In­tri­ghi e gi­gan­ti

Si­gla­ta la pa­ce, gli Asi e i Va­ni fu­ro­no coin­vol­ti in un’al­tra lun­ga guer­ra, que­sta vol­ta, pe­rò, come al­lea­ti. Il co­mu­ne nemico era­no i gi­gan­ti di bri­na e di fuo­co che ten­ta­ro­no con ogni mez­zo di sot­trar­re agli dèi il con­trol­lo sull’uni­ver­so

Medioevo Dossier - - La Guerra Degli Dei Intrighi E Giganti -

Po­co do­po la crea­zio­ne, i gi­gan­ti già me­di­ta­va­no vendetta. Odi­no ave­va ster­mi­na­to il lo­ro ca­po­sti­pi­te Ymir e gran par­te dei di­scen­den­ti, de­ci­man­do­ne la stir­pe. I po­chi so­prav­vis­su­ti, con­fi­na­ti nel­la pe­ri­fe­ri­ca ter­ra di Jö­thu­neimr, ma­tu­ra­ro­no un odio pro­fon­do per gli Asi e so­gna­va­no di di­strug­ge­re la lo­ro roccaforte di Ásgar­dr. Nel pa­ga­ne­si­mo nor­di­co i gi­gan­ti rap­pre­sen­ta­no l’ani­ma au­to­di­strut­ti­va del­la na­tu­ra, che fa re­gre­di­re l’uni­ver­so allo sta­to in­for­me e oscu­ro del­le ori­gi­ni, al pe­rio­do in cui pro­prio que­ste co­los­sa­li crea­tu­re do­mi­na­va­no il co­smo. So­gna­va­no una con­tro­ri­vo­lu­zio­ne, am­ben­do, non a ca­so, a im­pos­ses­sar­si dei pilastri che so­ste­ne­va­no l’equi­li­brio del crea­to, in par­ti­co­la­re il so­le e la luna o le mele del­la gio­vi­nez­za di Idunn, i frut­ti in gra­do non far in­vec­chia­re gli dèi. Do­ta­ti an­che di par­ti­co­la­ri qua­li­tà di sag­gez­za e co­no­scen­za, i gi­gan­ti era­no, per­tan­to, l’espres­sio­ne del­la na­tu­ra piú bru­ta, as­so­cia­ta a notevoli do­ti in­tel­let­ti­ve. E si ri­ve­la­va­no i ne­mi­ci piú in­si­dio­si per Ásgar­dr. Tut­ta­via, al­la fi­ne, nel­le lo­ro azio­ni, pre­va­le­va sem­pre l’in­do­le sel­vag­gia e ma­te­ria­le, un at­tri­bu­to di na­tu­ra op­po­sta al­la su­pe­rio­re ca­pa­ci­tà or­di­na­tri­ce del­lo spi­ri­to, pro­pria de­gli dèi. In nor­re­no, in­fat­ti, i gi­gan­ti ven­go­no det­ti Jö­tunn, ter­mi­ne im­pa­ren­ta­to con il verbo eta, «mangiare», in ri­fe­ri­men­to al­la ca­pa­ci­tà di fa­go­ci­ta­re e di­strug­ge­re tut­to ciò che li cir­con­da. «I gi­gan­ti ema­na­va­no per­ver­sio­ne e scia­gu­ra – os­ser­va lo sto­ri­co da­ne­se Vi­lhelm Grøn­be­ch – sic­ché una lo­ro ali­ta­ta o un sem­pli­ce sguar­do era suf­fi­cien­te a pro­vo­ca­re la mor­te».

L’in­gan­no del­le mu­ra

Un gior­no – nar­ra il Gyl­fa­gin­ning – un gi­gan­te tra­ve­sti­to da mu­ra­to­re, si pre­sen­tò all’in­gres­so del re­gno de­gli dèi e chie­se di po­ter con­fe­ri­re con Odi­no. Il vi­si­ta­to­re si of­frí di ri­co­strui­re le mu­ra di Ásgar­dr, di­strut­te do­po la guer­ra tra Asi e Va­ni, ma pre­ten­de­va un com­pen­so mol­to ele­va­to: pro­mi­se di fi­ni­re il la­vo­ro in 18 me­si, ma in cam­bio vo­le­va il so­le, la luna e la ma­no del­la bel­lis­si­ma dea del­la fer­ti­li­tà, Frey­ja. In un pri­mo mo­men­to il con­si­glio dei dèi ri­fiu­tò la pro­po­sta, ma poi, con­vin­to dall’am­bi­guo Lo­ki, ac­cet­tò, a con­di­zio­ne di ve­der fi­ni­to il la­vo­ro en­tro so­li 6 me­si. Lo­ki era si­cu­ro che il fo­re­stie­ro non avreb­be com­ple­ta­to l’ope­ra e che, con que­sto stra­ta­gem­ma, gran par­te del­le mu­ra di Ásgar­dr sa­reb­be­ro sta­te re­stau­ra­te sen­za al­cu­na spe­sa. Al mu­ra­to­re fu con­ces­so l’uso di un cavallo, Sva­dil­foe­ri, per il tra­spor­to dei ma­te­ria­li. In pros­si­mi­tà del­la sca­den­za dei tempi pat­tui­ti, gli dèi si re­se­ro con­to, con gran­de di­sap­pun­to, che il mi­ste­rio­so operaio sta­va per ter­mi­na­re la co­los­sa­le ope­ra di ri­co­stru­zio­ne. Te­men­do di do­ver pa­ga­re l’eso­so com­pen­so, con­vo­ca­ro­no Lo­ki e lo ob­bli­ga­ro­no a tro­va­re una so­lu­zio­ne. L’am­bi­guo dio, al­lo­ra, si tra­sfor­mò in una pu­le­dra e riu­scí ad at­ti­ra­re il cavallo Sva­dil­foe­ri lon­ta­no dal can­tie­re. Il mu­ra­to­re, di­spe­ra­to, cer­cò il suo de­strie­ro a lun­go e sen­za il con­tri­bu­to del suo aiu­tan­te non po­té fi­ni­re il la­vo­ro nei tempi sta­bi­li­ti. In­fu­ria­to per il con­trat­tem­po, fu col­to all’im­prov­vi­so da un ac­ces­so di jö­tun­mó­dr (la ti­pi­ca furia dei gi­gan­ti) e ri­ve­lò la sua ve­ra iden­ti­tà. Gli dèi in­vo­ca­ro­no al­lo­ra Thor, il qua­le fe­ce la sua com­par­sa e fra­cas­sò il cra­nio del gi­gan­te con il suo mar­tel­lo Mjöll­nir. L’as­sal­to ad Ásgar­dr fu co­sí sven­ta­to. Come spes­so ac­ca­de nel­le fon­ti nor­re­ne, le ver­sio­ni ap­pa­io­no equi­vo­che e su­scet­ti­bi­li di di­ver­se in­ter­pre­ta­zio­ni. La sto­rio­gra­fia mo­der­na, per esem­pio, so­stie­ne in pre­va­len­za che gli Asi igno­ras­se­ro la rea­le iden­ti­tà del mi­ste­rio­so mu­ra­to­re, non so­spet­tan­do la sua ap­par­te­nen­za al­la stir­pe dei gi­gan­ti. Ma ta­le in­con­sa­pe­vo­lez­za non si evin­ce in mo­do chia­ro.

Una ri­ve­la­zio­ne fa­ta­le

Una vi­cen­da si­mi­le fi­gu­ra in una leg­gen­da sul­la cat­te­dra­le di Ni­da­ros (og­gi Tron­d­heim, in Nor­ve­gia), con­te­nu­ta nel­la rac­col­ta Nor­ske Fol­ke­sa­gn ( Leg­gen­de po­po­la­ri nor­ve­ge­si). A far­si avan­ti come mu­ra­to­re, in que­sto ca­so, è un troll (crea­tu­ra mostruosa dei boschi a vol­te as­so­cia­ta ai na­ni, al­tre ai gi­gan­ti), che, per por­ta­re a ter­mi­ne i la­vo­ri, chie­se come com­pen­so il so­le e di non ve­der ri­ve­la­to pub­bli­ca­men­te il suo no­me. Il com­mit­ten­te dell’ope­ra, sant’Olaf in­fran­se al­la fi­ne la pro­mes­sa e pro­nun­ciò a vo­ce al­ta il no­me del troll, che mo­rí su­bi­to do­po.

Un gior­no i gi­gan­ti cer­ca­ro­no, in­ve­ce, di col­pi­re gli dèi in mo­do piú sub­do­lo, sot­traen­do lo­ro l’eter­na gio­vi­nez­za e l’im­mor­ta­li­tà. Fon­ti ed­di­che nar­ra­no che Odi­no, Lo­ki e Hoe­nir si tro­va­va­no in un luogo im­per­vio, sul­le mon­ta­gne, ed era­no af­fa­ma­ti. I tre tro­va­ro­no un cin­ghia­le e lo uc­ci­se­ro, ma non riu­sci­ro­no a cu­ci­nar­lo, no­no­stan­te i nu­me­ro­si ten­ta­ti­vi di cottura. All’im­prov­vi­so si ma­te­ria­liz­zò un gi­gan­te sot­to for­ma di aqui­la, che ga­ran­tí di po­ter cu­ci­na­re quel­la car­ne, a pat­to di ri­ce­ve­re una par­te di cin­ghia­le in cam­bio. Gli Asi ac­cet­ta­ro­no l’of­fer­ta e il ra­pa­ce si av­ven­tò sul­la car­cas­sa dell’ani­ma­le, di­vo­ran­do­la qua­si in­te­ra­men­te. Lo­ki, di fron­te all’in­gan­no, cer­cò di far­si giu­sti­zia con un ba­sto­ne, ma l’ar­ma ri­ma­se con­fic­ca­ta nel cor­po dell’aqui­la che, spa­ven­ta­ta, pre­se il vo­lo por­tan­do con sé il suo as­sa­li­to­re. Ter­ro­riz­za­to, Lo­ki im­plo­rò il ra­pa­ce di ri­por­tar­lo sul­la ter­ra, ma si sen­tí im­por­re una con­di­zio­ne: la con­se­gna del­la dèa Idunn e del­le sue spe­cia­li mele. Lo­ki, di fat­to, avreb­be do­vu­to fa­vo­ri­re il ra­pi­men­to del­la dea da par­te dei gi­gan­ti. Tor­na­to ad Ásgar­dr, co­ni­vin­se Idunn a re­car­si in un cam­po di mele nel Mid­gar­dr, per va­lu­ta­re la qua­li­tà di al­cu­ne spe­cie e con­fron­tar­le con quel­le sa­cre. Mentre la dea si sta­va re­can­do nel luogo in­di­ca­to­le da Lo­ki, fu gher­mi­ta da una gran­de aqui­la che la por­tò nel re­gno di Jö­tu­n­heimr. Sot­to le spo­glie del ra­pa­ce, in­fat­ti, si na­scon­de­va un gi­gan­te, Th­ja­zi, si­gno­re di Th­ry­m­heimr («la ca­sa del fra­stuo­no»).

Gli dèi in­vec­chia­no

Pri­va­ti del lo­ro eli­sir di gio­vi­nez­za, gli dèi co­min­cia­ro­no a de­pe­ri­re e si riu­ni­ro­no in con­si­glio. Ve­den­do che Lo­ki – l’ul­ti­mo ad aver man­gia­to le mele – era an­co­ra lon­ge­vo e in for­ze, gli im­po­se­ro di an­da­re al­la ri­cer­ca del­la de­po­si­ta­ria dei se­gre­ti del­la lon­ge­vi­tà di­vi­na e di ri­por­tar­la nel re­gno di Ásgar­dr. Lo­ki, tra­ve­sti­to da fal­co, si di­res­se al­lo­ra ver­so le re­gio­ni fred­de di Jö­tu­n­heimr e do­po un lun­go viag­gio giun­se a de­sti­na­zio­ne, tro­van­do Idunn rin­chiu­sa nel­la di­mo­ra di Th­ja­zi. Ap­pro­fit­tan­do del fat­to che era so­la, la tra­sfor­mò in una no­ce per po­ter­la me­glio af­fer­ra­re con gli ar­ti­gli e si al­zò in vo­lo di­ri­gen­do­si ver­so Ásgar­dr. Tor­na­to a ca­sa, il gi­gan­te in­tuí co­sa fos­se ac­ca­du­to e si lan­ciò all’in­se­gui­men­to di Lo­ki, as­su­men­do di nuo­vo l’aspet­to di un’aqui­la. Ad Ásgar­dr gli dèi vi­de­ro quin­di ar­ri­va­re in lon­ta­nan­za un fal­co, se­gui­to

a bre­ve di­stan­za da un’aqui­la e con­sen­ti­ro­no l’ac­ces­so solo al pri­mo. L’aqui­la in­ve­ce fu ar­sa vi­va con al­cu­ni tru­cio­li mentre cer­ca­va di ol­tre­pas­sa­re le mu­ra. L’epilogo del­la vi­cen­da non si era an­co­ra con­su­ma­to. Adi­ra­ta per l’uc­ci­sio­ne di Th­ja­zi, in­fat­ti, la fi­glia Ska­di si pre­sen­tò ar­ma­ta di tut­to pun­to nel­la di­mo­ra de­gli Asi, de­ci­sa a ven­di­ca­re il pa­dre con l’aiu­to del­la sua stir­pe. Do­po una lun­ga trat­ta­ti­va, al­la don­na fu of­fer­to come ri­sar­ci­men­to il matrimonio con uno de­gli dèi. Odi­no e il suo con­si­glio in­vi­ta­ro­no Ska­di a sce­glier­si un ma­ri­to va­lu­tan­do solo la bellezza dei pie­di dei can­di­da­ti, sen­za co­no­scer­ne pri­ma l’iden­ti­tà. La fi­glia del gi­gan­te in cuor suo de­si­de­ra­va Bal­dr – la cui av­ve­nen­za era no­ta an­che fuori da Ásgar­dr – e, in­di­vi­duan­do i pie­di mi­glio­ri, cre­det­te di aver scel­to pro­prio lui. In real­tà si tro­vò di fron­te Njör­dr, il dio del ma­re, e il lo­ro matrimonio non si ri­ve­lò fe­li­ce per mo­ti­vi «am­bien­ta­li»: al­la gi­gan­tes­sa pia­ce­va vi­ve­re in mon­ta­gna, mentre Njör­dr sof­fri­va il freddo e pre­fe­ri­va sta­re nel suo ha­bi­tat na­tu­ra­le, sul­la co­sta. Come ul­te­rio­re ri­sar­ci­men­to per la mor­te di Th­ja­zi, gli dèi, poi, uti­liz­za­ro­no il ca­da­ve­re del gi­gan­te per for­ma­re al­cu­ne stelle. Co­sí gli Asi e i Va­ni sal­va­ro­no la lo­ro lon­ge­vi­tà.

Le mele tor­na­no ad Ásgar­dr

La me­la ri­cor­re nel­le nar­ra­zio­ni del­la mi­to­lo­gia nor­di­ca e ri­ve­ste pre­va­len­te­men­te un si­gni­fi­ca­to di fe­con­di­tà: dai ci­ta­ti frut­ti del­la lon­ge­vi­tà di Idunn agli un­di­ci po­mi d’oro re­ga­la­ti da Freyr all’ama­ta Ger­dr, fi­no al­la nascita di Vol­sung da una ma­dre ste­ri­le, re­sa pos­si­bi­le dall’as­sag­gio di una me­la. Nel ca­so di Idunn e dei suoi frut­ti mi­ra­co­lo­si, tut­ta­via, il sim­bo­li­smo sem­bra tra­va­li­ca­re lo stret­to am­bi­to dei cul­ti del­la fer­ti­li­tà – as­so­cia­bi­li in­ve­ce a al­tre fi­gu­re come Freyr e Frey­ja – ri­sul­tan­do piú con­ti­guo al mi­to del­le cop­pie­re de­gli dèi, di­spen­sa­tri­ci dell’im­mor­ta­li­tà: Ebe, per esem­pio, nel­la mi­to­lo­gia gre­ca. Se­con­do quan­to ri­por­ta il Th­rym­sk­vi­da ( Il car­me di Th­rymr), i gi­gan­ti si spin­se­ro ad­di­rit­tu­ra a ru­ba­re il mar­tel­lo di Thor, Mjöll­nir. Ci pro­vò ap­pun­to Th­rymr, ap­pro­fit­tan­do del son­no pro­fon­do in cui era ca­du­to il dio del tuo­no, du­ran­te la not­te. Al ri­sve­glio Thor, di­spe­ra­to per il fur­to, ca­pí im­me­dia­ta­men­te chi fos­se sta­to a sot­trar­gli l’ar­ma e de­ci­se di in­ter­pel­la­re Lo­ki, con­tan­do sul­la fur­bi­zia e sul­la co­no­scen­za del­la ter­ra dei gi­gan­ti da par­te di que­st’ul­ti­mo. Lo­ki par­tí uti­liz­zan­do il vec­chio tra­ve­sti­men­to da fal­co e, giun­to a de­sti­na­zio­ne, vi­de Th­rymr so­pra una col­li­na. Gli in­ti­mò di re­sti­tui­re il mal­tol­to al fi­glio di Odi­no, ma il gi­gan­te ri­spo­se che ave­va sot­ter­ra­to Mjöll­nir a una pro­fon­di­tà di ot­to miglia, in un luogo impossibile da rag­giun­ge­re. Pro­mi­se di re­sti­tuir­lo solo se in cam­bio aves­se ri­ce­vu­to la ma­no di Frey­ja, ma la dea ri­fiu­tò sde­gno­sa­men­te la pro­po­sta di matrimonio. La bel­la fi­glia di Njör­dr mo­strò in que­sto ca­so di non es­se­re ma­la­ta di nin­fo­ma­nia, ac­cu­sa ri­vol­ta­le per al­cu­ni com­por­ta­men­ti sca­bro­si che ave­va te­nu­to: in cam­bio di al­cu­ni mo­ni­li si era in­fat­ti con­ces­sa a una co­mu­ni­tà di na­ni.

Un tra­ve­sti­men­to so­spet­to

A quel pun­to re­sta­va solo un’ul­ti­ma so­lu­zio­ne per re­cu­pe­ra­re il mar­tel­lo: uno stra­ta­gem­ma ri­schio­so e… im­ba­raz­zan­te. Thor si ve­stí da don­na, fin­gen­do­si Frey­ja, e fu ac­col­to con tutti gli ono­ri dai gi­gan­ti. Per quan­to per­fet­to, il tra­ve­sti­men­to in­ge­ne­rò pre­sto qual­che dub­bio in Th­rymr, stu­pi­to dal­la vo­ra­ci­tà con la qua­le la ra­gaz­za ave­va per esem­pio di­vo­ra­to buoi e sal­mo­ni. Il gi­gan­te, inol­tre, si era spa­ven­ta­to per il ba­glio­re fiam­meg­gian­te che emet­te­va lo sguar­do del­la sua fu­tu­ra spo­sa, ma, no­no­stan­te tut­to, non in­ten­de­va ri­nun­cia­re al­le noz­ze. Il ri­to, che pre­ve­de­va la be­ne­di­zio­ne del­la cop­pia con il mar­tel­lo di Thor, pe­rò, non eb­be mai luogo. Per­ché il dio del tuo­no, il gior­no del matrimonio, giun­to a po­ca di­stan­za dal­la sua ar­ma, l’af­fer­rò e uc­ci­se Th­rymr all’istan­te. I gi­gan­ti, pe­rò, non si ar­re­se­ro: vo­le­va­no di­strug­ge­re il re­gno di Ág­sar­dr e sfi­da­ro­no Odi­no, che si tro­va­va con il suo cavallo Sleip­nir a Jö­thu­neimr. Il gi­gan­te piú for­te tra tutti, Hrung­nir, lo no­tò e gli dis­se che ave­va un de­strie­ro, di no­me Gull­fa­xi, mol­to piú ra­pi­do del suo. Per di­mo­strar­lo, si lan­ciò in una ga­ra di ve­lo­ci­tà con il pa­dre de­gli dèi, che si con­clu­se all’in­gres­so del­le mu­ra di Ásgar­dr, ma che non eb­be un vincitore. Al tra­guar­do i due ca­val­li era­no giun­ti ap­pa­ia­ti, con gran­de sor­pre­sa di Odi­no e an­che de­gli al­tri Asi. Per ren­de­re omag­gio all’im­pre­sa il gi­gan­te fu in­vi­ta­to a be­re nel­la sa­la del Va­lhal­la e, sot­to gli ef­fet­ti dell’idro­me­le, ri­ve­lò qua­le fos­se il suo piú gran­de de­si­de­rio: far spro­fon­da­re Ásgar­dr, uc­ci­de­re tutti gli abi­tan­ti e por­ta­re il Va­lhal­la a ca­sa pro­pria. Vi­ste le se­gre­te in­ten­zio­ni di Hrung­nir, gli dèi chia­ma­ro­no Thor, che, all’ini­zio, af­fron­tò solo ver­bal­men­te con­tro l’ospi­te. Il gi­gan­te, per nul­la in­ti­mo­ri­to, lo sfi­dò quin­di a duello in un luogo neu­tra­le, in una ter­ra di con­fi­ne. Il con­fron­to avreb­be po­tu­to ro­ve­scia­re i rap­por­ti di for­za tra i due mon­di ne­mi­ci. I gi­gan­ti af­fian­ca­ro­no a Hrung­nir un uo­mo di fan­go al­to ben no­ve miglia e gli in­ne­sta­ro­no un cuo­re di cavallo. Thor ar­ri­vò sul luogo del­la bat­ta­glia in­sie­me a Th­jal­fi e si av­ven­tò su­bi­to sul nemico lan­cian­do il mar­tel­lo, ma il suo col­po ven­ne neu­tra­liz­za­to. Con­tem­po­ra­nea­men­te Hrung­nir sfer­rò un col­po con la sua co­te, col­pen­do Thor al­la te­sta con una scheg­gia stac­ca­ta­si dal­la sua ar­ma. Il dio del tuo­no, sep­pur fe­ri­to, riu­scí a cen­tra­re l’av­ver­sa­rio, fran­tu­man­do­gli il cra­nio. Su­bi­to do­po an­che la crea­tu­ra di fan­go ven­ne ab­bat­tu­ta.

A si­ni­stra par­ti­co­la­re di un ri­trat­to di Frey­ja (ve­di immagine in­te­ra a p. 55).

Nel­la pa­gi­na ac­can­to Ska­di, fi­glia del gi­gan­te Thia­zi, sce­glie il ma­ri­to tra un grup­po di dèi in ba­se al­la bellezza dei lo­ro pie­di. La pos­si­bi­li­tà di unir­si con una di­vi­ni­tà fu of­fer­ta al­la don­na come ri­sar­ci­men­to mo­ra­le per la mor­te del pa­dre, uc­ci­so du­ran­te un as­sal­to ad Ásgar­dr. Il­lu­stra­zio­ne rea­liz­za­ta da Louis Huard per The He­roes of Asgard: Ta­les from Scan­di­na­vian My­tho­lo­gy, pub­bli­ca­to a Lon­dra nel 1893. In bas­so te­sta del dio Lo­ki in una pie­tra vi­chin­ga dell’VIII-X sec. Aa­rhus, Kunst­mu­seum. Dal pro­fi­lo con­trad­dit­to­rio e in gran par­te ma­li­gno, Lo­ki or­dí tra­me che dan­neg­gia­ro­no le di­vi­ni­tà di Ásgar­dr, fa­vo­ren­do spes­so gli at­tac­chi dei gi­gan­ti.

A de­stra Frey­ja, la bel­lis­si­ma dea che i gi­gan­ti ten­ta­ro­no spes­so

di se­dur­re, in­ten­ta a rac­co­glie­re le mele da un al­be­ro, con i suoi gat­ti ai pie­di. Il­lu­stra­zio­ne di Arthur Rac­kham per una ver­sio­ne sce­ni­ca dell’Oro del Re­no di Ri­chard

Wa­gner. 1910. Nel­la pa­gi­na ac­can­to il gi­gan­te Skrý­mir os­ser­va dall’al­to in bas­so il dio

del tuo­no, pronto a col­pir­lo con il mar­tel­lo

Mjöll­nir. Il­lu­stra­zio­ne di Louis Huard per The He­roes of Asgard: Ta­les

from Scan­di­na­vian My­tho­lo­gy, pub­bli­ca­to a

Lon­dra nel 1893.

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