UNA TE­STI­MO­NIAN­ZA PRE­ZIO­SA

Medioevo Dossier - - La Calata Dei Barbari Assedio Di Roma -

Dell’as­se­dio di Ro­ma ci è giun­to il rac­con­to scrit­to da Pro­co­pio di Ce­sa­rea, lo sto­ri­co bi­zan­ti­no che par­te­ci­pò in pri­ma per­so­na al­la cam­pa­gna di ri­con­qui­sta dell’Ita­lia. E a lui dob­bia­mo una se­rie di det­ta­glia­ti re­so­con­ti sul­le bat­ta­glie, che ci per­met­to­no di ri­co­strui­re l’aspet­to di al­cu­ne macchine da as­se­dio ti­pi­che di quell’epo­ca. In­nan­zi­tut­to gli arie­ti, stru­men­ti con cui i Go­ti ten­ta­ro­no di aprir­si un var­co nel­le mu­ra di Ro­ma. L’ariete era co­sti­tui­to da una gabbia qua­dran­go­la­re prov­vi­sta di ruote, con in­te­la­ia­tu­ra in le­gno in­te­ra­men­te ri­co­per­ta di pel­li. All’in­ter­no di que­sto in­vo­lu­cro si muo­ve­va­no i sol­da­ti (non me­no di cin­quan­ta), che azio­na­va­no un gros­so tra­ve, so­spe­so in po­si­zio­ne oriz­zon­ta­le me­dian­te ca­te­ne e ap­pun­ti­to a una estre­mi­tà, op­pu­re squa­dra­to («come un’in­cu­di­ne», scri­ve Pro­co­pio). Pro­prio que­sta par­te ter­mi­na­le ve­ni­va fat­ta coz­za­re con­tro le mu­ra, fi­no a sfon­dar­le per la vio­len­za dell’im­pat­to. Nel cor­so dell’as­se­dio i Go­ti uti­liz­za­ro­no poi in gran quan­ti­tà le tor­ri mo­bi­li, al­te quan­to le mu­ra ne­mi­che: sem­pre Pro­co­pio rac­con­ta che Vi­ti­ge «po­té ot­te­ne­re la mi­su­ra giu­sta con ri­pe­tu­ti cal­co­li de­gli stra­ti di pie­tre». Fu­ro­no inol­tre ap­pron­ta­te mol­te sca­le di le­gno, per con­sen­ti­re agli as­se­dian­ti di ar­ram­pi­car­si sul­le mu­ra. Tra i mac­chi­na­ri usa­ti dai Bi­zan­ti­ni per la di­fe­sa del­la cit­tà ab­bia­mo in­ve­ce la ba­li­sta, un or­di­gno da lan­cio. Si trat­ta­va di una sor­ta di pre­cur­so­re del­la balestra, che sca­glia­va grossi dar­di. Come ri­por­ta un trat­ta­to tar­do-antico sull’ar­te del­la guer­ra, la ba­li­sta po­te­va an­che es­se­re do­ta­ta di ruote, per per­met­ter­ne rapidi spo­sta­men­ti. Di­ver­so – ma al­tret­tan­to te­mi­bi­le – do­ve­va es­se­re l’ona­gro (det­to an­che «scorpione»), una mac­chi­na per il lan­cio di pie­tre si­mi­le a una ca­ta­pul­ta. L’ona­gro era piú pe­san­te e me­no ma­neg­ge­vo­le di una ba­li­sta, ed era an­ch’es­so mon­ta­to su ruote.

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