RAMANUJAN: LA VE­RA STO­RIA DELL’UOMO CHE VIDE L’IN­FI­NI­TO

Mate - - L’editoriale - di MAU­RO GAFFO

Il fim di Matt Bro­wn ri­por­ta a gal­la la ge­nia­li­tà di Sri­ni­va­sa Ramanujan e il suo rap­por­to con Har­dy. Par­ti­re dall’in­dia per l’in­ghil­ter­ra gli fu fatale. Ma la­sciò formule fon­da­men­ta­li, por­te ver­so nuo­ve fron­tie­re tec­no­lo­gi­che co­me quel­la sul­la fun­zio­ne di par­ti­zio­ne

Per­ché è co­sì ra­ro che il ci­ne­ma si oc­cu­pi di ma­te­ma­ti­ca? Per­ché per un buon film non ba­sta­no le formule trac­cia­te su una la­va­gna, per quan­to ge­nia­li sia­no... oc­cor­ro­no an­che per­so­nag­gi con­tro­ver­si, tra­ge­die e trion­fi, amo­ri di­spe­ra­ti e uma­ne de­bo­lez­ze. Ci vo­glio­no per­so­nag­gi co­me Sri­ni­va­sa Ramanujan (1887-1920), la cui bre­ve vi­ta ha ispi­ra­to il film di Matt Bro­wn L’uomo che vide l’in­fi­ni­to, nel­le sa­le ita­lia­ne dal 9 giu­gno. Ac­col­to con una cer­ta fred­dez­za dal­la cri­ti­ca, il film sta co­mun­que viag­gian­do in­tor­no al 15° po­sto ne­gli in­cas­si Usa, gra­zie an­che al­la par­te­ci­pa­zio­ne nel ruo­lo di Ramanujan di Dev Pa­tel, già pro­ta­go­ni­sta di The Mil­lio­nai­re e dei due Ma­ri­gold Ho­tel. Il film è sta­to pre­ce­du­to, il me­se scor­so, da un se­mi­na­rio or­ga­niz­za­to a Ro­ma dal Di­par­ti­men­to di Ma­te­ma­ti­ca e Fi­si­ca dell’uni­ver­si­tà Ro­ma 3, al qua­le ha par­te­ci­pa­to il ma­te­ma­ti­co ame­ri­ca­no Ken Ono, da mol­ti con­si­de­ra­to l’ere­de di Ramanujan, che si è re­so ga­ran­te del­la se­rie­tà scien­ti­fi­ca del film. Ep­pu­re, an­che se l’in­cre­di­bi­le vi­cen­da di Ramanujan era per­fet­ta per il ci­ne­ma, for­se non sa­reb­be mai ap­pro­da­ta su­gli scher­mi sen­za la Fondazione Sloan, crea­ta nel 1934 dal pre­si­den­te del­la Ge­ne­ral Mo­tors con lo sco­po di fi­nan­zia­re pro­get­ti in­no­va­ti­vi.

Es­sa da ol­tre 20 an­ni, si sfor­za di far co­no­sce­re al gran­de pub­bli­co la fi­gu­ra di Ramanujan e ha fi­nan­zia­to la ste­su­ra del li­bro di Ro­bert Ka­ni­gel (da cui il film è sta­to trat­to) e pa­ga­to in par­te la stes­sa sce­neg­gia­tu­ra del film. Ramanujan era po­ve­ro ma per gli stan­dard in­dia­ni era ugual­men­te un pri­vi­le­gia­to, per­ché nac­que nel­la ca­sta dei bra­mi­ni e po­té fre­quen­ta­re una scuo­la, an­che se la sua car­rie­ra sco­la­sti­ca fu sem­pre tra­bal­lan­te per­ché a lui in­te­res­sa­va so­lo la ma­te­ma­ti­ca. La svol­ta ar­ri­vò con il do­no di un te­sto a cu­ra di Geor­ge S. Carr che rac­co­glie­va 6165 teoremi, so­stan­zial­men­te pri­vi di di­mo­stra­zio­ne.

Il gio­va­ne Sri­ni­va­sa li di­mo­strò a mo­do suo su una la­va­gnet­ta, can­cel­lan­do poi ogni di­mo­stra­zio­ne con il go­mi­to, tan­to da gua­da­gnar­si il so­pran­no­me di “go­mi­to scor­ti­ca­to”. For­se fu per col­pa di quel li­bro che, quan­do co­min­ciò ad an­no­ta­re le sue sco­per­te ori­gi­na­li nei fa­mo­si tac­cui­ni, gli sem­brò le­git­ti­mo omet­te­re le di­mo­stra­zio­ni. A 16 an­ni non su­pe­rò l’esa­me di am­mis­sio­ne al­le su­pe­rio­ri e do­po al­tri in­suc­ces­si sco­la­sti­ci ri­pie­gò su un la­vo­ro im­pie­ga­ti­zio.

MISSIVA AL TRINITY COLLEGE

Ven­ti­seien­ne de­ci­se fi­nal­men­te di con­fron­tar­si con al­tri matematici e spe­dì in In­ghil­ter­ra al­cu­ne let­te­re che rias­su­me­va­no i suoi ri­sul­ta­ti. Ed ec­co la se­con­da svol­ta: una di que­ste let­te­re giun­se a G. H. Har­dy (nel film Je­re­my Irons), do­cen­te al Trinity College di Lon­dra. Har­dy eb­be il me­ri­to di ca­pi­re che, no­no­stan­te il lin­guag­gio an­ti­con­ven­zio­na­le, le ba­na­li­tà e per­fi­no gli er­ro­ri con­te­nu­ti qua e là nei 120 teoremi che Ramanujan de­scri­ve­va nel­la let­te­ra, l’ori­gi­na­li­tà di al­cu­ne in­tui­zio­ni non po­te­va es­se­re ca­sua­le. «Se un gio­va­not­to indiano scri­ves­se a me chie­den­do­mi di da­re un’oc­chia­ta al­le sue formule, but­te­rei via la let­te­ra pen­san­do a un im­po­sto­re» ha di­chia­ra­to Ken Ono, do­cen­te al­la Emo­ry Uni­ver­si­ty di Atlan­ta e con­ti­nua­to­re dell’ope­ra di Ramanujan. Per for­tu­na, Har­dy si com­por­tò di­ver­sa­men­te e in­vi­tò il ra­gaz­zo a rag­giun­ger­lo a Lon­dra. Al cen­tro del film c’è l’ami­ci­zia tra que­sti due per­so­nag­gi co­sì di­ver­si: da una par­te il com­pas­sa­to pro­fes­so­re in­gle­se, ateo e pa­ci­fi­sta, e dall’al­tra il gio­va­ne bra­mi­no scal­zo e ve­ge­ta­ria­no che cre­de di ri­ce­ve­re le sue in­tui­zio­ni ma­te­ma­ti­che dal­la dea Na­ma­gi­ri, la stes­sa dea che - a suo di­re - gli com­par­ve in so­gno esor­tan­do­lo ad ac­cet­ta­re l’in­vi­to a Lon­dra, ben­ché ai bra­mi­ni fos­se proi­bi­to viag­gia­re per ma­re.

Par­ti­re si ri­ve­lò de­va­stan­te per Ramanujan, in par­te per­ché do­vet­te la­scia­re la gio­va­ne mo­glie - che ri­vi­de so­lo po­co pri­ma di mo­ri­re - e in par­te per­ché avreb­be do­vu­to pas­sa­re il re­sto del­la sua vi­ta in una cul­tu­ra che non con­di­vi­de­va e che non lo ac­cet­ta­va.

Non di­men­ti­chia­mo che all’ini­zio del ‘900, in In­ghil­ter­ra, gli in­dia­ni era­no con­si­de­ra­ti dei sel­vag­gi, dei “Gun­ga Din” per usa­re un ap­pel­la­ti­vo re­so fa­mo­so da Ki­pling, e Ramanujan con­tri­buì a con­fer­ma­re i pre­giu­di­zi chie­den­do - e ot­te­nen­do - di po­ter cam­mi­na­re scal­zo nei cor­ri­doi dell’au­ste­ro Trinity College. Ma, se non al­tro, al­me­no po­té im­mer­ger­si to­tal­men­te ne­gli stu­di matematici per i suoi ul­ti­mi sei an­ni di vi­ta, pri­ma di am­ma­lar­si - pro­ba­bil­men­te di un’ame­bia­si epa­ti­ca scam­bia­ta per tu­ber­co­lo­si - e in­fi­ne mo­ri­re, po­co do­po il suo ri­tor­no in In­dia, nel 1920.

In cam­bio di quei po­chi an­ni di ospi­ta­li­tà lon­di­ne­se, Ramanujan la­sciò in

Nel­la fo­to gran­de, real­tà e fic­tion a con­fron­to: a sn, Sri­ni­va­sa Ramanujan (1897-1920) e, ac­can­to, l’at­to­re Dev Pa­tel (26 an­ni) che lo in­ter­pre­ta in L’uomo che vide l’in­fi­ni­to. In bas­so, al­cu­ni fra­me del film: Pa­tel con Je­re­my Irons che dà il vol­to a Go­d­frey H. Har­dy (1877-1947). Fu lui ad ac­co­glier­lo al Trinity College. A la­to, Pa­tel in com­pa­gnia di Ken Ono, ma­te­ma­ti­co con­su­len­te scien­ti­fi­co del film, da mol­ti ri­te­nu­to l’ere­de di Ramanujan.

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