L’ol­fat­to orien­ta i vo­la­ti­li

Mate - - La Ricerca In Pillole -

Per orien­tar­si, gli uc­cel­li ma­ri­ni usa­no... gli odo­ri tra­spor­ta­ti dai ven­ti. Lo ha sco­per­to un grup­po di ri­cer­ca­to­ri del CNR dell’isti­tu­to dei si­ste­mi com­ples­si (ISC, in bas­so il logo) di Se­sto Fio­ren­ti­no e dell’isti­tu­to su­pe­rio­re per la pro­te­zio­ne e la ri­cer­ca am­bien­ta­le (Ispra), sfrut­tan­do un mo­del­lo ma­te­ma­ti­co dell’ “orien­ta­men­to ol­fat­ti­vo” in pre­sen­za di tur­bo­len­ze at­mo­sfe­ri­che. In par­ti­co­la­re, la “bus­so­la” di spe­cie co­me la Ca­lo­nec­tris bo­rea­lis (ber­ta mag­gio­re del­la zo­na set­ten­trio­na­le dell’atlan­ti­co), la Ca­lo­nec­tris

03/2016

dio­me­dea (ber­ta mag­gio­re del Me­di­ter­ra­neo) e la Ca­lo­nec­tris ed­ward­sii (ber­ta di Ca­po Ver­de) è co­sti­tui­ta da map­pe ol­fat­ti­ve crea­te da par­ti­co­la­ri com­po­sti chi­mi­ci del fi­to­planc­ton. Pro­ba­bil­men­te, han­no sot­to­li­nea­to gli stu­dio­si, so­prat­tut­to il di­me­til­sul­fu­ro, com­po­sto na­tu­ra­le pro­dot­to dal me­ta­bo­li­smo del­la clo­ro­fil­la del fi­to­planc­ton e mol­to co­mu­ne ne­gli ocea­ni e nei ma­ri. «È pro­prio la per­ce­zio­ne o me­no di que­sti odo­ri, a se­con­da del­la lo­ro so­glia di con­cen­tra­zio­ne nell’aria, a gui­da­re i lun­ghi vo­li di que­sti uc­cel­li che, da mo­men­ti di na­vi­ga­zio­ne “ca­sua­le”, si tra­sfor­ma­no, a trat­ti, in spo­sta­men­ti in di­re­zio­ne di un obiet­ti­vo pre­ci­so sul­la ba­se sul­le trac­ce ol­fat­ti­ve», ha spie­ga­to Ste­fa­no Fo­car­di dell’isc, tra gli au­to­ri del­la ri­cer­ca. In­som­ma, il “na­so” di­ven­ta una sor­ta di ti­mo­ne.

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