PICONE, UN MA­TE­MA­TI­CO AL­LA GRAN­DE GUER­RA

Chia­ma­to al fron­te nel 1916, Mau­ro Picone si re­se con­to di quan­to fos­se uti­le la sua scien­za. Poi fon­de­rà il pri­mo Isti­tu­to per le Ap­pli­ca­zio­ni del Cal­co­lo, una svol­ta sto­ri­ca

Mate - - L’editoriale - Di AN­GE­LO GUERRAGGIO

A ds, Mau­ro Picone (1885-1977) ri­trat­to dal fron­te di guer­ra nel no­vem­bre 1917, quan­do era te­nen­te del 6° reg­gi­men­to di ar­ti­glie­ria di for­tez­za.a fian­co, il ma­te­ma­ti­co con i com­mi­li­to­ni (se­con­do da sn in se­con­da fi­la). Pen­sa­vo: ma, dun­que, la ma­te­ma­ti­ca non è sol­tan­to bel­la, può es­se­re an­che uti­le. Chi scri­ve co­sì è Mau­ro Picone (1885-1977), ma­te­ma­ti­co, fon­da­to­re dell’inac. Ave­va ap­prez­za­to la bel­lez­za del­la ma­te­ma­ti­ca stu­dian­do a Pi­sa, al­la “Nor­ma­le”; ne ave­va ca­pi­to l’uti­li­tà du­ran­te la tra­gi­ca espe­rien­za del­la Gran­de Guer­ra. Era na­to in Si­ci­lia, a Ler­ca­ra Frid­di, fra le cit­tà di Pa­ler­mo e Agri­gen­to, do­ve l’eco­no­mia era pre­va­len­te­men­te le­ga­ta all’estra­zio­ne del­lo zol­fo. Il pa­dre era un in­ge­gne­re mi­ne­ra­rio. La sco­per­ta ne­gli USA di mi­nie­re di zol­fo al­tret­tan­to ric­che, ma sfrut­ta­te con me­to­di mol­to più ef­fi­cien­ti, ave­va pe­rò mes­so in cri­si l’in­du­stria si­ci­lia­na, co­strin­gen­do la fa­mi­glia Picone a tra­sfe­rir­si pri­ma ad Arez­zo e poi a Par­ma. Do­po la lau­rea in ma­te­ma­ti­ca a Pi­sa, Mau­ro ave­va esor­di­to nel­la ri­cer­ca con stu­di nel cam­po del­le equa­zio­ni dif­fe­ren­zia­li or­di­na­rie e al­le de­ri­va­te par­zia­li. Poi, la guer­ra. Con la sua clas­se, Picone vie­ne chia­ma­to al­le ar­mi nell’apri­le del 1916 e in­via­to sul fron­te tren­ti­no. L’ac­co­glien­za non è del­le più ca­lo­ro­se, co­me ri­cor­de­rà an­che qual­che an­no do­po: «I de­po­si­ti se­gui­ta­no a man­dar­ci uf­fi­cia­li su uf­fi­cia­li, dei qua­li non ab­bia­mo bi­so­gno. Non sap­pia­mo, per ora, co­sa far­ne di lei.tor­ni a pre­sen­tar­si fra ot­to gior­ni».

Al co­man­do di ar­ti­glie­ria dell’ar­ma­ta han­no pe­rò qual­che ri­pen­sa­men­to. Co­sì, quan­do si ri­pre­sen­ta, Picone si ri­tro­va tra le ma­ni le clas­si­che ta­vo­le da ti­ro di Siac­ci che for­ni­va­no i da­ti di ti­ro per ber­sa­gli po­sti nel­lo stes­so pia­no oriz­zon­ta­le del­la bat­te­ria. Il suo in­ca­ri­co è di adat­tar­le al­la con­for­ma­zio­ne geo­gra­fi­ca del ter­re­no di scon­tro, si­tua­to fra le mon­ta­gne del Tren­ti­no, co­sì par­ti­co­la­re, scris­se an­co­ra Picone, «da es­se­re il di­sli­vel­lo fra bat­te­ria e ber­sa­glio del­lo stes­so or­di­ne di gran­dez­za del­la lo­ro mu­tua di­stan­za oriz­zon­ta­le. Ciò con­sta­ta­to po­tei fa­cil­men­te de­ter­mi­na­re le cau­se dei di­sa­stri pro­vo­ca­ti dal ti­ro del­le no­stre ar­ti­glie­rie, che ve­ni­va spes­so, per fa­ta­li ine­vi­ta­bi­li er­ro­ri di cal­co­lo, cen­tra­to sul­le no­stre di­fe­se, an­zi­ché su quel­le dell’av­ver­sa­rio».

Con l’espe­rien­za del­la guer­ra, Picone ma­tu­ra ap­pun­to la con­sa­pe­vo­lez­za dell’uti­li­tà del­la ma­te­ma­ti­ca. La sua, quel­la ci­ta­ta nell’incipit di que­st’ar­ti­co­lo, non è so­lo una fra­se con cui ri­cor­da­re gli an­ni del con­flit­to mon­dia­le, ma la bus­so­la che orien­te­rà in se­gui­to tut­ta l’at­ti­vi­tà scien­ti­fi­ca di Picone: la ma­te­ma­ti­ca, il cal­co­lo, le sue ap­pli­ca­zio­ni!

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