L’IMPERO CHE SPAVENTÒ L’EU­RO­PA

Medioevo Dossier - - L’era Dei Sultani Battaglia Di Nicopoli -

Asia Mi­no­re, Bal­ca­ni e Nord Africa: fu que­sta la zo­na di mag­gior in­fluen­za dell’impero ot­to­ma­no, la cui nascita ri­sa­le al Due­cen­to. La di­na­stia dei suoi sul­ta­ni trae ori­gi­ne da una tri­bú ana­to­li­ca, ca­peg­gia­ta dall’emi­ro Er­tu­grul, il cui fi­glio Osman I (no­me da cui de­ri­va l’espres­sio­ne Ot­to­ma­ni), fon­dò, al­la fi­ne del XIII se­co­lo, un prin­ci­pa­to isla­mi­co nel­la regione del­la Bi­ti­nia, a nord-ovest del­la Turchia. In po­co tem­po quel pri­mo pic­co­lo po­ten­ta­to mi­se a se­gno im­por­tan­ti con­qui­ste in aree geo­gra­fi­che sot­to l’in­fluen­za cri­stia­na: mol­te cit­tà, tra cui Bur­sa, Ni­co­me­dia, Gal­li­po­li, Adria­no­po­li e So­fia cad­de­ro nel­le sue ma­ni. In se­gui­to, il prin­ci­pa­le obiet­ti­vo divenne Co­stan­ti­no­po­li, che riu­scí a re­si­ste­re gra­zie al­le sue im­po­nen­ti for­ti­fi­ca­zio­ni. An­che la Gran­de Ser­bia, nel 1389, do­vet­te pie­gar­si al­la potenza de­gli Ot­to­ma­ni, in se­gui­to al­la scon­fit­ta nel­la bat­ta­glia del­la Pia­na dei Mer­li. Lo stes­so de­sti­no toc­cò al­la Bul­ga­ria, poi al­la Bo­snia e, in­fi­ne, a una gran­de coa­li­zio­ne oc­ci­den­ta­le, sba­ra­glia­ta nel set­tem­bre del 1396 da Baye­zid I. A fre­na­re l’espan­sio­ni­smo tur­co fu il ca­po mon­go­lo Ta­mer­la­no, che scon­fis­se Baye­zid nel­la bat­ta­glia di An­ka­ra del 1402. Solo die­ci an­ni piú tar­di, gli Ot­to­ma­ni tor­na­ro­no a far pau­ra, con l’av­ven­to di Mao­met­to I e poi di Mao­met­to II, che con­qui­stò Co­stan­ti­no­po­li, nel 1453, de­cre­tan­do la fi­ne dell’impero ro­ma­no d’Oriente. Do­po il Medioevo, gli Ot­to­ma­ni co­nob­be­ro il lo­ro pe­rio­do di mag­gior splen­do­re, con le in­va­sio­ni di Gre­cia, Al­ba­nia, Armenia, Si­ria, Egitto e Un­ghe­ria. Era­no i tempi di So­li­ma­no il Ma­gni­fi­co, il con­dot­tie­ro che ri­ma­se al­la gui­da del suo po­po­lo dal 1520 al 1566. Con la mor­te del ce­le­bre sul­ta­no, l’impero im­boc­cò la via del de­cli­no, no­no­stan­te al­tre si­gni­fi­ca­ti­ve con­qui­ste. Nel 1571 gli invincibili Tur­chi ven­ne­ro an­nien­ta­ti a Le­pan­to da un’al­lean­za oc­ci­den­ta­le nel­la qua­le Ve­ne­zia e Ge­no­va eb­be­ro un ruo­lo di pri­mo pia­no. Il tra­mon­to de­fi­ni­ti­vo ar­ri­vò con la scon­fit­ta nel­le guer­re bal­ca­ni­che (1912-1913) e nel­la pri­ma guer­ra mon­dia­le. Ri­dot­to a una pic­co­la por­zio­ne di ter­ri­to­rio, l’impero si estin­se e dal­le sue ce­ne­ri nac­que, nel 1923, la re­pub­bli­ca di Turchia.

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