Il tem­po li­be­ro nell’an­ti­ca Me­so­po­ta­mia

Gio­chi da ta­vo­la, mu­si­ca e spet­ta­co­li spor­ti­vi era­no al­cu­ni dei di­ver­ti­men­ti de­gli an­ti­chi po­po­li della pia­nu­ra fer­ti­le

Storica National Geographic - - Vita Quotidiana - FELIP MASÓ ARCHEOLOGO

Un pas­so dell’ Enu­ma Eli­sh, il mi­to della crea­zio­ne di Ba­bi­lo­nia, rac­con­ta co­me Anu, il dio del cielo, «creò i Quat­tro Ven­ti» e li re­ga­lò a Mar­duk, di­cen­do­gli: «Af­fin­ché mio fi­glio si di­ver­ta!». Se gli dei dell’an­ti­ca Me­so­po­ta­mia tro­va­va­no mo­men­ti per di­ver­tir­si e gio­ca­re, lo stes­so ac­ca­de­va al di sot­to della sfe­ra ce­le­ste, nel mon­do ter­re­no, fra uo­mi­ni e don­ne an­sio­si di sfug­gi­re al­la rou­ti­ne e al­le fa­ti­che del la­vo­ro quo­ti­dia­no.

Ve­dia­mo che co­sa ac­ca­de­va in una fa­mi­glia nor­ma­le, com­po­sta da una cop­pia con al­cu­ni fi­gli di età di­ver­sa, che vi­ve­va, per esem­pio, a Ni­ni­ve, nel IX se­co­lo a.C. Una gior­na­ta qual­sia­si sa­reb­be ini­zia­ta con il ru­mo­re dei gio­chi dei bam­bi­ni. La ma­dre cer­ca di cal­ma­re il pian­to del suo pic­ci­no con un so­na­glio, una pal­li­na d’ar­gil­la con un se­me di man­go e pie­truz­ze al suo in­ter­no. Se il dio Mar­duk gio­ca­va con i Quat­tro Ven­ti che gli ave­va re­ga­la­to suo pa­dre, an­che i bam­bi­ni gio­ca­va­no, ma con gli og­get­ti in mi­nia­tu­ra fat­ti di ar­gil­la o le­gno, che po­te­va­no es­se­re ar­mi (fion­de, ar­chi e frec­ce, boo­me­rang), car­ri o bar­che, og­get­ti do­me­sti­ci co­me let­ti, ta­vo­li e uten­si­li, pu­paz­zi raf­fi­gu­ran­ti per­so­ne o ani­ma­li. Non man­ca­va­no trot­to­le, cor­de per sal­ta­re, cer­chi, pal­le.

Gio­chi da ta­vo­lo

Un in­trat­te­ni­men­to mol­to dif­fu­so fra gio­va­ni e adul­ti era il gio­co dei da­di. Que­sto gio­co de­ri­va­va da un’an­ti­ca pra­ti­ca di­vi­na­to­ria e ma­gi­ca che con­si­ste­va nel lan­cia­re tes­se­re o astra­ga­li di ani­ma­li per ve­de­re da che la­to sa­reb­be­ro ca­du­ti. Du­ran­te la prima me­tà del III mil­len­nio a.C., que­sti og­get­ti si tra­sfor­ma­ro­no fi­no a di­ven­ta­re dei da­di e, sen­za smet­te­re di es­se­re usa­ti a sco­po di­vi­na­to­rio, ini­zia­ro­no a es­se­re am­pia­men­te uti­liz­za­ti nel con­te­sto lu­di­co. Ve­ni­va­no pre­pa­ra­ti con di­ver­si ma­te­ria­li – ar­gil­la, pie­tra, le­gno, avo­rio, os­so – e pre­sen­ta­va­no di­ver­se for­me – di­sco, cu­bo, te­trae­dro, trian­go­lo –, a se­con­da del gio­co e del­le sue re­go­le.

Se i ge­ni­to­ri riu­sci­va­no a te­ne­re im­pe­gna­ti i bam­bi­ni, po­te­va­no de­di­car­si a un gio­co da ta­vo­lo mol­to po­po­la­re. Si fa­ce­va con un ta­vo­lie­re in le­gno sud­di­vi­so in ca­sel­le qua­dra­te, usan­do tes­se­re e da­di. Al­cu­ne mo­da­li­tà di gio­co po­te­va­no va­ria­re in ba­se al numero di ca­sel­le o di fo­ri del ta­vo­lie­re. Co­sì, esi­ste­va il gio­co del ser­pen­te (co­no­sciu­to in Egit­to co­me me­hen), quel­lo del­le ven­ti

ca­sel­le (co­no­sciu­to at­tual­men­te co­me il“gio­co di Ur”), quel­lo del­le tren­ta ca­sel­le (co­no­sciu­to in Egit­to co­me se­net) e quel­lo dei 58 fo­ri. In Me­so­po­ta­mia, il più po­po­la­re fu il gio­co del­le ven­ti ca­sel­le, do­cu­men­ta­to sin dal­la I di­na­stia di Ur (2600-2400 a.C.).

An­che se so­no con­ser­va­te im­ma­gi­ni di cop­pie che gio­ca­no, non sap­pia­mo esat­ta­men­te co­me si svol­ges­se la par­ti­ta. So­lo una ta­vo­let­ta cu­nei­for­me fram­men­ta­ta del periodo se­leu­ci­de (177 a.C.), con­ser­va­ta al Bri­ti­sh Mu­seum, spie­ga che il gio­co del­le ven­ti ca­sel­le con­si­ste­va in una cor­sa a cui par­te­ci­pa­va­no i gio­ca­to­ri con cin­que tes­se­re

cia­scu­no: l’obiet­ti­vo era rag­giun­ge­re la fine del ta­bel­lo­ne avan­zan­do con lan­ci di da­di, men­tre l’av­ver­sa­rio cer­ca­va di bloc­ca­re l’avan­za­ta. Sul­la ta­vo­let­ta ven­go­no spe­ci­fi­ca­ti i no­mi e il numero del­le tes­se­re ed è in­di­ca­to che le cin­que ca­sel­le de­co­ra­te con un ro­so­ne da­va­no, a quan­to pa­re, buo­na for­tu­na nel ca­so in cui la tes­se­ra ca­des­se in una di es­se.

Tut­ta­via, le re­go­le del gio­co so­no sco­no­sciu­te, quin­di non pos­sia­mo sa­pe­re co­me si muo­ve­va­no le tes­se­re. For­se so­mi­glia­va al back­gam­mon, uno dei gio­chi at­tual­men­te più po­po­la­ri in tut­to il Vi­ci

no Orien­te e che sen­za dub­bio è il di­scen­den­te di­ret­to dei gio­chi da ta­vo­lo me­so­po­ta­mi­ci.

Mu­si­ca, dan­za e lotta

An­che fuo­ri ca­sa vi era­no mol­te op­por­tu­ni­tà di di­ver­ti­men­to, sep­pu­re della mag­gior par­te di es­si non sia per­ve­nu­ta al­cu­na pro­va ar­cheo­lo­gi­ca o te­stua­le. Pas­seg­gian­do per la cit­tà, la no­stra fa­mi­glia in­cap­pa in un ca­pan­nel­lo di per­so­ne che at­ti­ra la sua at­ten­zio­ne. Al cen­tro, al­cu­ni acro­ba­ti dan­no pro­va della lo­ro abi­li­tà, men­tre del­le dan­za­tri­ci si muo­vo­no al rit­mo di una mu­si­ca crea­ta con li­re, ar­pe, tam­bu­ri e flau­ti. Si trat­ta di uno spet­ta­co­lo mol­to si­mi­le a quel­lo che si sa­reb­be po­tu­to te­ne­re du­ran­te un ri­to re­li­gio­so e an­che nel cor­so di un fu­ne­ra­le: so­lo il con­te­sto e il ti­po di mu­si­ca se­gna­no la dif­fe­ren­za. Con­ti­nuan­do a pas­seg­gia­re, la no­stra fa­mi­glia ha l’oc­ca­sio­ne di at­tra­ver­sa­re una so­glia che in­tro­du­ce al cor­ti­le di una ca­sa, do­ve due uo­mi­ni si col­pi­sco­no e af­fer­ra­no, nel ten­ta­ti­vo di at­ter­ra­re l’av­ver­sa­rio. La lotta, tan­to sot­to for­ma di pu­gi­la­to quan­to di lotta li­be­ra, era fra le di­sci­pli­ne spor­ti­ve più po­po­la­ri in Me­so­po­ta­mia, co­me è pro­va­to dal ri­tro­va­men­to di nu­me­ro­se plac­che di ar­gil­la e pic­co­le sta­tue di bron­zo di fi­gu­ri­ne in­ten­te a pra­ti­car­la.

I no­stri pro­ta­go­ni­sti pro­se­guo­no la lo­ro pas­seg­gia­ta fi­no a rag­giun­ge­re una del­le por­te di Ni­ni­ve, si­tua­ta al di sot­to del pa­laz­zo. Da lì, pos­so­no os­ser­va­re i di­ver­ti­men­ti, più so­fi­sti­ca­ti e co­sto­si dei lo­ro, con cui si in­trat­tie­ne la fa­mi­glia rea­le. Mol­ti av­ven­go­no in un am­bien­te pri­vi­le­gia­to, quel­lo dei

Per stra­da, al­cu­ne dan­za­tri­ci si muo­ve­va­no al­la mu­si­ca di li­re, ar­pe, tam­bu­ri e flau­ti

giar­di­ni rea­li, un au­ten­ti­co pa­ra­di­so per il di­ver­ti­men­to rea­le, po­po­la­to di spe­cie ve­ge­ta­li eso­ti­che e ani­ma­li che han­no im­por­ta­to dai lo­ro viag­gi. Ti­glat­pi­le­ser I, ar­te­fi­ce nel XII-XI se­co­lo a.C. dell’espan­sio­ne dell’Im­pe­ro as­si­ro, scri­ve: «Ho col­to i ce­dri, il bos­so e la quer­cia di Ka­ne­sh [Kül­te­pe, in Tur­chia], del pae­se che ho vin­to; nes­su­no dei so­vra­ni pre­ce­den­ti ave­va pian­ta­to que­sti al­be­ri; io li ho pian­ta­ti nei giar­di­ni del mio pae­se. Ho col­to gli stra­ni frut­ti dei giar­di­ni che non esi­ste­va­no nel mio pae­se e li ho se­mi­na­ti in tut­ti i giar­di­ni di As­si­ria». E Sen­na­che­rib (VIII-VII se­co­lo a.C.) nar­ra: «Ho crea­to una pa­lu­de do­ve ho pian­ta­to can­ne e ho por­ta­to ai­ro­ni, ma­ia­li sel­va­ti­ci e bu­fa­li. le can­ne cre­sco­no be­ne e gli uc­cel­li del cielo e gli ai­ro­ni giun­go­no da lon­ta­no per co­strui­re il lo­ro ni­do; an­che i ma­ia­li sel­va­ti­ci e i bu­fa­li vi si ri­pro­du­co­no».

Su­pe­ra­ta la por­ta, la no­stra fa­mi­glia si di­ri­ge in una zo­na non mol­to lon­ta­na, vi­ci­no al Ti­gri, do­ve ab­bon­da­no ger­ma­ni rea­li, cer­vi e al­tri ani­ma­li. Lì il pa­dre e i due fi­gli mag­gio­ri si de­di­che­ran­no per qual­che ora a uno dei pas­sa­tem­pi pre­fe­ri­ti dei me­so­po­ta­mi­ci: la cac­cia.

Cac­cia­gio­ne di ogni ti­po

Nel­la cultura me­so­po­ta­mi­ca, la cac­cia po­te­va as­su­me­re un ca­rat­te­re ma­gi­co-sim­bo­li­co ed era mol­to le­ga­ta al­la ca­sa rea­le: in par­ti­co­la­re lo era la cac­cia ai leo­ni. È cer­to che gran par­te della po­po­la­zio­ne pra­ti­cas­se l’at­ti­vi­tà ve­na­to­ria per pas­sa­tem­po. I te­sti par­la­no di bat­tu­te di cac­cia in cam­po aper­to ver­so ogni ti­po di ani­ma­le, co­me rac­con­ta il re As­sur­na­sir­pal II: «In quel­la oc­ca­sio­ne uc­ci­si cin­quan­ta to­ri sel­va­ti­ci ol­tre l’Eu­fra­te e ne cat­tu­rai ot­to vi­vi. Uc­ci­si an­che ven­ti struz­zi e ne cat­tu­rai al­tri ven­ti». An­che se te­sti e ri­lie­vi non men­zio­na­no la pe­sca, è pro­ba­bi­le che co­sti­tuis­se un’al­tra at­ti­vi­tà per pas­sa­re il tem­po.

Men­tre gli uo­mi­ni cac­cia­no, la ma­dre e i più pic­co­li ri­tor­na­no a ca­sa, do­ve po­tran­no tut­ta­via go­de­re di un ul­ti­mo sva­go prima di dor­mi­re: il rac­con­to di un mi­to o di un’epo­pea su dei ed eroi, o del­le epi­che av­ven­tu­re di an­ti­chi so­vra­ni. La ma­dre li rac­con­te­rà do­po aver­li ascol­ta­ti re­ci­ta­re dai giul­la­ri, can­to­ri e can­ta­sto­rie che ani­ma­va­no le stra­de in­tor­no a un fa­lò aspet­tan­do di cat­tu­ra­re l’at­ten­zio­ne de­gli spet­ta­to­ri af­fin­ché, per qual­che istan­te, di­men­ti­cas­se­ro le fac­cen­de quo­ti­dia­ne e po­tes­se­ro go­de­re di un mo­men­to di eva­sio­ne sul­le spon­de del Ti­gri e dell’Eu­fra­te.

UNA PROCESSIONE di mu­si­ci, che piz­zi­ca­no ar­pe e suo­na­no flau­ti, è raf­fi­gu­ra­ta nel ri­lie­vo, pro­ve­nien­te da Ni­ni­ve. VII se­co­lo a.C. Bri­ti­sh Mu­seum, Lon­dra.

SER­VI­TO­RI ca­ri­chi di gab­bie con­du­co­no gros­si ca­ni a cac­cia. Ri­lie­vo del pa­laz­zo di As­sur­ba­ni­pal a Ni­ni­ve. Bri­ti­sh Mu­seum, Lon­dra.

E.LESSING / ALBUM

MU­SI­CI, ACRO­BA­TI E CANTANTI. TERRACOTTA, MU­SEO NAZIONALE IRACHENO.

BEVITORI A UN BAN­CHET­TO. STENDARDO DI UR, LA­TO DELLA PA­CE. BRI­TI­SH MU­SEUM, LON­DRA.

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