pa il cuo­re del Bo­tswa­na. Una ter­ra che que­gli esplo­ra­to­ri e mis­sio­na­ri era­no co­stret­ti ad af­fron­ta­re nel lo­ro ten­ta­ti­vo di ri­sa­li­re dal­le co­ste del Su­da­fri­ca fi­no a quell’Afri­ca Ne­ra che a me­tà dell’800 era an­co­ra un mi­ste­ro.

Im­men­se di­ste­se bian­che, ri­cor­di di ac­qua eva­po­ra­ta chis­sà quan­do, oriz­zon­ti di pra­te­ria cot­ta dal so­le, e iso­le di bao­bab. Per rag­giun­ge­re que­sta re­gio­ne si par­te da Maun sce­glien­do fra i cir­ca 150 chi­lo­me­tri d’asfal­to op­pu­re la cin­quan­ti­na di mi­nu­ti di vo­lo di su pic­co­lo ces­sna. La va­sta di­ste­sa di pan (la­ghi sa­la­ti qua­si sem­pre asciut­ti) si esten­de a ca­val­lo del­la stra­da che col­le­ga Maun al­la cit­ta­di­na di Na­ta: il par­co na­zio­na­le di Nxai Pan a nord del na­stro asfal­ta­to, il Mak­ga­dik­ga­di Pan Na­tio­nal Park a sud. Que­sti ba­ci­ni bian­chi so­no il trat­to geo­gra­fi­co più evi­den­te e in­con­sue­to del­la re­gio­ne. So­no qua­si sem­pre asciut­ti per­ché il tas­so di eva­po­ra­zio­ne è più al­to ri­spet­to a quel­lo di pre­ci­pi­ta­zio­ne e l’ac­qua che si rac­co­glie du­ran­te la sta­gio­ne del­le piog­ge (da di­cem­bre a mar­zo) eva­po­ra ra­pi­da­men­te, pro­vo­can­do un’al­ta con­cen­tra­zio­ne sa­li­na.

Per esplo­ra­re que­sta re­gio­ne si può co­min­cia­re dal­lo Nxai Pan Camp; no­ve cot­ta­ge rea­liz­za­ti con ma­te­ria­li na­tu­ra­li e lo­ca­li in mo­do di ga­ran­ti­re il mas­si­mo com­fort ai 18 ospi­ti in ogni con­di­zio­ne cli­ma­ti­ca. Il cor­po cen­tra­le si af­fac­cia sul­la sa­va­na che cir­con­da il pan prin­ci­pa­le del par­co. Po­co lon­ta­no due poz­ze ar­ti­fi­cia­li at­ti­ra­no una mol­ti­tu­di­ne di ani­ma­li per l’ab­be­ve­ra­ta, in par­ti­co­la­re gli ele­fan­ti le fre­quen­ta­no in mo­do con­ti­nuo. Du­ran­te la sta­gio­ne asciut­ta (la no­stra esta­te) le tem­pe­ra­tu­re ri­gi­de re­ga­la­no cie­li stel­la­ti co­me è ra­ro ve­de­re e il deck di Nxai Pan Camp, con le sue chai­se-lon­gue di­ven­ta un pal­co­sce­ni­co emo­zio­nan­te so­pra il qua­le va in on­da lo spet­ta­co­lo del­la via lat­tea.

Du­ran­te la sta­gio­ne umi­da, quan­do si at­ti­va­no i flus­si mi­gra­to­ri, non è ra­ro tro­va­re qual­che mi­glia­io di ze­bre con la lo­ro cor­te di pre­da­to­ri pro­prio da­van­ti al lod­ge. E al­lo­ra non c’è nep­pu­re bi­so­gno di sa­li­re sul­la jeep, ba­sta se­der­si sul deck e la­scia­re che sia la na­tu­ra e re­ga­la­re le im­ma­gi­ni più bel­le del sa­fa­ri. Nel­le sta­gio­ni in­ter­me­die af­fa­sci­na la tra­vol­gen­te ra­pi­di­tà con la qua­le cam­bia l’am­bien­te. Ba­sta una piog­gia e la tra­sfor­ma­zio­ne pren­de vi­ta. Per­ché que­sto de­ser­to che è qua­si una step­pa, non è co­sì sec­co co­me al­tri: ri­ce­ve me­dia­men­te fra i 125 e i 250 mm di piog­gia l’an­no e le tem­pe­ra­tu­re va­ria­no da un mas­si­mo di 45 gra­di (di­cem­bre –gen­na­io) fi­no a un mi­ni­mo di me­no 15 fra lu­glio e ago­sto. E ba­sta­no po­che goc­ce di piog­gia

per tra­sfor­mar­ne il vol­to. Nel gi­ro di una not­te le bian­che di­ste­se di sa­le di­ven­ta­no spec­chi d’ac­qua che ri­flet­to­no il cie­lo, la step­pa si co­pre d’er­ba e fio­ri, nei let­ti dei fiu­mi tor­na a scor­re­re l’ac­qua e mi­lio­ni di ani­ma­li sel­va­ti­ci, av­vi­sa­ti da chis­sà qua­le mi­ste­rio­so se­gna­le, ar­ri­va­no da ogni di­re­zio­ne. Quel­lo che ie­ri era un de­ser­to og­gi è sa­va­na, il si­len­zio ha la­scia­to spa­zio a una sin­fo­nia di can­ti e ri­chia­mi. Pre­de e pre­da­to­ri ini­zia­no la dan­za del­la vi­ta e del­la mor­te. L’escur­sio­ne più clas­si­ca da Nxai Pan Camp è quel­la che, at­tra­ver­san­do o co­steg­gian­do, a se­con­da del­le con­di­zio­ni del fon­do, lo Nxai Pan ve­ro è pro­prio ar­ri­va fi­no ai fa­mo­si Bai­nes Bao­bab, un grup­po di al­be­ri re­si fa­mo­si dei di­pin­ti dell’ar­ti­sta esplo­ra­to­re che si ac­cam­pò qui nel 1862.

E su que­sti bao­bab, co­me su al­tri nel­la re­gio­ne, an­cor og­gi il viag­gia­to­re può tro­va­re le fir­me la­scia­te da uo­mi­ni d’al­tri tem­pi. Da Bai­nes a Li­vin­ston e Cha­p­man, in­fat­ti, era con­sue­tu­di­ne in­ci­de­re un se­gno del pro­prio pas­sag­gio: le ini­zia­li, sim­bo­li, più ra­ra­men­te il no­me per este­so. In al­ter­na­ti­va si può pro­se­gui­re ver­so sud e, in una tren­ti­na di chi­lo­me­tri, rag­giun­ge­re l’asfal­to del­la stra­da che da Maun con­du­ce a Na­ta ed en­tra­re nel Mak­ga­dik­ga­di Pans Na­tio­nal Park. Lun­go il con­fi­ne del par­co, pra­ti­ca­men­te sull’or­lo del pan prin­ci­pa­le sor­ge il leg­gen­da­rio Jack’s Camp, ap­pe­na ri­strut­tu­ra­to e ria­per­to: esclu­si­vo tem­pio del sa­fa­ri che at­ti­ra fa­col­to­si vi­si­ta­to­ri da ogni par­te del mon­do. Il cam­po è as­so­lu­ta­men­te uni­co

nel suo look sen­za tem­po: una sor­ta di mix ele­gan­te fra la re­si­den­za di un vi­sir e una bi­blio­te­ca ot­to­cen­te­sca. Sa­po­ri clas­si­ci da esplo­ra­to­re, com­fort sen­za com­pro­mes­si, ri­spet­to as­so­lu­to per la na­tu­ra per que­sto eco-lod­ge di ri­fe­ri­men­to. In­tor­no lo sce­na­rio uni­co di que­sto par­co na­zio­na­le che va­ria dal­le di­ste­se bian­che, al­le sa­va­ne, al­le lun­ghe fu­ghe di pal­me. Po­co lon­ta­no sor­ge il Ka­la­ha­ri Camp, ge­sti­to dal­la me­de­si­ma or­ga­niz­za­zio­ne, Un­char­ted Afri­ca, che of­fre un sa­po­re più clas­si­co e na­tu­ra­le ai suoi ospi­ti. An­che qui vi­go­no i me­de­si­mi prin­ci­pi: qua­li­tà as­so­lu­ta del ser­vi­zio, li­vel­lo di pro­fes­sio­na­li­tà del­le gui­de ec­cel­len­te, ot­ti­mo ci­bo e com­fort ele­va­to per un mas­si­mo di 20 ospi­ti.

Co­sa ac­co­mu­na que­sti 2 cam­pi ol­tre al­la lo­ca­tion in­con­sue­ta? Le at­ti­vi­tà dav­ve­ro uni­che e la pos­si­bi­li­tà d’in­con­tra­re al­cu­ni fra gli ul­ti­mi rap­pre­sen­tan­ti del po­po­lo San. Al­tra escur­sio­ne im­per­di­bi­le è quel­la con i su­ri­ca­ti. Gra­zie al­la col­la­bo­ra­zio­ne con la ri­cer­ca­tri­ce su­da­fri­ca­na Wen­dy Wil­son e al pa­zien­te la­vo­ro dei bo­sci­ma­ni, i ran­ger di Jack’s e Ka­la­ha­ri Camp han­no av­via­to un pro­gram­ma di stu­dio sui su­ri­ca­ti che pre­ve­de la fa­mi­lia­riz­za­zio­ne con al­cu­ne co­mu­ni­tà di que­sti cu­rio­si ani­ma­let­ti al fi­ne di po­ter­ne se­gui­re i mo­vi­men­ti e stu­diar­ne il com­por­ta­men­to, l’or­ga­niz­za­zio­ne so­cia­le e le abi­tu­di­ni ali­men­ta­ri. Il ri­sul­ta­to è sor­pren­den­te: per il su­ri­ca­to, il vi­si­ta­to­re è par­te in­te­gran­te dell’am­bien­te e ba­sta che stia fer­mo per di­ven­ta­re un co­mo­do pun­to di os­ser­va­zio­ne ele­va­to in mo­do da te­ne­re d’oc­chio la zo­na e evi­ta­re sor­pre­se da par­te di qual­che pre­da­to­re. Ov­ve­ro, tro­var­si con un su­ri­ca­to in te­sta non è ra­ro.

Una del­le co­se che ha re­so fa­mo­so Jack’s Camp è la clas­si­ca escur­sio­ne con i quad sul let­to ab­ba­ci­nan­te del la­go sa­la­to che si può rea­liz­za­re so­lo du­ran­te la sta­gio­ne asciut­ta. Ognu­no al­la gui­da del suo mez­zo, si at­tra­ver­sa un mon­do sur­rea­le quan­to ric­co di sor­pre­se. Non è que­sta la gior­na­ta de­di­ca­ta al sa­fa­ri in­te­so co­me av­vi­sta­men­to de­gli ani­ma­li, che ten­do­no a ri­ma­ne­re ai mar­gi­ni del pal­co­sce­ni­co, quan­to al­la bel­lez­za del­la na­tu­ra in sé e al pia­ce­re di vi­ve­re un’av­ven­tu­ra di­ver­sa cor­ren­do li­be­ri at­tra­ver­so uno spa­zio che sem­bra in­fi­ni­to.

Con un epi­lo­go a sor­pre­sa che pas­sa per un sun­do­w­ner (l’im­man­ca­bi­le ape­ri­ti­vo al tra­mon­to) per­fet­ta­men­te or­ga­niz­za­to, una stre­pi­to­sa ce­na ina­spet­ta­ta in una al­tret­tan­to stre­pi­to­sa lo­ca­tion. E gli ani­ma­li? Ci so­no, ci so­no ec­co­me: in par­ti­co­la­re nel qua­dran­te nor­doc­ci­den­ta­le del par­co, lun­go il fiu­me Bo­te­ti do­ve l’in­con­tro fra de­ser­to e ac­qua si fa più dram­ma­ti­co e spet­ta­co­la­re. Qui il fiu­me, quan­do le piog­ge so­no ab­bon­dan­ti e l’ac­qua tor­na nel suo let­to, scor­re fra due al­te spon­de di sab­bia crean­do un mi­cro­co­smo co­lo­ra­tis­si­mo che at­ti­ra una mol­ti­tu­di­ne di ani­ma­li e uc­cel­li dav­ve­ro in­cre­di­bi­le.

Ele­fan­ti, gi­raf­fe, ze­bre, ogni spe­cie di gaz­zel­la e tut­ti i re­la­ti­vi pre­da­to­ri a par­ti­re da leo­ni e leo­par­di ar­ri­va­no dal­le di­ste­se ar­se e spin­ti dal­la se­te si av­vi­ci­na­no al fiu­me per be­re. So­no sce­ne pie­ne di vi­ta e dram­ma che si av­vi­cen­da­no sen­za po­sa dall’al­ba al tra­mon­to. Il cie­lo è sol­ca­to dal vo­lo del­la nu­me­ro­se spe­cie di aqui­le che fre­quen­ta­no que­sto trat­to di fiu­me a par­ti­re dal­le mae­sto­se aqui­le pe­sca­tri­ci e le aca­cie ospi­ta­no co­lo­ra­tis­si­mi uc­cel­li dal no­me im­pro­nun­cia­bi­le. La ba­se idea­le per esplo­ra­re que­sta re­gio­ne é il Le­roo-La-Tau Sa­fa­ri Lod­ge (l’or­ma del leo­ne in lin­gua se­tswa­na) che sor­ge let­te­ral­men­te sul­la spon­da op­po­sta del fiu­me Bo­te­ti ri­spet­to al Mak­ga­dik­ga­di Pans Na­tio­nal Park.

Da po­co ri­strut­tu­ra­to, van­ta 12 cot­ta­ge a pic­co sull’ac­qua, ca­rat­te­riz­za­ti da ter­raz­ze pa­no­ra­mi­che dal­le qua­li è dif­fi­ci­le se­pa­rar­si an­che con la pro­mes­sa di escur­sio­ni in­di­men­ti­ca­bi­li. Bel­le an­che le doc­ce che dan­no sul­le ve­tra­te: pa­no­ra­mi­che sen­za ri­nun­cia­re al­la pri­va­cy più to­ta­le. L’at­mo­sfe­ra di que­sto lod­ge è dav­ve­ro par­ti­co­la­re: gra­zie all’at­ten­zio­ne per­so­na­liz­za­ta, gli ospi­ti pos­so­no sce­glie­re ora­ri e per­cor­si del­le escur­sio­ni con il ri­sul­ta­to che spes­so si ha la sen­sa­zio­ne di ave­re l’in­te­ro lod­ge tut­to per sé. A par­ti­re dal gran­de pra­to an­ti­stan­te il cor­po cen­tra­le do­ve si tro­va an­che la pi­sci­na e do­ve par­te un tun­nel in di­sce­sa che por­ta a un na­scon­di­glio a po­chi me­tri dal fiu­me.

Que­sto è ter­ri­to­rio pri­vi­le­gia­to per i sa­fa­ri. La­scia­to il lod­ge, la pi­sta scen­de su­bi­to ver­so il let­to del fiu­me: da que­ste par­ti, spe­cie all’al­ba, non è ra­ro in­cap­pa­re in un kill, i re­sti di una pre­da di­vo­ra­ta dai leo­ni nel cor­so del­la not­te. Tro­va­to il gua­do giu­sto, si pro­se­gue sul ver­san­te op­po­sto en­tran­do nuo­va­men­te nel par­co na­zio­na­le. E’ una zo­na di fit­to bu­sh, ve­ge­ta­zio­ne per lo più com­po­sta di al­be­ri spi­no­si, aca­cie nel­la mag­gior par­te e mo­pa­ne. Du­ran­te la sta­gio­ne asciut­ta, la pi­sta si ar­ram­pi­ca sul­la spon­da fi­no ad usci­re su una sor­ta di al­to­pia­no. Qui il ter­ri­to­rio é piat­to, co­per­to di er­ba gial­la bat­tu­ta dal ven­to, in­fi­ni­to.

Ab­bon­da­no gli struz­zi, gli ori­ci e i pic­co­li e ti­mi­dis­si­mi stein-bok che os­ser­va­no la Toyo­ta con i lo­ro gran­di oc­chi per poi schiz­za­re via ve­lo­ci ai la­ti del­la stra­da. Ma la con­cen­tra­zio­ne mag­gio­re di ani­ma­li s’in­con­tra ri­ma­nen­do vi­ci­no al cor­so del fiu­me. Nei me­si più sec­chi que­sta è l’uni­ca ri­sor­sa di­spo­ni­bi­le per gli ani­ma­li che abi­ta­no un’area mol­to va­sta: qui si ra­du­na­no spring-bok, im­pa­la, ori­ci, gi­raf­fe, ze­bre, ele­fan­ti e ov­via­men­te i pre­da­to­ri.

Per con­clu­de­re in bel­lez­za l’av­ven­tu­ra al­la sco­per­ta di que­sta par­te di Bo­tswa­na, nien­te di me­glio che una bel­la cor­sa in bar­ca in pie­no de­ser­to. Quan­do il fiu­me por­ta un vo­lu­me d’ac­qua suf­fi­cien­te si può la­scia­re la jeep al lod­ge e sce­glie­re un sa­fa­ri sull’ac­qua. Stes­so con­te­sto ma pro­spet­ti­va com­ple­ta­men­te di­ver­sa: sem­bra­no più vi­ci­ni i coc­co­dril­li e gli ip­po­po­ta­mi, più in­com­ben­ti gli ele­fan­ti e le gi­raf­fe. Per qual­che ra­gio­ne an­che gli uc­cel­li si la­scia­no mag­gior­men­te av­vi­ci­na­re. Per gli ap­pas­sio­na­ti di fo­to­gra­fia si apro­no op­por­tu­ni­tà in­te­res­san­ti e sti­mo­lan­ti. Per tut­ti è una gior­na­ta spe­cia­le, con tan­to di pic-nic sul­la spon­da del fiu­me, ov­via­men­te in to­ta­le si­cu­rez­za, e im­man­ca­bi­le ape­ri­ti­vo al tra­mon­to sot­to un cie­lo che si co­lo­ra di mil­le to­na­li­tà di ros­so e di vio­la.

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