Ocea­n­wing

Un’ala per tut­ti

Nautica - - Project & Design -

Un pro­get­to per la ve­la, co­me vuo­le il ti­to­lo di que­sta ru­bri­ca, ma sta­vol­ta non in­te­sa co­me bar­ca, ma pro­prio co­me ve­la. È quel­lo pro­po­sto dal­lo stu­dio VPLP con Ocea­n­wings®, la ve­la ala­re am­mai­na­bi­le e all’oc­cor­ren­za av­vol­gi­bi­le.

L’idea sfrut­ta l’am­pia espe­rien­za nel set­to­re del­lo svi­lup­po del­la ve­le ri­gi­de ma­tu­ra­ta da VPLP a co­min­cia­re dal 2010, quan­do lo stu­dio ha col­la­bo­ra­to con BMW Ora­cle, vin­ci­to­re del­la 33ma Ame­ri­ca’s Cup. Suc­ces­si­va­men­te i pro­get­ti­sti han­no man­te­nu­to l’at­ten­zio­ne su que­sta tec­no­lo­gia na­scen­te, la­vo­ran­do con Ar­te­mis Ra­cing e poi con Team Hy­dros per la Pic­co­la Cop­pa Ame­ri­ca del 2013. “Que­sto ci ha per­mes­so di ac­qui­si­re com­pe­ten­ze rea­li e ci ha con­vin­to sul fu­tu­ro che aspet­ta que­sto ti­po di tec­no­lo­gia su qual­sia­si uni­tà”, spie­ga Marc Van Pe­te­ghem. “Men­tre gli sca­fi e le ap­pen­di­ci han­no su­bi­to cam­bia­men­ti spet­ta­co­la­ri ne­gli ul­ti­mi an­ni, in­fat­ti, le in­no­va­zio­ni del pia­no ve­li­co so­no sta­te me­no ra­di­ca­li”. Cop­pa Ame­ri­ca a par­te, do­ve l’ef­fi­cien­za ae­ro­di­na­mi­ca su­pe­rio­re dell’ala ri­gi­da ri­spet­to al­le ve­le tra­di­zio­na­li è sta­ta pro­va­ta fuo­ri da ogni dub­bio. Tut­ta­via sen­za ri­sol­ve­re il suo più gros­so li­mi­te per un im­pie­go mas­si­vo: la stes­sa ri­gi­di­tà, as­sai dif­fi­ci­le da ge­sti­re su una bar­ca con­ven­zio­na­le. In­clu­sa l’im­pos­si­bi­li­tà di ri­dur­re la su­per­fi­cie all’au­men­ta­re del ven­to.

L’ocea­n­wings pun­ta pro­prio a su­pe­ra­re que­sti osta­co­li. “Of­fria­mo un si­ste­ma di pro­pul­sio­ne af­fi­da­bi­le, sem­pli­ce e au­to­ma­tiz­za­to”, af­fer­ma sem­pre Van Pe­te­ghem. Un pro­to­ti­po di al­tez­za di 8 me­tri è sta­to te­sta­to su un pic­co­lo mul­ti­sca­fo di 7 me­tri di lun­ghez­za. La ve­la, com­ple­ta­men­te au­to­ma­tiz­za­ta, è au­to­por­tan­te, ro­tan­te a 360°, e gra­zie a un cor­to bo­ma ar­ti­co­la­to adat­ta il suo angolo di in­ci­den­za al ven­to per ga­ran­ti­re una pro­pul­sio­ne ot­ti­ma­le. La spin­ta è ge­sti­ta dal­la tor­sio­ne, lo sver­go­la­men­to, del­la par­te al­ta. Il si­ste­ma è ar­ti­co­la­to in due ali se­pa­ra­te e con­ti­gue, di su­per­fi­cie mol­to ri­dot­ta ri­spet­to a quel­la ri­chie­sta da un in­ve­la­men­to tra­di­zio­na­le. En­tram­bi i pro­fi­li so­no dop­pi (non con­ves­si) e scor­ro­no all’ester­no di un pro­fi­lo a se­zio­ne cir­co­la­re, lun­go il qua­le pos­so­no es­se­re am­mai­na­ti (o all’oc­cor­ren­za av­vol­ti). In­te­res­san­te per il di­por­to, il si­ste­ma è sta­to pen­sa­to an­che per il na­vi­glio mer­can­ti­le. An­zi il suo stu­dio ha in­clu­so un’ana­li­si del ri­spar­mio di car­bu­ran­te nel ca­so di uti­liz­zo di Ocea­n­wings in com­bi­na­zio­ne con un tra­di­zio­na­le si­ste­ma di pro­pul­sio­ne a com­bu­stio­ne, rea­liz­za­to sul­la ba­se del­le pre­vi­sio­ni sta­ti­sti­che sui con­su­mi ener­ge­ti­ci sulle rot­te mer­can­ti­li con­ven­zio­na­li. A se­con­da del­le na­vi, la ri­du­zio­ne può an­da­re dal 18% al 42%. So­no da­ti si­gni­fi­ca­ti­vi se si con­si­de­ra che i mer­can­ti­li tra­spor­ta­no il 90% del com­mer­cio mon­dia­le e rap­pre­sen­ta­no il 5% del­le emis­sio­ni di gas a ef­fet­to ser­ra.

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