SOVRANA D’ORIEN­TE

Storica National Geographic - - Evento Storico -

Lon­dra di­ven­ne il cuo­re dell’im­pe­ro più este­so del pia­ne­ta, la cui for­za si ba­sa­va sull’in­di­scus­sa su­pre­ma­zia del­la ma­ri­na bri­tan­ni­ca. In Afri­ca gli in­gle­si crea­ro­no un do­mi­nio che at­tra­ver­sa­va il con­ti­nen­te da nord a sud. In Asia fre­na­ro­no la Rus­sia (scon­fig­gen­do­la nel­la guerra di Cri­mea, tra 1853 e 1856), si im­pos­ses­sa­ro­no del sub­con­ti­nen­te in­dia­no e as­sun­se­ro il con­trol­lo del de­ca­den­te Im­pe­ro ci­ne­se. ta­re scon­tri tra i de­si­de­ri del­la re­gi­na e quel­li dei pri­mi mi­ni­stri del Pae­se. Ol­tre al già ci­ta­to Mel­bour­ne, Vittoria avreb­be avu­to a che fa­re con Ro­bert Peel, lord Rus­sell, lord Pal­mer­ston… Tut­te per­so­na­li­tà di gran­de sta­tu­ra. Ma i suoi due in­ter­lo­cu­to­ri prin­ci­pa­li – non­ché tra i po­li­ti­ci più in vi­sta del se­co­lo – fu­ro­no il con­ser­va­to­re Be­n­ja­min Di­srae­li e il li­be­ra­le William Glad­sto­ne. Ne­mi­ci in­ti­mi tra lo­ro, svi­lup­pa­ro­no en­tram­bi una pro­fon­da re­la­zio­ne con la re­gi­na, an­che se fu Di­srae­li a gua­da­gnar­si il fa­vo­re di Vittoria. Il rap­por­to con Glad­sto­ne era in­ve­ce ge­li­do, per non dir di peg­gio: la sovrana pre­se in con­si­de­ra­zio­ne l’ab­di­ca­zio­ne pur di im­pe­dir­gli di ar­ri­va­re al po­te­re. Non stu­pi­sce che a Di­srae­li ( Diz­zy, per Vittoria) fos­se con­ces­so se­der­si di fron­te a lei, men­tre Glad­sto­ne, quell’“agi­ta­to­re mez­zo mat­to” fos­se co­stret­to a re­sta­re in pie­di. Dan­dy e scrit­to­re in gio­ven­tù, pri­mo e uni­co go­ver­nan­te ebreo del Re­gno Uni­to, uo­mo pub- «Co­ro­ne nuo­ve in cam­bio del­le vec­chie!». L’adu­la­to­re Di­srae­li of­fre a Vittoria la corona di im­pe­ra­tri­ce del­le In­die. Ca­ri­ca­tu­ra di Pun­ch. 1876. bli­co di no­te­vo­le astu­zia, Di­srae­li fu un’al­tra del­le co­lon­ne por­tan­ti che, in­sie­me all’abi­li­tà di Vittoria, avreb­be­ro fat­to di quel re­gno un’epoca me­mo­ra­bi­le. L’adu­la­zio­ne era pro­ba­bil­men­te la stra­te­gia prin­ci­pa­le che Di­srae­li usa­va con la re­gi­na: a vol­te il pri­mo mi­ni­stro si per­met­te­va di di­re che, per quan­to fos­se re­gi­na, Vittoria era an­che una don­na, e co­me ta­le la trat­ta­va. E se nes­su­no dei due le­si­nò com­pli­men­ti e cor­te­sie, il gran­de po­li­ti­co britannico eb­be la per­spi­ca­cia di of­fri­re al­la re­gi­na il regalo più gra­di­to: il ti­to­lo di im­pe­ra­tri­ce del­le In­die. Cor­re­va l’anno 1876 e Vittoria, che ama­va tut­to ciò che era le­ga­to al sub­con­ti­nen­te in­dia­no – dalla cu­ci­na al ser­vi­zio do­me­sti­co –, si lan­ciò con en­tu­sia­smo nel­lo stu­dio del­le lin­gue hin­di e ur­du. Al­la mor­te di Di­srae­li, la re­gi­na non esi­tò a far eri­ge­re in suo onore un mo­nu­men­to

MUSICISTI DEL BLACK WATCH, BATTAGLIONE DI FANTERIA SCOZZESE, DURANTE LA SE­CON­DA GUERRA BOERA.

IN EPOCA VIT­TO­RIA­NA

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