I “mar­mi tra­fu­ga­ti” del tem­pio di Bas­sae

Nel 1811 il bri­tan­ni­co Ro­bert Coc­ke­rell sco­prì il tem­pio di Apol­lo Epi­cu­rio a Bas­sae e por­tò i suoi splen­di­di ri­lie­vi con sé a Lon­dra

Storica National Geographic - - Scoperte Grandi -

Nel 1810, l’ar­chi­tet­to bri­tan­ni­co Char­les Ro­bert Coc­ke­rell in­tra­pre­se un gran­de viag­gio al­la sco­per­ta dei pae­si del Me­di­ter­ra­neo orien­ta­le. All’epo­ca, in­fat­ti, era mol­to di mo­da il Grand tour, un per­cor­so ini­zia­ti­co at­tra­ver­so cui gio­va­ni ari­sto­cra­ti­ci e ar­ti­sti bri­tan­ni­ci si im­pre­gna­va­no del­le ma­gni­fi­che ope­re d’ar­te del­le ci­vil­tà gre­ca e ro­ma­na al­la ri­cer­ca del­le an­ti­che ra­di­ci del­la cul­tu­ra oc­ci­den­ta­le. Una vol­ta giun­to ad Ate­ne, il gio­va­ne Coc­ke­rell si unì ad al­tri due ar­chi­tet­ti, John Fo­ster e Kart Hal­ler von Hal­ler­stein, al pit­to­re Ja­cob Linc­kh, a due an­ti­qua­ri da­ne­si e a un ari­sto­cra­ti­co esto­ne. Il grup­po ave­va in­ten­zio­ne di sca­va­re fra le ro­vi­ne del re­cin­to del tem­pio del­la dea Afa­ia (la dea Atena lo­ca­le), nell’iso­la gre­ca di Egi­na. La spe­di­zio­ne, ol­tre al chia­ro in­te­res­se cul­tu­ra­le, ven­ne por­ta­ta avan­ti an­che a fi­ni eco­no­mi­ci, vi­sto che si con­clu­se con la ven­di­ta di al­cu­ne sta­tue ap­par­te­nen­ti ai fron­to­ni del tem­pio al so­vra­no Lu­do­vi­co I di Ba­vie­ra.

Il suc­ces­so ot­te­nu­to spin­se i gio­va­ni a esten­de­re le ri­cer­che al­la zo­na dell’an­ti­ca cit­tà di Fi­ga­lia, in Ar­ca­dia, la re­gio­ne cor­ri­spon­den­te al Pe­lo­pon­ne­so cen­tra­le. Lag- giù, in un luo­go chia­ma­to Bas­sae, si tro­va­va­no i re­sti di un tem­pio de­di­ca­to al dio Apol­lo che era sta­to già de­scrit­to nel II se­co­lo d.C. dal geo­gra­fo gre­co Pau­sa­nia nel­la sua Gui­da del­la Gre­cia. Se­con­do Pau­sa­nia, il tem­pio di Bas­sae era uno dei mo­nu­men­ti più bel­li di tut­to il Pe­lo­pon­ne­so. Era sta­to con­sa­cra­to al cul­to di Apol­lo, nel­la sua ac­ce­zio­ne di Epi­cu­rio o “soc­cor­ri­to­re”, da­to che si cre­de­va che il dio aves­se ri­spar­mia­to dal­la pe­sti­len­za gli abi­tan­ti di Fi­ga­lia. Inol­tre era no­to che l’ar­te­fi­ce del­la sua ec­ce­zio­na­le strut­tu­ra in pie­tra era sta­to Ic­ti­no, uno de­gli ar­chi­tet­ti del più fa­mo­so Par­te­no­ne di Ate­ne.

A cac­cia dei mar­mi

Qual­che an­no pri­ma, nel 1765, il fran­ce­se Joa­quim Bo­cher era di­ven­ta­to il pri­mo tu­ri­sta oc­ci­den­ta­le ad ar­ri­va­re al san­tua­rio di Bas­sae, do­ve po­té con­tem­pla­re i re­sti di que­sto tem­pio gran­dio­so del V se­co­lo a.C. A quell’epo­ca, ri­ma­ne­va­no in pie­di so­la­men­te 36 del­le 38 co­lon­ne ori­gi­na­rie, nel­le

qua­li si po­te­va os­ser­va­re una per­fet­ta fu­sio­ne de­gli sti­li do­ri­co (nel­le co­lon­ne ester­ne), io­ni­co e co­rin­zio (nel­le in­ter­ne). Bo­cher ave­va ad­di­rit­tu­ra ri­schia­to la mor­te du­ran­te la sua av­ven­tu­ra, a cau­sa del­le ma­lat­tie pro­vo­ca­te dall’in­sa­lu­bri­tà del­la re­gio­ne e che ve­ni­va­no pro­pa­ga­te dai ban­di­ti.

No­no­stan­te tut­ti que­sti pe­ri­co­li, Coc­ke­rell e i suoi com­pa­gni non de­si­stet­te­ro e par­ti­ro­no per l’Ar­ca­dia se­guen­do la pi­sta del­la Gui­da di Pau­sa­nia. «I fat­ti in­te­res­san­ti nar­ra­ti da Pau­sa­nia – scris­se l’in­gle­se Coc­ke­rell – era­no un mo­ti­vo suf­fi­cien­te per con­vin­cer­ci dell’im­por­tan­za di quel­la spe­di­zio­ne». Co­sì, nel lu­glio del 1811, gli esplo­ra­to­ri in­stal­la­ro­no la ba­se del­le lo­ro ope­ra­zio­ni nei pres­si del tem­pio di Bas­sae, nel mo­der­no pae­se di An­dri­tsai­na, do­ve co­min­cia­ro­no a son­da­re il ter­re­no in­sie­me ad al­cu­ni abi­tan­ti del luo­go. Un even­to im­pre­vi­sto di-

mo­stra­va che la spe­di­zio­ne si tro­va­va sen­za ombra di dub­bio di fron­te a un gia­ci­men­to ar­cheo­lo­gi­co ric­co di re­per­ti di qua­li­tà: in una ta­na di vol­pe sca­va­ta al di sot­to del tem­pio, Coc­ke­rell ave­va in­tra­vi­sto un bas­so­ri­lie­vo di buo­na fat­tu­ra. Lo ave­va im­me­dia­ta­men­te na­sco­sto sot­to le pie­tre al­lo sco­po di pre­ser­var­lo dal­la cu­rio­si­tà de­gli abi­tan­ti del luo­go, per i qua­li l’ar­chi­tet­to non pro­va­va as­so­lu­ta­men­te nes­su­na sim­pa­tia. Coc­ke­rell e il suo team in­ta­vo­la­ro­no an­che trat­ta­ti­ve con i no­ta­bi­li del po­sto, i qua­li, sen­za un per­mes­so espli­ci­to da par­te del­le au­to­ri­tà ot­to­ma­ne, vie­ta­va­no agli eu­ro­pei di estrar­re i mar­mi dal­le ro­vi­ne. In at­te­sa di en­tra­re in pos­ses­so del­le ap­pro­pria­te li­cen­ze, i viag­gia­to­ri si vi­de­ro co­stret­ti, lo­ro mal­gra­do, a rin­via­re gli sca­vi fi­no all’esta­te del 1812.

Ri­lie­vi con­te­si Un an­no do­po, il go­ver­na­to­re tur­co del­la zo­na, Ve­li Pa­sha, ac­cor­dò il per­mes­so per le at­ti­vi­tà ar­cheo­lo­gi­che in cam­bio del­la me­tà del bot­ti­no, che im­ma­gi­na­va sa­reb­be sta­to com­po­sto da me­tal­li pre­zio­si. Men­tre Coc­ke­rell par­ti­va al­la vol­ta del­la Si­ci­lia e di Mal­ta, Hal­ler e gli al­tri co­min­cia­ro­no i la­vo­ri. As­sun­se­ro cir­ca 80 ma­no­va­li – e per­fi­no una banda mu­si­ca­le che ral­le­gra­va le se­ra­te in­tor­no al fuo­co – e in so­li tre me­si dis­sot­ter­ra­ro­no 23 la­stre scol­pi­te ap­par­te­nen­ti

Per sca­va­re nel tem­pio, gli eu­ro­pei as­sun­se­ro 80 ma­no­va­li e una banda mu­si­ca­le che ral­le­gras­se le se­ra­te

al fre­gio che or­na­va l’edi­fi­cio. Un­di­ci di es­se raf­fi­gu­ra­va­no duel­li fra uo­mi­ni e cen­tau­ri – crea­tu­re me­tà uo­mo e me­tà ca­val­lo –, e le ri­ma­nen­ti rap­pre­sen­ta­va­no bat­ta­glie fra i gre­ci e le amaz­zo­ni, le don­ne guer­rie­re. Il bot­ti­no rie­su­ma­to co­sti­tui­va un suc­ces­so per la spe­di­zio­ne eu­ro­pea, ma non per il go­ver­na­to­re, an­che se in cam­bio di un cen­ti­na­io di ster­li­ne die­de il per­mes­so di im­bar­ca­re le pe­san­ti scul­tu­re su una nave che si tro­va­va sul­la co­sta e che le avreb­be tra­spor­ta­te nel­la vi­ci­na Zan­te.

Tut­ta­via, il nuo­vo go­ver­na­to­re de­si­gna­to da Co­stan- ti­no­po­li per so­sti­tui­re Ve­li non si di­mo­strò al­tret­tan­to con­vin­to dell’ac­cor­do. Una vol­ta ap­pre­so l’ac­ca­du­to, or­di­nò ai suoi gian­niz­ze­ri di im­pri­gio­na­re gli av­ven­tu­rie­ri eu­ro­pei e di se­que­stra­re il ca­ri­co di ope­re ar­ti­sti­che. Ma l’or­di­ne ar­ri­vò tar­di: quan­do i gian­niz­ze­ri giun­se­ro sul­le ri­ve del mar Io­nio, la spe­di­zio­ne era già sal­pa­ta ver­so l’iso­la di Zan­te, pro­tet­ta dall’Ar­ma­ta bri­tan­ni­ca.

In rot­ta per l’In­ghil­ter­ra

Co­me ave­va­no fat­to con le sta­tue di Egi­na, Coc­ke­rell – che nel frat­tem­po era tor­na­to dal­la Si­ci­lia – e il suo team or­ga­niz­za­ro­no un’asta pub­bli­ca a Zan­te per ven­de­re i ri­lie­vi di Bas­sae. Que­sta vol­ta, Lu­do­vi­co I di Ba­vie­ra, a dif­fe­ren­za dei fran­ce­si e dei bri­tan­ni­ci, non fe­ce al­cu­na of­fer­ta.

Al­la fi­ne, in no­me del prin­ci­pe reg­gen­te Gior­gio, il fu­tu­ro Gior­gio IV, il ge­ne­ra­le Cam­p­bell, comandante del­le iso­le Io­nie, pa­gò 19.000 ster­li­ne al­la squa­dra di Coc­ke­rell, as­si­cu­ran­do­si co­sì il pos­ses­so di que­ste ope­re, che at­tual­men­te so­no espo­ste in una del­le sa­le del Bri­ti­sh Mu­seum.

Il tra­fu­ga­men­to dei mar­mi ar­ca­di­ci su­sci­tò una gran­de in­di­gna­zio­ne tra i fer­ven­ti di­fen­so­ri del pa­tri­mo­nio e dell’ar­te gre­ca, co­me lord By­ron. La lo­ro ac­qui­si­zio­ne da par­te del go­ver­no bri­tan­ni­co sca­te­nò un co­ro di cri­ti­che e pa­ra­go­ni con il sac­cheg­gio dei mar­mi del Par­te­no­ne a ope­ra di lord El­gin, ri­sa­len­te al­lo stes­so pe­rio­do. Cu­rio­sa­men­te, l’im­bar­ca­zio­ne con cui il grup­po gui­da­to da Coc­ke­rell ar­ri­vò nel Pe­lo­pon­ne­so in­cro­ciò nel por­to di Ate­ne la nave che sta­va tra­spor­tan­do ver­so l’In­ghil­ter­ra la col­le­zio­ne di sta­tue e ri­lie­vi che Tho­mas Bru­ce El­gin ave­va sot­trat­to ai mo­nu­men­ti mil­le­na­ri dell’Acro­po­li.

— Jor­ge Gar­cía Sán­chez

BRIDGEMAN / ACI

DI­SE­GNO DI COC­KE­RELL CHE MO­STRA UNA PAR­TE DEL­LA STRUT­TU­RA DEL TEM­PIO DI BAS­SAE.

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