LA SCHIAVITÙ IN GRE­CIA

Storica National Geographic - - Storico L ’evento -

Gli an­ti­chi gre­ci con­si­de­ra­va­no gli schia­vi qua­si co­me “be­stia­me uma­no”. Era­no ac­qui­si­ti

co­me bot­ti­no di guer­ra, ven­du­ti all’asta e uti­liz­za­ti nei la­vo­ri più duri, co­me nel­le mi­nie­re. Tut­ta­via, al­cu­ni schia­vi riu­sci­va­no a pro­gre­di­re

e a rag­giun­ge­re la li­ber­tà

LL’ an­ti­ca Gre­cia, culla del­la de­mo­cra­zia, fu una so­cie­tà schia­vi­sta, an­che se mol­ti sto­ri­ci si ri­fiu­ta­no di de­fi­nir­la co­me ta­le, so­ste­nen­do che il nu­me­ro de­gli schia­vi non su­pe­rò mai quel­lo dei cit­ta­di­ni, a dif­fe­ren­za di quan­to av­ven­ne in al­cu­ni sta­ti del sud de­gli Sta­ti Uni­ti all’ini­zio del XIX se­co­lo. Ad esem­pio, nell’Ate­ne clas­si­ca, che ave­va una po­po­la­zio­ne di cir­ca 430mi­la abi­tan­ti, c’era­no pro­ba­bil­men­te tra i 60mi­la e i 150mi­la schia­vi. In en­tram­bi i ca­si si trat­ta di una ci­fra enor­me­men­te ri­le­van­te. Al­cu­ni di lo­ro pro­ve­ni­va­no dal­la stes­sa Gre­cia, da­to che in de­ter­mi­na­te cir­co­stan­ze i cit­ta­di­ni po­te­va­no per­de­re la li­ber­tà. Era il ca­so, per esem­pio, dei bam­bi­ni espo­sti (ov­ve­ro ab­ban­do­na­ti) o di quel­li ven­du­ti dal­le fa­mi­glie po­ve­re che non po­te­va­no per­met­ter­si di sfa­mar­li, o an­co­ra dei fi­gli de­gli schia­vi stra­nie­ri, che ere­di­ta­va­no la con­di­zio­ne ser­vi­le dei lo­ro ge­ni­to­ri. In ge­ne­re gli schia­vi ve­ni­va­no da ter­ri­to­ri “bar­ba­ri”, nel doppio sen­so che i gre­ci dell’epo­ca clas­si­ca da­va­no a que­sto ter­mi­ne: quel­lo di un pae­se“stra­nie­ro” e al­lo stes­so tem­po“sel­vag­gio”.

Ori­gi­ne e prez­zo de­gli schia­vi

A quel tem­po mol­ti schia­vi di­ven­ta­va­no ta­li do­po es­ser sta­ti pri­gio­nie­ri di guer­ra, una fon­te di schiavitù con­si­de­ra­ta le­ga­le in epo­ca clas­si­ca, no­no­stan­te gli scru­po­li in­ci­pien­ti di al­cu­ni fi­lo­so­fi co­me Ari­sto­te­le, che scris­se nel­la Po­li­ti­ca: «C’è una schiavitù sta­bi­li­ta dal­la leg­ge [...] in ba­se al­la qua­le tut­to ciò che è con­qui­sta­to in guer­ra ap­par­tie­ne ai vin­ci­to­ri. Ep­pu­re mol­ti esper­ti in leg­ge con­fu­ta­no ta­le di­rit­to [...] poi­ché con­si­de­ra­no ter­ri­bi­le che chi è vit­ti­ma di vio­len­za deb­ba es­se­re schia­vo di chi la eser­ci­ta [...] Su que­sto pun­to esi­sto­no opi­nio­ni di­ver­se, an­che tra i sag­gi».

Un’al­tra fon­te di que­sto ti­po di ma­no­do­pe­ra era la pi­ra­te­ria. Ai pi­ra­ti, in­fat­ti, era per­mes­so cat­tu­ra­re schia­vi, sia in ma­re aper­to che du­ran­te gli attacchi al­le cit­tà co­stie­re. I fe­ni­ci era­no par­ti­co­lar­men­te at­ti­vi in que­sto ti­po di ope­ra­zio­ni, co­me te­sti­mo­nia l’Odis­sea di Ome­ro. In un pas­sag­gio dell’ope­ra si rac­con­ta co­me una nave di «fe­ni­ci ra­pa­ci, che in­dos­sa­va­no mil­le nin­no­li» rag­giun­ge una pic­co­la iso­la del­le Ci­cla­di, Si­ro o Ara­dos, do­ve re­gna­va Cte­sio. Uno dei pi­ra­ti se­du­ce una schia­va del pa­laz­zo, an­che que­sta fe­ni­cia. La gio­va­ne si con­fi­da con il suo aman­te, nar­ran­do­gli bre­ve­men­te il suo tri­ste de­sti­no: «So­no or­go­glio­sa di es­se­re di Si­do­ne, ric­ca di bron­zo. So­no la fi­glia del fa­col­to­so Ari­ban­te. Ma un gior­no, al ri­tor­no dal­la cam­pa­gna, i pi­ra­ti ta­fi mi ra­pi­ro­no, mi por­ta­ro­no qui via ma­re e mi ven­det­te­ro al pro­prie­ta­rio del pa­laz­zo che ve­di lag­giù». I ta­fi era­no gli an­ti­chi abi­tan­ti del­la re­gio­ne gre­ca dell’Acar­nia­na, che nei poe­mi ome­ri­ci com­pe­to­no con i fe­ni­ci in at­ti cru­de­li di pi­ra­te­ria. Nel rac­con­to di Ome­ro, la schia­va e il suo se­dut­to­re tra­ma­no un pia­no di fu­ga nel qua­le la ra­gaz­za

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