L’UL­TI­MA GUER­RA SANTA

Medioevo Dossier - - L’era Dei Sultani Battaglia Di Nicopoli - di Fran­ce­sco Co­lot­ta

Aca­po dell’impero ot­to­ma­no dal 1389, dal gior­no del­la vit­to­ria nel­la Pia­na dei Mer­li, il sul­ta­no Baye­zid I pro­get­ta­va l’attacco al cuo­re del­la cri­stia­ni­tà. Non si era mai ac­con­ten­ta­to del­la re­sa del­la Gran­de Ser­bia e ne­gli an­ni se­guen­ti, in­fat­ti, ave­va este­so le sue mi­re espan­sio­ni­sti­che al­la Bul­ga­ria e al­la Bo­snia, as­su­men­do il con­trol­lo di gran par­te dei Bal­ca­ni. Non re­sta­va al­lo­ra che una cro­cia­ta per fer­mar­lo, l’ul­ti­ma del Medioevo in chia­ve an­ti­mu­sul­ma­na, sol­le­ci­ta­ta so­prat­tut­to dall’imperatore bi­zan­ti­no Ma­nue­le II Pa­leo­lo­go. La gra­vo­sa ini­zia­ti­va fu as­sun­ta dal re un­ghe­re­se Si­gi­smon­do di Lus­sem­bur­go, il qua­le, con l’aval­lo del pa­pa, die­de vi­ta a una coa­li­zio­ne im­po­nen­te nel­la qua­le con­flui­ro­no an­che Fran­ce­si e In­gle­si, per una vol­ta al­lea­ti gra­zie al­la tregua del­la guer­ra dei Cent’an­ni. L’eser­ci­to che si ac­cin­ge­va ad as­sa­li­re gli Ot­to­ma­ni co­sti­tui­va l’ar­ma­ta piú nu­me­ro­sa nel­la sto­ria del­le cam­pa­gne cri­stia­ne con­tro l’Islam: cir­ca 100 000 uo­mi­ni, che, il 25 set­tem­bre 1396, die­de­ro vi­ta a uno scon­tro cam­pa­le a Ni­co­po­li, lun­go il Da­nu­bio, nell’odier­na regione bul­ga­ra di Ple­ven. L’ascesa del­la di­na­stia tur­co-ot­to­ma­na era sta­ta mol­to ra­pi­da, an­che per­ché fa­vo­ri­ta da even­ti ri­vo­lu­zio­na­ri che stra­vol­se­ro gli equi­li­bri po­li­ti­ci dell’Asia Mi­no­re. A cavallo fra il XIII e il XIV se­co­lo, il tra­mon­to del sul­ta­na­to sel­giu­chi­de di Rum (il pri­mo impero tur­co d’Ana­to­lia) ave­va con­sen­ti­to ad al­cu­ne tri­bú dell’area una mag­gior libertà di ma­no­vra. Una tra que­ste, gui­da­ta in ori­gi­ne dall’emi­ro Er­tu­grul, si era stan­zia­ta po­co piú a Oc­ci­den­te e, in po­chi an­ni, ac­creb­be in mo­do espo­nen­zia­le il pro­prio arsenale bel­li­co. Nac­que co­sí, in se­gui­to al­le im­pre­se dei con­dot­tie­ri piú ce­le­bri (Osman I, Orhan I, Mu­rad I, Baye­zid I , Mao­met­to II e, nel Ri­na­sci­men­to, So­li­ma­no il Ma­gni­fi­co), la «su­per­po­ten­za» ot­to­ma­na. A fa­re le spe­se del lo­ro espan­sio­ni­smo, nel Medioevo, fu­ro­no in par­ti­co­lar mo­do i mo­nar­chi bi­zan­ti­ni. In se­gui­to, con il crol­lo del­la Gran­de Ser­bia, eb­be­ro vi­ta fa­ci­le an­che nell’area bal­ca­ni­ca, or­mai di­vi­sa in tan­ti pic­co­li do­mi­ni spes­so in guer­ra tra lo­ro. Ap­pog­gia­to dal pa­pa e... dall’an­ti­pa­pa Ver­so la fi­ne del Tre­cen­to, con­tro que­sto gi­gan­te po­li­ti­co e mi­li­ta­re isla­mi­co, l’Eu­ro­pa si mo­bi­li­tò in mo­do mas­sic­cio e sen­za ba­da­re a spe­se. Si­gi­smon­do di Lus­sem­bur­go, in cer­ca di al­lea­ti, riu­scí a ot­te­ne­re l’ade­sio­ne di con­tin­gen­ti fran­ce­si, e in­gle­si, con la be­ne­di­zio­ne del pon­te­fi­ce Bo­ni­fa­cio IX e an­che del suo ri­va­le an­ti­pa­pa, Be­ne­det­to XIII. In piú ar­ruo­lò un buon nu­me­ro di trup­pe dal­la Ger­ma­nia, do­ve po­te­va con­ta­re su al­cu­ne in­fluen­ti pa­ren­te­le. An­che i prin­ci­pi di Va­lac­chia e Tran­sil­va­nia, pur es­sen­do or­to­dos­si, si uni­ro­no al­la cro­cia­ta, per­ché di­ret­ta­men­te mi­nac­cia­ti dai Tur­chi. Mentre Ve­ne­zia­ni e Ge­no-

ve­si, in­ter­pel­la­ti per un sup­por­to na­va­le, ac­cet­ta­ro­no di for­ni­re un con­tri­bu­to all’im­pre­sa. Non man­ca­va­no all’ap­pel­lo, in­fi­ne, gli Or­di­ni monastico-mi­li­ta­ri: gli Ospi­ta­lie­ri e al­cu­ni ef­fet­ti­vi di Cavalieri Teu­to­ni­ci. In un pri­mo mo­men­to Si­gi­smon­do si mo­strò spa­val­do e ot­ti­mi­sta: «Con que­sto po­de­ro­so eser­ci­to – af­fer­mò – non solo sba­ra­glie­rò l’odia­to sul­ta­no Baye­zid I, ma so­no in gra­do di so­ste­ne­re con le lan­ce an­che il cie­lo, se que­sto do-

ves­se ca­de­re». In real­tà, è pro­ba­bi­le che il so­vra­no stes­se pia­ni­fi­can­do una stra­te­gia di­fen­si­va. Te­me­va gli Ot­to­ma­ni ed era con­vin­to che fos­se­ro su­pe­rio­ri quan­to a ca­pa­ci­tà bel­li­che, so­prat­tut­to sul pia­no tat­ti­co. Il re me­di­ta­va di at­ti­rar­li in ter­ri­to­ri a lo­ro sconosciuti, in Un­ghe­ria per esem­pio, sfrut­tan­do poi il fat­to­re sor­pre­sa con una ra­pi­da con­trof­fen­si­va. An­da­re all’ar­rem­bag­gio in cam­po av­ver­so – come in­ve­ce in­ten­de­va­no fa­re i Fran­ce­si – sa­reb­be sta­to un au­ten­ti­co sui­ci­dio. «Come gli im­pe­ra­to­ri bi­zan­ti­ni all’epo­ca del­le prime cro­cia­te – os­ser­va lo sto­ri­co in­gle­se Ste­ven Run­ci­man – an­che Si­gi­smon­do cre­de­va che la sal­vez­za del­la cri­stia­ni­tà di­pen­des­se dal­la con­ser­va­zio­ne del pro­prio re­gno; mentre in­ve­ce i suoi al­lea­ti, a so­mi­glian­za dei pri­mi cro­cia­ti, pen­sa­va­no a una gran­de of­fen­si­va. I Tur­chi sa­reb­be­ro sta­ti so­praf­fat­ti e gli eser­ci­ti cristiani sa­reb­be­ro avan­za­ti trion­fal­men­te at­tra­ver­so l’Ana­to­lia fi­no in Si­ria e nel­la stes­sa Cit­tà Santa». Al­la fi­ne, pre­val­se la linea piú ri­schio­sa, a sca­pi­to an­che del­la pro­po­sta del prin­ci­pe va­lac­co Mir­cea I, che ri­te­ne­va piú pru­den­te ef­fet­tua­re una ri­co­gni­zio­ne in cam­po nemico pri­ma di de­ci­de­re una qualsiasi stra­te­gia. L’al­lean­za cri­stia­na, per­tan­to, si pre­pa­rò a in­va­de­re i ter­ri­to­ri dell’impero ot­to­ma­no con ec­ces­si­va pro­ter­via e con una buo­na do­se di in­ge­nui­tà, vi­sta an­che la scar­sa coe­sio­ne del­le pro­prie mi­li­zie, che si tro­va­va­no a com­bat­te­re in­sie­me per la pri­ma vol­ta. Sem­bra­va giu­sta, per­lo­me­no, la scel­ta del mo­men­to in cui at­tac­ca­re, sfrut­tan­do l’as­sen­za del sul­ta­no Baye­zid, im­pe­gna­to nell’en­ne­si­mo ten­ta­ti­vo di espu­gna­re Co­stan­ti­no­po­li.

La pri­ma vit­to­ria

Ra­du­na­te­si nel­la ca­pi­ta­le un­ghe­re­se Bu­da, le trup­pe cro­cia­te, si tra­sfe­ri­ro­no ai pie­di dei mon­ti Car­pa­zi e, con qual­che dif­fi­col­tà, at­tra­ver­sa­ro­no il Da­nu­bio, pe­ne­tran­do in ter­ri­to­rio nemico. A Vi­din, bor­go vas­sal­lo de­gli Ot­to­ma­ni, nel­la Bul­ga­ria nord-oc­ci­den­ta­le, i sol­da­ti cristiani ot­ten­ne­ro il lo­ro pri­mo suc­ces­so, gra­zie an­che all’at­teg­gia­men­to col­la­bo­ra­ti­vo del si­gno­re del­la cit­tà, Gio­van­ni Sra­ci­mir. Piú ar­duo, in­ve­ce, fu con­qui­sta­re Ra­ho­va (si­tua­ta nei din­tor­ni dell’odier­na Bu­ca­re­st), ben di­fe­sa da fos­sa­ti e da una for­tez­za im­po­nen­te. Solo una ra­pi­da ma­no­vra de­gli uo­mi­ni di Si­gi­smon­do evi­tò una disfatta che sem­bra­va or­mai ine­vi­ta­bi­le, do­po una se­rie di as­sal­ti in­frut­tuo­si dei cavalieri fran­ce­si. Ra­ho­va al­la fi­ne cadde e, come in par­te era ac­ca­du­to an­che a Vi­din, mol­ti prigionieri tur­chi fu­ro­no ster­mi­na­ti. L’eser­ci­to cro­cia­to pun­tò al­lo­ra su Ni­co­po­li, la ca­pi­ta­le ot­to­ma­na sul Da­nu­bio, strap­pa­ta ai Bul­ga­ri nel

cristiani si lo­go­ra­ro­no nell’ine­dia. Al­cu­ni tra lo­ro co­min­cia­ro­no a ubria­car­si e a im­pie­ga­re gran par­te del­le gior­na­te in giochi e gio­stre. Con l’al­lon­ta­nar­si del­la pro­spet­ti­va del com­bat­ti­men­to, poi, ven­ne me­no an­che il de­bo­le spi­ri­to di cor­po che ave­va in par­te per­va­so un con­tin­gen­te co­sí «mul­tiet­ni­co»: gli Un­ghe­re­si si la­men­ta­ro­no con i Fran­ce­si e gli In­gle­si per lo scar­so ri­spet­to che questi ul­ti­mi ave­va­no mo­stra­to per il so­vra­no Si­gi­smon­do, mentre i Va­lac­chi ac­cu­sa­ro­no gli al­lea­ti cat­to­li­ci di mal­trat­ta­men­ti nei con­fron­ti de­gli or­to­dos­si.

Un’ar­ma­ta po­de­ro­sa e or­ga­niz­za­ta

L’at­te­sa del­le mi­li­zie oc­ci­den­ta­li non du­rò a lun­go. Baye­zid, in­fat­ti, ave­va de­ci­so di ac­cor­re­re in aiu­to di Ni­co­po­li e, con un’avan­za­ta ra­pi­dis­si­ma, giun­se nel­le vi­ci­nan­ze del­la cit­tà. Era il 21 set­tem­bre 1396. Il suo eser­ci­to, già con­si­sten­te, si uní al­le trup­pe del vas­sal­lo re­gno di Ser­bia, ca­peg­gia­te da Ste­fan La­za­re­vic. An­che l’ar­ma­ta tur­ca am­mon­ta­va a cir­ca 100 000 unità, ma si pre­sen­ta­va mol­to piú com­pat­ta e or­ga­niz­za­ta ri­spet­to a quel­la av­ver­sa­ria.

Mi­nia­tu­ra raf­fi­gu­ran­te la bat­ta­glia di Ni­co­po­li,

da un’edi­zio­ne del­le Ch­ro­ni­ques del­lo sto­ri­co

fran­ce­se Jean Frois­sart (1338 cir­ca-po­st 1404).

XV sec. Va­len­cien­nes, Bi­blio­thè­que mu­ni­ci­pa­le.

Mi­nia­tu­ra che ri­trae Baye­zid I (1354-1403),

sul­ta­no dell’Impero ot­to­ma­no, da Fog­gie di­ver­se di ve­sti­re de’ Tur­chi. XVII sec. Ve­ne­zia, Bi­blio­te­ca Na­zio­na­le

Mar­cia­na

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