86 Al­la sco­per­ta del­le Iso­le Canarie

Un ro­man­zo sto­ri­co di re­cen­te pub­bli­ca­zio­ne ci fa ri­vi­ve­re una straor­di­na­ria spe­di­zio­ne ocea­ni­ca di due­mi­la an­ni fa.

Nautica - - Sommario - Di Mas­si­mo Fran­chi­ni

Un ro­man­zo sto­ri­co di re­cen­te pub­bli­ca­zio­ne ci fa ri­vi­ve­re una straor­di­na­ria spe­di­zio­ne ocea­ni­ca di due­mi­la an­ni fa .

Di­ver­si in­di­zi sto­ri­ci e ar­cheo­lo­gi­ci la­scia­no ipo­tiz­za­re che i pri­mi a rag­giun­ge­re le Canarie sia­no sta­ti i na­vi­gan­ti fe­ni­cio-pu­ni­ci pro­ve­nien­ti da Ca­di­ce, l’an­ti­chis­si­ma co­lo­nia fon­da­ta dai Fe­ni­ci sul­la co­sta atlan­ti­ca dell’at­tua­le Spa­gna, po­co ol­tre le mi­ti­che Co­lon­ne d’er­co­le (lo Stret­to di Gi­bil­ter­ra), do­ve vi­ve­va­no i ma­ri­nai con mag­gio­re espe­rien­za di na­vi­ga­zio­ne ocea­ni­ca. I rin­ve­ni­men­ti ar­cheo­lo­gi­ci, in­fat­ti, con­fer­ma­no la lo­ro pre­sen­za fin dal VII se­co­lo a.c. sull’iso­let­ta di Mo­ga­dor, pres­so il por­to di Es­saoui­ra in Ma­roc­co, a cir­ca 400 mi­glia di di­stan­za dal­lo Stret­to di Gi­bil­ter­ra. Sia­mo lun­go la rot­ta per le Canarie, più o me­no a me­tà stra­da. Le prime no­ti­zie cir­co­stan­zia­te sull’ar­ci­pe­la­go ri­sal­go­no pe­rò all’epo­ca ro­ma­na e si de­vo­no al­la spe­di­zio­ne esplo­ra­ti­va vo­lu­ta dal re di Mau­re­ta­nia Giu­ba II, al­la fi­ne del I se­co­lo a.c. (la Mau­re­ta­nia an­ti­ca cor­ri­spon­de­va al ter­ri­to­rio og­gi com­pre­so tra l’al­ge­ria e il

Ma­roc­co set­ten­trio­na­le, en­tro la fa­scia che dal­la co­sta giun­ge­va fi­no ai mar­gi­ni del de­ser­to).

Non sa­rà dun­que ca­sua­le il fat­to che pro­prio all’epo­ca di Giu­ba II si da­ti­no le pro­du­zio­ni di ce­ra­mi­ca ro­ma­na do­cu­men­ta­te nel­le Canarie orien­ta­li, in un in­se­dia­men­to sco­per­to sull’iso­la di Lan­za­ro­te e in uno re­cen­te­men­te mes­so in lu­ce sull’iso­let­ta di Lo­bos, vi­ci­nis­si­ma a Fuer­te­ven­tu­ra.

La sto­ria di que­sto re afri­ca­no ro­ma­niz­za­to è straor­di­na­ria, a co­min­cia­re da quan­do ave­va ap­pe­na due an­ni d’età. Figlio di Giu­ba I, re di Nu­mi­dia, do­po la scon­fit­ta del pa­dre da par­te dei ce­sa­ria­ni il pic­co­lo Giu­ba II fu ri­spar­mia­to e de­por­ta­to co­me pre­da di guer­ra a Roma, do­ve fi­gu­rò nel trion­fo afri­ca­no di Ce­sa­re. Il suo de­sti­no, pe­rò, pre­se su­bi­to una di­re­zio­ne ben di­ver­sa da quel­la che sa­reb­be toc­ca­ta a un pri­gio­nie­ro co­mu­ne (l’in­tel­li­gen­za stra­te­gi­ca dei Ro­ma­ni!). Ven­ne in­fat­ti al­le­va­to nel­la fa­mi­glia di Ot­ta­via­no ed edu­ca­to se­con­do i co­stu­mi ro­ma­ni, di­mo­stran­do gran­de at­ti­tu­di­ne al­lo stu­dio del­le ma­te­rie più di­ver­se; al pun­to che, di­ven­ta­to un gio­va­ne uo­mo e un cit­ta­di­no ro­ma­no, fu an­no­ve­ra­to tra le per­so­ne più col­te dell’ur­be.

In­tor­no al 25 a.c., Ot­ta­via­no Au­gu­sto lo in­se­diò sul tro­no di Mau­re­ta­nia, che di­ven­ne co­sì un re­gno “clien­te” di Roma, os­sia, se­con­do il si­gni­fi­ca­to del la­ti­no cliens, un re­gno vas­sal­lo, sog­get­to al­la pro­te­zio­ne e al po­te­re ro­ma­ni. Sem­pre sot­to la di­plo­ma­ti­ca re­gia di Au­gu­sto, spo­sò Cleo­pa­tra Se­le­ne, la fi­glia di Mar­co An­to­nio e di Cleo­pa­tra VII, ul­ti­ma re­gi­na d’egit­to. An­che lei era sta­ta de­por­ta­ta a Roma co­me pre­da di guer­ra quan­do era po­co più che una bam­bi­na, do­po che Ot­ta­via­no ave­va scon­fit­to i suoi ge­ni­to­ri nel­la bat­ta­glia di Azio (31 a.c.), even­to che se­gnò la de­fi­ni­ti­va asce­sa del­lo stes­so Ot­ta­via­no ver­so il po­te­re as­so­lu­to e l’ac­qui­si­zio­ne del ti­to­lo di Au­gu­sto. Se­con­do un ri­tua­le ben col­lau­da­to, la gio­va­ne Cleo­pa­tra Se­le­ne fi­gu­rò nel trion­fo di Ot­ta­via­no a Roma, quin­di ven­ne da lui af­fi­da­ta al­la so­rel­la Ot­ta­via, che era già sta­ta mo­glie di An­to­nio pri­ma che que­sto l’ab­ban­do­nas­se per le­gar­si a Cleo­pa­tra VII. Con una raf­fi­na­ta ope­ra­zio­ne po­li­ti­ca e di­plo­ma­ti­ca, dun­que, Ot­ta­via­no Au­gu­sto tra­sfor­mò gli ere­di dei ne­mi­ci di Roma in fe­de­li al­lea­ti.

So­pra, il Pi­co de Tei­de (3.718 m), som­mi­tà del vul­ca­no che svet­ta sull’iso­la di Te­ne­ri­fe.

Nel­la pa­gi­na ac­can­to, sul­lo sfon­do, vi­sta sa­tel­li­ta­re dell’ar­ci­pe­la­go del­le Canarie;

In al­to, a si­ni­stra, il busto di Giu­ba II, in bron­zo. Mu­seo Ar­cheo­lo­gi­co di Ra­bat (da A. Me­de­ros Mar­tín, G. Escri­ba­no Co­bo, Fe­ni­cios, Pú­ni­cos y Ro­ma­nos. De­scu­bri­mien­to y po­bla­mien­to de las Islas Ca­na­rias, Tres Can­tos - Ma­drid 2002); a de­stra, la copertina del ro­man­zo Rex Iu­ba (il­lu­stra­zio­ne di Dia­na Manfredi).

Giu­ba fu in­nan­zi­tut­to uo­mo di gran­de cul­tu­ra e scris­se una straor­di­na­ria quan­ti­tà di ope­re, tan­to che Plu­tar­co lo ri­cor­da co­me uno dei più eru­di­ti stu­dio­si gre­ci (cioè di lin­gua gre­ca, con­si­de­ran­do che il gre­co era al­lo­ra la lin­gua in­ter­na­zio­na­le del­la cul­tu­ra) e co­me il più gran­de sto­ri­co tra tut­ti i re. De­fi­ni­to rex li­te­ra­tis­si­mus da Lu­cio Am­pe­lio, an­che Ter­tul­lia­no lo an­no­ve­ra tra i gran­di sa­pien­ti dell’epo­ca pre-cristiana. Le ope­re che lo re­se­ro più ce­le­bre fu­ro­no quel­le di ar­go­men­to geo­gra­fi­co e na­tu­ra­li­sti­co, nel­le qua­li in­te­grò le in­for­ma­zio­ni de­ri­va­te da­gli au­to­ri più an­ti­chi con quel­le rac­col­te da lui stes­so e dai suoi geo­gra­fi. Di­ven­tò un’au­to­ri­tà sul­la fau­na afri­ca­na, spe­cial­men­te su­gli ele­fan­ti e sui leo­ni, che stu­diò con straor­di­na­ria pas­sio­ne; ani­ma­li, que­sti, che pos­se­de­va­no an­che un al­to va­lo­re sim­bo­li­co per la re­ga­li­tà afri­ca­na e che, non a ca­so, com­pa­io­no in al­cu­ne del­le sue emis­sio­ni mo­ne­ta­li.

Ne­gli an­ni del suo re­gno Giu­ba de­di­cò gran­di ener­gie al­lo svi­lup­po ci­vi­le, eco­no­mi­co e mo­nu­men­ta­le del­la Mau­re­ta­nia, ren­den­do­la un re­gno lar­ga­men­te aper­to al­le in­fluen­ze ro­ma­ne e gre­coel­le­ni­sti­che, gra­zie an­che all’in­ter­ven­to del­la mo­glie, don­na col­ta e raf­fi­na­ta, aman­te dell’arte. Con­te­stual­men­te si im­pe­gnò ne­gli stu­di geo­gra­fi­ci e na­tu­ra­li­sti­ci sull’afri­ca, che rap­pre­sen­ta­ro­no una del­le prin­ci­pa­li ra­gio­ni da cui sca­tu­ri­ro­no le spe­di­zio­ni al­la sco­per­ta del­le re­gio­ni

oc­ci­den­ta­li, tra cui quel­la sulle mon­ta­gne dell’atlan­te e quel­la al­le Iso­le For­tu­na­te. No­no­stan­te que­sta straor­di­na­ria pro­du­zio­ne, i suoi scrit­ti so­no an­da­ti tut­ti per­du­ti. Com­ples­si­va­men­te, in­fat­ti, si con­ser­va­no un cen­ti­na­io di fram­men­ti co­sti­tui­ti da ci­ta­zio­ni di al­tri au­to­ri, in pri­mo luo­go quel­le di Pli­nio il Vec­chio, il ce­le­bre na­tu­ra­li­sta ro­ma­no mor­to du­ran­te l’eru­zio­ne del Ve­su­vio nel 79 d.c. Ed è pro­prio dal­la Na­tu­ra­lis Hi­sto­ria di Pli­nio che ci è giun­ta me­mo­ria del­la straor­di­na­ria spe­di­zio­ne al­le Iso­le For­tu­na­te, a se­gui­to del­la qua­le l’ar­ci­pe­la­go pre­se il no­me che por­ta at­tual­men­te. Fu Giu­ba, in­fat­ti, a de­no­mi­na­re Ca­na­ria l’iso­la che at­tual­men­te è Gran Ca­na­ria, per via dei gran­di ca­ni che gli esplo­ra­to­ri vi sco­pri­ro­no. Il no­me pas­sò quin­di a iden­ti­fi­ca­re l’in­te­ro grup­po di iso­le: le Canarie. A que­sto straor­di­na­rio viag­gio ocea­ni­co è de­di­ca­to il ro­man­zo sto­ri­co di Ste­fa­no Me­das Rex Iu­ba edi­to da Mon­da­do­ri. Una let­tu­ra dal rit­mo nar­ra­ti­vo vi­va­ce, che ci av­vin­ce a ogni pa­gi­na tra­spor­tan­do­ci nel mon­do del­la ma­ri­ne­ria di epo­ca ro­ma­na, fa­cen­do­ci ri­vi­ve­re le at­mo­sfe­re di bor­do, le ma­no­vre e i pro­ble­mi del­la na­vi­ga­zio­ne di quell’epo­ca, i sen­ti­men­ti, le spe­ran­ze e le pau­re dei ma­ri­nai, co­me

Na­ve one­ra­ria (da tra­spor­to) di epo­ca ro­ma­na. Mo­del­lo rea­liz­za­to da Mau­ri­zio Ri­nal­di e Giu­sep­pe Fug­gia­no con la con­su­len­za sto­ri­ca di Ste­fa­no Me­das (fo­to ©ph_m&pfug­gia­no2013).

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