LA MODA NA­BA­TEA

Storica National Geographic - - Vita Quotidiana -

Te­sta di fi­gu­ra na­ba­tea, con un ber­ret­to fri­gio e bar­ba e ca­pel­li a ric­cio­li, che pre­sen­ta in­fluen­ze orien­ta­li nell’ab­bi­glia­men­to. Mu­seo di Am­man. en­trò a far par­te dell’Afri­can As­so­cia­tion, che si de­di­ca­va all’esplo­ra­zio­ne dell’oc­ci­den­te afri­ca­no. Que­sto era an­che l’obiet­ti­vo di Burc­khardt, al qua­le ven­ne af­fi­da­to il com­pi­to di tro­va­re le sor­gen­ti del fiu­me Ni­ger, par­ten­do dal Cai­ro.

Prima di por­ta­re a ter­mi­ne la sua mis­sio­ne do­ve­va com­ple­ta­re i suoi stu­di sul­la re­li­gio­ne isla­mi­ca e la lin­gua ara­ba, e gli fu con­ces­so uno stan­zia­men­to che gli per­mi­se di re­car­si in Si­ria a que­sto sco­po. Giun­to in Orien­te nel 1809, as­sun­se la fal­sa iden­ti­tà di Ibra­him ibn Ab­dal­lah, un com­mer­cian­te mu­sul­ma­no pro­ve­nien­te dall’In­dia, il che gli avreb­be per­mes­so di elu­de­re i so­spet­ti sul suo ac­cen­to par­ti­co­la­re quan­do par­la­va ara­bo, at­tri­buen­do­lo al­le sue ori­gi­ni in­dia­ne.

Quat­tro an­ni do­po, aven­do già esplo­ra­to la Si­ria e ri­te­nen­do di co­no­sce­re a suf­fi­cien­za i co­stu­mi, la re­li­gio­ne e l’idio­ma de­gli arabi, de­ci­se di par­ti­re ver­so Il Cai­ro. Non avreb­be pe­rò per­cor­so la via con­sue­ta, lun­go la co­sta, ma sa­reb­be pas­sa­to dall’in­ter­no, al di là del Mar Mor­to, un ter­ri­to­rio pra­ti­ca­men­te sco­no­sciu­to per gli oc­ci­den­ta­li. Co­me scris­se nel­le sue me­mo­rie di viag­gio, era ani­ma­to dal de­si­de­rio di com­ple­ta­re la sua for­ma­zio­ne «e, al­lo stes­so tem­po,

ot­te­ne­re in­for­ma­zio­ni re­la­ti­ve al­la geo­gra­fia di un’area sco­no­sciu­ta».

L’odis­sea del fal­so pel­le­gri­no

Il 18 giu­gno del 1812 par­tì da Da­ma­sco e ini­ziò la sua av­ven­tu­ra, che lo por­tò nei ter­ri­to­ri dell’at­tua­le Gior­da­nia. Lì sen­tì la gen­te del po­sto par­la­re di una cit­tà si­tua­ta nei pres­si del Mon­te Hor (Je­bel Ha­run), do­ve si tro­va­va la tom­ba di Aron­ne. Burc­khardt, che ave­va let­to i clas­si­ci – Dio­do­ro Si­cu­lo, Stra­bo­ne, Giu­sep­pe Fla­vio –, com­pre­se che que­sta leg­gen­da po­te­va non di­sco­star­si mol­to dal­la real­tà e de­ci­se di pro­va­re a ve­ri­fi­ca­re se ta­le «cit­tà per­du­ta» esi­ste­va real­men­te. Ve­sti­to con in­du­men­ti arabi, si fe­ce pas­sa­re per un pel­le­gri­no che do­ve­va com­pie­re il vo­to di sa­cri­fi­ca­re un ca­pret­to da­van­ti al mau­so­leo del fra­tel­lo di Mo­sè. In que­sto mo­do riu­scì a con­tat­ta­re una gui­da lo­ca­le e po­té ad­den­trar­si nel ter­ri­to­rio dei dif­fi­den­ti be­dui­ni. Sem­pre all’er­ta per non es­se­re sma­sche­ra­to,

LA TOM­BA DE­GLI OBE­LI­SCHI, A PE­TRA, CO­SÌ CO­ME LA POS­SIA­MO VE­DE­RE OG­GI.

RITTERBACH / AGE FOTOSTOCK

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